Kubuś Fatalista i jego Pan/całość

Z Wikiźródeł, wolnej biblioteki
Przejdź do nawigacji Przejdź do wyszukiwania
>>> Dane tekstu >>>
Autor Denis Diderot
Tytuł Kubuś Fatalista i jego Pan
Data wydania 1920
Wydawnictwo Instytut Wydawniczy „Bibljoteka Polska“
Miejsce wyd. Warszawa
Tłumacz Tadeusz Boy-Żeleński
Źródło Skany na Commons
Inne Cały tekst
Pobierz jako: Pobierz Cały tekst jako ePub Pobierz Cały tekst jako PDF Pobierz Cały tekst jako MOBI
Okładka lub karta tytułowa
Indeks stron



BIBLJOTEKA BOY’A. T. 22.





DIDEROT


KUBUŚ FATALISTA
I JEGO PAN



PRZEŁOŻYŁ, WSTĘPEM I PRZYPISAMI OPATRZYŁ
BOY.


WYDANIE DRUGIE
PRZEJRZANE PRZEZ TŁÓMACZA.




WARSZAWA 1920
INSTYTUT WYDAWNICZY „BIBLJOTEKA POLSKA“.






OD TŁÓMACZA.



„Odczytałem jeszcze raz Neveu de Rameau. Cóż za człowiek, ten Diderot! Cóż za rzeka, jak mówi Mercier! I Wolter jest nieśmiertelny, a Diderot tylko sławny. Dlaczego? Wolter pogrzebał poemat epiczny, bajkę, epigram, tragedję. Diderot dał początek nowoczesnej powieści, dramatowi i krytyce artystycznej. Jeden jest ostatnim umysłem dawnej Francji, drugi pierwszym geniuszem Francji nowej.“
Tak piszą w Dzienniku swoim, w r. 1858, niepospolici znawcy epoki, bracia Goncourt. Nic naturalniejszego jak tego rodzaju rewizje i ewolucje pojęć, a bardziej jeszcze niż gdziekolwiek, tutaj, w ocenie literatury XVIII wieku, w której działalność polityczna i publicystyczna tak ściśle splata się z tworzeniem artystycznem, a w znacznej części zgoła je pokrywa. W olbrzymiem dziele stawania się nowożytnego społeczeństwa — stawania się w świecie pojęć, zanim rewolucja przystąpi do urzeczywistnienia ich w czynie — literatura XVIII w. oddaje się cała służbom i potrzebom chwili. Podczas gdy w wieku siedmnastym, oparta o nietykalne podstawy tronu i religji, za cel swój miała własną doskonałość, tu, wszystkie oczy zwracają się ku niej, nie aby podziwiać i rozkoszować się, lecz raczej z pytaniem i niepokojem, z gorączką nowych haseł i dążeń. W zapalczywem poszukiwaniu nowych rozwiązań wielkiego zagadnienia: co jest człowiek? co świat? co społeczeństwo? literatura przyswaja sobie wszystkie działy budzącej się z powijaków nowożytnej nauki, rzuca pomiędzy nimi pomosty, krząta się, pośredniczy, popularyzuje; wchłania w siebie wszystkie krążące idee wieku, aby, oddając je z powrotem spotężniałe, bardziej uorganizowane i świadome, tem mocniej utrwalić je w umysłach, gdzie majaczyły wprzódy niewyraźnie. W tem jej siła i w tem słabość: w miejsce umiejętnie ograniczonej klasycznej doskonałości, mgławica elementów o wartości bardzo nierównej, pośpiech popularyzacji zarywającej o dyletantyzm ad usum salonów lub nawet buduarów, katechizm filozoficzny trącący dziecinną czasem symplifikacją zjawisk, — ale równocześnie kipienie wdzierającego się życia, szalone tempo, swoboda, gorączka myśli żądna ogarnąć cały świat i wszystkie światy, i, od czasu do czasu, rzucane w tym pośpiechu błyski genialnych improwizacji. Wielkie umysły tego wieku, to jedna armia, krocząca — mimo iż odmiennemi drogami — zwartą kolumną ku nowemu porządkowi rzeczy; każdy utwór — czy nim będzie ulotny epigram, czy dzieło o astronomji — to nowa szczerba w murach warowni „przesądu“ i cegiełka przyczyniona do wznoszącego się gmachu przyszłego królestwa „rozumu“. Pisarz XVIII wieku, to przedewszystkiem filozof, który, w działalności swej, ma za cel doraźne, niecierpliwe uszczęśliwienie ludzkości, i, co najważniejsze, posiada do tego celu mniej lub więcej niezawodne recepty.
Filozofem przedewszystkiem był dla swoich współczesnych Diderot: tem mianem krótko nazywano go w Paryżu i każdy wiedział o kim mowa. Rzutkość jego umysłu, rozległa wiedza ogarniająca niemal wszystkie działy nauki, olbrzymia pracowitość i osobiste zalety charakteru czyniły zeń idealnego pół-wodza, pół-impressarja falangi duchów gromadzących się pod wspólnym sztandarem około Encyklopedji. Popularność jego, nietylko we Francji ale w całej Europie, była olbrzymia. Jak każdy prawdziwy filozof XVIII w., miał i Diderot swoje koronowane głowy, które go obsypywały czułemi słówkami, z któremi korespondował i którym udzielał rad (niesłuchanych zresztą zazwyczaj) co do sztuki władania ludźmi[1]. To wszystko byłoby aż nadto, aby ozdobić ulice Paryża i rodzinnego Langres[2] jego pomnikami, ale nie dosyć zapewne, aby dziś, gdy najśmielsze nowatorstwa XVIII w. dawno zostały przez życie przelicytowane, skłonić czytelnika do wzięcia w rękę jednego z kilkudziesięciu tomów dzieł niezmordowanego pracownika. Jednakże, na szczęście, wśród swych poważnych zajęć i prac kapitalnych, zdarzało się Diderotowi strzepnąć z pióra jakąś błahostkę, niemal że nieznaną współczesnym i najbliższej potomności: i oto, dziwną igraszką losu, tych kilka książeczek stanowi dziś najtrwalszy jego pomnik w piśmiennictwie francuzkiem. „Nie istnieje może — pisze jego biograf — w żadnej historji literatury bardziej osobliwy fenomen: Diderot napełnił epokę całą rozgłosem swych walk, a prawie wszystkie jego arcydzieła ukazały się w druku dopiero w długi czas po jego śmierci... Klasyczne habent sua fata libelli nigdy nie było tak prawdziwe jak w odniesieniu do dzieł Diderota. Encyklopedya utonęła w falach Rewolucji; z książek jakie wydał za życia, zaledwie da się przeczytać jaką setkę stronic. Przeciwnie, rękopisy, którym pozwolił drzemać w szufladach stolika lub które trwożliwie krążyły po świecie w nielicznych kopiach, często niezbyt poprawnych, wszystko to co mniemał iż rzuca na wiatr lub też co grzebał w zakątkach swego gabinetu, obudziło się kolejno nasilonem życiem, i to co tworzy dziś chwałę filozofa, było nieznane, lub prawie że nieznane jego epoce“[3].
Fakt jeszcze osobliwszy: niektóre z najsławniejszych (dzisiaj) jego dzieł ukazały się po raz pierwszy w języku francuzkim jako przekład z niemieckiego przekładu!... Tak było z utworem Neveu de Rameau, którego rękopis (jedyny), Goethe, fanatyczny wielbiciel Diderota[4], otrzymał od Schillera, przełożył „całą duszą“, i, opatrzywszy własnemi ciekawemi notami, wydał w r. 1805, w 45 lat po stworzeniu tego niepospolitego dyalogu; w kilkanaście lat później, dwóch rzezimieszków literackich wydało po francuzku przekład z przekładu niemieckiego, jako rzekomy oryginał Diderota.
Dlaczego Diderot był tak oględny czy nieśmiały w wypuszczaniu na świat rękopisów? Czyżby z obawy represyj osobistych? Ależ represje te — zwłaszcza wobec słabości rządu i przesiąknięcia najwyższych sfer i osobistości nowemi doktrynami — nie były zbyt srogie i były czemś bardzo powszechnem w życiu ówczesnego pisarza i „filozofa“. Wydawało się książkę, broszurę, czy pamflet bezimiennie, najczęściej za granicą; w razie sądowego dochodzenia zapierało się solennie autorstwa, w ostateczności odsiadywało parę miesięcy wieży, lub uciekało za granicę, skąd padały niebawem nowe zatrute strzały w „tyranię“ i „przesądy“. Wolter przesiedział kilka miesięcy w Bastylii, co jego biograf uważa za wdzięczny sposób zdobycia rozgłosu lekkim kosztem. Kolejno przebywa w Anglji, w Prusach, w Szwajcarji; zaś, na ostatnie dwadzieścia lat życia, rozwiązuje tę kwestję z bajecznym komfortem: buduje wspaniałą rezydencję, na ziemi francuskiej wprawdzie, ale na samej granicy, o pół godziny od Genewy; tu, w swojem Ferney, może dosyta grywać w domu teatr, który, w czasie pobytu w Szwajcarji, był kamieniem obrazy dla surowego protestantyzmu mieszkańców; w razie zaś oznak niezadowolenia z jego pism i osoby u rządu francuskiego, wystarcza mu zaprządz konie do pojazdu, aby, za chwilę, znaleźć się na wolnej ziemi Helwetów. Mniej praktyczny i mniej szczęśliwy od Woltera, Rousseau lata całe spędza na wygnaniu, skąd brzmieniem swego głosu napełnia Europę. Ale Diderot obciążony był przez kilkadziesiąt lat swej twórczości balastem, który nie tylko był mu przeszkodą w dłuższej odmianie miejsca pobytu, ale nadto dawał w rękę sferom rządzącym najpewniejszy fant „prowadzenia się“ filozofa. Była nim Encyklopedja. Przedsięwzięcie to, zrazu zakreślone przez księgarza w dość skromnych rozmiarach jako przekład angielskiego Słownika, i podjęte przez Diderota bez zapału, głównie dla zapewnienia na szereg lat ubogiego lecz pewnego bytu rodzinie, niebawem, ożywione duchem tego wielkiego „pantofila“, jak go nazywał Wolter, chciwego poznania i ogarnięcia wszystkiego co ludzkie, przekształca się w dzieło jedno z najrozleglejszych na jakie do owego czasu ważył się duch ludzki, i niemal na całe życie przykuwa swego twórcę do taczki. Otóż, niebawem po rozpoczęciu tego przedsięwzięcia, ogłosił Diderot rozprawę p. t. Lettre sur les aveugles; tę (z ubocznych przyczyn, w których draśnięta próżność przyjaciółki ministra miała odgrywać główną rolę) przypłacił kilkotygodniowem więzieniem w turmie w Vincennes. Larum, jakie podnieśli księgarze i wydawcy Encyklopedji, nieskończone trudności z prowadzeniem redakcji dzieła, porozumiewaniem się z współpracownikami, rewizją plansz, etc., nauczyły Diderota cenić wolność osobistą więcej niżby to może uczynił wzgląd na własną skórę. Niebawem, sfery rządzące, a bardziej jeszcze Jezuici, spostrzegli się, jak potężną bronią w szerzeniu nowej doktryny stała się Encyklopedja, w której, pod skorupą naukowej informacji, z każdem słowem wciskały się w społeczeństwo idee przewrotu. Cudów zręczności, wytrwałości było trzeba ze strony Diderota, aby, przez dziesiątki lat, prowadzić dzieło to, niejednokrotnie zawieszane, dławione, to znów wskrzeszane dzięki umiejętnym zabiegom. Stało się ono umiłowanem dzieckiem jego życia, jego dumą, przytem było olbrzymiem przedsiębiorstwem finansowem[5], angażującem niemal na miljony wydawców i zapewniającem byt szeregowi pracowników. Każda nieostrożność, każde zuchwalstwo Diderota groziło Encyklopedji: dlatego to, być może, więził on w szufladach najlepsze utwory, dlatego godził się niejednokrotnie, z większym pewnie jeszcze bólem, myśl swą przykrawać, łagodzić i wypaczać w szczegółach, aby ocalić całość. Dla innej natury byłoby to może nie do zniesienia: Diderotowi czynił lżejszemi te przykrości zupełny niemal brak próżności autorskiej i niebywała zaiste rozrzutność myśli i talentu. Potrzebował wydzielić z siebie nadmiar kipiącego wrzątku: czy się to stało w rozmowie, której bogactwo sławią współcześni jednym głosem, czy w pomysłach które rozdawał na prawo i lewo, ciesząc się gdy je odnajdywał w pismach przyjaciół, czy w tomach całych które oddawał im do rozporządzenia pozwalając drukować pod ich nazwiskiem, czy w listach w których rzucał garściami najświetniejsze myśli — to było dlań rzeczą podrzędnej wagi. Najtypowszy w tem jako pisarz XVIII wieku, większą czuł potrzebę swojem słowem działać, niżeli skupić je w dzieło.
Podczas gdy w Niemczech wpływ Diderota, poczynając od Goethego, Schillera, a zwłaszcza Lessinga, był, w pewnej epoce, bardzo żywy, w Polsce śladów jego nie spotykamy niemal zupełnie. Dramat Père de famille, przyswojony dla sceny przez Wojciecha Bogusławskiego p. t. Ojciec familii[6], oto wszystko. We Francji, sztuka ta, sama przez się bardzo słaba, odegrała rolę „programową“, jako zwiastowanie nowożytnego dramatu mieszczańskiego, oraz pierwsze dążenie do „realizmu“ na scenie. W ostatnich czasach wreszcie, ukazał się po polsku, w bibliotece „Symposionu“ dyalog Neveu de Rameau[7].
Jacques le fataliste et son maître napisany został w roku 1773 (Diderot liczył wówczas 61-szy rok życia), podczas pobytu lub zaraz po powrocie z Rosji i Holandji. Podobnie jak wiele innych utworów, pozostał w tece autora, lecz musiał w odpisach przedostać się za granicę, gdyż w r. 1785 (w rok po śmierci pisarza), Schiller ogłosił po raz pierwszy w dzienniku Thalie przekład opowiadania o zemście pani de La Pommeraye[8], które znowuż z powrotem przełożono na francuskie p. t. Exemple singulier de la vengence d’une femme. Mylius, w r. 1792, przetłómaczył całą książkę. „Jestto, powiada, jedno z najcenniejszych dzieł niedrukowanej puścizny literackiej Diderota. Ta mała powiastka niełacno będzie mogła być ogłoszona drukiem w języku ojczystym autora. Istnieje w Niemczech jakie dwadzieścia jej kopji, ale pod ścisłą dyskrecją. Mają być przechowane poufnie i nigdy nie ujrzeć światła dziennego. Jednej z kopij zechciano użyczyć tłómaczowi, pod uroczystem przyrzeczeniem iż tekst francuski nie będzie oddany do druku.“ W języku francuskim ukazał się Jacques w r. 1796: w szeregu następnych lat doczekał się licznych wydań, a w roku 1826 konfiskaty, ogłoszonej w „Monitorze“. Dzisiejszemu czytelnikowi wydać się może niepojętem, w jaki sposób ta niewinna książeczka mogła się stać tak ciężkim kamieniem obrazy i budzić podobne obawy i ostrożności. Inaczej przedstawia się rzecz, skoro bodaj trochę wżyjemy się w atmosferę współczesną jej powstaniu. Wówczas odczujemy, w ilu szczegółach jej lekkiej budowy tkwi krytyka dogorywającej epoki, ile rysów jej prześwietla swym blaskiem blizka rewolucya. Najpierw — co może mniejszą stanowiłoby troskę dla świeckich i duchownych rządów — rewolucja literacka. „Wielką wartością (notuje w r. 1886 Edmund de Goncourt), wielką oryginalnością Diderota — i nikt tego nie zauważył — jest to, iż wprowadził w poważną i porządną prozę książki żywość, werwę, błyskotliwość, bezład nieco szalony, zgiełk, gorączkowe życie rozmowy: rozmowy artystów, z którymi, pierwszy z pomiędzy pisarzy francuskich, przestawał w poufałej zażyłości.“

„Jak się spotkali? Przypadkiem, jak wszyscy. Jak się zwali? Naco wam ta wiadomość? Skąd przybywali? Z najbliższego miejsca. Dokąd dążyli? Alboż kto wie, dokąd dąży? Co mówili? Pan nic, Kubuś zaś, iż jego kapitan mawiał, że wszystko co nas spotyka na świecie dobrego i złego, zapisane jest w górze.
PAN. — Oto mi wielkie słowo.
KUBUŚ. — Mówił jeszcze, iż każda kula, która wylatuje na świat z rusznicy, ma swój adres.
PAN. — I miał słuszność...


Oto wprowadzenie w materję, a ten kaprys, pod którego znakiem rozpoczyna się utwór, towarzyszyć mu będzie aż do ostatniej karty. Pan ze swoim sługą człapią, nie spiesząc się, konno; dla skrócenia nudów drogi, sługa, niezmordowany gawędziarz, opowiada historję „swoich amorów“. Historja ta ciągnie się aż do ostatniej stronicy, przerywana tysiącznemi dygresjami, anegdotami, wypadkami. Autor, niby żongler cyrkowy, podrzuca swój temat na rakiecie aż ginie gdzieś pod stropem, chwyta go i podbija znów nosem, głową, nogą: już, zdawałoby się, pada, i znowuż wzlatuje w górę wyżej jeszcze niż wprzódy. Jakżeśmy daleko odbiegli od współczesnych utworów! Sam Wolter w swoich powiastkach, lekki, kapryśny, ironiczny Wolter, stanowi, w porównaniu z Kubusiem, klasyczny wzór ładu i ciągłości. Diderot, jak cały wiek XVIII, filozofuje pod wszelką postacią, ale w tej filozofii ileż jest życia, jak nic jej nie czuć atramentem! W abstrakcyjnej precyzyi i symetryi współczesnej psychologii, Diderot przedstawia inwazję niezwykłej świeżości i bogactwa elementów. A w samym tekscie książki, ileż rysów mimochodem rzuconej krytyki literackiej: persyflażu owych modnych romansów epoki, opartych na błahem wikłaniu nieskończonych spotkań i przygód, drewnianej alegoryi, pedantycznych „portretów“ które z taką słusznością niecierpliwią Kubusia, komicznego baroku mów pochwalnych, etc. etc. Trudno wyliczać wszystkie szczegóły, które dla nas są zużyte, a które dla swej epoki były czemś zupełnie nowem. Jestem przekonany, iż, w stosunku do wielu czytelników, Kubuś fatalista wyda się w fakturze i dziś jeszcze raczej nadto śmiałym.
Ale w Kubusiu Fataliście mieszczą się i elementy innej, prawdziwej rewolucyi, która niebawem miała we Francyi zwalić stary porządek rzeczy. Szeroki powiew demokratyczny tej książeczki, brak poszanowania dla wszelkiego autorytetu, obok silnej dążności do wartości moralnych, nieraz przechodzącej aż w czułostkowość, wszystko to, na tle wrodzonej prawości, pogody i dzielności charakteru Kubusia, czyni zeń, może bez intencyi autora, symbol rodzącej się Francyi ludowej; symbol szlachetniejszy może i pełniejszy niż młodszy jego kolega po fachu, Figaro, który niebawem przez trzy lata będzie kołatać próżno do sceny francuskiej. Pan Kubusia ziewa, zażywa tabakę, zadaje pytania; Kubuś go bawi, za niego myśli, administruje jego mieszkiem, za niego nadstawia karku; czyż to nie rola szlachty i ludu w XVIII wieku we Francyi? A czy może być silniejszy kontrast, niż niewinne i uczciwe „amory“ Kubusia i Dyzi, a brzydka przygoda jego pana, w której ten, mimo iż wcale nie najostatniejszy okaz z ostatnich petitmaître’ów, przedstawia się potrosze jako łajdak i głupiec w dodatku? Wystarczy, aby na tę świadomość, głęboko wnikającą w naród, padła iskra namiętności, a pokolenie Kubusiów jednym zamachem zmiecie z powierzchni ziemi rasę swoich Panów, wraz z ich zegarkiem, tabakierką i sympatją dla filozofii. Refleksje Kubusia nad tem komu pisana jest przepowiednia katowskiego konia, nabierają, mimo woli autora, oświetlenia szczególnie macabre wobec blizkich wypadków przyszłości. „Tak było napisane w górze“, powiedział sobie zapewne pan Kubusia, wstępując na gilotynę, o ile skorzystał z nauk swego dobrego sługi.
Goethe powiada o tej powiastce[9], iż jestto „potrawa ze wszech miar wyborna i podana z cudownem zrozumieniem sztuki kuchmistrza i maître d’hôtel.“ Zapewne, smak naszych podniebień jest dzisiaj, nie powiem wykwintniejszy, ale inny; jednakże, dobrze jest czasem, dla odmiany, skosztować coś z owych przysmaków, które stanowiły delicje naszych prapradziadów. W tem rozumieniu puszczam w świat niniejszą książeczkę, mimo iż pora nie jest zbyt pomyślna dla oglądania się w przeszłość i gustów „klasycznych“. Praca ta była miłem wytchnieniem wśród innych, smutnych nieraz, obowiązków, jakie nałożyła mi chwila bieżąca.

Boy.

Kraków, w czerwcu 1915.




Jak się spotkali? Przypadkiem, jak wszyscy. Jak się zwali? Naco wam ta wiadomość? Skąd przybywali? Z najbliższego miejsca. Dokąd dążyli? Alboż kto wie, dokąd dąży? Co mówili? Pan nic, Kubuś zaś, iż jego kapitan mawiał, że wszystko co nas spotyka na świecie, dobrego i złego, zapisane jest w górze.
PAN. — Oto mi wielkie słowo!
KUBUŚ. — Mówił jeszcze, iż każda kula, która wylatuje na świat z rusznicy, ma swój adres.[10]
PAN. — I miał słuszność...
Po krótkiej pauzie, Kubuś zakrzyknął: Niech djabeł porwie szynkarza i jego gospodę!
PAN. — Dlaczego wysyłać do djabła bliźniego swego? To nie po chrześcijańsku.
KUBUŚ. — Ano bo tak: zalałem pałkę lichem wińskiem, zapomniałem napoić konie. Ojciec widzi to i wpada w złość. Ja wzruszam ramionami; on bierze kija i naciera mi nieco przytwardo plecy. Jakiś pułk przechodzi właśnie przez wieś, śpiesząc pod Fontenoy[11]; ze złości, zaciągam się w rekruty. Przybywamy; zaczyna się bitwa...
PAN. — I dostajesz kulę pod swoim adresem.
KUBUŚ. — Zgadł pan; postrzał w kolano; Bogu tylko wiadomo, co za dobre i złe przygody sprowadził na mnie ten postrzał. Trzymają się jedna drugiej ni mniej ni więcej jak ogniwa łańcuszka. Ot, gdyby nie ten postrzał, sądzę, że nigdy w życiu nie byłbym ani zakochanym ani kulawym.
PAN. — Byłeś tedy zakochany?
KUBUŚ. — Czy byłem! dobre pytanie!
PAN. — Z powodu postrzału?
KUBUŚ. — Z powodu postrzału.
PAN. — Nigdyś mi o tem nie rzekł ni słowa.
KUBUŚ. — Myślę sobie.
PAN. — I dlaczego?
KUBUŚ. — Dlatego, iż to słowo nie mogło paść ani wcześniej ani później.
PAN. — I chwila opowiedzenia twoich amorów nadeszła?
KUBUŚ. — Kto to wie?
PAN. — Na wszelki wypadek, zaczynaj...

Kubuś rozpoczął historję swoich amorów. Było to poobiedzie; czas był parny; pan zdrzemnął się. Noc zaskoczyła ich w polu; zbłądzili. I oto pan wpada w straszliwy gniew i nie szczędzi tęgich razów słudze, nieborak zaś powtarza za każdym ciosem: „I ten musiał być widocznie zapisany w górze“...
Widzisz, czytelniku, że jestem na ładnej drodze, i że odemnieby tylko zależało kazać ci czekać rok, dwa, trzy lata na opowieść o amorach Kubusia, rozłączając go z panem i każąc każdemu z osobna wędrować poprzez wszystkie przygody jakieby mi się spodobało wyroić. Cóżby mi przeszkodziło ożenić pana i przyprawić mu rogi? wyprawić Kubusia na dalekie wyspy? zapędzić tam jego pana? sprowadzić obu z powrotem do Francji na jednym statku? Cóż łatwiejszego jak klecić powieści! Ale, tym razem, wykpią się oba ze sprawy jedną niezbyt mile spędzoną nocą, a wy tem małem opóźnieniem.
Zaczęło świtać; nasi podróżni dosiedli koni i ruszyli swoją drogą. — A dokąd jechali? — Już drugi raz zadajecie to pytanie i drugi raz odpowiadam: naco wam wiedzieć? Skoro raz tknę się przedmiotu ich podróży, bywajcie zdrowe miłostki Kubusia... Wędrowali jakiś czas w milczeniu. Gdy każdy otrząsnął się nieco ze swego zmartwienia, pan rzekł: I cóż, Kubusiu, gdzieśmy utknęli w twoich amorach?
KUBUŚ. — Utknęliśmy, o ile mi się zdaje, na porażce nieprzyjacielskiej armji. Jedni uciekają, drudzy gonią, każdy myśli o sobie. Zostaję na polu bitwy, zagrzebany pod mnogością zabitych i rannych, zaiste niezliczoną. Nazajutrz, rzucono mnie, wraz z tuzinem innych, na wóz, aby nas zawieźć do szpitala. Och! panie, nie sądzę aby istniało w świecie coś okrutniejszego niż rana w kolano.
PAN. — Żartujesz chyba, Kubusiu.
KUBUŚ. — Nie, panie, dalibóg nie żartuję! Jest tam niewiem ile kości, ścięgien i innych rzeczy, poprzezywanych sam nie wiem jak...
Jakiś człowiek, który człapał za nimi na koniu, wioząc za sobą oklep młodą dziewczynę, usłyszał te słowa i rzekł: „Pan ma słuszność“...
Niewiadomo było do kogo się odnosi to „pan“, ale spotkało się, zarówno u Kubusia jak i jego pana, z nieszczególnem przyjęciem; Kubuś zaś rzekł do natręta: „Czego ty nos wściubiasz?“
— Wściubiam nos do mego rzemiosła; jestem chirurg do usług pańskich, i wykażę...
Kobieta, którą wiózł za sobą, rzekła: „Panie doktorze, jedźmy swoją drogą, i zostawmy tych panów którzy nie lubią aby im wykazywać...
— Nie, odparł chirurg, chcę wykazać i wykażę...
I, odwracając się aby wykazać, popycha towarzyszkę, pozbawia ją równowagi i strąca na ziemię z jedną nogą zaczepioną o poły jego ubrania i spódnicami zawiniętemi na głowę. Kubuś schodzi z konia, uwalnia nogę biednej istoty i obciąga spódnice: nie wiem czy zaczął od uwolnienia nogi czy od obciągnięcia spódnic; ale, o ileby się sądziło o stanie tej kobiety z jej krzyków, musiała snadź uledz dotkliwemu zranieniu. Zaś pan Kubusia rzekł do chirurga: „Oto, co znaczy wykazywać.“
A chirurg: „Oto, co znaczy nie chcieć komuś pozwolić wykazać!...“
A Kubuś do kobiety leżącej, czy też pozbieranej z ziemi: „Pociesz się, dobra duszo, to ani twoja wina, ani pana doktora, ani moja, ani też mego pana: było napisane w górze, iż dzisiaj, na tym gościńcu, o tej właśnie godzinie, pan doktór będzie gadułą, że mój pan i ja będziemy parą mruków, że ty nabijesz sobie sińca na głowie, i że ujrzymy u ciebie odwrotną stronę medalu...“
W cóż-by nie urosła ta przygoda w moich ręku, gdyby mi przyszła fantazja znęcać się nad wami! Uczyniłbym z tej kobiety jakąś ważną osobę: poruszyłbym kmiotków z całej parafii, wznieciłbym boje i miłości; trzeba bowiem przyznać, iż ta córa wsi kryła rzadkie uroki pod swoją parcianką. Kubuś i jego pan zauważyli to; toć nieraz ani tyle nie było potrzeba, aby rozniecić miłość. Dlaczego Kubuś nie miałby się zakochać po raz drugi? dlaczegoby po raz drugi nie miał stać się rywalem, ba, zwycięzkim rywalem swego pana? — A czy już zaszło kiedy coś podobnego? — Ciągle pytania! Nie chcecie tedy, aby Kubuś wiódł dalej historję swoich amorów? Porozumiejmyż się wreszcie, raz na zawsze: chcecie czy nie? Jeżeli tak, w takim razie, posadźmy wieśniaczkę z powrotem na siodło przewodnika, pozwólmy im jechać dalej i wróćmy do naszych podróżnych. Tym razem, Kubuś zabrał głos i rzekł:
„Oto sądy ludzkie: pan, który nie byłeś zraniony w swojem życiu i nie wiesz co to postrzał z rusznicy w kolano, utrzymujesz w żywe oczy, mnie, który miałem kolano strzaskane i kuleję od dwudziestu lat...
PAN. — Może i masz słuszność. Ale ten zatracony chirurg jest przyczyną, iż jeszcze oto gnieciesz się na wózku z kompanami, daleko od szpitala, daleko od wyleczenia i daleko od zakochania się.
KUBUŚ. — Cobądź się panu podoba o tem rozumieć, ból jakiego doznawałem w kolanie był nie do zniesienia; a potęgował się jeszcze od niewygód wehikułu, nierówności drogi, tak iż za każdem wstrząśnieniem wydawałem przeraźliwe krzyki.
PAN. — Ponieważ było napisane w górze, iż będziesz krzyczał?
KUBUŚ. — Z pewnością! Krew uchodziła ciurkiem, i byłbym niechybnie wyzionął ducha, gdyby nasz wózek, ostatni ze sznura ciągnących wozów, nie zatrzymał się przed jakąś chałupą. Zacząłem się domagać aby mnie zsadzono; ułożono mnie na ziemi. Młoda kobieta, stojąca w progu, weszła do chaty i wnet ukazała się ze szklanką i butelką wina. Wypiłem pospiesznie parę łyków. Wózki jadące przed naszym, ruszyły. Już miano mnie rzucić z powrotem między towarzyszy niedoli, kiedy, uczepiwszy się mocno sukien tej kobiety, zakląłem się że nie wsiądę z powrotem, i że, jeśli mam umierać, wolę już skończyć tu, na miejscu, niż o dwie mile dalej. Domawiając ostatnich słów, omdlałem. Ocknąłem się w łóżku, w niewielkiej izdebce; koło mnie stał jakiś wieśniak, widocznie gospodarz domu, jego żona (ta sama która udzieliła mi pomocy) i kilkoro drobnych dzieci. Kobieta umaczała róg fartucha w occie, i nacierała mi czoło i skronie.
PAN. — A, łotrze! a, zdrajco!... Widzę już, hultaju, dokąd zmierzasz.
KUBUŚ. — A ja sądzę, że pan nic nie widzi.
PAN. — Nie w tej oto kobiecie gotujesz się zakochać?
KUBUŚ. — A gdyby i tak było, cóżby można na to powiedzieć? Czy człowiek ma władzę zakochania się lub niezakochania? A kiedy jest zakochany, czy może postępować tak jakby nim nie był? Gdyby tak było zapisane w górze, byłbym sobie sam powiedział wszystko co pan masz zamiar mi powiedzieć; byłbym się wypoliczkował; tłukłbym głową o mur; wydzierał sobie włosy; wszystko to nie posunęłoby sprawy ani w tył ani naprzód, i mój dobroczyńca byłby rogalem.
PAN. — Ale, rozumując na twój sposób, niema zbrodni, którejby nie można popełnić bez wyrzutów sumienia.
KUBUŚ. — To co pan mi zarzuca, niejednokrotnie trapiło moją mózgownicę; mimo wszystko, powracam zawsze do poglądów mego kapitana: Wszystko co nam się trafia dobrego lub złego na ziemi, jest zapisane w górze. Czy zna pan jaki sposób aby wymazać to pismo? Czy mogę nie być sobą? A będąc sobą, czy mogę postępować inaczej od siebie? Czy mogę być sobą i kim innym? I, od czasu jak jestem na świecie, czy była bodaj jedna chwila w którejby to nie było prawdą? Wyrżnij pan kazań ile się panu spodoba, pańskie racje mogą być doskonałe; ale, jeśli jest napisane we mnie, albo tam w górze, iż mnie nie trafią do smaku, cóż ja mogę na to poradzić?
PAN. — Dumam nad jedną rzeczą: mianowicie, czy ty przyprawiłeś rogi swemu dobroczyńcy, ponieważ to było napisane w górze, lub też czy to było napisane w górze, ponieważ miałeś przyprawić rogi swemu dobroczyńcy?
KUBUŚ. — I jedno i drugie było napisane obok siebie. Wszystko było napisane odrazu. To niby wielka wstęga, która rozwija się po troszeczku...

Rozumiesz, czytelniku, dokąd mógłbym prowadzić tę rozmowę, na której temat tyle się już nagadano, tyle napisano od dwóch tysięcy lat, nie posunąwszy rzeczy ani o krok naprzód. Jeśli nie czujesz dla mnie nieco wdzięczności za to co mówię, powinieneś jej mieć sporo za to czego ci oszczędzam.
Podczas gdy nasi dwaj teologowie dysputowali nie mogąc dojść do porozumienia, jak się to czasem zdarza w teologii, zbliżała się noc. Jechali okolicą niezbyt pewną w każdym czasie, a jeszcze o wiele mniej w owym, gdy zła administracja i nędza pomnożyły bez liku ilość złoczyńców. Zatrzymali się w bardzo nędznej gospodzie. Ustawiono im dwa składane łóżka w klitce wpół otwartej na wsze strony. Zażądali wieczerzy. Przyniesiono wody z kałuży, czarnego chleba i skwaśniałego wina. Gospodarz, gospodyni, dzieci, służba, wszystko miało wygląd podejrzany. Słyszeli przez ścianę nieumiarkowane śmiechy i hałaśliwą wesołość kilku opryszków, którzy przybyli wcześniej i sprzątnęli im z przed nosa wszystkie zapasy. Kubuś był dość spokojny; panu wiele brakowało do tego stanu. Przechadzał się zafrasowany wzdłuż i wszerz, podczas gdy sługa pochłaniał spore kęsy czarnego chleba i, krzywiąc się, łykał jedną i drugą szklankę lichego wina. Gdy się tak zabawiali, usłyszeli pukanie do drzwi: był to służący. Owi zuchwali i niebezpieczni sąsiedzi zmusili go aby zaniósł naszym podróżnym brudny talerz, na którym złożyli kości z drobiu, pochłoniętego na wieczerzę. Kubuś, oburzony, chwyta pistolety.
„Gdzie idziesz?
— Niech mnie pan puści.
— Gdzie idziesz? powiadam.
— Nauczyć rozumu tę kanalię.
— Czy wiesz, że ich jest z jaki tuzin?
— Choćby było stu, liczba nic nie znaczy, jeśli jest napisane w górze że nie będzie wystarczająca.
— Niechże cię djabeł porwie z twojem niedorzecznem przysłowiem!...“
Kubuś wyrywa się z rąk pana, wchodzi do izby rzezimieszków, trzymając w każdej ręce nabity pistolet. „Prędko, kłaść mi się zaraz, rzecze; pierwszemu, który się ruszy, palę w łeb“... Mina i ton Kubusia były tak wymowne, iż hultaje, którzy cenili życie niegorzej od każdego uczciwego człowieka, wstali od stołu nie pisnąwszy słówka, rozebrali się i położyli. Pan Kubusia, niepewny w jaki sposób skończy się przygoda, czekał nań cały drżący. Kubuś powrócił obładowany odzieniem tych ludzi; zabrał je z sobą, aby im nie przyszła pokusa wstać z łóżek; zgasił światło i zamknął drzwi na dwa spusty, trzymając klucz w dłoni wraz z jednym z pistoletów. „A teraz, panie, rzekł do chlebodawcy, wystarczy zabarykadować się przysuwając łóżka do drzwi, i możemy spać spokojnie...“ I wraz zabrał się do przesuwania łóżek, opowiadając zwięźle i sucho szczegóły wyprawy.

PAN. — Ej, Kubusiu, co z ciebie za człowiek! Więc ty wierzysz...
KUBUŚ. — Nic nie wierzę, ani nie niewierzę.
PAN. — A gdyby się wzdragali położyć?
KUBUŚ.To było niemożliwe.
PAN. — Dlaczego?
KUBUŚ. — Ponieważ tego nie uczynili.
PAN. — A gdyby wstali?
KUBUŚ. — Tem gorzej, lub tem lepiej.
PAN. — Gdyby... gdyby... gdyby... i...
KUBUŚ. — Gdyby... gdyby morze zaczęło wrzeć, siła ryb by się ugotowało, jak powiadają. Cóż, u djaska, przed chwilą myślał pan, iż ja narażam się na wielkie niebezpieczeństwo: wierutny fałsz; teraz wyobrażasz sobie, iż sam jesteś w wielkiem niebezpieczeństwie; być może, hipoteza równie fałszywa. Wszyscy w tym domu boimy się jedni drugich; co dowodzi, że wszyscy jesteśmy głupcy...
Tak rozprawiając, rozebrał się, ułożył i zasnął. Pan, zajadając z kolei kawałek czarnego chleba i wychylając łyk kwaśnego wina, nadsłuchiwał dokoła i, patrząc na chrapiącego Kubusia, myślał: „Cóż za człowiek!...“ W końcu, za przykładem sługi, wyciągnął się również na pryczy, ale nie usnął ani na chwilę. Z pierwszym brzaskiem, Kubuś uczuł że ktoś go trąca; była to dłoń pana, który wołał po cichu: „Kubuś! Kubuś!“

KUBUŚ. — Co takiego?
PAN. — Dnieje.
KUBUŚ. — Być może.
PAN. — Wstawaj.
KUBUŚ. — Poco?
PAN. — Poto, aby się stąd wynieść jak najprędzej.
KUBUŚ. — Poco?
PAN. — Bośmy źle trafili.
KUBUŚ. — Kto to wie; jak również czy lepiej trafimy gdzieindziej?
PAN. — Kubuś?
KUBUŚ. — I cóż, Kubuś! Kubuś! co z pana za człowiek!
PAN. — Co z ciebie za człowiek! Kubuś, mój złoty, proszę cię.
Kubuś przetarł oczy, ziewnął na kilka zawodów, przeciągnął się, wstał, ubrał się bez pośpiechu, odsunął łóżko, wyszedł z izby, zeszedł na dół, udał się do stajni, osiodłał konie, założył im uzdę, obudził śpiącego jeszcze gospodarza, zapłacił należność, zatrzymał klucze od obu pokoi, i podróżni ruszyli w drogę.
Pan chciał wypuścić galopa, Kubuś chciał jechać stępo, zawsze w myśl swej zasady. Gdy już byli o spory kawał drogi od żałosnego noclegu, pan, słysząc iż coś podzwania w kieszeni Kubusia, zapytał co to takiego; na co Kubuś odparł, iż to klucze od pokoi.

PAN. — Dlaczegóż ich nie oddałeś?
KUBUŚ. — Bo w ten sposób trzeba będzie wyważać dwoje drzwi: naszych sąsiadów aby wydobyć ich z uwięzienia, i nasze, aby odzyskać ich odzież; dzięki temu, zyskamy na czasie.
PAN. — Wybornie, Kubusiu! ale dlaczego chcesz zyskać na czasie?
KUBUŚ. — Dlaczego? Na honor, sam nie wiem.
PAN. — I, jeżeli chcesz zyskać na czasie, dlaczego jedziemy tym wolniutkim truchtem?
KUBUŚ. — Dlatego, iż, nie wiedząc co jest napisane tam w górze, człowiek nie wie ani czego chce, ani co czyni; idzie za swojem urojeniem, które nazywa się rozumem, albo za swoim rozumem, który często jest jeno niebezpiecznem urojeniem, obracającem się czasem na dobre, czasem na złe.
PAN. — Czy mógłbyś mi powiedzieć, co to warjat, a co człowiek rozumny?
KUBUŚ. — Czemu nie?... warjat... zaczekaj pan... to człowiek nieszczęśliwy; a za tem idzie, iż człowiek szczęśliwy jest rozumny.
PAN. — A co to jest człowiek szczęśliwy lub nieszczęśliwy?
KUBUŚ. — Co to, to bardzo łatwe. Człowiek szczęśliwy, to ten, którego szczęście zapisane jest w górze; tem samem, ten, którego nieszczęście zapisane jest w górze, jest człowiekiem nieszczęśliwym.
PAN. — A któż jest ten, kto pisze tam w górze szczęście i nieszczęście?
KUBUŚ. — A kto jest ten, kto uczynił ów wielki zwój gdzie wszystko jest zapisane? Pewien kapitan, przyjaciel mego kapitana, chętnie byłby dał bitego talara aby to wiedzieć; kapitan sam nie dałby ani szeląga, ani ja też nie; nacoby mi się to zdało? Czy uniknąłbym przez to dziury, w której mam kark skręcić?
PAN. — Myślę, że tak.
KUBUŚ. — Ja myślę że nie; musiałaby bowiem być jakaś kreska fałszywa w wielkim zwoju który zawiera prawdę, samą prawdę, i całą prawdę. Byłożby napisane na wielkim zwoju: „Kubuś skręci kark tego a tego dnia“, i Kubuś nie skręciłby karku? Czy wyobraża pan sobie że to możliwe, bez względu na to, komu przypiszemy autorstwo wielkiego zwoju?
PAN. — Wieleby rzeczy można powiedzieć w tej kwestji...
PAN. — Mój kapitan mniemał, iż roztropność jest to przypuszczenie, w którem doświadczenie upoważnia nas do patrzenia na dane okoliczności jako na przyczyny pewnych skutków, jakich możemy się spodziewać lub obawiać na przyszłość.
PAN. — I ty co z tego rozumiesz?
KUBUŚ. — Zapewne; stopniowo włożyłem się do jego języka. Ale, powiadał, kto może się chlubić iż ma dosyć doświadczenia? Ten który sobie pochlebiał iż najlepiej jest w nie zaopatrzony, czy nigdy się nie oszukał? A potem, czy istnieje człowiek zdolny trafnie ocenić okoliczności w jakich się znajduje? Rachunek, jaki czynimy w naszych głowach, a ten który zapisany jest w rejestrach tam w górze, to dwie rzeczy bardzo różne. Żali to my kierujemy losem, albo też los kieruje nami? Ileż zamysłów roztropnie wykonanych chybiło i jeszcze chybi! Ile niedorzecznych zamysłów powiodło się i ile się powiedzie! Oto co mi powtarzał kapitan po wzięciu Berg-op-Zoom i Port-Mahon; dodawał, że przezorność nie daje pewności dobrego wyniku, ale daje pociechę i usprawiedliwienie w złym: dlatego też, w wilię bitwy, spał w namiocie tak spokojnie jak u siebie w alkierzu i szedł w ogień jak do tańca. O nim to dopiero byłbyś pan wykrzyknął: „Cóż to za człowiek!...“
W tym punkcie rozmowy, usłyszeli, w niejakiem oddaleniu za sobą, hałas i krzyki; odwrócili głowy i ujrzeli zgraję ludzi uzbrojonych w drągi i widły, którzy zbliżali się pośpiesznym krokiem. Gotowiście myśleć, iż to będą mieszkańcy oberży, służba i opryszki o których była mowa. Gotowiście myśleć, że rankiem, w braku kluczy, wywalono drzwi, zaczem bandyci wyobrazili sobie, że dwaj podróżni znikli unosząc z sobą ich odzież. Tak myślał Kubuś i mruczał między zębami: „Przeklęte niech będą klucze, i urojenie czy racja która mi je kazała zabierać! Przeklęta przezorność! etc., etc“. Gotowiście myśleć, iż mały hufczyk wpadnie na Kubusia i jego pana, że wywiąże się krwawa bitwa, razy i wystrzały; jakoż, zależałoby tylko odemnie, aby to wszystko w istocie miało miejsce; ale wówczas, bywaj zdrowa prawdo, bywajcie zdrowe amory Kubusia. Faktem jest, iż podróżnych nikt nie ścigał, i że nie wiem co zaszło w gospodzie po ich wyjeździe. Jechali dalej swoją drogą, ciągle nie wiedząc dokąd jadą, mimo iż wiedzieli mniejwięcej dokądby chcieli jechać; jechali, oszukując nudę i zmęczenie milczeniem i gawędą, jak to jest zwyczajem ludzi odbywających podróż, a niekiedy także i siedzących na miejscu.
Jest bardzo oczywistem że nie piszę tutaj powieści, skoro gardzę wszystkiem, czem powieściopisarz nie omieszkałby się posłużyć. Ten, ktoby wziął to co piszę za prawdę, byłby może w mniejszym błędzie, niż ktoś ktoby to wziął za bajkę.
Tym razem, pan przemówił pierwszy, przyczem rozpoczął od zwyczajnej przyśpiewki: No i cóż, Kubusiu, historja twoich amorów?
KUBUŚ. — Nie wiem na czem stanąłem. Tak często musiałem przerywać, iż na jednoby wyszło zacząć od początku.
PAN. — Nie, nie. Ocknąwszy się z omdlenia na progu chaty, znalazłeś się w łóżku, otoczony przez jej mieszkańców.
KUBUŚ. — Doskonale! Otóż, najpilniejszą rzeczą było sprowadzić chirurga, nie było zaś takowego na milę w około. Poczciwiec kazał wsiąść na koń jednemu z synów, i wysłał go do najbliższego miasteczka. Tymczasem, dobra kobieta zagrzała garnek cienkiego wina, podarła starą koszulę, i oto wnet obmyto, obłożono i zawinięto w płótno moje biedne kolano. Paroma kawałkami cukru niedojedzonego przez muchy osłodzili zacni ludzie resztkę wina które służyło do opatrunku, i dali mi się napić: poczem, zachęcili mnie abym miał cierpliwość. Było późno; mieszkańcy chaty zasiedli do stołu aby wieczerzać. Wieczerza się skończyła: chłopca i chirurga ani śladu. Ojciec zaczął się złościć. Był to człowiek z natury zgryźliwy; gderał wciąż na żonę, i nic mu nie było do smaku. Przepędził surowo dzieci spać. Żona usiadła na ławce i wzięła kądziel. On chodził tam i z powrotem, szukając raz po razu zwady ze swą połowicą. „Gdybyś była poszła do młyna jak ci mówiłem“... mruczał i kończył zdanie wymownem potrząśnieniem głowy w moją stronę.
„Pójdę jutro.
— Właśnie dziś trzeba było iść, jak mówiłem... A cóż z resztkami słomy, które są w stodole? na cóż czekasz aby je zebrać?
— Zbierze się jutro.
— Tylko patrzeć jak braknie: byłoby lepiej, gdybyś zebrała dziś, jak ci mówiłem... A kupa jęczmienia, która pleśnieje na strychu; założyłbym się, nie pomyślałaś o tem aby ją przetrząsnąć.
— Chłopcy to już zrobili.
— Trzeba było zrobić samej. Gdybyś siedziała na strychu, nie byłabyś wystawała w drzwiach...“
Tymczasem zjawił się chirurg, potem drugi, potem trzeci, wraz ze synkiem gospodarza.
PAN. — Otoś bogaty w chirurgów, jak św. Roch w kapelusze.[12]
KUBUŚ. — Pierwszego nie było w domu, gdy chłopaczek przybył go szukać; żona jego dała znać drugiemu, trzeci zaś pospieszył wraz z chłopcem. „Dobry wieczór panom kolegom; i wyście tutaj?“ rzekł pierwszy... Spieszyli się ile mogli, zgrzali się, pić im się chciało. Zasiedli dokoła stołu, z którego nie zdjęto jeszcze obrusa. Kobieta schodzi do piwnicy i wraca z butelką. Mąż mruczy między zębami: „Djabli ją wynieśli na ten próg przeklęty!“ Popijają, rozmowa toczy się o chorobach w okolicy: zaczynają wyliczać pacjentów. Skarżę się na ból, powiadają: „W tej chwili jesteśmy do usług.“ Po tej buteleczce, zażądali drugiej, na rachunek kuracji; potem trzeciej, czwartej, ciągle na rachunek kuracji; za każdą zaś butelką, mąż ponawia swój wykrzyknik: „Djabli ją wynieśli na ten próg przeklęty!“

Czegóżby nie wydobył kto inny z owych trzech chirurgów, z ich rozmowy przy czwartej butelce, z obfitości ich cudownych kuracji, z niecierpliwości Kubusia, złego humoru gospodarza, z rozpraw naszych wioskowych Eskulapów dokoła uszkodzonego kolana, z rozbieżności ich zdań: jeden utrzymywałby uparcie, że pacjent jest stracony, jeśli mu się co rychlej nie odejmie nogi; drugi zaś, iż trzeba wyjąć kulę i część ubrania jaka się z nią dostała do kolana i darować nieborakowi jego odnóże. Wśród tego, możnaby pokazać Kubusia jak siedzi na łóżku, patrząc litościwie na swą nogę i przesyłając jej ostatnie pożegnania. Trzeci chirurg baraszkowałby sobie, pókiby się nie wszczęła kłótnia, w której od słów przeszliby do gestów.
Daruję wam te wszystkie szczegóły, których pełno znajdziecie w powieściach, w dawnej komedji i w życiu. Skoro usłyszałem gospodarza, jak wykrzyknął po raz dziesiąty: „Djabli ją wynieśli na ten próg przeklęty!“ przypomniałem sobie Molierowskiego Harpagona[13], gdy powiada o synu: Po kiegóż djabła łaził na ten statek? I pojąłem, że nie tylko chodzi o to aby być prawdziwym, ale że trzeba też być zabawnym; i to jest przyczyna, dla której, po wiek wieków, powtarzać będą: Po kiegóż djabła łaził na ten statek? odezwanie zaś mego wieśniaka: Djabli ją wynieśli na ten próg przeklęty! nie przejdzie nigdy w przysłowie.
Kubuś nie zachował wobec pana względów jakich ja przestrzegam wobec ciebie, czytelniku: nie opuścił najmniejszego szczegółu, narażając go zgoła na niebezpieczeństwo powtórnego zaśnięcia. Skończyło się na tem, iż, jeżeli nie najzręczniejszy, to w każdym razie najsilniejszy z chirurgów utrzymał się przy pacjencie.
Czy może (powiecie) masz zamiar rozkładać w naszych oczach lancety, wrzynać je w ciało, wypuszczać krew i kazać nam oglądać operację? Czy może, pańskiem zdaniem, byłoby to dziełem arcydobrego smaku?... Dobrze więc, daruję wam ostatecznie operację; ale pozwólcie przynajmniej Kubusiowi powiedzieć swemu panu: „Ach, panie, to są straszliwe rzeczy naprawianie strzaskanego kolana!...“ Panu zaś odpowiedzieć jak wprzódy: „Ech, Kubusiu, żartujesz chyba“... Czego zaś za wszystkie skarby świata, nie zgodziłbym się zataić, to tego, iż, zaledwie pan Kubusia rzucił tę niedbałą odpowiedź, nagle, własny jego koń potyka się i pada, kolano pana wchodzi w blizką styczność ze spiczastym kamieniem, jego zaś właściciel krzyczy w niebogłosy: „Jezus Marja! moje kolano!...“
Kubuś, najlepszy w świecie chłopak jakiego sobie można wyobrazić, tkliwie przywiązany był do pana; mimo to, chciałbym wiedzieć co się działo w głębi jego duszy (jeżeli nie w pierwszej chwili, to przynajmniej skoro się upewnił dostatecznie iż upadek ten nie będzie miał przykrych następstw), i czy mógł sobie odmówić lekkiego drgnienia tajemnej radości z powodu przygody, która miała pouczyć tegoż pana, jak smakuje zranienie w kolano. Druga rzecz, czytelniku, co do której radbym abyś mnie objaśnił, to, czy jego pan nie byłby wolał zranić się, bodaj nieco ciężej, gdzieindziej niż w kolano, i czy nie bardziej dopiekało mu zawstydzenie od bólu.
Skoro pan ocknął się nieco z upadku i przerażenia, wdrapał się na siodło i dał parę ostróg koniowi, który pomknął jak błyskawica; toż samo uczyniła kobyła Kubusiowa, pomiędzy bowiem dwojgiem bydlątek panowała ta sama poufałość co między ich panami: były to dwie pary przyjaciół.
Gdy wreszcie konie, zdyszane, wróciły do zwyczajnego kroku, Kubuś rzekł: No i cóż, co pan o tem sądzi?
PAN. — O czem?
KUBUŚ. — O ranie w kolano.
PAN. — Jestem twego zdania; to jedna z najokrutniejszych.
KUBUŚ. — W pańskie kolano?
PAN. — Nie, nie, w twoje, w moje, we wszystkie kolana w świecie.
KUBUŚ. — Panie, panie, nie zastanowił się pan dobrze; wierz mi pan, żałujemy zawsze jeno siebie.
PAN. — Cóż za szaleństwo!
KUBUŚ. — Ach, gdybym umiał mówić tak jak umiem myśleć! — Ale było napisane w górze, iż będę miał różne rzeczy w głowie, a nie będę umiał znaleźć wyrazów.

Tutaj, Kubuś zapuścił się w metafizykę bardzo subtelną i może bardzo prawdziwą. Starał się wytłómaczyć panu, iż słowo ból jest samo w sobie bez treści, i zaczyna coś znaczyć dopiero wówczas, gdy przywodzi na pamięć wrażenie któregośmy sami doznali. Pan zapytał, czy zdarzyło mu się kiedy rodzić.
— Nie, odparł Kubuś.
— A czy myślisz, że to wielki ból?
— Oczywiście!
— Litujesz się nad kobietą w boleściach rodzenia?
— Bardzo.
— Zdarza ci się tedy litować nad kim innym niż sobą.
— Litość budzi we mnie istota, która załamuje ręce, wyrywa sobie włosy, wydaje krzyki, ponieważ wiem z doświadczenia, iż nie czyni się tego bez bólu; ale, co się tyczy cierpień właściwych kobiecie rodzącej, nie lituję się ich: niewiem co to jest, Bogu dzięki! Ale, aby wrócić do niedoli, którą znamy obaj, do historji mego kolana, które stało się pańskiem wskutek pańskiego upadku...
PAN. — Nie, Kubusiu, do historji twojej miłości, która stała się moją wskutek moich minionych utrapień...
KUBUŚ. — Oto więc leżę w łóżku, czując po opatrunku odrobinę ulgi; chirurg odjechał, gospodarstwo ułożyli się do spoczynku. Izba ich oddzielona była od mojej jeno rzadkiem przepierzeniem z desek, oklejonych szarym papierem z kolorowymi obrazkami. Leżałem, nie mogąc usnąć; wśród tego, słyszałem głos żony mówiącej do męża: „Daj mi pokój, nie mam ochoty do figlów. Biedny nieszczęśnik, który omal nie skonał pod naszym progiem!...
— Kobieto, opowiesz mi to później.
— Nie, nie chcę. Jeśli mnie nie zostawisz, wstaję z łóżka. Chcesz abym miała głowę do tego, po takiem zmartwieniu!
— Jeśli się będziesz tak drożyć, możesz się załapać.
— To nie dlatego żeby się drożyć, ale, naprawdę, ty bywasz niekiedy tak uparty!... tak uparty!... bo to... bo to...“
Po dosyć krótkiej pauzie, mąż podjął rozmowę i rzekł: „No, kobieto, przyznajże teraz, iż niewczesnem współczuciem wpakowałaś nas w kłopot, z którego djabli wiedzą jak się wyplątać. Rok jest lichy; zaledwie będziemy mogli nastarczyć potrzebom naszym i dzieci. Zboże wprost na wagę złota! Wina na lekarstwo! gdyby jeszcze znaleźć jakąś pracę; ale bogaci się kurczą, biedacy nie mają zarobku; na jeden dzień zatrudniony, cztery traci się darmo. Nikt nie płaci tego co winien; wierzyciele ścigają z nieubłaganą zajadłością; i ty właśnie wybierasz tę chwilę, aby ściągnąć tu jakiegoś przybłędę, obcego człowieka, który będzie siedział nam na karku póki się spodoba Bogu i chirurgowi nie kwapiącemu się go uleczyć; wiadomo bowiem, iż każdy chirurg stara się przeciągać chorobę ile tylko może; przybłędę, powiadam, który nie śmierdzi ani szelągiem i który w dwój- i w trójnasób pomnoży nam wydatki. Kobieto, kobieto, jakże ty się pozbędziesz teraz tego człeka? Mówże co, żono, dajże jakąś rację.
— Czyż z tobą można mówić?
— Powiadasz, że jestem wściekły, że gderam; ciekawym ktoby nie był wściekły? ktoby nie gderał? Było jeszcze w piwnicy trochę wina: zobaczysz, czy długo się uchowa! Panowie chirurdzy wypili wczoraj przez wieczór więcej niż my i dzieci przez cały tydzień. A chirurg też nie będzie przychodził darmo, możesz sobie wyobrazić: któż go zapłaci?
— Tak, bardzo rozumnie mówisz, i dlatego że taka bieda, czynisz co możesz aby postarać się o nowe dziecko, jakgdyby ich nie było dosyć.
— Ale nie!
— Ale tak; jestem pewna, że zastąpię.
— Za każdym razem to powtarzasz.
— I nigdy nie chybiło, zwłaszcza kiedy ucho mnie swędziało, a czuję swędzenie jak nigdy.
— Et, ucho...
— Nie dotykaj! zostaw moje ucho! zostawże, człowieku, czyś oszalał? pożałujesz!
— Aha! toć poszczę już od wilii św. Jana.
— Póty będziesz wojował, aż... a potem za miesiąc będziesz się wykrzywiał, jakby to było z mojej winy.
— Nie, nie.
— A za dziewięć miesięcy jeszcze gorzej.
— Nie, nie.
— Zatem sam chcesz?
— Tak, tak.
— Będziesz pamiętał? nie powiesz jak za każdym razem?
— Tak, tak...“
I oto, pomału, z nie, nie, do tak, tak, ów człowiek, wściekły na żonę iż dała się zmiękczyć uczuciu ludzkości...
PAN. — Właśnie sobie czyniłem tę uwagę.
KUBUŚ. — To pewna, iż ów mąż nie był zbyt konsekwentny; ale był młody, a żona ładna. Nigdy nie robi się tyle dzieci co w czasach nędzy.
PAN. — Nic się tak nie mnoży jak biedacy.
KUBUŚ. — Jedno dziecko więcej, to nic dla takich ludzi; miłosierdzie boskie je wyżywi. A potem, to jedyna przyjemność która nic nie kosztuje; człowiek pociesza się tanim kosztem w nocy po utrapieniach dnia... Z tem wszystkiem, uwagi gospodarza nie były bez słuszności. Podczas gdy sam to sobie mówiłem, uczułem gwałtowny ból w kolanie i wykrzyknąłem: „Au! kolano!“ A mąż na to: „Och! żono!...“ A żona: „Och! mężu! ależ... ależ... ten człowiek tam jest!
— No, więc cóż, ten człowiek?
— Może słyszał.
— A niechby słyszał.
— Nie będę mu śmiała jutro w oczy spojrzeć.
— A to czemu? Czy nie jesteś moją żoną? czy nie jestem twoim mężem? Czy mąż ma żonę, a żona męża na darmo?
— Och, och!
— Cóż takiego?
— Ucho!...
— Cóż, ucho?
— Gorzej niż kiedy.
— Śpij, to przejdzie.
— Nie potrafię. Och, ucho! ucho!
— Ucho, ucho, łatwo to mówić...“
Nie umiem wam powiedzieć, co zaszło; ale kobieta, powtórzywszy kilka razy ucho, ucho, głosem cichym i przyspieszonym, zaczęła wreszcie bełkotać przerywanemi głoskami u... cho... u... cho..., a potem, w następstwie tego u... cha..., sam nie wiem co jeszcze; wszystko razem, w połączeniu z milczeniem jakie zaległo potem, pozwoliło wnosić, iż swędzenie ucha uśmierzyło się w ten lub ów sposób, mniejsza o to jak: co mi zrobiło szczerą przyjemność. No, a dopiero jej!
PAN. — Kubusiu, połóż rękę na sumieniu i przysięgnij, że nie w tej kobiecie się zakochałeś.
KUBUŚ. — Przysięgam.
PAN. — Tem gorzej dla ciebie.
KUBUŚ. — Gorzej lub lepiej. Myśli pan zapewne, iż kobiety, które są takiej przyrody co ona, chętnie użyczają ucha?
PAN. — Myślę, iż tak jest napisane w górze.
KUBUŚ. — Ja myślę, iż, w dalszym ciągu, napisane jest, że nie długo słuchają jednego i tego samego osobnika i bywają conieco skłonne użyczać ucha postronnym.
PAN. — Możebne.
I oto zapuścili się w nieskończoną sprzeczkę o kobietach. Jeden twierdził iż są dobre, drugi że złe: i obaj mieli słuszność; jeden że głupie, drugi że pełne sprytu: i obaj mieli słuszność; jeden że fałszywe, drugi że szczere: i obaj mieli słuszność; jeden że skąpe, drugi że rozrzutne: i obaj mieli słuszność; jeden że ładne, drugi że szpetne: i obaj mieli słuszność; jeden że gadatliwe, drugi że skryte; jeden że szczere, drugi że obłudne; jeden że ciemne, drugi że oświecone; jeden że stateczne, drugi że wyuzdane; jeden że postrzelone, drugi że roztropne; jeden że duże, drugi że małe: i obaj mieli słuszność.
Wśród tej dysputy, podczas której mogli byli objechać dookoła ziemię nie przerywając ani na chwilę i nie doszedłszy do porozumienia, zaskoczyła ich burza, która zmusiła ich skierować się... — Gdzie? — Gdzie? czytelniku, ciekawość twoja zaczyna być bardzo niewygodna! Cóż ci, u djaska, na tem zależy? kiedy powiem że do Pacanowa, do Mościsk, lub do Ryczywołu, czy dużo cię to posunie naprzód? Jeżeli będziesz nalegał, powiem, iż skierowali się do... owszem, dlaczego nie?... do ogromnego zamku, nad którego bramą znajdował się ten nadpis: „Należę do nikogo i do wszystkich. Byliście tu, nimeście weszli, i będziecie jeszcze, skoro wyjdziecie.“ — Czy weszli do tego zamku? — Nie, bowiem albo napis był fałszywy, albo byli już w zamku zanim doń weszli. Ale przynajmniej wyszli stamtąd? — Nie, bowiem albo napis był fałszywy, albo byli tam jeszcze, skoro zeń wyszli. — I cóż tam robili? — Kubuś powiadał, iż to co było napisane w górze; pan, iż to co chciał: i obaj mieli słuszność. Jakie towarzystwo zastali? — Mięszane. — Co mówiono? — Nieco prawdy, i wiele kłamstw. — Czy byli tam ludzie dorzeczni? — Gdzież ich niema? a także i przeklęci zadawacze pytań, których unika się jak zarazy. A co najwięcej raziło Kubusia i pana, przez cały czas gdy się przechadzali... — Więc się przechadzali? — Bezustanku, o ile tylko nie siedzieli lub nie leżeli... Najwięcej raziło ich to, iż zastali z jakich dwudziestu śmiałków, którzy zagarnęli sobie najwspanialsze apartamenta, gdzie, po największej części, było im jeszcze ciasno. Zuchwalcy ci utrzymywali, wbrew powszechnemu prawu i istotnemu znaczeniu napisu, iż zamek przekazano im na pełną własność; i, przy pomocy garstki płatnych hultai, wparli to przekonanie w znaczną liczbę również płatnych przez siebie hultai, gotowych, za drobną sztukę monety, powiesić lub zamordować pierwszego któryby się ośmielił sprzeciwić: wszelako, za czasu Kubusia i jego pana, bywały wypadki takiej śmiałości. — Czy uchodziły bezkarnie? — To względne.
Powiecie mi, iż czynię sobie zabawkę, i że, nie wiedząc co począć z mymi podróżnymi, rzucam się w alegorję, pospolity ratunek jałowych umysłów. Daruję wam moją alegorję i wszystkie bogactwa jakie mógłbym z niej wydobyć; przyznam co wam się spodoba, ale pod warunkiem, iż nie będziecie mnie nękać w kwestji ostatniego noclegu Kubusia i jego pana; czyto dobili do jakiegoś miasta i nocowali u dziewcząt; czy że spędzili noc u starego przyjaciela, który podjął ich jak mógł najlepiej; czy że szukali schronienia u mnichów zakonu żebrzącego, gdzie, dla miłości Bożej, dano im zły nocleg i lichą strawę; czy znaleźli gościnę w domu możnego pana, gdzie im brakło wszystkiego co potrzebne, pośród obfitości wszystkiego co zbyteczne; lub też opuścili rankiem wielce pańską gospodę, gdzie im kazano zapłacić bardzo drogo za lichą wieczerzę podaną na srebrnych półmiskach i noc spędzoną pod kotarami z adamaszku w wilgotnych i nieświeżych prześcieradłach; lub że przyjęli gościnność wiejskiego wikarego, który pospieszył na wieś obłożyć dziesięciną kurniki parafian, aby zdobyć dla gości omlet i potrawkę z kurczęcia; albo też podpili sobie przedniem winkiem, podjedli suto i zyskali dobrze zapracowaną niestrawność w bogatem opactwie Bernardynów; mimo bowiem że to wszystko zdaje się jednako możliwe, Kubuś nie był tego zdania; istotnie możliwą z tych możliwości była tylko ta, która była zapisana w górze. Co natomiast jest prawdą, to iż, z jakiegobądź miejsca podoba się wam aby wyruszyli w drogę, nie ujechali jeszcze dwudziestu kroków, kiedy pan rzekł do Kubusia, zaczerpnąwszy poprzednio, wedle zwyczaju, spory niuch w tabakierce: „No i cóż, Kubusiu, historja twoich amorów?“ Zamiast odpowiedzieć, Kubuś wykrzyknął: „Do djabła z historjami moich amorów! A toć ja, dalibóg, zostawiłem...
PAN. — Cóżeś zostawił?
Zamiast odpowiedzieć, Kubuś wywracał wszystkie kieszenie i przeszukiwał nadaremnie. Zostawił pod poduszką mieszek podróżny z pieniędzmi, ale ledwie zdążył uczynić panu to przykre zwierzenie, ów zakrzyknął: Do djabła z historjami twoich amorów! Toć mój zegarek został na kominku!
Kubuś nie dał się prosić; natychmiast zatoczył koniem i poczłapał z powrotem powolnym truchtem, nigdy bowiem nie było mu spieszno... — Do ogromnego zamku? — Nie, nie. Z pośród rozmaitych możliwych noclegów, wybierzcie ten, który najlepiej odpowiada okolicznościom.
Tymczasem, pan jechał ciągle naprzód: oto więc pan i sługa rozdzielili się, i nie wiem któremu z nich towarzyszyć. Jeśli chcecie udać się za Kubusiem, miejcie się na baczności: poszukiwanie sakiewki i zegarka może być tak długie i zawikłane, iż nieprędko uda się słudze połączyć ze swym panem, jedynym powiernikiem jego amorów, a wtedy bywajcie zdrowe amory Kubusia. Jeśli, wysławszy go samego na poszukiwanie zegarka i sakiewki, zechcecie dotrzymywać kompanii panu, będzie to z waszej strony wielka uprzejmość, ale przypłacicie ją potężną nudą: nie znacie jeszcze ludzi tego gatunku. Myśli w głowie ma jak na lekarstwo: jeśli mu się zdarzy powiedzieć coś do rzeczy, to chyba coś zasłyszanego albo też przypadkiem. Ma oczy, jak wy i ja: ale przeważnie nie wiadomo czy patrzy. Nie śpi, a także nie czuwa: pozwala spływać życiu: to jego zwykłe zatrudnienie. Automat ów wędrował przed siebie, oglądając się od czasu do czasu, aby sprawdzić czy Kubuś nie wraca; schodził z konia i szedł piechotą; wsiadał z powrotem, jechał ćwierć mili, znów złaził i siadał na ziemi, okręciwszy uzdę dokoła garści i wsparłszy głowę na rękach. Kiedy znużył się tą postawą, wstawał i patrzał z daleka czy nie widać Kubusia. Ani śladu! Wówczas niecierpliwił się, raz po raz mruczał bez myśli: „Hycel! pies! łajdak! gdzie on siedzi? co on robi? Czy potrzeba tyle czasu, aby odnaleźć sakiewkę i zegarek? Kości mu pogruchocę! to go nie minie; och, kości pogruchocę!“ Następnie, szukał zegarka w kieszonce, gdzie go nie było, i popadał stopniowo w ostateczną rozpacz, nie wiedział bowiem co począć bez zegarka, tabakierki i Kubusia; były to trzy wielkie pociechy jego życia, które spływało na zażywaniu tabaki, spoglądaniu na godzinę i zadawaniu pytań Kubusiowi: a to we wszystkich możliwych kombinacjach. Pozbawiony zegarka, musiał się tedy ograniczyć do samej tabakierki, którą otwierał i zamykał co minutę, ot, jak i ja czynię kiedy się nudzę. Wieczorna pozostałość tabaki w mojej tabakierce stoi w stosunku prostym do zabawy, lub odwrotnym do nudy w ciągu dnia. Błagam cię, czytelniku, abyś się oswoił z tym sposobem mówienia zapożyczonym z geometrji, podoba mi się bowiem jego ścisłość i będę się nim nieraz posługiwał.
No i cóż? masz już dosyć pana; a że sługi coś długo nie widać, czy chcesz abyśmy podążyli ku niemu? Biedny Kubuś! w chwili gdy o nim mówimy, wykrzyknął boleśnie: „Było tedy napisane w górze, iż, jednego i tego samego dnia, przytrzymają mnie jako złodzieja i bandytę, zaprowadzą do więzienia, i w dodatku obwinią o uwiedzenie dziewczyny!“
Gdy, wolnym truchcikiem, zbliżał się do zamku... nie... do miejsca ostatniego noclegu, minął go jeden z owych wędrownych kramarzy, kupczących wszelkim towarem i krzyknął: „Panie szlachcicu, mam podwiązki, paski, łańcuszki do zegarków, tabakierki najnowszej mody, dewizki, pierścionki, pieczątki. Oto zegarek: złoty, cyzelowany, z podwójną kopertą, jak nowy...“ Kubuś odparł: „Szukam właśnie zegarka, ale to nie ten...“ i dalej człapał drogą, ciągle wolnym truchcikiem. Gdy tak jechał, nagle zdało mu się, iż widzi napisane w górze, że zegarek ofiarowany przez tego człowieka jest tożsamym z zegarkiem jego pana. Nawraca tedy i rzecze: „Pokażno, przyjacielu, ów zegarek w złotej oprawie, mam jakieś przeczucie że mi się nada.
— Na honor, odparł przekupień, nie dziwiłbym się: piękna, bardzo piękna sztuka, prawdziwy Juljan Le Roi[14]. Ledwo parę chwil jak go mam w posiadaniu; nabyłem go ot, za bezcen, ustąpię też niedrogo. Lubię zysk mały a częsty; ale teraz lichy czas na interesa: mogę ze trzy miesiące czekać na podobną gratkę. Wyglądasz na poczciwego człowieka; wolę abyś pan skorzystał, niż kto inny...“
Tak gwarząc, przekupień ułożył kramik na ziemi, otworzył go i wydobył zegarek, który Kubuś poznał natychmiast i bez zdziwienia; o ile bowiem nigdy się nie spieszył, o tyle dziwił się rzadko. Obejrzał dobrze zegarek: Tak, powiedział sobie w duchu, to ten... Do przekupnia zaś: „Masz pan słuszność, ładny, bardzo ładny i wiem że chodzi doskonale...“ Następnie, wpuszczając go do kieszonki, rzekł: „Przyjacielu, ślicznie dziękuję!“
— Jakto, ślicznie dziękuję?
— Tak, to zegarek mego pana.
— Nie znam żadnego pana, zegarek jest mój, kupiłem go i zapłaciłem w gotowiźnie...“
I, chwytając Kubusia za kołnierz, zaczął się z nim szamotać. Kubuś rzuca się do konia, chwyta pistolet z olstrów i przykładając do piersi kramarza, woła: „Umykaj, albo zginiesz“. Kramarz, przerażony, porzuca zdobycz. Kubuś siada z powrotem na konia i rusza truchcikiem ku miastu, mówiąc w duchu: „Otóż i byłby zegarek, pomyślmy teraz o sakiewce...“ Kramarz zamyka w pośpiechu walizkę, bierze ją z powrotem na plecy i spieszy za Kubusiem, wołając: „Złodziej! złodziej; morderca! na pomoc! do mnie! do mnie!..“ Było to w porze zbiorów: w polu było pełno pracowników. Wszyscy porzucają sierpy, gromadzą się koło przekupnia i pytają gdzie złodziej, gdzie morderca.
„O ten, oto jedzie.
— Jakto! ten tam, który wędruje truchtem ku bramom miasta?
— Ten sam.
— Idźcież człowieku, źle macie w głowie, toć złodziej nie jedzie takim krokiem.
— Złodziej, powiadam wam, złodziej: wydarł mi przemocą złoty zegarek...“
Ludzie nie wiedzieli komu wierzyć, krzykom przekupnia, czy spokojnemu truchtowi Kubusia. „Słuchajcie, dobrzy ludzie, krzyczał ciągle kramarz, zarżnięty jestem, jeśli mi nie pomożecie; wart był trzydzieści ludwików jak grosz. Ratujcie mnie, toć on uwozi moje mienie: jeśli mu przyjdzie ochota puścić się galopa, mogę się pożegnać z zegarkiem...“
Kubuś, o ile nie był w możności słyszenia krzyków, mógł łatwo widzieć zbiegowisko: wszelako nie przyspieszył kroku. Wreszcie, nadzieją nagrody, udało się kramarzowi zachęcić chłopków do pogoni. I oto gromada mężczyzn, kobiet i dzieci puszcza się za Kubusiem i krzyczy: „Złodziej! złodziej! morderca!“ kramarz zaś kuśtyka za nimi tak chyżo jak tylko pozwala mu jego tobołek i krzyczy: „Złodziej! złodziej! morderca!“
Wkroczyli tak do miasta, w owem to bowiem mieście Kubuś i jego pan spędzili ostatni nocleg; przypominam sobie w tej chwili. Mieszkańcy wylęgają z domów, przyłączają się do chłopków i kramarza i krzyczą w zgodnym chórze: „Złodziej! złodziej! morderca“... Wszyscy dopadli Kubusia niemal równocześnie. Skoro kramarz rzucił się na niego, Kubuś wymierzył mu kułakiem cios który go obalił na ziemię, ale jeszcze w tej pozycji krzyczał nieustannie: „Łotrze, łajdaku, zbrodniarzu, oddaj zegarek; oddasz, obwiesiu, a mimo to będziesz dyndał...“ Kubuś, zachowując zimną krew, zwrócił się do tłumu, który wzrastał z każdą chwilą i rzekł: „Musi tu być komisarz policji, proszę zaprowadzić mnie do niego: tam postaram się udowodnić, że nie jestem łajdakiem, natomiast ten człowiek może się nim łatwo okazać. Wziąłem mu zegarek, to prawda; ale zegarek jest własnością mego pana. Nie jestem zupełnie obcy w tem mieście: przedwczoraj wieczór przybyliśmy tu z panem, i zatrzymaliśmy się u p. naczelnika sądu, jego dawnego przyjaciela.“ Jeśli wam nie mówiłem poprzednio, że Kubuś i jego pan przejeżdżali przez Conches i stanęli gospodą u naczelnika tamecznego sądu, to dlatego iż nie nadarzyła się sposobność. „Proszę mnie zaprowadzić do pana naczelnika“, powtarzał Kubuś i równocześnie zsiadł z konia. W samym środku orszaku, paradowali Kubuś, jego koń i przekupień. Przybywają do domu naczelnika. Kubuś, koń i kramarz wchodzą do środka, przyczem Kubuś i kramarz trzymają się wzajem za dziurki u surduta. Tłum został na zewnątrz.
Cóż poczynał tymczasem pan Kubusia? Zdrzemnął się na kraju gościńca, z uzdą okręconą koło garści, przyczem zwierzę skubało trawę wpodle śpiącego, o ile pozwalała na to długość uzdy.
Skoro tylko p. naczelnik ujrzał Kubusia, wykrzyknął: „Ej, tyżeś to, dobry Kubusiu! Cóż cię sprowadza samego z powrotem?
— Zegarek mego pana: wyjeżdżając, zostawił go na kominku, ja zaś znalazłem go w walizce tego człowieka; dalej sakiewka, zapomniana w wezgłowiach łóżka, która też się odnajdzie, jeżeli pan rozkaże.
— I jeżeli tak jest zapisane w górze...“ dodał dygnitarz.
Natychmiast kazał zwołać swoich ludzi; kramarz zaś, wskazując wysokiego draba, o dość podejrzanej minie, niedawno przyjętego do domu, rzekł: „Oto ten człowiek sprzedał mi zegarek.“
Urzędnik, przybierając groźne oblicze, rzekł do kramarza i do służącego: „Zasługiwalibyście obaj na galery; ty, iż sprzedałeś zegarek, ty że kupiłeś...“ Do lokaja: „Oddaj temu człowiekowi pieniądze i ściągaj natychmiast liberję...“ Do kramarza: „Czemprędzej wynoś się z okolicy, jeśli nie chcesz, aby cię w niej przygwożdżono na zawsze. Obaj bawicie się rzemiosłem, które nie wyjdzie wam na dobre... Teraz, Kubusiu, zajmijmy się sakiewką.“ Osoba, która ją sobie przywłaszczyła, stawiła się bez zawezwania; była to pięknie wyrośnięta dziewczyna, zbudowana na schwał. „To ja, panie, mam tę sakiewkę, rzekła do pryncypała; ale nie ukradłam: dał mi ją sam.
— Ja ci dałem sakiewkę?
— Tak.
— Możliwe, ale niech mnie djabli porwą jeżeli sobie przypominam...“
Urzędnik rzekł do Kubusia: „No, no, Kubusiu, nie wyjaśniajmy dalej.
— Panie...
— Wedle tego co widzę, jest ładna i nie dzika.
— Panie, przysięgam...
— Ileż było w sakiewce?
— Około dziewięciuset siedmnastu funtów.
— Och, Joasiu! dziewięćset siedmnaście funtów za jedną noc, to o wiele za dużo jak na was oboje. Daj mi tę sakiewkę...“
Dziewucha podała sakiewkę panu, który dobył podwójnego talara: „Masz, rzekł, oto zapłata za twoje usługi; warta jesteś więcej, ale dla kogo innego niż Kubuś. Życzę ci dwa razy tyle każdego dnia, ale nie w moim domu: rozumiesz? A ty, Kubusiu, siadaj co żywo na koń, i wracaj do pana.“
Kubuś skłonił się urzędnikowi i oddalił bez odpowiedzi, ale mówił sobie w duchu: „A, szelma! a, łajdaczka! było tedy napisane w górze, że kto inny się z nią prześpi, a Kubuś zapłaci!... Ech, pociesz się, Kubusiu, czy nie dosyć szczęścia, że odnalazłeś swoją sakiewkę i pański zegarek, i że cię to kosztowało tak niewiele?“
Kubuś wsiada na konia i rozpiera ciżbę jaka się uczyniła pod domem; ale, ponieważ ciężko mu było przenieść, iżby tylu ludzi miało go brać za hultaja, powoli i rozmyślnie wydobył z kieszeni zegarek i popatrzył na godzinę; następnie dał ostrogę koniowi, który, nie będąc do tego przyzwyczajony, pognał z kopyta. Zwyczajem Kubusia było pozwalać mu iść krokiem jaki sam koń uznał za właściwy: równie bowiem niewczesnem zdawało mu się zatrzymywać go kiedy galopował, jak popędzać kiedy szedł powoli. Zdaje się nam, że prowadzimy los, podczas gdy, w istocie, on zawsze nas prowadzi: losem zaś mienił Kubuś wszystko co napotykał na drodze, konia, własnego pana, mnicha, psa, kobietę, muła, wronę. Konik niósł go tedy całym pędem ku panu, który zdrzemnął się był na kraju gościńca, z uzdą okręconą koło garści, jak wspomniałem. Wszelako, gdy Kubuś zastał pana w tej pozycji, uzda znajdowała się na swojem miejscu, ale konia nie było. Widocznie jakiś hultaj zakradł się ku śpiącemu, obciął uzdę i uprowadził bydlątko. Na tentent Kubusiowego konia, pan zbudził się; pierwszem jego słowem było: „Chodźno, chodź, gałganie! ja cię...“ Tutaj zaczął poziewać na łokieć szeroko.
— Ziewaj pan, ziewaj do syta, rzekł Kubuś, ale gdzie się podziewa pański koń?
— Mój koń?
— Tak, koń...“
Pan, spostrzegłszy w tej chwili iż skradziono mu konia, gotował się już wpaść na Kubusia zamachując się resztkami uzdy; ale ten rzekł: „Powoli, panie, nie jestem dziś w usposobieniu żeby się dać grzmocić; uderzy mnie pan raz, ale przysięgam, że, za następnym, spinam konia i zostawiam pana jak pan stoi...“
Groźba Kubusia ostudziła natychmiast gniew pana, który rzekł już znacznie łagodniej: „A zegarek?
— Oto jest.
— A sakiewka?
— Oto jest.
— Długo siedziałeś.
— Nie zbyt długo, jak na to com zdziałał. Posłuchaj pan. Przybyłem na miejsce, wdałem się w bójkę, poruszyłem całą wieś przeciw sobie, wzięto mnie za opryszka i złodzieja, zaprowadzono do sędziego, przeszedłem podwójne śledztwo, omal nie wysłałem dwóch ludzi na szubienicę, przyprawiłem lokaja o wygnanie z domu, pokojówkę o utratę miejsca, przekonano mnie iż spędziłem noc w łóżku osoby której nigdy nie widziałem, a której, mimo wszystko, zapłaciłem za to; i jestem z powrotem.
— A ja, czekając na ciebie...
— Czekając na mnie, było napisane w górze iż się pan zdrzemnie i że panu ukradną konia. Ha, cóż! nie myślmy o tem dłużej! nie wielkie rzeczy jeden koń stracony, a być może, jest napisane w górze, że się odnajdzie.
— Mój koń! mój biedny koń!
— Choćbyś pan lamentował bodaj do jutra rana, nic to nie pomoże ani nie odmieni.
— Cóż teraz poczniemy?
— Wezmę pana z tyłu oklep, albo też, jeżeli pan woli, zdejmiemy buty, przytroczymy je do siodła i będziemy dalej iść piechotą.
— Mój koń, mój biedny koń!“
Postanowili raczej wędrować piechotą, przyczem pan wykrzykiwał od czasu do czasu: Mój koń! mój biedny koń! Kubuś zaś rozwijał obszerniej streszczenie swych przygód. Skoro doszedł do punktu oskarżenia owej dziewczyny, pan rzekł:
„Naprawdę, Kubusiu, nie spałeś z tą dziewczyną.
KUBUŚ. — Nie, panie.
PAN. — I zapłaciłeś?
KUBUŚ. — Tak się widzi.
PAN. — Raz w życiu zdarzyło mi się większe nieszczęście niż twoje.
KUBUŚ. — Zapłaciłeś pan, przespawszy się poprzednio?
PAN. — Tyś rzekł.
KUBUŚ. — Nie opowie mi pan tego?
PAN. — Nim zapuścimy się w historję moich amorów, trzeba wprzódy wybrnąć z twoich. No! Kubusiu, dzieje twojej miłości, którą przyjmuję jako pierwszą i jedyną twego życia, mimo przygody ze służącą w Conches; gdybyś bowiem nawet się z nią przespał, nie znaczy abyś był zakochany. Codziennie niemal człowiek sypia z kobietami których nie kocha, a nie sypia z kobietami które kocha. Ale...
KUBUŚ. — Cóż, ale...? Co panu?
PAN. — Mój koń!... Kubusiu, serce, nie gniewaj się: postaw się na miejscu mego konia, wyobraź sobie że ciebie straciłem, i powiedz, czy nie ceniłbyś mnie tem więcej, słysząc jak wykrzykuję: „mój biedny Kubuś!“
Kubuś uśmiechnął się i rzekł: „Stanęliśmy, o ile pamiętam, na rozmowie gospodarza z żoną, w ową noc po pierwszym opatrunku. Zasnąłem trochę. Gospodarz i jego małżonka wstali nieco później niż zwykle.
PAN. — Bardzo wierzę.
KUBUŚ. — Obudziwszy się, rozsunąłem pomału firanki i ujrzałem gospodarza, żonę i chirurga w tajemniczej konferencji na progu. Po tem co słyszałem w ciągu nocy, nie trudno było domyślić się treści. Chrząknąłem. Chirurg rzekł „Obudził się; zejdźcieno, kumie, do piwnicy, golniemy łyczek; to daje dziwną pewność ręki. Zdejmę następnie opatrunek i pogadamy o reszcie.“
Skoro przyniesiono i wypróżniono butelkę, bowiem, wedle terminów sztuki, golnąć łyczek, znaczy wypróżnić conajmniej jedną butelkę, chirurg zbliżył się do łóżka i rzekł: „Jakąż mieliśmy noc?
— Niezłą.
— Proszę rękę... Dobrze, dobrze, puls wcale niezgorszy, gorączki prawie że już niema. Trzeba zobaczyć kolano... Dalej, gosposiu, rzekł do gospodyni, która stała w nogach łóżka za firanką, pomóżcie nam...“ Gospodyni zawołała na któreś z dzieci. „Nie dziecko nam tutaj potrzebne, ale wy sami; jeden fałszywy ruch przysporzyłby roboty na miesiąc. Zbliżcież się, pani kumo.“ Gospodyni zbliżyła się ze spuszczonemi oczyma. „Weźcież nogę, tę zdrową, ja biorę na siebie drugą. Powoli, powoli... Tak, ku mnie, jeszcze troszeczkę ku mnie... Mój przyjacielu, wykręćno troszeczkę na prawo... o tak... jesteśmy w domu...“
Trzymałem się oburącz siennika, zgrzytałem zębami, pot ściekał mi po twarzy. „Mój przyjacielu, to nie zabawa.“
— Czuję to.
— Doskonale! Pani kumo, puśćcie nogę, weźcie poduszkę! przysuńcie krzesło i połóżcie poduszkę na nie... Za blizko... trochę dalej... Mój przyjacielu, podaj mi rękę... ściśnij mocno. Pani kumo, obejdźcieno łóżko i chwyćcie go pod ramię... Wyśmienicie... Mój kumie, nie zostało tam co w butelce?
— Nie.
— Stańcie tu na miejsce żony, a ona niech pójdzie poszukać drugiej... Dobrze, dobrze, lejcie pełno... kobieto, zostawcie męża i chodźcie tu do mnie...“ Gospodyni zawołała jeszcze raz któreś z dzieci. „Ech, do stu czartów, już wam powiedziałem, że dziecko na nic się tu nie zda. Klęknijże pani sobie, podłóż rękę, tu, pod łydkę... Ech, kumo, co wy tak drżycie, jakby was nieszczęście miało trafić; no, śmiało... Lewą podłożyć pod udo, tu, wyżej bandażu... Doskonale...“ W mig przeciął nitki, odwinął bandaże, zdjął opatrunek i obnażył ranę. Chirurg obmacuje z góry, z dołu, z boku, i, ilekroć mnie dotknie, powiada: „Ignorant! osieł! cymbał! takiemu bawić się w chirurga! Taką nogę ucinać! Będziesz nią chodził nie gorzej niż tamtą, ja ci zaręczam.
— Wyleczę się?
— Nie takich wyleczyłem.
— Będę chodził?
— Będziesz.
— Nie kulejąc?
— To znowuż co innego; u djaska, mój przyjacielu, co ty masz za pretensje! Czy nie dosyć, że ci ocaliłem nogę? A zresztą, choćbyś nawet i kulał, to drobnostka. Czy lubisz tańczyć?
— Bardzo.
— Jeżeli będziesz chodził trochę gorzej, tańczyć zato będzie ci się tem lepiej... Pani kumo, wina ciepłego tutaj... Nie, wprzódy tamtego, do gęby: jeszcze jedną szklaneczkę, to opatrunkowi tylko wyjdzie na zdrowie.“
Wychylił szklankę: przyniesiono gorącego wina, obmyto ranę, ukończono opatrunek, ułożono mnie w łóżku, upomniano abym spał jeśli zdołam, zasunięto firanki, dokończono nadpoczętej butelki, przyniesiono drugą, i rozpoczęła się narada między chirurgiem, gospodarzem i gospodynią.
GOSPODARZ. — Słuchajcie, kumie, czy to potrwa długo?
CHIRURG. — Bardzo długo... W wasze ręce.
GOSPODARZ. — Ile? Miesiąc?
CHIRURG. — Miesiąc! Powiedzcie dwa, trzy, cztery, któż może wiedzieć? Rotula nadwerężona, femur, tibja... W wasze, pani kumo.
GOSPODARZ. — Cztery miesiące! Jezu miłosierny! Poco go było przyjmować? Djabliż ją wynieśli na ten próg przeklęty!
CHIRURG. — W moje ręce: napracowałem się tego.
GOSPODYNI. — Znowu pan mąż zaczyna swoją śpiewkę. Co innego przyrzekałeś dziś w nocy; ale cierpliwości, przyjdzie koza do woza.
GOSPODARZ. — Ale, powiedz mi, co począć z tym człowiekiem? Gdybyż bodaj rok nie był taki lichy!
GOSPODYNI. — Jeżeli chcesz, pójdę do proboszcza.
GOSPODARZ. — Jeśli nogą tam stąpisz, kości ci połamię.
CHIRURG. — Czemu, kumie? toć moja tam zachodzi.
GOSPODARZ. — To wasza sprawa.
CHIRURG. — Zdrowie mojej chrześniaczki; jakżeż się ona miewa?
GOSPODARZ. — Bardzo dobrze.
CHIRURG. — No, kumie, zdrowie naszych żon: dzielne kobiety.
GOSPODARZ. — Wasza ma więcej oleju w głowie; nie byłaby tak głupia, aby...
GOSPODYNI. — Ależ, panie kumie, możeby siostry szarytki...
CHIRURG. — Och, pani kumo! mężczyzna, mężczyzna, u sióstr! A przytem, jest pewna mała trudność, troszkę większa niżeli palec... Pijmy na zdrowie sióstr, to dobre dziewczęta...
GOSPODYNI. — A jaka trudność?
CHIRURG. — Wasz mąż nie chce, abyście szli do proboszcza, a moja żona nie chce, bym chodził do sióstr... Ejże, kumie, jeszcze szklaneczkę, to nam może rozjaśni w głowie. Wzięliście już na spytki tego człowieka? nie jest może bez środków.
GOSPODARZ. — Żołnierz!
CHIRURG. — Żołnierz ma ojca, matkę, braci, siostry, krewnych, przyjaciół, kogoś pod słońcem... Napijmyż się jeszcze ten łyczek, oddalcie się i pozwólcie mi działać.

Taka była rozmowa chirurga, gospodarza i gospodyni: ale jakież inne barwy było w mej mocy nadać jej, wprowadzając jakiegoś zbrodniarza między tych poczciwych ludzi? Kubuś ujrzałby się, lub wybyście ujrzeli Kubusia wywleczonym z łóżka, porzuconym na gościńcu albo w jakiej rozpadlinie. — Czemuż nie zabitym? — Zabitym, nie. Umiałbym w potrzebie przywołać kogoś na pomoc; ten ktoś, mógłby to być żołnierz z jego kompanii: ale toby cuchnęło Klewelandem aż do obrzydliwości. Prawdy! prawdy! — Prawda, powiecie mi, jest często sucha, pospolita i płaska; naprzykład ta ostatnia opowieść o opatrunku Kubusia jest prawdziwa, ale co w niej zajmującego? Nic. — Przyznaję. — Jeśli być prawdziwym, to tak jak Molier, Regnard[15], Richardson, Sedaine; prawda ma swoje strony uderzające, które się chwyta jeśli się ma talent. — Tak, kiedy się ma talent; ale gdy go ktoś nie ma? — Gdy nie ma, nie powinien pisać. — A gdyby, przypadkiem, podobny był do pewnego poety, którego, swego czasu, wyprawiłem do Pondichéry? — Cóż to za poeta? — Ów poeta... Ale, jeśli będziesz przerywał, czytelniku, i jeśli ja sam będę sobie przerywał co chwilę, co się stanie z miłością Kubusia? Wierzaj mi, dajmy pokój poecie... Gospodarz i gospodyni oddalili się... — Nie, nie, historję poety z Pondichéry. — Chirurg zbliżył się do łóżka... — Historję poety z Pondichéry, historję poety z Pondichéry. — Jednego dnia, przyszedł do mnie młody poeta, tak, jak przychodzi ich codziennie... Ale, czytelniku, co to ma za związek z podróżą Kubusia Fatalisty i jego pana?... — Historję poety z Pondichéry. — Po zwyczajnych oświadczeniach na temat mego talentu, geniuszu, smaku, dobroczynności i innych grzecznościach którym nie wierzę ani słówka, mimo iż będzie już z dwadzieścia lat jak mi je powtarzają, może i z dobrą wiarą, młody poeta wyciągnął papier z kieszeni: To wiersze, powiada. — Wiersze! — Tak, panie, i mam nadzieję, że będziesz pan tak łaskaw wyrazić mi o nich swe zdanie. — Czy pan lubi prawdę? — Tak, panie, i proszę o nią. — Będziesz ją miał. — Jakto! rzecze czytelnik, jesteś dość ograniczony, aby wierzyć iż poeta przychodzi szukać u ciebie prawdy? — Tak. — I dość naiwny aby mu ją powiedzieć? — Z pewnością! — Bez ogródek? — Oczywiście: oględność, choćby najlepiej upozorowana, byłaby jeno grubą obrazą. Ściśle przetłómaczona, znaczyłaby: jesteś pan lichym poetą; a ponieważ nie przypisuję panu dość rozumu abyś był zdolny usłyszeć szczerą prawdę, jesteś tem samem i marnym człowiekiem. — I szczerość taka zawsze ci się powiodła? — Prawie zawsze... Czytam tedy wiersze młodego poety i mówię: Nietylko pańskie wiersze są liche, ale jest dla mnie niezbitym pewnikiem, że nigdy nie będziesz pisał dobrych. — Nie pozostaje mi tedy nic innego, jak pisać nadal złe, nie mógłbym bowiem przemódz na sobie, aby wogóle nie pisać. — Oto straszliwe przekleństwo! Czy zdajesz pan sobie sprawę z nędznego losu jaki cię czeka? Ani bogowie, ani ludzie, ani kolumny[16] nie darowały mierności poetom: Horacy to powiedział. — Wiem o tem. — Jesteś bogaty? — Nie. — Biedny? — Bardzo biedny. — I do ubóstwa, chcesz dołączyć śmieszność lichego poety; zmarnujesz życie, zestarzejesz się. Stary, biedny, i lichy poeta, ach, panie! cóż za rola! — Pojmuję to, ale coś ciągnie mnie, pomimowoli... (Tutaj Kubuś byłby powiedział: Ale tak było zapisane w górze). — Czy masz rodziców? — Mam. — Czemże się trudnią? — Złotnictwem. — Czy uczyniliby coś dla pana? — Być może. — No zatem! idź pan do rodziców, poddaj im, aby ci zakredytowali ładunek towaru. Wsiadaj na okręt, który odpływa do Pondichéry, w drodze będziesz robił liche wiersze, przybywszy na miejsce zrobisz majątek. Zrobiwszy majątek, wrócisz aby znów pisać liche wiersze ile ci się tylko spodoba, byleby ci się nie zachciało drukować, pocóż bowiem rujnować biednego drukarza...“ Upłynęło z jakie dwanaście lat jak dałem młodemu człowiekowi tę radę, kiedy ujrzałem go znowu: nie poznałem go. „To ja, panie, rzekł; ten sam, którego wysłałeś do Pondichéry. Byłem, zebrałem z jakie sto tysięcy franków, wróciłem, zacząłem na nowo pisać wiersze, i oto przynoszę je panu... Czy zawsze są liche? — Zawsze, ale skoro pański los jest zapewniony, nie mam nic przeciwko temu abyś nadal pisał liche wiersze. — Mam też ten zamiar...

Skoro chirurg zbliżył się do łóżka Kubusia, ten nie czekał na to co mu powie. „Słyszałem wszystko“, rzekł..: Następnie, zwracając się do pana, dodał... Miał dodać, gdy go pan zatrzymał. Znużył się długim marszem; przysiadł na kraju drogi, z głową zwróconą w stronę z której zbliżał się ku nim jakiś wędrowiec, piechotą, prowadząc konia za uzdę.
Pomyślisz czytelniku, że będzie to właśnie ów koń którego skradziono Kubusiowemu panu: i omylisz się. Tak zdarzyłoby się może w romansie, nieco wcześniej lub później, w ten lub w inny sposób: ale to nie jest romans, powiedziałem już, o ile mi się zdaje, i jeszcze raz powtarzam. Pan rzekł:
„Widzisz człowieka, który tu idzie ku nam?
KUBUŚ. — Widzę.
PAN. — Koń wydaje mi się niezły.
KUBUŚ. — Służyłem w piechocie, nie znam się na tem.
PAN. — A ja dowodziłem w kawalerji i znam się.
KUBUŚ. — Cóż dalej?
PAN. — Co dalej? Pójdziesz zapytać czyby go nam nie ustąpił, rozumie się za zapłatę.
KUBUŚ. — To szaleństwo, ale idę. Ile pan gotów ofiarować?
PAN. — Do stu talarów...
Kubuś, zaleciwszy panu aby znów nie usnął, idzie na spotkanie wędrowca, ofiaruje kupno, płaci i zabiera konia z sobą. — I cóż, Kubusiu, rzecze pan, jeżeli ty masz przeczucia, widzisz że i ja mam swoje. Konik piękny, kupiec przysiągł ci z pewnością że jest bez wady; ale, gdy chodzi o konia, każdy człowiek jest podejrzany.
KUBUŚ. — A kiedyż nim nie jest?
PAN. — Siądziesz nań tedy i ustąpisz mi swego.
KUBUŚ. — Zgoda.
I oto obaj znaleźli się na siodle, a Kubuś rozpoczął:
„Kiedy opuszczałem dom, ojciec, matka, ojciec chrzestny, każdy wcisnął mi coś w rękę, wedle swoich skromnych środków; prócz tego, miałem w zapasie pięć ludwików, które Jaś, mój starszy brat, darował mi gdy się puszczał w nieszczęśliwą podróż do Lizbony... (Tutaj Kubuś zaczął płakać, pan zaś przedkładać mu że tak było napisane w górze). Prawda, panie; powtarzałem to sobie sto razy, a mimo wszystko, nie mogę wstrzymać się od płaczu...
I oto Kubuś zaczyna szlochać i beczeć w najlepsze; pan zaś pociąga niuch tabaki, i spogląda na zegarek. Wziąwszy uzdę w zęby i wytarłszy oczy obiema garściami, Kubuś ciągnął dalej:
„Z pięciu ludwików Jasia, z rekruckiego zadatku, oraz z podarków krewnych i przyjaciół, złożyłem sobie skarbczyk, z którego do tej pory nie ruszyłem ani obola. Przygodził mi się ten zapasik w dobrą chwilę; jak się panu wydaje?
PAN. — Niepodobieństwem było dłużej zostać w chacie.
KUBUŚ. — Nawet za zapłatą.
PAN. — Ale kiego licha twój brat szukał w tej Lizbonie?
KUBUŚ. — Możnaby myśleć, że pan poprzysiągł sobie sprowadzać mnie z drogi. Z pańskiemi pytaniami możemy świat objechać dokoła, zanim dojdziemy do końca moich amorów.
PAN. — O cóż chodzi, byleś ty gadał i bylem ja cię słuchał? czy nie są to dwa punkty zasadnicze? Łajesz mnie, podczas gdy powinieneś mi dziękować.
KUBUŚ. — Otóż, brat szukał w Lizbonie spokoju. Jasiek, mój brat, był to chłopak z głową: i to mu przyniosło nieszczęście; byłoby lepiej dla niego, gdyby był ciemięgą jak ja; ale tak było napisane w górze. Było napisane, iż braciszek kwestarny, Karmelita, który zjawiał się we wsi żebrać jajek, wełny, konopi, owocu i wina, wedle pory roku, będzie mieszkał u mego ojca, że zbałamuci Jaśka mego brata, i że Jasiek, mój brat, przywdzieje habit mnicha.
PAN. — Jasiek, twój brat, był Karmelitą?
KUBUŚ. — Tak, panie, i to Karmelitą bosym. Z natury obrotny i przemyślny, był on adwokatem i doradcą całej wsi. Umiał czytać i pisać, i, od młodu, bawił się odcyfrowywaniem i kopiowaniem starych pergaminów. Przeszedł wszystkie godności zakonu, był kolejno furtjanem, szafarzem, ogrodnikiem, zakrystjanem, pomocnikiem gwardjana i skarbnikiem; idąc tą koleją, byłby zapewnił los nam wszystkim. Wydał za mąż, i dobrze wydał, dwie siostry i jeszcze kilka dziewcząt we wsi. Nie mógł przejść przez ulicę, aby ojcowie, matki i dzieci nie biegli ku niemu i nie wołali: „Dzień dobry, bracie Janie; jak się miewacie, bracie Janie?“ To pewna, iż, kiedy wchodził w dom, wchodziło wraz z nim błogosławieństwo Boże: jeźli była w domu dziewczyna, w dwa miesiące potem była zamężna. Biedny brat Jan! ambicja go zgubiła. Gwardjan, któremu go przydano za pomocnika, był stary. Mnichy posądziły Jasia, iż ułożył sobie plan zajęcia tego stanowiska po jego śmierci, że w tym celu przewrócił do góry nogami całe archiwum, spalił dawne rejestra i sporządził nowe, w ten sposób, iżby, po śmierci starego gwardjana, sam djabeł nie wyznał się w aktach klasztoru. Potrzeba było jakiego dokumentu? trzeba było strawić trzy miesiące na odszukanie go; a i tak często nie zdołano odnaleźć. Ojcowie przewąchali podstęp brata Jana i jego zamiar: wzięli rzecz poważnie, i brat Jan, zamiast zostać gwardjanem jak sobie roił, znalazł się w komórce o chlebie i wodzie, póty próbowany dyscypliną, póki nie zwierzył klucza swoich rejestrów. Mnichy są nieubłagane. Kiedy wyciągnęli z brata Jana wyjaśnienia jakie im były potrzebne, uczynili zeń parobka do noszenia węgla w laboratorjum gdzie destyluje się krople karmelitańskie. Brat Jan, wprzódy podskarbi zakonu i pomocnik gwardjana, obecnie węglarzem! Brat Jan miał ambicję; nie mógł znieść upadku swej powagi i blasku, i czekał jeno sposobności aby się umknąć temu upokorzeniu.
Wówczas to przybył do tegoż klasztoru młody ojczyk, który uchodził za cud świata w konfesjonale i na kazalnicy; nazywał się ojciec Anioł. Miał piękne oczy, gładkie lica, ramiona i ręce tylko rzeźbić! Dopieroż Ojciec Anioł każe i każe, spowiada i spowiada; wszystkie pobożne duszyczki czepiają się habitu Ojca Anioła; w wigilje niedziel i świąt uroczystych sklepik Ojca Anioła oblężony od baranów i owieczek, podczas gdy starzy Ojcowie daremnie czekają na klientelę w swych opustoszałych kramikach: co ich wielce martwiło... Ale, panie, gdybym dał pokój historji brata Jana, a wrócił do historji moich amorów, toby może było weselsze.
PAN. — Nie, nie; zażyjmy niuch tabaki, zobaczmy która godzina i jedź dalej.
KUBUŚ. — Niech i tak będzie, skoro pan sobie życzy.
Ale koń Kubusia był odmiennego zdania; nagle dał susa i skoczył w jar. Daremnie Kubuś ściska go kolanami i ściąga wędzidło, uparte zwierzę rzuca się i zaczyna całym pędem wdrapywać się na jakiś wzgórek; tu zatrzymuje się jak wryte, Kubuś zaś, powiódłszy wzrokiem dokoła, ujrzał się między widłami szubienicy.
Kto inny niż ja, miły czytelniku, nie omieszkałby przystroić owej szubienicy nadobnym wisielcem i zgotować Kubusiowi przykrą niespodziankę. Uwierzylibyście może, bywają bowiem przypadki i bardziej osobliwe, ale niemniej nie byłoby to prawdą: szubienica była próżna.
Kubuś dał wydychać koniowi, który sam z siebie zszedł z pagórka, przebiegł z powrotem jar, i przywiódł Kubusia ku panu, ten zaś rzekł: Och, serdeńko, jakżeś mnie przestraszył! myślałem że już po tobie. Ale tyś, widzę, zadumany: o czem dumasz?
KUBUŚ. — O tem co ujrzałem.
PAN. — Cóżeś ujrzał?
KUBUŚ. — Szubienicę.
PAN. — O, do djaska! niedobry znak; ale przypomnij sobie swoje nauki. Jeśli to jest zapisane w górze, nic nie poradzisz, będziesz wisiał, drogi przyjacielu; jeśli nie jest zapisane, w takim razie koń poprostu zełgał. O ile to zwierzę nie jest jasnowidzące, podlega istotnie przykrym urojeniom; trzeba mieć na nie oko...
Po chwili milczenia, Kubuś przetarł czoło, otrząsnął się, jak się czyni aby odsunąć przykrą myśl, i zaczął nagle:
„Stare mnichy naradziły się między sobą, i postanowiły, za jakąbądź cenę i jakimbądź sposobem, pozbyć się młokosa, który był dla nich takiem upokorzeniem. Wie pan co uczynili?... Ale panie, pan nie słucha.
PAN. — Słucham, słucham, jedź dalej.
KUBUŚ. — Przekupili furtjana, starego hultaja jak oni. Stary hultaj oskarżył młodego Ojczyka, iż nieco poufale zachował się z jedną z owieczek w rozmownicy; stwierdził przysięgą, iż widział to na własne oczy. Może była to prawda, może fałsz: któż dojdzie? Najzabawniejsze, iż, nazajutrz po tem oskarżeniu, przeor klasztoru otrzymał od chirurga pozew o należność za lekarstwa których ten dostarczył i zabiegi jakich udzielił łajdakowi furtjanowi w ciągu jego sekretnej choroby... Ale panie, pan nie słucha, i wiem co pana zaprząta: założyłbym się, że ta szubienica.
PAN. — Nie mogę przeczyć.
KUBUŚ. — Widzę że oczy pańskie błądzą uparcie po mej twarzy; czy mina wydaje się panu podejrzaną?
PAN. — Nie, nie.
KUBUŚ. — To znaczy: tak, tak. Ha, cóż! jeżeli pana przyprawiam o niepokój, nic prostszego jak się rozłączyć.
PAN. — Dajże spokój, Kubusiu, rozum tracisz; nie czujesz się pewny siebie?
KUBUŚ. — Nie, panie; któż może być pewny siebie?
PAN. — Każdy porządny człowiek. Czy Kubuś, poczciwy Kubuś, nie czuje tu, w sercu, odrazy do wszelkiej zbrodni...? Ech, Kubusiu, skończmy tę rozprawę i opowiadaj dalej.
KUBUŚ. — W następstwie potwarzy czy też tylko niedyskrecji furtjana, mnichy uczuły się w prawie uprzykrzać na tysiąc sposobów życie biednemu Ojcu Aniołowi, któremu wreszcie w głowie poczęło się mącić. Wówczas, zawołano lekarza, przekupionego z góry, i ten zaświadczył, że zakonnik cierpi na obłęd i że zdałoby mu się odetchnąć rodzinnem powietrzem. Gdyby chodziło tylko o to aby oddalić lub zamknąć Ojca Anioła, rzecz byłaby rychło załatwiona; ale, między nabożnisiami których był oczkiem w głowie, znajdowały się wielkie panie, zbyt niebezpieczne aby je wyzywać do otwartej walki. Tym mówiło się o świętym spowiedniku z obłudnem współczuciem. „Niestety! biedny Ojciec Anioł, cóż za szkoda! to był orzeł naszego zakonu. — Cóż mu się takiego stało? Na to pytanie odpowiadano jeno głębokiem westchnieniem i wzniesieniem oczu ku niebu; jeśli pytający nalegał, spuszczano głowę w milczeniu. Niekiedy jeszcze: „O Boże!.. cóż to za klęska!.. Miewa i dziś jeszcze chwile zdumiewające... błyski geniuszu... Może to jeszcze wróci, ale mało nadziei... Cóż za strata dla religii!...“ Wśród tego, udręczenia i dokuczliwości szły zdwojonym trybem; nie było rzeczy którejby nie próbowano, aby w istocie doprowadzić ojca Anioła do stanu w jakim rzekomo się znajdował; i byłoby się to powiodło, gdyby brat Jan nie ulitował się nad nim. Cóż powiem więcej? Jednego wieczora, kiedyśmy wszyscy już spali, usłyszeliśmy pukanie do drzwi; wstajemy, otwieramy oczy, i widzimy przed sobą Ojca Anioła i brata, obu przebranych. Spędzili cały dzień ukryci w domu; nazajutrz zaś, z pierwszym brzaskiem, ulotnili się. Odchodzili wcale nieźle zaopatrzeni na drogę; Jasiek bowiem, ściskając mnie, rzekł: „Wydałem za mąż siostry; gdybym był został jeszcze ze dwa lata w klasztorze na stanowisku, stałbyś się jednym z najgrubszych gospodarzy w okolicy; ale wszystko się zmieniło. Oto wszystko, co mogę uczynić dla ciebie! Bądź zdrów, Kubusiu; jeżeli nam się powiedzie, pierwszy się o tem dowiesz...“ zaczem, wcisnął mi w rękę owe pięć ludwików o których mówiłem, wraz z pięcioma innymi dla jednej z dziewcząt we wsi, którą wydał ostatnio za mąż i która powiła tęgiego chłopaka, podobnego do brata Jana jak dwie krople wody.
PAN, otwarłszy tabakierkę i włożywszy zegarek na swoje miejsce. — I cóż oni zamierzali czynić w Lizbonie?
KUBUŚ. — Szukać trzęsienia ziemi które nie mogło odbyć się bez nich; dać mu się zgnieść, spalić, pochłonąć; jak było zapisane w górze.
PAN. — O, mnichy! mnichy!
KUBUŚ. — Najlepszy nie wart szeląga.
PAN. — Wiem to lepiej od ciebie.
KUBUŚ. — Czy i pan dostał się kiedyś w ich ręca?
PAN. — Opowiem ci innym razem.
KUBUŚ. — Ale dlaczego oni tacy źli?
PAN. — Sądzę że dlatego iż są mnichami... A teraz, wróćmy do twoich amorów.
KUBUŚ. — Nie, panie, nie wracajmy.
PAN. — Czy nie chcesz abym się o nich dowiedział?
KUBUŚ. — Ja chcę, owszem; ale los nie chce. Czyż pan nie widzi, że, ile razy tylko gębę otworzę, djabeł się w to wdaje, i zawsze zdarza się jakiś wypadek, który mi przerwie w pół słowa? Nie skończę tej historji, powiadam panu: tak jest napisane w górze.
PAN. — Spróbuj, serce.
KUBUŚ. — Ale gdyby pan rozpoczął historję swoich amorów, możeby to przerwało te czary, i później moje poszłyby już gładziej. Tak mi się coś widzi, że jedno zależy od drugiego; tak, panie, niekiedy mam uczucie, że sam los szepce mi do ucha...
PAN. — I dobrze wychodzisz na tem jeśli go posłuchasz?
KUBUŚ. — Z pewnością: świadkiem ów dzień, kiedy mi szepnął, że pański zegarek znajduje się na grzbiecie wędrownego kramarza...
Pan zaczął ziewać; ziewając, bębnił palcami w tabakierkę, patrzał w przestrzeń, i, patrząc w przestrzeń, rzekł do Kubusia: Czy nie spostrzegasz czegoś po lewej ręce?
KUBUŚ. — Owszem, i założyłbym się że to jest coś, co nie zechce abym wiódł dalej moją historję, ani też aby pan rozpoczął swoją...
Kubuś miał słuszność. Ponieważ rzecz którą widzieli zbliżała się ku nim, oni zaś zbliżali się ku niej, dwa te ruchy, odbywające się w przeciwnym kierunku, skróciły odległość. Niebawem ujrzeli wóz, obity czarno, zaprzężony w cztery kare konie, przybrane w czarne czapraki, które im otulały głowy i spadały aż do nóg; z tyłu dwaj lokaje na czarno; za nimi dwaj inni, również przystrojeni czarno, każdy na karym koniu przybranym w rząd cały czarny; na koźle, czarny woźnica, w kapeluszu z opuszczoną krezą, obwiązanym długą krepą, która spływała po lewem ramieniu. Woźnica siedział z pochyloną głową, puścił wolno cugle, i nietyle powodował końmi, ile dał się im prowadzić. I oto, nasi podróżni zrównali się z żałobnym wozem. Nagle, Kubuś wydaje krzyk, osuwa się raczej niż zesiada z konia, wydziera sobie włosy i tarza się po ziemi, krzycząc: „Mój kapitan! mój biedny kapitan! to on, niema wątpliwości, to jego herby...!“ Istotnie, na wozie mieściła się długa trumna przykryta całunem, na całunie szpada wraz z wstęgą orderową, a obok trumny ksiądz, trzymający w ręku brewiarz i zawodzący psalmy. Wóz jechał ciągle dalej, Kubuś szedł za nim rozpaczając, słudzy zaś przyświadczyli Kubusiowi, iż to był w istocie kondukt kapitana, zmarłego w sąsiedniem mieście, skąd przewożono go do rodzinnego grobu. Od czasu jak ów rycerz postradał, wskutek śmierci kolegi i przyjaciela, kapitana w tym samym pułku, przyjemność pojedynkowania się przynajmniej raz na tydzień, popadł w melancholję, która, w ciągu kilku miesięcy, doprowadziła go do zgonu. Kubuś, spłaciwszy kapitanowi daninę pochwał, żalów i łez jaką mu był dłużny, przeprosił pana, dosiadł z powrotem konia, i ruszyli w milczeniu.
Ale, na miłość boską, mości autorze (powiecie), dokąd oni dążą...? Ale, na miłość boską, mości czytelniku, odpowiem, alboż ktokolwiek w świecie wie dokąd dąży? A wy sami, dokąd dążycie? Trzebaż abym wam przypomniał zdarzenie Ezopa? Pan jego, Xantyppus, rzekł mu pewnego wieczora, letniego lub zimowego, Grecy bowiem kąpali się o każdej porze roku: „Ezopie, idź zajrzeć do łaźni; jeżeli niema zbyt wielkiego ścisku, będziemy się kąpać“... Ezop rusza. Po drodze, spotyka patrol ateńską. „Dokąd idziesz? — Dokąd? odparł Ezop, nie wiem. — Nie wiesz? chodź bratku do więzienia. — Ano widzicie! odparł Ezop, czy nie słusznie powiedziałem, że nie wiem dokąd idę; chciałem iść do łaźni, i oto idę do więzienia...“ Kubuś szedł za swoim panem jak wy za waszym; jego pan za swoim, jak Kubuś za nim. — A kto był panem Kubusiowego pana? — Ba, alboż brak jest panów na tym świecie? Pan Kubusia miał nie jednego, ale stu, jak i wy. Ale, wśród tych panów Kubusiowego pana, musiało nie być ani jednego któryby był coś wart, każdego bowiem dnia ich odmieniał. — Był człowiekiem. Człowiekiem z namiętnościami jak ty, czytelniku; człowiekiem ciekawym jak ty, czytelniku; uprzykrzonym jak ty, czytelniku; natrętnie pytającym jak ty, czytelniku. — A dlaczegóż tak pytał? — Ładne pytanie! Pytał, aby dowiedzieć się i aby podawać dalej, jak ty, czytelniku...
Pan rzekł do Kubusia: Nie zdajesz mi się usposobionym aby podjąć opowiadanie o swoich amorach.
KUBUŚ. — Biedny kapitan! oto wędruje tam, dokąd wędrujemy wszyscy, i dziw tylko, iż nie zawędrował tam dużo wcześniej. Och!... Och!...
PAN. — Ależ Kubusiu, ty płaczesz, o ile mi się zdaje? „Pozwól łzom płynąć bez tamy, wolno im bowiem płynąć bez wstydu; śmierć zwalnia cię od skrupułów przystojności, które pętały cię za jego życia. Nie masz tych samych przyczyn do ukrywania swej boleści, jakie kazały ci wprzódy ukrywać szczęście; nikt nie poważy się wyprowadzać z twoich łez wniosków jakie wysnuwałby z twej radości. Wiele przebacza się nieszczęściu. A wreszcie, w takiej chwili, trzebaż okazać się tkliwym lub niewdzięcznym: wszystko wziąwszy na szalę, lepiej zdradzić się ze słabością charakteru, niż dać się posądzić o jego szpetotę. Niechaj twa skarga płynie swobodnie iżby się stała mniej bolesną; niechaj będzie gwałtowną, iżby się stała mniej uporczywą. Rozpamiętuj sobie, przeceniaj nawet, wszystko czem był: bystrość jego w zgłębianiu przedmiotów najbardziej przepaścistych; subtelność w omawianiu najbardziej delikatnych; poważny smak który pociągał go ku najdonioślejszym; żywotność jaką umiał tchnąć w najbardziej jałowe; wysoką sztukę z jaką bronił oskarżonych. Wyrozumiałość wlewała w jego umysł tysiąc razy więcej skarbów dowcipu, niżeli interes lub miłość własna użyczała ich winnemu; surowość znał jeno wobec samego siebie. Daleki od szukania wymówek dla lekkich błędów jakie mu się przygodziły, wkładał całą zajadłość wroga w to aby je spotęgować w swoich oczach, i całą przenikliwość zazdrośnika aby obniżać wartość swych cnót przez ścisłe zgłębianie przyczyn, które, być może, powodowały nim bez jego wiedzy. Nie naznaczaj żałobie swej innego kresu, jak tylko ten który sam czas jej zakreśli. Poddajmy się powszechnemu porządkowi kiedy tracimy przyjaciół, tak jak poddamy się, kiedy mu się spodoba rozrządzić nami samymi; wyrok losu, który nam ich wydziera, przyjmijmy bez rozpaczy, jak przyjmiemy bez oporu ów, który, wcześniej lub później, ugodzi w nasze głowy. Obowiązki pogrzebu nie są ostatnimi obowiązkami duszy. Ziemia, którą porusza się w tej chwili, stężeje na grobie twego kochanka; ale dusza twoja zachowa całą tkliwość.“
KUBUŚ. — Mój panie, to wszystko bardzo piękne, ale na kiego licha się to zdało? Straciłem mego kapitana, jestem zrozpaczony, a pan mi tu odstawiasz, jak papuga, strzępy pociechy jakiegoś mężczyzny czy też kobiety, pod adresem drugiej kobiety która straciła kochanka.
PAN. — Myślę, że to mówi kobieta.
KUBUŚ. — A ja że mężczyzna. Ale, mężczyzna czy kobieta, jeszcze raz pytam, na kiego djaska się to zdało? Czy pan mnie bierzesz za kochankę kapitana? Mój kapitan, panie, to był zacny człowiek; a ja, ja byłem zawsze uczciwym chłopakiem.
PAN. — Kubusiu, któż ci przeczy?
KUBUŚ. — Więc na kiego licha zdała się tu pańska pociecha mężczyzny czy kobiety, wystosowana do drugiej kobiety? Póty będę pytał, aż mi pan może wytłómaczy.
PAN. — Nie, Kubusiu, trzeba abyś doszedł sam.
KUBUŚ. — Mógłbym przemyśleć resztę życia i nie zgadłbym; starczyłoby mi tematu aż do ostatecznego sądu.
PAN. — Kubusiu, zdawało mi się że tego co ci czytałem słuchałeś z niejaką uwagą.
KUBUŚ. — Czyż można nie słuchać z uwagą czegóś co jest śmieszne?
PAN. — Doskonale!
KUBUŚ. — Omal że nie parsknąłem śmiechem przy „skrupułach przystojności“ które mnie pętały za życia kapitana, a z których wyzwoliła mnie jego śmierć.
PAN. — Doskonale, Kubusiu! Osiągnąłem tedy, co zamierzyłem. Powiedz czy można było wziąść się lepiej do tego aby cię pocieszyć? Płakałeś: gdybym się był wdał z tobą w rozmowę o przedmiocie twej boleści, co byłoby wynikło? Iżbyś płakał o wiele mocniej i doprowadził się do zupełnej rozpaczy. Zmieniłem bieg twych myśli przez komizm mojej mówki pogrzebowej oraz małą sprzeczkę jaka stąd wynikła. Przyznaj teraz, iż myśl o kapitanie jest równie daleką od ciebie jak wóz żałobny, który go wiezie na miejsce ostatniego spoczynku. Co za tem idzie, myślę iż możesz podjąć historję swoich amorów.
KUBUŚ. — I ja tak myślę.
„Doktorze, rzekłem do chirurga, czy pan daleko mieszka?
— Conajmniej o dobre ćwierć mili.
— Czy masz wygodne pomieszkanie?
— Dosyć wygodne.
— Czy mógłbyś mieć do rozporządzenia łóżko?
— Nie.
— Jakto! nawet za zapłatą, za dobrą zapłatą!
— Och, za zapłatą i za dobrą zapłatą, to znowuż co innego. Ale, mój przyjacielu, nie bardzo mi się wydaje, abyś był w możności zapłacić, a tem mniej dobrze zapłacić.
— To moja rzecz. A czy znalazłbym u pana nieco opieki?
— Wyborną opiekę. Mam żonę, która całe życie pielęgnowała chorych; mam starszą córkę, która goli jak z nut i umie zdjąć i założyć opatrunek niegorzej odemnie.
— Ileżbyś pan policzył za mieszkanie, życie i starania?
Chirurg mruknął skrobiąc się za ucho: „Mieszkanie... życie... starania... Ale któż mi da pewność zapłaty?
— Będę płacił każdego dnia z góry.
— Oto co się nazywa mówić...“
Ale, panie, zdaje mi się, że pan nie słucha.
PAN. — Nie, Kubusiu, było napisane w górze, że tym razem, który nie będzie ostatnim, będziesz mówił nie znajdując uszu do słuchania.
— Kiedy się nie słucha tego co ktoś mówi, wówczas albo się nie myśli o niczem, albo się myśli o czem innem: która z tych dwu okoliczności zachodziła u pana?
PAN. — Ta ostatnia. Myślałem o tem, co mówił jeden z czarnych lokai jadących za karawanem, a mianowicie iż, przez śmierć przyjaciela, kapitan twój postradał przyjemność pojedynkowania się przynajmniej raz na tydzień. Czy ty zrozumiałeś?
KUBUŚ. — Oczywiście.
PAN. — Jest to zagadka, za której rozwiązanie mocno ci będę wdzięczny.
KUBUŚ. — Kiż djabeł zależy panu na tem?
PAN. — Niewiele; ale, kiedy mówisz, chcesz prawdopodobnie aby cię słuchano?
KUBUŚ. — Rozumie się samo przez się.
PAN. — Otóż, sumiennie wyznaję, nie umiałbym ci tego zaręczyć, dopóki to mgliste odezwanie będzie mi się kołatać po mózgownicy. Uwolń mnie od niego, proszę cię.
KUBUŚ. — Niech i tak będzie! ale przysięgnij pan bodaj że nie będziesz przerywał.
PAN. — Na wszelki wypadek, przysięgam.
KUBUŚ. — Otóż, mój kapitan, człowiek dobry, człowiek dwornych obyczajów, człowiek wielkich zalet, jeden z najlepszych oficerów korpusu, ale zarazem nieco dziwak, zaprzyjaźnił się był z drugim oficerem tegoż samego korpusu, również człowiekiem dobrym, człowiekiem dwornych obyczajów, człowiekiem wielkich zalet, i równie dobrym oficerem, ale równie wielkim dziwakiem jak on...

Kubuś miał właśnie rozpocząć historję kapitana, kiedy przerwał mu nowy zgiełk: znowuż ujrzeli gromadę ludzi i koni doganiającą ich z tyłu. Był to ten sam karawan, jadący z powrotem. Otaczali go... strażnicy celni? — Nie. — Żandarmi konni? Być może. Jakbądź się rzeczy miały, na czele orszaku jechał ksiądz w sutannie i komży, z rękami związanemi na plecach, czarny woźnica z rękami związanemi na plecach, i dwaj czarni lokaje, z rękami związanemi na plecach. Któż opisze zdumienie Kubusia! Śmiał się i wykrzykiwał jak najęty: „Kapitan, biedny kapitan nie umarł! Bogu niech będzie chwała...!“ Następnie, obraca konia na miejscu, spina ostrogami, i pędzi cwałem naprzeciw mniemanego konduktu. Ledwie zbliżył się na jakie trzydzieści kroków, kiedy strażnicy celni (lub też konni żandarmi) zwracają wprost na niego lufy muszkietów i krzyczą: „Stój, nawracaj natychmiast, lub zginiesz...!“ Kubuś zatrzymał się w miejscu, zapytał w myśli swego losu; zdało mu się że los powiada: „nawracaj:“ co też uczynił. Pan rzekł: No i co, Kubusiu, cóż tam takiego?
KUBUŚ. — Na honor, nie wiem.
PAN. — A dlaczego?
KUBUŚ. — I tego też nie wiem.
PAN. — Zobaczysz, że to przemytnicy, którzy napełnili trumnę zakazanym towarem, a których później ci sami hultaje od których nabyli towar, zdradzili celnikom.
KUBUŚ. — Ale skąd ten karawan z herbami kapitana?
PAN. — Albo też jakie wykradzenie. Kto wie, może w trumnie była ukryta kobieta, panna, albo zakonnica: kto leży pod całunem, nie musi być umarły.
KUBUŚ. — Ale skąd ten karawan z herbami kapitana?
PAN. — Skąd ci się podoba; ale dokończ historji o nim samym.
KUBUŚ. — Zależy panu jeszcze na tej historji? A może on żyje?
PAN. — A cóż to ma do rzeczy?
KUBUŚ. — Nie lubię mówić o żyjących, raz po raz bowiem człowiek musi się rumienić za to, co o nich powie dobrego czy złego: dobrego które popsują, lub złego które naprawią.
PAN. — Nie bądź ani mdłym chwalcą, ani zgryźliwym cenzorem; mów rzeczy jak są.
KUBUŚ. — To nie tak łatwo. Czyż człowiek nie ma swego charakteru, swoich interesów, gustów, namiętności, według których każdy przedmiot przesadza lub łagodzi? Mów rzeczy jak są!... To może nie zdarza się ani dwa razy w ciągu dnia w całem dużem mieście. A ten który słucha, czy pod tym względem w lepszem jest położeniu od tego który mówi? Nie. Z czego niezbicie wynika, iż może ledwie dwa razy w ciągu dnia, w całem wielkiem mieście, rozumie się czyjeś słowa długo tak, jak były mówione.
PAN. — Cóż, u djabła, Kubusiu, toć to są maksymy, zdolne obrzydzić ludziom użytek języka i uszu! Toby nie można nic mówić, niczego słuchać i niczemu wierzyć! Na razie, mów jako ty, ja będę słuchał jako ja, i będę wierzył ile potrafię.
KUBUŚ. — Drogi panie, życie upływa na samych quiproquo. Są quiproquo miłości, quiproquo przyjaźni, quiproquo polityki, finansów, kościoła, urzędu, handlu, żon, mężów...
PAN. — Ech! dajże pokój tym quiproquo i staraj się zrozumieć, że trudno o grubsze quiproquo, niż puszczać się w dziedzinę morału, wówczas gdy chodzi o fakt historyczny. A zatem, historya kapitana?...
KUBUŚ. — Jeżeli prawie wszystkie słowa wasze wykładają ludzie fałszywie, gorzej jest, iż prawie wszystkie nasze uczynki sądzą też opacznie.
PAN. — Niema chyba pod słońcem głowy, w którejby się tłukło tyle paradoksów co w twojej.
KUBUŚ. — Cóż w tem złego? Paradoks nie zawsze jest fałszem.
PAN. — To prawda.
KUBUŚ. — Przejeżdżaliśmy przez Orlean: niby kapitan i ja. Całe miasto gada jeno o przygodzie, jaka świeżo zdarzyła się pewnemu obywatelowi, nazwiskiem Le Pelletier. Był to człowiek przepełniony tak głębokiem współczuciem dla nieszczęśliwych, iż, przez nieumiarkowane jałmużny, uszczupliwszy majątek swój, dość znaczny, do najskromniejszych resztek, chodził od drzwi do drzwi, szukając w cudzej sakiewce pomocy dla bliźnich, której nie był już zdolny zaczerpnąć we własnej.
PAN. — I myślisz, że mogły być dwa zdania co do postępowania tego człowieka?
KUBUŚ. — Pomiędzy biedakami, nie; ale prawie wszyscy bogaci, bez wyjątku, uważali go za szaleńca; niewiele zaś brakło, by jego najbliżsi nie kazali go ubezwłasnowolnić jako rozrzutnika. Podczas gdy pokrzepialiśmy się w gospodzie, tłum gapiów zgromadził się dokoła jakiegoś oratora, cyrulika z poblizkiej ulicy, i wołał: Byliście przy tem, opowiedzcież jak rzeczy się miały.
— Bardzo chętnie, odpowiedział uliczny mówca, który niczego tak nie pragnął jak sposobności roztoczenia swady. Pan Aubertot, jeden z moich klientów, którego dom znajduje się naprzeciw kościoła Kapucynów, stał w progu; Le Pelletier przystępuje doń i mówi: „Panie Aubertot, czy nic mi pan nie dasz dla moich przyjaciół?“ jak wam bowiem wiadomo, ma zwyczaj nazywać biednych tem mianem.
— Nic, jak na dzisiaj, mój dobry Le Pelletier.
Le Pelletier nalega. „Gdybyś pan wiedział dla kogo żebrzę miłosierdzia! dla biednej kobiety, która właśnie urodziła i nie ma ani łachmana aby owinąć niemowlę.“
— Nie mogę.
— Dla młodej i ładnej dziewczyny, bez roboty i chleba, którą hojność pańska ocali może od występku.
— Nie mogę.
— Dla robotnika, który żył jeno z pracy i złamał nogę spadając z rusztowania.
— Nie mogę.
— Ej, panie Aubertot, daj się zmiękczyć, bądź pewny że nigdy nie nadarzy ci się sposobność spełnienia zacniejszego czynu.
— Nie mogę, nie mogę.
— Mój dobry, miłosierny panie Aubertot!...
— Mój le Pelletier, zostaw mnie w spokoju; kiedy mam ochotę dać, nie każę się prosić...
To rzekłszy, Aubertot odwraca się plecami, i cofa się w głąb sklepu, dokąd p. Le Pelletier idzie za nim; idzie za nim ze sklepu do składu, ze składu do mieszkania; tam, p. Aubertot, zniecierpliwiony naleganiami p. Le Pelletier, daje mu policzek...
Wówczas, mój kapitan zrywa się gwałtownie i powiada do mowcy: „I on go nie zabił?“
— Nie, panie: czyż to się tak zaraz zabija!
— Policzek, do kroćset! policzek! I cóż zrobił?
— Co zrobił, otrzymawszy policzek? uśmiechnął się i rzekł do p. Aubertot: „To, to dla mnie; ale dla moich biedaków?...
Na te słowa, wszyscy słuchacze okrzyknęli się z podziwu, z wyjątkiem kapitana, który prawił: „Wasz Le Pelletier, panowie, jest ciemięgą, nędznikiem, tchórzem, podlecem, któremu wszelako ta szpada byłaby rychło wymierzyła sprawiedliwość gdybym ja był przy tem; Aubertot zaś mógłby się uważać za bardzo szczęśliwego gdyby go to kosztowało jedynie nos i parę uszu.“
Mowca odparł: „Widzę, panie, iż nie byłby pan zostawił temu porywczemu człowiekowi czasu na to by uznał swój błąd, rzucił się do nóg pana Le Pelletier i ofiarował swą sakiewkę.“
— Pewnie że nie!
— Pan jesteś żołnierzem, a p. Le Pelletier chrześcijaninem; zapatrywania wasze na policzek są różne.
— Twarz każdego człowieka honoru jest jednaka.
— Inaczej nieco mówi Ewangelia.
— Ewangelia jest w mojem sercu i w mojej pochwie, nie znam innej.
— Pańska, mój dobry panie, jest nie wiem gdzie; moja jest zapisana w górze. Każdy ocenia zniewagę i dobrodziejstwo na swój sposób: być może że zresztą zmienia się nasz sąd o tem w różnych chwilach życia.
PAN. — Dalej, przeklęty gaduło, dalej...
Skoro pan Kubusia wpadł w zły humor, Kubuś milkł, zaczynał dumać i jedynie od czasu do czasu przerywał milczenie jakąś uwagą, mającą snadź związek z jego myślami, ale tak oderwaną od rozmowy, jak wątek książki którejby się przeskoczyło kilka kartek. I teraz oto rzekł: Mój drogi panie...
PAN. — Ach, wróciła ci wreszcie mowa. Cieszę się z tego dla nas obu, zaczynało mi się bowiem przykrzyć bez słuchania, a tobie bez mówienia. Mów tedy...
Kubuś miał rozpocząć historję kapitana, kiedy, po raz drugi, koń rzuca się gwałtownie w prawo, unosi go przez długą równinę dobre ćwierć mili i zatrzymuje się jak wryty między widłami szubienicy! Między widłami szubienicy! W istocie, szczególny obyczaj, aby częstować tak uparcie swego jeźdźca postronkiem!... „Cóż to, u djaska, ma znaczyć? myślał Kubuś. Byłożby to ostrzeżenie losu?“
PAN. — Mój przyjacielu, nie wątp o tem. Twój koń działa pod wpływem natchnienia; a co najprzykrzejsze, to iż wszystkie owe przepowiednie, natchnienia, ostrzeżenia z góry przez sny, zjawiska, nie zdały się nigdy na nic: rzeczy, mimo to, idą swoim trybem. Drogi przyjacielu, radzę ci doprowadzić sumienie do przyzwoitego stanu, załatwić drobne sprawy i uporać się co najspieszniej z historją kapitana i twoich amorów, bardzo bowiem byłoby mi przykro stracić cię nie usłyszawszy końca. Choćbyś się martwił więcej jeszcze niż w tej chwili, coby to pomogło? nic. Wyrok losu, ogłoszony dwa razy przez twego konia, spełni się. Zastanów się, czy nie jesteś komu dłużny jakiego zadośćuczynienia? Powierz mi swą ostatnią wolę, i bądź pewien że będzie ściśle wypełniona. Jeśli ci się zdarzyło coś mi ściągnąć, daję ci to na własność: proś jedynie Boga o przebaczenie i, przez czas mniej lub więcej krótki jaki mamy żyć z sobą, nie kradnij więcej.
KUBUŚ. — Daremnie sięgam wzrokiem w przeszłość, nie widzę w czembym zawinił przeciw sprawiedliwości ludzkiej. Nie zabiłem, nie ukradłem, nie zgwałciłem...
PAN. — Tem gorzej; wszystko zważywszy, wolałbym aby zbrodnia była już poza tobą: mam w tem swoje racje.
KUBUŚ. — Hm, panie, a gdybym ja miał wisieć nie na swój, ale na cudzy rachunek?
PAN. — To być może.
KUBUŚ. — Może powieszą mnie dopiero po śmierci.
PAN. — I to być może.
KUBUŚ. — Może mnie wcale nie powieszą.
PAN. — Co to, to wątpię.
KUBUŚ. — Jest może napisane w górze, iż będę obecny przy powieszeniu kogoś innego; a ten inny, kto wie kto to? czy jest blizko czy daleko?
PAN. — Panie Jakóbie, bądź wisielcem, skoro los tak każe i koń twój tak powiada; ale nie bądź bezczelnym: skończ z głupiemi przypuszczeniami, i opowiadaj historyę kapitana.
KUBUŚ. — Panie, niech się pan nie gniewa, toć bywało iż wieszano bardzo uczciwych ludzi: quiproquo sprawiedliwości.
PAN. — Takie quiproquo są bardzo niemiłe. Mówmy o czem innem.
Kubuś, nieco pokrzepiony rozmaitymi wykładami jakie znalazł dla końskiego prognostyku, rzekł:
„Kiedy wstąpiłem do pułku, było w nim dwóch oficerów, równych mniejwięcej co do wieku, urodzenia, lat służby i zasług.
„Jednym z nich był właśnie mój kapitan. Jedyna różnica jaka zachodziła między nimi, to iż jeden był bogaty, a drugi nie. Mój kapitan był tym bogatym. Para takich ludzi musiała uczuć do siebie albo sympatję albo antypatję najwyższego stopnia: tu zachodziło i jedno i drugie...“
Tutaj, Kubuś zatrzymał się, co przytrafi mu się wielekroć w ciągu opowiadania, mianowicie za każdym razem gdy koń obróci głowę w prawo lub w lewo. Po każdej takiej przerwie, podejmując na nowo, powtarzał ostatnie zdanie, jak człowiek dręczony czkawką.
„...Zachodziło jedno i drugie. Były dni, w których byli najlepszymi przyjaciółmi w świecie, inne znów, w których czuli się śmiertelnymi wrogami. W dnie przyjaźni, szukali się, ugaszczali, ściskali, dzielili każdą troską, radością, potrzebą; radzili się wzajem w kwestjach najbardziej poufnych, w sprawach domowych, w swoich nadziejach, obawach, widokach awansu. Spotkali się nazajutrz? mijali się nie patrząc na siebie, albo też patrzyli dumnie i chłodno, tytułowali się „Panie“, rzucali ostre przycinki, dobywali szpady z pochew i bili się. Skoro zdarzyło się iż jeden z nich odniósł ranę, drugi rzucał się na ciało towarzysza, płakał, rozpaczał, odwoził go do domu; dnie i noce spędzał koło jego łóżka, dopóki nie wyzdrowiał. W tydzień, dwa tygodnie, w miesiąc, wszystko powtarzało się na nowo. W ten sposób, w perjodycznych odstępach czasu, dwóch dzielnych ludzi... dwóch dzielnych ludzi, dwóch szczerych przyjaciół, narażało się na to, iż jeden mógł zginąć z ręki drugiego; a nie ten pewnie któryby poległ byłby bardziej godnym współczucia z nich obu! Wykazywano im niejednokrotnie szaleństwo ich postępowania; ja sam (ile że kapitan pozwalał mi się odzywać swobodno) mawiałem: „Ależ, panie, cóż będzie gdyby go pan zabił?“ Na te słowa, zaczynał płakać, zakrywał oczy rękami, biegał po mieszkaniu jak szaleniec. W dwie godziny później, albo kolega odwoził go do domu rannego, albo też on oddawał mu tę samą przysługę. Ani moje przedstawienia... ani moje przedstawienia, ani perswazje innych osób nie zdołały nic osiągnąć: jedynem lekarstwem zdało się rozdzielić ich. Powiadomiono ministerstwo wojny o tej niebezpiecznej manji; i oto mój kapitan otrzymał nominację na komendanta pewnej twierdzy, z wyraźnym rozkazem pospieszenia natychmiast na posterunek i zakazem opuszczania go; drugi dekret zabronił jego koledze wydalać się z pułku... Ten przeklęty koń doprowadzi mnie chyba do szaleństwa... Zaledwie przybyły rozkazy ministerstwa, kapitan, pod pozorem podziękowania za zaszczyt jakim go obdarzono, spieszy na dwór, przedstawia iż on jest bogaty, ubogi zaś jego kolega ma toż samo prawo do łaski królewskiej; że stanowisko jakie oddano jemu wynagrodziłoby godnie służby jego przyjaciela, wspomogłoby go w skromnych stosunkach majątkowych, jemu zaś samemu zamiana ta sprawiłaby największą radość. Ponieważ minister nie miał innego zamiaru jak tylko rozdzielić parę dziwaków, szlachetne zaś postąpienie zawsze potrafi przemówić do duszy, postanowiono... Przeklęte bydlę, będziesz ty trzymać głowę prosto?... Postanowiono, że kapitan zostanie w pułku, jego zaś kolega obejmie dowództwo fortecy.
Zaledwie ich rozdzielono, uczuli jak bardzo byli sobie potrzebni wzajem; popadli w głęboką melancholię. Kapitan zażądał półrocznego urlopu, aby odetchnąć rodzinnem powietrzem; ale, ujechawszy dwie mile od garnizonu, sprzedaje konia, przebiera się za wieśniaka i spieszy do miejsca gdzie towarzysz jego był komendantem. Zdaje się, iż to było umówione między nimi. Przybywa... Gnaj-że, gdzie ci się podoba! Czy jest gdzie jeszcze jaka szubienica którą masz ochotę odwiedzić?... Niech się pan śmieje zdrowo, w istocie, to bardzo zabawne... Przybywa; ale, mimo całej ostrożności z jaką starali się ukryć zadowolenie ze swego widoku, i mimo ścisłego przestrzegania zewnętrznych oznak uniżoności należnej ze strony prostego wieśniaka komendantowi fortecy, było zapisane w górze, iż niektórzy oficerowie, obecni przypadkiem przy spotkaniu, a świadomi ich osobliwych dziejów, powezmą podejrzenie i pospieszą uwiadomić majora, komendanta placu.
Ów, człowiek bywały, uśmiechnął się z ostrzeżenia, nie zapoznając wszelako jego ważności. Otoczył komendanta fortecy szpiegami. Pierwszą relacją było, iż komendant wychodzi z domu niewiele, wieśniak zaś wcale. Nie było możebnem, aby ci dwaj ludzie przeżyli z sobą tydzień z rzędu, nie popadając w swój osobliwy nałóg; co też się stało.

Widzisz, czytelniku, do jakiego stopnia jestem uprzejmy: zależałoby jedynie odemnie zaciąć batem konie zaprzężone do karawanu; u bram miejsca najbliższego noclegu zgromadzić Kubusia, jego pana, strażników czy też żandarmów wraz z resztą orszaku; przerwać historję Kubusiowego kapitana i wystawić waszą niecierpliwość na dowolne próby; ale na to trzebaby kłamać, a ja nie lubię kłamstwa, chyba że jest użyteczne i musowe. Faktem jest, iż Kubuś i jego pan nie ujrzeli już kirem odzianego wozu, i że Kubuś, raz po raz niepokojony narowami swego konia, ciągnął dalej opowieść.

Jednego dnia, szpiegowie donieśli majorowi, iż zaszła bardzo żywa sprzeczka pomiędzy komendantem a wieśniakiem; iż następnie wyszli z domu, wieśniak przodem, komendant zaś, jak gdyby z pewnem ociąganiem, za nim, i udali się do głównego bankiera w mieście.
Dowiedziano się później, iż, nie mając już nadziei widywania się, postanowili bić się do upadłego i że mój kapitan, który, jak panu mówiłem, był bogaty, czuły na obowiązki przyjaźni nawet w chwili najniesłychańszego okrucieństwa... kapitan, który był bogaty, wymusił na koledze, aby przyjął oblig na dwadzieścia cztery tysiące funtów, mające mu zapewnić spokojny byt za granicą, w razie gdyby się stał zabójcą. Mój pan zarzekał się, iż nie będzie się bił bez tego upewnienia, tamten zaś odpowiadał na tę propozycyę: „Czy myślisz, przyjacielu, że, gdyby mi się zdarzyło cię zabić, potrafiłbym cię przeżyć?...“ Mam nadzieję, panie, że nie zechce mnie pan skazywać, bym odbył całą podróż na tem przeklętem zwierzęciu...
Wyszedłszy od bankiera, zbliżali się ku bramom miasta, kiedy nagle ujrzeli majora i kilku oficerów. Mimo, iż spotkanie miało charakter przypadkowego zbiegu okoliczności, nasi dwaj przyjaciele, dwaj nieprzyjaciele, jak się panu spodoba ich nazwać, poznali w lot co się święci. Wieśniak przyznał się do swej prawdziwej postaci. Spędzono wspólnie noc w poblizkiej gospodzie. Nazajutrz, o świcie, kapitan, uścisnąwszy kilkakrotnie towarzysza, rozłączył się z nim aby go nie ujrzeć więcej. Zaledwie przybył do swoich stron, umarł.
PAN. — A któż ci powiadał, że umarł?
KUBUŚ. — A ta trumna? a karawan z jego herbami? Biedny kapitan nie żyje; ani wątpię o tem.
PAN. — A ksiądz z rękami związanemi na grzbiecie; a ludzie z rękami związanemi na grzbiecie; a owi celnicy albo też żandarmi; a powrót całego orszaku ku miastu? Kapitan żyje, ani wątpię o tem: ale czy nic ci nie wiadomo o jego koledze?
KUBUŚ. — Historja jego kolegi, to piękna stronica wielkiego zwoju, lub też tego co jest zapisane w górze.
PAN. — Mam nadzieję...
Koń Kubusia nie pozwolił panu dokończyć; jak błyskawica, nie zbaczając na prawo ani na lewo, pomknął prościutko gościńcem. Kubuś znikł bez śladu, pan zaś, przekonany iż droga kończy się niechybnie u stóp szubienicy, trzymał się za boki od śmiechu. A ponieważ Kubuś i jego pan warci są coś jedynie razem, a nic rozdzieleni, tak samo jak Don Kiszot bez Sanszy, i Ryszardet bez Ferragusa, czego nie zrozumiał dostatecznie spadkobierca Cerwantesa i naśladowca Arjosta[17], monsignor Forti-Guerra, pogwarzmy sobie tedy, czytelniku, dopóki znów się nie połączą.
Gotów jesteś wziąć historję kapitana Kubusiowego za bajkę, i będziesz w błędzie. Zaręczam ci, iż, dosłownie tak jak on opowiadał swemu panu, ja słyszałem ją, nie pomnę już którego roku, u Inwalidów, w dzień świętego Ludwika, przy stole niejakiego pana Saint-Etienne, majora, komendanta zakładu. Opowiadający, który mówił w obecności wielu innych miejscowych oficerów, świadomych owego zdarzenia, był osobistością poważną i nie wyglądał bynajmniej na żartownisia lub łgarza. Powtarzam tedy na ten raz i na przyszłość: bądźcie ostrożni, jeżeli, w toku gawędy Kubusia i jego pana, nie chcecie wziąć prawdy za zmyślenie i zmyślenia za prawdę. Ostrzegłem was wedle sumienia, a teraz umywam ręce. — Oto, powiecie mi, dwóch tęgich oryginałów! — I to budzi waszą nieufność? Po pierwsze, natura jest tak rozmaita, zwłaszcza co się tyczy instynktów i charakterów, że nie urodzi się nic tak dziwacznego w fantazji poety, czegoby wzoru doświadczenie i obserwacja nie odnalazły w naturze. Ja, który do was mówię, odnalazłem sobowtóra Lekarza mimowoli[18], którego, do tego czasu, uważałem za wymysł najbardziej szalonej i rozigranej pustoty. — Jakto! sobowtóra owego męża, któremu żona mówi: Mam troje dzieci na ręku; on zaś odpowiada: Postaw je na ziemi... Wołają o chleb: Daj im kije! — Właśnie. Oto jego rozmowa z moją żoną:
„To pan, panie Gousse?
— Tak, pani, nikt inny.
— Skąd pan przybywa?
— Stamtąd gdzie byłem.
— Cóż pan porabiał?
— Naprawiałem młyn, który źle chodził.
— Czyjże był ten młyn?
— Nie wiem; nie wzywano mnie do naprawienia młynarza.
— Jest pan bardzo przyzwoicie odziany, wbrew swoim zwyczajom; tylko dlaczego pod tem ubraniem, bardzo schludnem, brudna koszula?
— Stąd, że mam tylko jedną.
— A dlaczego tylko jedną?
— Dlatego, że mam tylko jedno ciało naraz.
— Męża niema w domu, ale to nie przeszkadza abyś pan zjadł objad.
— Juścić nie, skoro nie powierzyłem mu ani mego żołądka ani apetytu.
— Jak się miewa żona?
— Jak się jej podoba; to jej rzecz.
— A dzieci?
— Doskonale!
— A to małe, co ma takie ładne oczy, pulchniutkie, rozkoszne?
— Najlepiej ze wszystkich; umarło.
— Czy uczy ich pan czego?
— Nie, pani.
— Jakto! ani czytać, ani pisać, ani katechizmu?
— Ani czytać, ani pisać, ani katechizmu.
— Dla czego?
— Bo i mnie też niczego nie uczyli, i wcale przez to nie czuję się głupszy. Jeśli mają głowę na karku, dadzą sobie rady jak ja; jeśli są osły, wszystko czegobym ich nauczył, pomnożyłoby tylko ich osielstwo...“
Jeśli spotkacie kiedy tego oryginała, wiedzcie, iż nie potrzeba być mu znajomym, aby się wdać w gawędę. Zaciągnijcie go do szynku, powiedzcie o co chodzi, każcie iść z sobą bodaj dwadzieścia mil: pójdzie; wykorzystawszy go, odprawcie bez grosza: wróci zadowolony.
Czy słyszeliście kiedy o niejakim Prémontvalu, który dawał w Paryżu publiczne lekcye matematyki? To jego przyjaciel... Ale Kubuś i jego pan może się już spotkali: chcecie, byśmy pospieszyli do nich, czy wolicie zostać ze mną?... Otóż, Gousse i Prémontval prowadzili wspólnie szkołę. Pomiędzy uczniami, którzy cisnęli się tłumnie, znajdowała się młoda dziewczyna, nazwiskiem panna Pigeon, córka owego zręcznego majstra, który zbudował dwie planisfery, przeniesione z czasem z Ogrodu królewskiego do sal Akademii Umiejętności. Panna Pigeon spieszyła codziennie na lekcje z teczką pod pachą i puzderkiem przyborów matematycznych w zarękawku. Jeden z nauczycieli, Prémontval[19], zakochał się w uczenicy, i, pośród zawiłych wykładów o linii wpisanej w koło, urodziło się dzieciątko. Ojciec Pigeon nie był człowiekiem, któryby spokojnie ścierpiał pojętą w ten sposób operację matematyczną. Położenie kochanków stało się kłopotliwe; zastanawiają się co począć; ale, nie posiadając oboje nic, co się nazywa nic, cóż mogli mądrego wymyślić? Wzywają na pomoc przyjaciela Gousse. Ów, nie mówiąc słowa, sprzedaje wszystko co posiada, bieliznę, ubrania, przyrządy, meble, książki; zdobywa pewną sumkę, wsadza kochanków w dyliżans pocztowy, odprowadza konno aż do Alp; tam opróżnia sakiewkę z resztki pozostałych pieniędzy, wręcza je wśród uścisków, życzy dobrej podróży i wraca piechotą, o proszonym chlebie, do Lyonu, gdzie, malowaniem ścian w jakimś klasztorze, zarobił tyle, iż mógł dobić do Paryża bez potrzeby żebrania po drodze. — To bardzo piękne. — Z pewnością! i, sądząc z tego heroicznego czynu, przypuszczacie w p. Gousse silny grunt moralny? Zatem, wyzbądźcie się błędu: nie miał go ani, o, tycio. — To niemożliwe. — Tak wszelako jest. Zatrudniłem go u siebie. Dałem mu czek na ośmdziesiąt funtów na mego mandanta; suma była wypisana w cyfrach: cóż czyni? dodaje zero i każe sobie wypłacić ośmset funtów. — Och! to haniebne! — Nie więcej jest nieuczciwym kiedy kradnie, jak szlachetnym kiedy się wyzuwa ze wszystkiego by wspomódz przyjaciela; jest to oryginał bez zasad. Ośmdziesiąt franków nie wystarczało mu; jednem tedy pociągnięciem pióra, przyczynił sobie siedmset dwadzieścia których mu było potrzeba. A owe cenne książki, z których uczynił mi podarek! — Cóż to znów za książki?... — Ale Kubuś i jego pan? ale miłostki Kubusia? Ach, czytelniku, cierpliwość z jaką mnie słuchasz, jest dowodem, jak mało zainteresowania budzą w tobie moi bohaterowie, i miałbym pokusę zostawić ich własnemu losowi... Potrzebowałem pewnej cennej książki, Gousse przynosi mi ją; za jakiś czas, potrzebuję innej; przynosi znowu: chcę zwrócić koszta, nie chce przyjąć. Potrzebuję trzeciej rzadkiej książki. „Co tej, powiada, to panu nie dostarczę, za późno pan powiedział; znajomy mój, doktór Sorbony, umarł.
— A cóż ma wspólnego śmierć doktora Sorbony z książką której sobie życzę? Czyżbyś pan tamte dwie zaczerpnął z jego biblioteki?
— Naturalnie!
— Bez pozwolenia?
— Ech! na cóż mi było pozwolenia w tym akcie sprawiedliwego rozdziału dóbr? Dokonałem małego i najwłaściwszego w świecie obrotu, przenosząc książki z miejsca gdzie stały daremnie, w inne, w którem miały posłużyć do dobrego użytku...“ I sądźcież teraz o charakterach i postępkach ludzkich! Ale przewyborna jest historja owego Gousse z własną żoną... Rozumiem; macie już dość, i bylibyście zdania, abyśmy odszukali naszych podróżnych. Czytelniku, obchodzisz się ze mną jak z automatem; to nie uprzejmie: Powiadaj o miłostkach Kubusia, nie powiadaj o miłostkach Kubusia; życzę sobie usłyszeć historję p. Gousse; mam już dosyć historji p. Gousse. Godzi się, bezwątpienia, abym niekiedy szedł za twojem zachceniem; ale godzi się niekiedy również tobie iść za mojem, nie mówiąc już o tem, iż wszelki słuchacz który pozwolił rozpocząć opowiadanie, zobowiązuje się wysłuchać do końca.
Powiedziałem po pierwsze; otóż, powiedzieć po pierwsze, znaczy zapowiedzieć conajmniej po drugie. Po drugie tedy... Słuchajcie lub nie, będę mówił sam dla siebie... Kapitana Kubusiowego i jego przyjaciela mogła trawić namiętna i tajemna zawiść; jest to uczucie, które przyjaźń nie zawsze umie poskromić. Niczego równie trudno nie przebacza się komuś, co jego zalet. Czyż nie mogli obawiać się jakiegoś faworu, któryby stał się jednaką zniewagą dla obu? Sami nie wiedząc o tem, starali się może zawczasu pozbyć niebezpiecznego współzawodnika, próbowali się na przyszłą sposobność. Ale jak można posądzać o coś podobnego kogoś, kto tak wspaniałomyślnie zrzeka się rangi komendanta twierdzy na rzecz bardziej potrzebującego kolegi? Zrzeka się, prawda; ale, gdyby go jej pozbawiono, upomniałby się może o to ostrzem szpady. Wszelki fawor, przeskok w awansie, o ile, w świecie wojskowym, nie przynosi zaszczytu temu kto zeń korzysta, jest, bądźcobądź, hańbą, dla jego rywala. Ale dajmy pokój temu wszystkiemu i powiedzmy iż to była ich manja. Czyliż każdy niema swojej? Ta, której ulegli dwaj oficerowie, grasowała przez wiele wieków w całej Europie; nazywano ją duchem rycerstwa. Cała ta błyszcząca hałastra, uzbrojona od stóp do głowy, przystrojona rozmaitemi barwami kochanek, harcująca na rumakach, z lancą w garści, z podniesioną lub opuszczoną przyłbicą, spoglądająca dumnie na siebie, mierząca się wzrokiem, grożąca sobie, obalająca się w kurzawę, zasiewająca arenę popisu ułamkami strzaskanej broni, toćto nie kto inny, jeno przyjaciele zazdrośni wzajem o chwałę i zasługę. Owi przyjaciele, z chwilą gdy, każdy na jednym krańcu szranków, złożyli lance do natarcia i pocisnęli ostrogą brzuchy biegunów, stawali się najstraszliwszymi wrogami; rzucali się na siebie wzajem z tą samą wściekłością jaka ogarniała ich na polu bitwy. Więć cóż! nasi dwaj oficerowie byli jeno dwoma paladynami, zrodzonymi za naszych dni, z obyczajem dawniejszego czasu. Odwaga raz jest wyżej, raz znowu niżej w cenie: im jest pospolitsza, tem mniej się ludzie nią szczycą, tem mniej ją wysławiają. Przyjrzyjcie się różnym skłonnościom i ludziom: zauważycie między nimi takich, o którychby można powiedzieć iż przyszli na świat za późno: są z innego wieku. I cóż przeszkadzałoby mniemać, iż nasi dwaj rycerze wszczynali te codzienne i niebezpieczne walki przez samo jeno pragnienie znalezienia słabej strony przeciwnika i uzyskania przewagi? Pojedynki powtarzają się w społeczeństwie pod wszelką postacią; między księżmi, między urzędnikami, pisarzami, filozofami; każdy stan ma swoją lancę i swoich rycerzy, a nasze najbardziej czcigodne, najbardziej lube zebrania, są jeno małymi turniejami, gdzie również nosi się niekiedy barwy miłości w sercu, jeżeli nie na ramieniu. Im więcej widzów, tem zapasy żywsze; obecność kobiet doprowadza zapał i zaciekłość do ostatecznych granic, a wstydu porażki poniesionej w ich obliczu nie łacno się zapomina.
A Kubuś?... Kubuś w pędzie przebył bramy miasta, przebiegł ulice przeprowadzony okrzykami dzieci, i dotarł do przeciwległego przedmieścia. Tutaj, koń rzucił się w małe nizkie wrota, przyczem, pomiędzy obramieniem drzwi a głową Kubusia nastąpiło gwałtowne zderzenie, którego nieuniknionem następstwem musiało być albo ustąpienia belki albo też upadek Kubusia. Jak można się domyślić, nastąpiło to ostatnie: Kubuś runął wstecz z rozwaloną głową, bez przytomności. Podnoszą go, przywracają do życia, nacierają okowitą; nie obeszło się nawet pono bez puszczenia krwi, dokonanego ręką pana domu. — Był tedy chirurgiem? — Nie. Tymczasem nadjechał pan, rozpytując się o Kubusia ludzi spotkanych na drodze. „Czyście nie widzieli dużego, suchego człowieka, jadącego na srokatym koniu?“
— Właśnie przejechał; pędził jakgdyby go djabli ścigali i musiał udać się do swego pana.
— A któż jest jego panem?
— Kat.
— Kat!
— Tak, to jego koń.
— Gdzież mieszka ów kat?
— Dosyć daleko, ale niech pan sobie nie zadaje trudu: oto właśnie jego ludzie niosą tego którego pan szukasz, a którego wzięliśmy za jednego z jego parobków...“
A kimże był ów człowiek, który rozmawiał z panem? Ten, u którego progu pan Kubusia się zatrzymał, był oberżystą, niesposób się omylić: krótki i gruby jak beczka, z rękawami koszuli odwiniętymi po łokcie, z włóczkową czapeczką na głowie, opasany kuchennym fartuchem i z wielkim nożem wiszącym u boku. „Prędko, prędko, łóżka dla tego nieszczęśliwca, rzekł pan; chirurga, doktora, aptekarza“... Wśród tego, ułożono Kubusia u jego stóp, z ogromnym kompresem na czole i z zamkniętemi oczyma. „Kubusiu? Kubusiu?
— Czy to pan?...
— Tak, to ja; popatrzże na mnie.
— Nie mogę.
— Cóż ci się takiego stało?
— Ach, koń! przeklęty koń! opowiem to jutro, jeźli nie umrę w ciągu nocy.“
Podczas gdy go przenoszono i układano w izbie, pan czuwał nad każdym krokiem i wołał: „Ostrożnie tylko, stąpajcie powoli; powoli, do króćset! urazicie go jeszcze. Ty tam, od nóg, bierz się na prawo; ty, od głowy, na lewo.“ Kubuś zaś mówił po cichu: „Było tedy zapisane w górze!“...

Zaledwie Kubuś znalazł się w łóżku, zasnął głębokim snem. Pan spędził noc przy jego wezgłowiu, macając puls i odwilżając kompresy. Kubuś, ocknąwszy się, ujrzał go przy tem zajęciu i rzekł: Co pan tu robi?
PAN. — Czuwam nad tobą. Jesteś moim sługą, gdy jestem chory lub zdrów; ale ja twoim, kiedy tobie co dolega.
KUBUŚ. — Bardzom rad widzieć, że pan jest człowiek ludzki; niezbyt częsty to przymiot u panów, gdy chodzi o sługę.
PAN. — Jak się ma głowa?
KUBUŚ. — Równie dobrze jak belka z którą się potykała.
PAN. — Weź prześcieradło w zęby i szarpnij mocno... Co czujesz?
KUBUŚ. — Nic; garnek wydaje się cały.
PAN. — Tem lepiej. Co! ty zabierasz się do wstawania?
KUBUŚ. — A cóż pan chce abym tu robił?
PAN. — Leżał spokojnie.
KUBUŚ. — Moje zdanie jest, abyśmy zjedli śniadanie i ruszyli w drogę.
PAN. — A koń?
KUBUŚ. — Zostawiłem go u jego pana, uczciwego człowieka, godnego człowieka, który wziął go z powrotem za tyle za ile go przedał.
PAN. — A ten godny człowiek, ten uczciwy człowiek, czy wiesz kto on zacz?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Powiem ci, gdy będziemy w drodze.
KUBUŚ. — Czemuż nie zaraz? Cóż za tajemnica?
PAN. — Tajemnica czy nie, co ci zależy czy usłyszysz ją teraz czy za chwilę?
KUBUŚ. — Nic a nic.
PAN. — Ale potrzeba ci konia.
KUBUŚ. — Gospodarz oberży ustąpi z prawdziwą przyjemnością którego ze swoich.
PAN. — Śpijże jeszcze chwilę, a ja się tem zajmę.

Pan Kubusia schodzi, zarządza śniadanie, kupuje konia, wraca i zastaje Kubusia ubranym. Pośniadali i ruszyli w drogę; przyczem Kubuś zarzekał się, iż niegrzecznie jest odjeżdżać, nie złożywszy atencji obywatelowi u którego wrót omal się nie zabił, i który tak uprzejmie pospieszył mu z pomocą. Pan uspakajał jego skrupuły zapewnieniem iż hojnie wynagrodził ludzi którzy przynieśli Kubusia do gospody; Kubuś wszelako twierdził, iż pieniądze wręczone sługom nie zwalniały z powinności wobec gospodarza; że w ten sposób budzi się w ludziach żal i gorycz po spełnieniu dobrego uczynku, i samemu sobie daje się pozór niewdzięcznika. „Tak, panie; słyszę wszystko co ten człowiek powiada o mnie, sądząc z tego co jabym mówił, gdybym był na jego miejscu...“
Wyjeżdżali właśnie z miasta, kiedy spotkali wysokiego i krzepkiego mężczyznę, z kapeluszem o szerokich krezach na głowie, w suto ugalonowanem ubraniu. Kroczył sam, jeżeli nie zechcemy liczyć za towarzystwo dwóch wielkich psów które go poprzedzały. Zaledwie Kubuś go ujrzał, w jednej chwili zeskoczył z konia, wykrzyknął „to on!“ i rzucił mu się na szyję. Właściciel psów wydawał się bardzo zakłopotany czułościami Kubusia, odsuwał go łagodnie i mówił: „Panie, zbyt wiele mi pan wyświadcza zaszczytu.
— Cóż znowu, winien panu jestem życia, i nie mógłbym za nie dziękować zbyt czule.
— Nie wiesz kto jestem.
— Czyż nie jesteś szlachetnym człowiekiem, który mi przyszedł z pomocą, puścił mi krew i opatrzył, wówczas kiedy koń...
— W istocie.
— Czyż nie jesteś uczciwym człowiekiem, który przyjął konia z powrotem za tę samą cenę za jaką go sprzedałeś?
— „Tak, jestem“. I dalejże Kubuś zaczął wycałowywać go w oba policzki, pan uśmiechał się, psy zaś wyciągnęły się na łapach, węsząc nosem w powietrzu, jak gdyby oczarowane sceną, którą widziały po raz pierwszy. Kubuś, pomnożywszy objawy wdzięczności licznymi pokłonami których dobroczyńca mu nie odwzajemnił, oraz mnóstwem życzeń przyjmowanych nader ozięble, wsiadł z powrotem na konia i rzekł do pana: „Mam najgłębszą cześć dla tego człowieka, którego imię spodziewam się usłyszeć z ust pańskich.
PAN. — I czemuż-to, Kubusiu, jest on tak czcigodny w twoich oczach?
KUBUŚ. — Dlatego, iż człowiek, tak mało wagi przywiązujące do usług które oddaje, musi być z natury uczynny i zdawna włożony do świadczenia dobrego.
PAN. — Z czegóż to sądzisz?
KUBUŚ. — Z obojętności i chłodu z jakim przyjął moje dzięki: nie ukłonił mi się, nie rzekł słowa, zdawał się nie widzieć mnie. Być może, powiada teraz sam do siebie z uczuciem wzgardy: „Musi chyba szlachetność być czemś bardzo obcem temu podróżnemu, a świadczenie sprawiedliwości czemś bardzo uciążliwem, skoro tak jest wzruszony mym postępkiem...“ Cóż jest niedorzecznego w tem co mówię, że pan śmiejesz się tak serdecznie!... Jakbądź się rzeczy mają, niech mi pan powie nazwisko tego człowieka, iżbym je zapisał w notatniku.
PAN. — Bardzo chętnie; pisz.
KUBUŚ. — Słucham.
PAN. — Pisz: człowiek, dla którego żywię najgłębszą cześć...
KUBUŚ. — Najgłębszą cześć...
PAN. — Jest...
KUBUŚ.— Jest...
PAN. — Katem z miasta***.
KUBUŚ. — Katem!
PAN. — Tak, tak, katem.
KUBUŚ. — Czy mógłby mi pan powiedzieć, gdzie mieści się sól tego żarciku?
PAN. — Ja nie żartuję. Przejdź kolejno ogniwa łańcuszka. Potrzebujesz konia, los nastręcza podróżnego gotowego ci go odstąpić; i oto zdarza się iż podróżnym tym jest kat. Koń ponosi cię dwa razy pod szubienicę; za trzecim razem, wiedzie do domu kata; tam, padasz bez życia i niosą cię, gdzie? do gospody, do wspólnego legowiska, wspólnego schronienia. Kubusiu, czy znasz historję śmierci Sokratesa?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Był to mędrzec w Atenach. Zdawna już niebezpieczna jest rola mędrca między szaleńcami. Współobywatele skazali go na wypicie cykuty. I cóż? Sokrates postąpił tak samo jak ty; z katem, który mu podał cykutę, zachował się równie dwornie. Kubusiu, przyznaj, że z ciebie kawał filozofa. Wiem dobrze, że to jest rodzaj ludzi obmierzły możnym, przed którymi nie zginają kolana; urzędnikom, z urzędu swego ochronicielom przesądów które oni tępią; księżom, rzadko widującym ich u stóp ołtarzy; poetom, ludziom bez zasad i patrzącym bezrozumnie na filozofię jako na popychadło sztuk pięknych, nie mówiąc o tem iż nawet ci którzy ćwiczyli się w szpetnym rodzaju satyry byli jeno pochlebcami; ludom, odwiecznym niewolnikom tyranów którzy je gniotą, hultajów którzy je oszukują, i błaznów którzy je bawią. Zatem, jak widzisz, znam całe niebezpieczeństwo twego rzemiosła i całą wagę wyznania jakiego żądam od ciebie; ale nie nadużyję twojej tajemnicy. Kubusiu, mój przyjacielu, jesteś filozofem, boleję nad tem w twoim interesie. Jeżeli wolno jest w rzeczach obecnych czytać te które mają kiedyś nastąpić, i jeśli to co jest napisane w górze objawia się niekiedy ludziom na długi czas przed ziszczeniem, przewiduję iż śmierć twoja będzie pełna filozofii i że przyjmiesz stryczek równie życzliwie, jak Sokrates kielich cykuty.
KUBUŚ. — Panie, sam prorok nie powiedziałby tego lepiej; ale, na szczęście...
PAN. — Nie wierzysz temu zbytnio: niewiara twoja tem więcej daje siły memu przeczuciu.
KUBUŚ. — A pan, czy pan w to wierzy?
PAN. — Wierzę; ale choćbym i nie wierzył, toby nie miało znaczenia.
KUBUŚ. — Dlaczego?
PAN. — Niebezpieczeństwo bowiem istnieje tylko dla tych co mówią, a ja milczę.
KUBUŚ. — A w przeczucia?
PAN. — Śmieję się z nich, ale przyznaję iż nieraz ze drżeniem. Zdarzają się przykłady tak bijące w oczy! Od tak wczesnej pory kołysano nas do snu temi powiastkami! Jeśli sny sprawdziłyby ci się kilka razy i zdarzyłoby ci się śnić że przyjaciel twój umarł, rankiem pospieszyłbyś corychlej dowiedzieć się co się z nim dzieje. Ale już najtrudniej jest obronić się przeczuciom, które nachodzą nas w chwili, gdy rzecz jakaś dzieje się zdala od nas, i mają charakter niejako symboliczny.
KUBUŚ. — Jest pan niekiedy tak głęboki i wzniosły, że przestaję rozumieć. Nie mógłby mi pan rozjaśnić nieco tej rzeczy zapomocą przykładu?
PAN. — Nic łatwiejszego. Pewna kobieta żyła na wsi z mężem, człowiekiem ośmdziesięcioletnim i cierpiącym na kamień. Mąż żegna się z żoną i jedzie do miasta poddać się operacji. W wilię operacji pisze do żony: „W chwili, gdy otrzymasz ten list, ja będę się znajdował pod nożem brata Kosmy...“ Znasz owe pierścienie ślubne, dające się rozłożyć na dwie części, na których wyryte jest imię męża i żony. Otóż, kobieta ta miała podobny pierścień na palcu, w chwili gdy otwierała list męża. Nagle, dwie połowy pierścienia rozłączają się; ta, która nosiła jej imię, zostaje na palcu; druga, z imieniem męża pada strzaskana na list który właśnie czytała... Powiedz mi, Kubusiu, czy myślisz, że istnieje głowa dość mocna, dusza dość nieugięta, iżby nie wstrząsnął nią, mniej lub więcej, w podobnych okolicznościach podobny wypadek? Toteż, kobieta omal nie przypłaciła tego życiem. Stan jej trwał aż do dnia następnej poczty, przez którą mąż uwiadomił ją, iż przebył szczęśliwie operację, znajduje się poza niebezpieczeństwem i ma nadzieję uścisnąć ją przed końcem miesiąca.
KUBUŚ. — I tak się stało?
PAN. — Tak.
KUBUŚ. — Zadałem to pytanie, ponieważ zauważyłem niejednokrotnie, iż los lubi chodzić krętemi drogami. Obwinia się go w pierwszej chwili że skłamał, w następnej zaś pokazuje się że mówił prawdę. Zatem pan mniema, iż u mnie zachodzi wypadek przeczucia symbolicznego; i, pomimowoli, przypuszcza pan, iż zagraża mi śmierć owego filozofa?
PAN. — Nie umiałbym ci tego taić; ale, aby odsunąć tę smutną myśl, czy nie mógłbyś...?
KUBUŚ. — Podjąć historji moich amorów...?
Kubuś podjął historję amorów. Zostawiliśmy go, o ile mi się zdaje, przy rozmowie z chirurgiem.
CHIRURG. — Obawiam się, że z twojem kolanem będzie roboty nie na dzień i nie na dwa.
KUBUŚ. — Będzie ściśle na tyle, na ile zapisane jest w górze; cóż stąd?
CHIRURG. — Licząc tyle a tyle dziennie za mieszkanie, życie i opiekę, to uczyni ładną sumkę.
KUBUŚ. — Doktorze, nie chodzi o sumę za cały czas; tylko ile dziennie?
CHIRURG. — Dwadzieścia pięć soldów.; czy za dużo?
KUBUŚ. — O wiele za dużo; ej, doktorze, ja jestem biedny chudzina: przepołówmy tę kwotę, i staraj się pan jak najszybciej przenieść mnie do siebie.
CHIRURG. — Dwanaście i pół solda, to żadna rachuba; dajże bodaj trzynaście.
KUBUŚ. — Dwanaście i pół, trzynaście... Dobra.
CHIRURG. — Płatne każdego dnia.
KUBUŚ. — I na to zgoda.
CHIRURG. — Bo widzisz, ja mam żonę, istną djablicę, która nie zna się na żartach.
KUBUŚ. — Ech, doktorze, każże mnie conajprędzej zanieść do swojej djablicy.
CHIRURG. — Miesiąc po trzynaście soldów dziennie, to czyni dziewiętnaście franków dziesięć soldów. Niech już będzie okrągłe dwadzieścia.
KUBUŚ. — Dwadzieścia franków, dobrze.
CHIRURG. — Pragniesz być dobrze żywiony, dobrze pielęgnowany, szybko wyleczony. Poza żywieniem, pomieszkaniem i opieką, będą może lekarstwa, opatrunki, będzie...
KUBUŚ. — No, i...?
CHIRURG. — Na honor, jedno w drugie, to wyjdzie na dwadzieścia cztery franki miesięcznie.
KUBUŚ. — Niechże już będzie dwadzieścia cztery; ale bez czuba.
CHIRURG. — Miesiąc dwadzieścia cztery franki, dwa miesiące, czterdzieści ośm; trzy miesiące, siedmdziesiąt i dwa. Ach, jakaż rada byłaby pani doktorowa, gdybyś, wprowadzając się, mógł zaliczyć z góry połowę tych siedmdziesięciu dwu...?
KUBUŚ. — Zgoda.
CHIRURG. — Byłaby jeszcze bardziej rada...
KUBUŚ. — Gdybym zapłacił cały kwartał? Zapłacę.
Chirurg (ciągnął Kubuś) poszedł odszukać gospodarzy, powiadomił ich o układzie, i, w chwilę potem, mąż, żona i dzieci zgromadzili się dokoła łóżka z wypogodzoną twarzą; nie było końca dopytywaniom o zdrowie moje i mego kolana; dopieroż pochwały dla chirurga, drogiego kuma i jego żony, dopieroż nie kończące się życzenia, najcieplejsza serdeczność, zajęcie się, gotowość do usług! Chirurg nie powiedział im wprawdzie że mam pieniądze; ale znali swego kuma: brał mnie do domu! to wystarczało. Zapłaciłem co byłem winien, rozdałem dzieciom drobne upominki, których rodzice nie zostawili długo w ich rękach. Było to rano. Gospodarz wyszedł w pole, gospodyni wzięła na plecy kosz i również opuściła chatę; dzieci, markotne i nierade iż je obłupiono, znikły. Dość że, kiedy chodziło o to aby mnie wydobyć z mego barłogu, ubrać i ułożyć na noszach, nie było nikogo prócz doktora, który zaczął nawoływać na całe gardło bez żadnego skutku.
PAN. — A Kubuś, który lubi rozmawiać sam ze sobą, powiadał sobie zapewne: Niech nigdy nie płaci z góry, kto chce być dobrze obsłużony.
KUBUŚ. — Nie, panie; nie był to czas roztrząsań moralnych, jeno czas klątew i niecierpliwości. Niecierpliwiłem się, kląłem, do dumań przeszedłem jedynie na końcu: podczas zaś gdy się w nich pogrążyłem, doktor, który zostawił mnie samego, powrócił z dwoma chłopkami, najętymi na mój koszt, czego przedemną nie ukrywał. Dzięki ich pomocy, znalazłem się niebawem na noszach, sporządzonych z materaca rozpostartego na żerdziach.
PAN. — Bogu niech będzie chwała! jesteś tedy w domu chirurga, zakochany na śmierć w żonie lub córce doktora.
KUBUŚ. — Zdaje mi się, że pan się myli.
PAN. — I ty myślisz, że ja będę tkwił trzy miesiące w domu doktora, zanim usłyszę pierwsze słowo o twoich amorach? O, Kubusiu, to być nie może. Daruj-że mi, błagam, opis domu i charakteru doktora i humorów doktorzyny i postępów leczenia; przeskocz to wszystko. Do rzeczy! spieszmy do rzeczy! Zatem, kolano nawpół wyleczone, masz się niezgorzej, i kochasz.
KUBUŚ. — Kocham tedy, skoro panu tak pilno.
PAN. — I kogóż kochasz?
KUBUŚ. — Słuszną brunetkę lat ośmnastu, o kibici prześlicznie wykrojonej, wielkie czarne oczy, małe wiśniowe usta, piękne ramiona, ładne rączki... ba, te rączki...
PAN. — Zdaje ci się, że jeszcze je trzymasz.
KUBUŚ. — Bo też pan nie jeden raz brał je i trzymał ukradkiem, i od nich jeno zależało, abyś pan z niemi zrobił wszystko co...
PAN. — Na honor, Kubusiu, nie spodziewałem się tego zwrotu.
KUBUŚ. — Ani ja.
PAN. — Daremnie błądzę myślą, nie przypominam sobie ani słusznej brunetki ani ładnych rączek: staraj się tłómaczyć jaśniej.
KUBUŚ. — Zgoda; ale pod warunkiem, że cofniemy się i wrócimy do domu chirurga.
PAN. — Mniemasz, iż tak jest napisane w górze?
KUBUŚ. — O tem pan mnie dopiero pouczy; ale jest napisane tu w dole, że chi va piano, va sano.
PAN. — I że chi va sano, va lontano; a ja chciałbym wreszcie zajść.
KUBUŚ. — I cóż? co pan postanowił?
PAN. — Co zechcesz.
KUBUŚ. — W takim razie, jesteśmy z powrotem u chirurga; i było napisane w górze, iż tam powrócimy. Doktor, żona jego i dzieci zestroili się tak dobrze aby wyczerpać mą sakiewkę wszelakiego rodzaju drobnymi rabunkami, iż niebawem osiągnęli swój cel. Wyleczenie kolana posuwało się potrosze, rana niemal się zasklepiła, mogłem chodzić przy pomocy kuli, i zostało mi jeszcze ośmnaście franków. Nikt bardziej nie lubi mówić niż jąkały, nikt bardziej nie lubi chodzić niż chromi. Pewnego jesiennego południa, w śliczną pogodę, umyśliłem daleką przechadzkę; z wioski, w której mieszkałem, były do sąsiedniej niespełna dwie mile.
PAN. — A ta wioska, nazywała się...
KUBUŚ. — Gdybym ją nazwał, wiedziałby pan wszystko. Przybywszy na miejsce, wstąpiłem do karczmy, odsapnąłem, pokrzepiłem się. Dzień miał się ku schyłkowi, i gotowałem się wrócić na swoje leże, kiedy usłyszałem przeraźliwe krzyki wychodzące z ust jakiejś kobiety. Wyszedłem; ujrzałem zbiegowisko. Leżała na ziemi, wydzierała sobie włosy, wołała, ukazując szczątki wielkiego dzbana: „Zgubiona, zrujnowana jestem na cały miesiąc; któż przez ten czas wyżywi moje biedne dzieci! Rządca, który ma duszę twardszą niźli kamień, nie daruje mi ani szeląga. Och, ja nieszczęśliwa! zgubiona jestem! zrujnowana!...“ Wszyscy litowali się; słyszałem dokoła szepty: „biedna kobieta“, ale nikt nie sięgnął ręką do kieszeni. Zbliżyłem się i rzekłem: „Moja kobiecino, cóż się stało? — Co się stało! czy pan nie widzi? Posłano mnie abym kupiła dzban oliwy; potknęłam się, upadłam, garnek się stłukł, i oto...“ W tej chwili, podbiegły dzieci tej kobiety: były prawie nagie, a stan odzieży matki okazywał jawnie nędzę rodziny. Matka i dzieci poczęły chórem zawodzić. Tak jak mnie pan widzisz, dziesiąta część tego byłaby starczyła aby mnie poruszyć; serce zadrgało we mnie ze współczucia, łzy napłynęły do oczu. Zdławionym głosem zapytałem kobiety, za ile mogło być oliwy w garnku. „Za ile? odparła, wznosząc ręce w górę. Za dziewięć franków, więcej niż jestem zdolna zapracować przez miesiąc...“ Natychmiast rozwiązałem sakiewkę i, wręczając dwa bite talary, rzekłem: „Bierzcie, kobiecino, macie tu dwanaście“... Poczem, nie czekając podziękowań, skierowałem się ku wsi.
PAN. — Kubusiu, zrobiłeś w tej chwili rzecz piękną.
KUBUŚ. — Zrobiłem głupstwo, jeżeli pan pozwoli. Nie uszedłem jeszcze stu kroków, kiedy sam to sobie powiedziałem; skoro byłem w połowie drogi, powiedziałem to sobie jeszcze lepiej; przybywszy zaś do domu chirurga z próżnym mieszkiem uczułem to najdokumentniej.
PAN. — Być może, iż masz słuszność i że moja pochwała była równie nie na miejscu jak twoje współczucie... Nie, nie, Kubusiu, trwam w moim pierwotnym sądzie; właśnie zapomnienie własnych potrzeb stanowi główną zasługę twego czynu. Widzę jego następstwa: staniesz się ofiarą nieludzkiego postępowania chirurga i jego żony; wypędzą cię z domu; ale, choćbyś miał zginąć pod progiem na kupie gnoju, i na tej kupie gnoju będziesz czuł wewnętrzne zadowolenie.
KUBUŚ. — Panie, nie dorosłem do tej mocy ducha. Wędrowałem tedy kuśtykając, oraz, skoro mam być szczery, żałując swoich dwóch talarów, których to nie mogło wrócić, i psując jeno żalem czyn który spełniłem. Byłem w połowie drogi; noc zapadła niemal zupełna. Naraz, z zarośli okalających gościniec, wynurzają się trzej bandyci, rzucają się na mnie, obalają na ziemię, plądrują, i wyrażają gniewne zdziwienie znajdując przy mnie jeno drobną kwotę. Rachowali na lepszą zdobycz; będąc świadkami mej jałmużny, wyobrazili sobie, iż ktoś, kto może pozbyć się tak lekko pół-ludwika, musi mieć ich w kieszeni przynajmniej dwadzieścia. Z wściekłości iż nadzieje ich zawiodły i że narazili się na łamanie kołem dla garści miedziaków, w razie gdybym ich oskarżył i rozpoznał, wahali się przez chwilę, czy nie bezpieczniej byłoby mnie zamordować. Na szczęście, usłyszeli jakiś szmer, uciekli: wykpiłem się ze sprawy paroma guzami. Skoro bandyci znikli, powlokłem się dalej i dobiłem jak mogłem do wsi. Przybyłem o drugiej w nocy, blady, obdarty, ze wzmożonym bólem w kolanie, silnie potłuczony. Doktor... Panie, co panu? Zaciszkasz pan zęby, miotasz się jakgdybyś był w obliczu nieprzyjaciela.
PAN. — I jestem, w istocie; mam szpadę w dłoni, rzucam się na tych hultajów i mszczę się za ciebie. Powiedz, w jaki sposób ten, który zapisał ową wielką wstęgę, mógł był napisać, iż taką będzie nagroda szlachetnego czynu? Dlaczego ja, który jestem jeno lichym zlepkiem przywar, spieszę oto na twoją obronę, podczas gdy on patrzał spokojnie, jak cię napadają, obalają, katują, depcą nogami, on, którego mienią zbiorem wszelkiej doskonałości!...
KUBUŚ. — Panie, spokojnie, spokojnie: to co pan mówisz, djabelnie pachnie heretyckim chrustem.
PAN. — Cóż ty się tak rozglądasz?
KUBUŚ. — Patrzę czy niema nikogo w pobliżu, ktoby pana mógł słyszeć... Doktor zmacał mi puls i stwierdził gorączkę. Położyłem się nic nie mówiąc o całej przygodzie, majacząc na legowisku, niespokojny, stroskany, nie mając ani szeląga przy duszy, a zarazem żadnej wątpliwości, iż nazajutrz rano, za przebudzeniem, zażądają odemnie umówionej dziennej opłaty.
W tem miejscu, pan objął za szyję sługę, wołając: Biedny Kubusiu, i co ty poczniesz? Co się z tobą stanie? Położenie twoje przeraża mnie.
KUBUŚ. — Panie, uspokój się pan, oto jestem.
PAN. — Nie myślałem o tem; przeżywałem owo nazajutrz, obok ciebie, u doktora, w chwili gdy się budzisz i gdy przychodzą żądać od ciebie pieniędzy.
KUBUŚ. — Mój panie, niewiadomo czem się należy cieszyć a czem martwić w życiu. Dobre sprowadza złe, złe sprowadza dobre. Kroczymy w ciemnościach popod tem co jest zapisane w górze, jednako bezrozumni w naszych pragnieniach, w radości i strapieniu. Kiedy płaczę, często zdarza mi się myśleć że jestem głupcem.
PAN. — A kiedy się śmiejesz?
KUBUŚ. — Również myślę że jestem głupcem; mimo to, nie mogę się powstrzymać od płaczu i od śmiechu; to mnie doprowadza do wściekłości. Sto razy próbowałem... Nie zmrużyłem oka przez całą noc...
PAN. — Nie, nie, powiedz co próbowałeś.
KUBUŚ. — Kpić sobie ze wszystkiego. Ach, gdybym potrafił!
PAN. — Na cóżby się to zdało?
KUBUŚ. — Aby mnie uwolnić od trosk, wyzuć z wszelkich potrzeb, uczynić w zupełności panem samego siebie, i sprawić bym się jednako dobrze czuł z głową opartą o kamień przydrożny jak na puchowej poduszce. Taki bywam niekiedy; ale djabelstwo jest w tem, że to nie jest trwałe. W wielkich okazjach, mogę być twardy i oporny jak skała, a zdarzy się często że mała przeciwność, drobiazg, wyważy mnie z trybów; to można się po gębie bić ze złości! Dałem za wygraną; namyśliłem się zostać jakim jestem, i przekonałem się, zastanawiając się trochę, że to wychodzi prawie na jedno, zwłaszcza jeżeli się doda: „Cóż na tem zależy, jakim jestem.“ Jestto rezygnacja innego typu, łatwiejsza i wygodniejsza.
PAN. — Że wygodniejsza, to pewna.
KUBUŚ. — Wczesnym rankiem, chirurg, rozsunął firanki i rzekł:
„No, młody przyjacielu, pokaż kolano; trzeba mi bowiem w daleką drogę.
— Doktorze, rzekłem boleściwym tonem, spać mi się chce.
— Tem lepiej! to dobry znak.
— Dajcie mi spać, daruję panu ten opatrunek.
— Ostatecznie, może i tak zostać, śpij tedy...“
To rzekłszy, zasuwa firanki; a ja nie śpię. W godzinę potem, doktorowa rozsuwa firanki i mówi: „Wstawaj, dziecko, czeka na ciebie potrawka na słodko.
— Pani doktorowo, odparłem boleściwym tonem, nie chce mi się jeść.
— Jedz, jedz, nie zapłacisz przez to ani więcej ani mniej.
— Nie będę jadł.
— Tem lepiej! zostanie dla dzieci i dla mnie.
To rzekłszy, zasuwa firanki, woła dzieci, i zasiadają z apetytem dokoła mojej potrawki.

Czytelniku, gdybym uczynił pauzę i podjął historję człowieka o jednej koszuli ponieważ miał tylko jedno ciało naraz, radbym wiedzieć cobyś o tem pomyślał? Że, nie wiedząc jak się wyplątać z historji w jaką zabrnąłem, ratuję się bajeczką ukutą na prędce, aby zyskać na czasie i szukać jakiegoś sposobu wyłgania się z tej którą rozpocząłem. Otóż, czytelniku, mylisz się pod każdym względem. Wiem, jak Kubuś wydobędzie się ze swej niedoli, a to co wam opowiem o p. Gousse, człowieku o jednej koszuli ponieważ miał tylko jedno ciało naraz, nie jest wcale bajką.
Otóż, w dzień Zielonych Świątek, rano, otrzymałem bilecik od Gousse’a, błagający abym go odwiedził w więzieniu. Ubierając się, zastanawiałem się nad tem zdarzeniem, przekonany, iż zapewne krawiec, piekarz, oberżysta lub gospodarz uzyskali i wprowadzili w czyn wyrok sądowy za jakąś dawną należność. Przybywam; zastaję go we wspólnej izdebce z paroma osobistościami o dość podejrzanym wyglądzie. Pytam, kto są ci ludzie.
„Ten stary, którego pan tu widzisz, w okularach na nosie, to bystry człowiek; znakomicie posiada sztukę rachunku i stara się oto właśnie pogodzić księgi handlowe ze swą kalkulacją. Rzecz niełatwa, rozmawialiśmy o tem, ale nie wątpię że zdoła to osiągnąć.
— A ten drugi?
— To cymbał.
— Ale pozatem?
— Cymbał, który wynalazł maszynę do podrabiania biletów bankowych, lichą maszynę, niedokładną w dwudziestu może szczegółach.
— A ten trzeci, w ubraniu z galonami, który gra na wiolonczeli?
— Ten jest tutaj tylko przelotnie; dziś wieczór może, albo jutro rano (sprawa jego bowiem to czysta błahostka) przeniosą go do Bicêtre.
— A pan?
— Ja? moja sprawa jest jeszcze większe nic.“
Po tej odpowiedzi, wstaje, rzuca czapeczkę na łóżko, i w tejże chwili trzej towarzysze więzienia znikają. Kiedym wchodził, zastałem Gousse’a w szlafroku; siedział przy stoliku, i pracował równie spokojnie jak u siebie w domu. Zostaliśmy sami. „No, a pan, cóż pan tu robisz?
— Ja? pracuję, jak pan widzi.
— Ale kto pana wsadził?
— Ja sam.
— Jakto, pan sam?
— Tak, ja sam, do usług.
— W jakiż sposób wziąłeś się do tego?
— Tak samo jakbym się wziął z kim innym. Wytoczyłem samemu sobie proces; wygrałem, i, na skutek wyroku jaki uzyskałem przeciw sobie oraz dekretu który był jego następstwem, uwięziłem się i zaprowadziłem tutaj.
— Czyś pan oszalał?
— Nie, panie; mówię jak było.
— Czy nie mógłbyś pan wytoczyć samemu sobie nowego procesu, wygrać go i, w następstwie nowego wyroku i dekretu, kazać się wypuścić na wolność?
— Nie, panie.“
Gousse miał ładną pokojówkę, która służyła mu za połowicę częściej niźli jego własna. Ten nierówny podział zamącił spokój domowy. Mimo iż nie łatwą było rzeczą zatruć życie temu człowiekowi który najmniej na świecie wrażliwy był na krzyki i kłótnie, w końcu postanowił opuścić żonę i zamieszkać ze służącą. Ale cały jego majątek mieścił się w meblach, przyrządach, rysunkach, narzędziach i innych ruchomych sprzętach: że zaś wolał raczej zostawić żonę ogołoconą ze wszystkiego niż wynieść się z próżnemi rękami, oto jaki powziął projekt. Wystawił weksle na imię służącej, ta miała je zaskarżyć, uzyskać zajęcie i sprzedaż ruchomości, które znów z kolei miały zawędrować z hali aukcyjnej do przyszłego mieszkania. Zachwycony tym pomysłem, wystawia weksle, skarży je, bierze dwóch adwokatów, biega od jednego do drugiego, ścigając samego siebie z całą zawziętością, nacierając żwawo, broniąc się licho: uzyskuje wyrok skazujący go na zapłatę pod grozą kar przewidzianych prawem; w myśli zagarnia już wszystko co tylko dało się wyskrobać z domu: ale rezultat niezupełnie odpowiedział marzeniom. Miał do czynienia z hultajką kutą na cztery nogi, która, zamiast patrzeć go na ruchomościach, wzięła się do osoby, kazała go ująć i osadzić w więzieniu; tak iż, mimo wszelkich pozorów szaleństwa jakie nosiły jego zagadkowe odpowiedzi, niemniej były one szczerą prawdą.
Podczas gdy wam opowiedziałem tę historję, którą weźmiecie za bajkę... — A historja człowieka z galonami, który dudlił na wiolonczeli? — Czytelniku, przyrzekam ci ją; na mą cześć, nie będziesz oszukany, ale pozwól mi na razie wrócić do Kubusia i jego pana. Kubuś i jego pan dobili do schronienia w którem mieli zamiar przepędzić noc. Było późno, bramy miasta były zamknięte, musieli zatrzymać się w gospodzie na przedmieściu. Tam, słyszę hałas... — Pan słyszysz! Przecież pana tam nie było; nie chodzi o pana. — Prawda. Zatem, Kubuś... pan... Słychać straszliwy hałas. Widzę dwóch ludzi... — Nic nie widzisz; nie chodzi o pana, pana tam nie było. — To prawda. Siedziało tedy przy stole dwóch ludzi, rozmawiając dość spokojnie opodal drzwi prowadzących do ich pokoju; podczas gdy jakaś kobieta, wsparłszy się pod boki, rzygała na nich potokiem obelg. Kubuś starał się uspokoić tę niewiastę, która równie nie słuchała jego pokojowych przedstawień, jak owe dwie napastowane przez nią osobistości nie zwracały uwagi na jej wymysły. „Ech, paniusiu, mówił Kubuś, spokojnie, niechże się pani opamięta; pomału, o cóż chodzi? Ci panowie zdają mi się godnymi ludźmi.
— Oni, godnymi ludźmi! To brutale, ludzie bez litości, bez serca, bez czucia. Cóż im zrobiła biedna Linka, żeby się tak znęcać nad nią? Zostanie kaleką na całe życie.
— Może nie jest tak źle jak pani myśli.
— Poturbowana strasznie, mówię panu że zostanie kaleką.
— Trzeba zobaczyć; trzeba posłać po chirurga.
— Już posłano.
— Położyć do łóżka.
— Już leży i jęczy tak, że serce człowiekowi pęka. Biedna Linka...“
Wśród tych lamentów, rozlegał się dzwonek z jednej strony i wołanie: „Pani gospodyni, wina...“ Odpowiadała: „Idę, idę“. Dzwonek z drugiej strony, i wołanie: „Pani gospodyni, bielizna“. Odpowiadała: „Idę, idę. — Kotlety i kaczka. — Idę, idę. — Butelka, nocnik. — Idę, idę“. Z drugiego zaś kąta domu krzyczał ktoś jak opętany: „Przeklęty gaduło! opętany gaduło! czego ty nos wściubiasz? Czy chcesz abym tu czekał do jutra? Kubuś! Kubuś!“.
Gospodyni, oprzytomniawszy nieco z gniewu i żałości, rzekła do Kubusia: „Panie, niech się pan mną nie kłopoce, jest pan zbyt łaskaw.
— Kubuś! Kubuś!
— Biegnij pan prędko. Ach gdyby pan znał wszystkie niedole tej biednej istoty!...
— Kubuś! Kubuś!
— Idźże pan, zdaje się że to pański pryncypał woła.
— Kubuś! Kubuś!
W istocie, był to pan, który rozebrał się sam, umierał z głodu i niecierpliwił się iż nikt nic nie podaje. Kubuś pospieszył na górę, a w chwilę po Kubusiu gospodyni, z twarzą widocznie przygnębioną: „Panie, rzekła do Kubusiowego pryncypała, stokrotnie przepraszam; ale bo też istotnie zdarzają się rzeczy które trudno strawić. Co pan sobie życzy? Mam kurczęta, gołąbki, wyborny comber zajęczy, króliki: okolica sławna jest z królików. A może pan woli kurkę wodną?“ Kubuś zamówił wieczerzę dla pana i dla siebie, wedle zwyczaju. Podano wreszcie, i, pożerając chciwie, pan rzekł: „Cóż ty, u djabła, robiłeś tak długo?
KUBUŚ. — Może co dobrego, może co złego; kto to wie?
PAN. — I cóż robiłeś złego czy dobrego?
KUBUŚ. — Powściągałem gospodynię, narażającą się na oberwanie paru sińców od tych ludzi, którzy przetrącili conajmniej jedną rękę jej służącej.
PAN. — A któż wie, czyby to nie było dobrem dla niej oberwać parę sińców...
KUBUŚ. — Z dziesięciu przyczyn, z których jedna lepsza od drugiej. Jedno z największych błogosławieństw, jakie zdarzyły mi się w życiu, jak tu stoję przed panem...
PAN. — Było to, iż ci się zdarzyło oberwać?... Dolej-no...
KUBUŚ. — Tak, panie; oberwać guzy na gładkiej drodze, w ciemną noc; a to gdym wracał ze wsi, jak panu mówiłem, zrobiwszy, wedle mnie głupstwo, wedle pana piękny uczynek, czyli oddawszy wszystkie pieniądze owej biednej kobiecinie.
PAN. — Przypominam sobie... Dolej-no. A źródło kłótni, którą uśmierzałeś przed chwilą i powody złego obejścia z córką czy też służącą gospodyni?
KUBUŚ. — Na honor, są mi nieznane.
PAN. — Nie znasz tedy gruntu sprawy i mięszasz się do niej! Kubusiu, to nie jest ani wedle rozsądku, ani wedle sprawiedliwości, ani wedle zasad... Dolej-no...
KUBUŚ. — Nie wiem co to zasady, chyba że tak nazwiemy prawidła które przepisuje się innym a nie sobie. Myślę tak, a nie umiałbym się powstrzymać od czynienia inaczej. Wszystkie kazania przypominają wstępy do edyktów królewskich; wszyscy kaznodzieje żądają aby się wykonywało ich nauki, być może bowiem wyszłoby to nam na lepsze: ale, co do nich samych, to pewna... Cnota...
PAN. — Cnota, Kubusiu, jest dobrą rzeczą; źli i dobrzy wyrażają się o niej jaknajpochlebniej... Dolej-no.
KUBUŚ. — I jedni bowiem i drudzy mają w tem swoje wyrachowanie.
PAN. — I w jakiż sposób stało się dla ciebie takiem szczęściem oberwać guzy?
KUBUŚ. — Jest późno, podjadł pan sobie dobrze i ja także; jesteśmy obaj zdrożeni; wierz mi pan, chodźmy spać.
PAN. — To być nie może, toć od gospodyni coś się nam jeszcze należy. Nim się jej doczekamy, wróćno do historji twoich amorów.
KUBUŚ. — Na czem ja stanąłem? Proszę bardzo, na ten raz i na wszystkie inne, zechciej mnie pan naprowadzić.
PAN. — Najchętniej; aby wejść tedy w czynności suflera, powiadam ci iż leżysz w łóżku; bez pieniędzy, wielce skłopotany swą osobą, podczas gdy doktorzyna i jej dzieci zajadają się potrawką na słodko.
KUBUŚ. — Naraz, daje się słyszeć turkot karocy, która zatrzymała się przed domem. Wchodzi lokaj i pyta: Czy tu mieszka biedny człowiek, żołnierz o kulach, który wrócił wczoraj z sąsiedniej wioski?
— Tak, odparła doktorowa, czego pan sobie życzy?
— Mam polecone wsadzić go do karocy i zabrać z sobą.
— Leży oto w łóżku, rozsuń pan firanki i rozmów się.
W tym punkcie opowiadania, weszła gospodyni i rzekła: Co pan rozkaże na wety?
PAN. — Co macie.

Gospodyni, nie zadając sobie trudu schodzenia z powrotem, krzyknęła z pokoju: „Magdusiu, przynieś owoce, biszkopty, konfitury...“
Słysząc to imię, Kubuś rzekł do siebie: „Ach, to widać córkę jej pobito, nie dziw że się tak uniosła...“
Pan zaś do gospodyni: „Byłaś pani wielce zgniewana przed chwilą?
GOSPODYNI. — A któżby się nie zgniewał? Biedne stworzenie nic im nie zawiniło; ledwie weszła do pokoju, słyszę wrzask, ale co za wrzask... Bogu dzięki! uspokoiłam się nieco; chirurg powiada że nic jej nie będzie; ma wszelako dwa olbrzymie siniaki, jeden na głowie, drugi na barku.
PAN. — Czy dawno jest u pani?
GOSPODYNI. — Dwa tygodnie najwyżej. Porzucono ją na sąsiedniej stacji pocztowej.
PAN. — Jakto, porzucono?
GOSPODYNI. — Ano, mój Boże, tak! Bywają ludzie, którzy mają serca twardsze niż kamienie. Omal że się nie utopiła przedostając się przez rzeczkę płynącą opodal; dowlokła się istnym cudem. Przygarnęłam ją z litości.
PAN. — Ileż ma lat?
GOSPODYNI. — Liczę ją przeszło na półtora roku...
Na te słowa, Kubuś parska śmiechem i wykrzykuje: To suczka!
GOSPODYNI. — Najładniejsze zwierzątko pod słońcem; nie oddałabym mojej Linki za dziesięć ludwików. Biedna Linka!
PAN. — Pani ma tkliwe serce.
GOSPODYNI. — Jakbyś pan wiedział, dbam o moje zwierzęta i o moich ludzi.
PAN. — To bardzo ładnie. I któż to tak poturbował paniną Linkę?
GOSPODYNI. — Dwaj obywatele z sąsiedniego miasta. Szepcą coś sobie bezustanku do ucha; wyobrażają sobie że nikt nie wie o czem mówią i nie wie ich przygody. Niema trzech godzin jak tu bawią, a już znam całą historję do najmniejszego słóweczka. Zabawna jest, w istocie: i, jeżeli panom równie się nie spieszy do łóżka jak mnie, opowiedziałabym wam, tak jak ich służący opowiedział ją mojej pokojowej, która przypadkiem okazała się jego krajanką, ona zaś powtórzyła memu mężowi, który znowuż powtórzył mnie. Teściowa młodszego z tych panów przejeżdżała tędy przed niespełna trzema miesiącami; udawała się, niezupełnie z własnej ochoty, do klasztoru w okolicy: ale niedługo zagrzała miejsce. Umarła niebawem, i oto dlaczego młodzi ludzie są w żałobie... Ale widzę, iż, sama nie wiedząc kiedy, zaczynam historję... Dobrej nocy życzę; przyjemnych marzeń. Wino smakowało panom?
PAN. — Bardzo smakowało.
GOSPODYNI. — Z wieczerzy byli panowie zadowoleni?
PAN. — Bardzo zadowoleni. Szpinak był odrobinę przesolony.
GOSPODYNI. — Miewam niekiedy rękę trochę ciężką. Będziecie mieli dobre posłanie i prześcieradła świeżo z pralni; nie zdarza się u mnie aby zostały z poprzedniego noclegu.
To rzekłszy, gospodyni opuściła pokój, a Kubuś i jego pan pokładli się do łóżek, śmiejąc się z quiproquo w którem suczkę wzięli za córkę lub też pokojówkę, jak również z przywiązania gospodyni dla porzuconej psiny, bawiącej w domu ledwie od dwóch tygodni. Kubuś rzekł, obwiązując sobie głowę chustką: „Założyłbym się, że, ze wszystkiego co żywie w tej gospodzie, ta kobieta kocha jeno swoją Linkę.“ Pan odpowiedział: „Możliwe, Kubusiu; ale śpijmy.“
Podczas gdy Kubuś i jego pan spoczywają, ja dopełnię zobowiązania, opowiadając historję człowieka dudlącego w więzieniu na wiolonczeli, lub raczej dając głos jego towarzyszowi, panu Gousse.
„Ów trzeci, rzekł, jest to intendant pewnego wielkiego domu. Zakochał się w cukiernikowej w ulicy Uniwersyteckiej. Cukiernik był to poczciwina, który pilniej wglądał w piec z ciastami niż w prowadzenie żony. Wszelako, jeżeli nie jego zazdrość, to w każdym razie ciągła obecność była nie na rękę parze kochanków. Cóż uczynili, aby się uwolnić od tego skrępowania?
Intendent przedłożył swemu panu placet na piśmie, w którem przedstawiono cukiernika jako człowieka złych obyczajów, pijaka spędzającego dnie i noce w szynku, brutala znęcającego się nad żoną, najuczciwszą i najnieszczęśliwszą kobietą pod słońcem. Naskutek jej prośby, uzyskał tajny rozkaz uwięzienia; rozkaz ten, pozbawiający małżonka wolności, złożono w ręce komisarza policji z poleceniem bezzwłocznego wykonania. Zdarzyło się przypadkiem, iż komisarz był przyjacielem cukiernika. Zachodzili, od czasu do czasu, do gospody na wino; cukiernik dostarczał pieczywa, komisarz stawiał buteleczkę. Uzbrojony w ów tajny rozkaz, komisarz, przechodząc koło sklepu, daje kompanowi umówiony znak. Zasiadają tedy we dwójkę w gospodzie, chrupiąc paszteciki i zakrapiając winem; komisarz pyta przyjaciela jak idą interesa?
„— Bardzo dobrze.
— Nie masz żadnego kłopotu?
— Żadnego.
— Nie masz nieprzyjaciół?
— Nic mi przynajmniej o tem nie wiadomo.
— Jak żyjesz z rodziną, z sąsiadami, żoną?
— W przyjaźni i zgodzie.
— Skąd może tedy pochodzić, rzecze komisarz, rozkaz jaki dostałem aby cię uwięzić? Gdybym chciał spełnić obowiązek, chwyciłbym cię w tej chwili za kołnierz, karoca czekałaby opodal, i zawiózłbym cię w miejsce wskazane tym oto dekretem. Masz, czytaj.“
Cukiernik przeczytał i zbladł.
Komisarz rzekł: „Uspokój się, zastanówmy się jeno razem, co czynić abyśmy obaj wyszli cało. Kto bywa u ciebie w domu?
— Nikt.
— Twoja żona jest ładna i zalotna.
— Zostawiam jej swobodę.
— Czy nikt do niej nie smali cholewek?
— Na honor nie, chyba pewien intendent, który zachodzi niekiedy wyściskiwać jej ręce i pleść koszałki-opałki, ale dzieje się to w sklepie, na moich oczach, w obecności czeladzi, i sądzę iż niema między nimi nic coby mnie mogło niepokoić.
— Dobra dusza z ciebie!
— Być może; ale najlepsze co pozostaje człowiekowi, to wierzyć w uczciwość żony: tak też czynię.
— A ten intendent w czyjej jest służbie?
— Pana de Saint-Florentin[20].
— A z jakiej kancelarji, jak mniemasz, pochodzi ów dekret?
— Hm, może z kancelarji pana de Saint-Florentin.
— Rzekłeś.
— Nie! zjadać moje paszteciki, wyściskiwać żonę i kazać mnie zamykać w więzieniu, toby była zbyt czarna niewdzięczność: nie mogę uwierzyć!
— Dobra z ciebie dusza! Jak ci się wydawała żona w ostatnich dniach?
— Raczej smutna niż wesoła.
— A intendenta od jak dawna nie widziałeś?
— Wczoraj, zdaje mi się; tak, wczoraj.
— Czy nic nie spostrzegłeś?
— Nie jestem wogóle zbyt spostrzegawczy; ale zdawało mi się, iż, żegnając się, dawali sobie jakieś znaki głową, jakgdyby jedno mówiło tak, a drugie nie.
— A która głowa mówiła tak?
— Intendenta.
— Są tedy niewinni, albo też są wspólnikami. Słuchaj, przyjacielu, nie wracaj do domu, ukryj się w bezpiecznem miejscu, gdzie sam wolisz, a przez ten czas pozwól mi działać; pamiętaj zwłaszcza...
— Nie pokazywać się i milczeć.
— Otóż to właśnie“.
Od tej chwili, dom cukiernika otoczono tajną strażą. Szpiegi, pod rozmaitego rodzaju przebraniem, zwracają się do cukiernikowej i pytają o męża: jednemu odpowiada że chory, drugiemu że wyjechał za interesami, trzeciemu że na wesele. Kiedy wróci? Niewiadomo.
Trzeciego dnia, o drugiej nad ranem, donoszą komisarzowi, iż jakiś mężczyzna, z twarzą szczelnie otuloną płaszczem, otworzył po cichu drzwi od ulicy i równie cicho wśliznął się do domu. Natychmiast, komisarz, w towarzystwie oficera żandarmerji, ślusarza, doróżki i kilku żołnierzy, spieszy na wskazane miejsce. Ślusarz otwiera bramę, oficer i komisarz wchodzą stąpając na palcach. Pukają raz i drugi: żadnej odpowiedzi; za trzecim razem, odzywa się głos z wewnątrz: „Kto tam?
— Otwórzcie.
— Kto tam?
— Otwórzcie, w imię Jego Królewskiej Mości.
— Dobra! rzekł intendent do cukiernikowej z którą spoczywał w pierzynach; niema niebezpieczeństwa: to komisarz przybywa wypełnić rozkazy. Otwórzmy: powiem kto jestem, zabierze się z powrotem i wszystko będzie skończone“.
Cukiernikowa, w koszuli, otwiera i kładzie się do łóżka.
„— Gdzie mąż?
CUKIERNIKOWA. — Niema go.
KOMISARZ, rozsuwając firanki. A któż to taki?
INTENDENT. — To ja; jestem intendentem pana de Saint-Florentin.
KOMISARZ. — Kłamiesz pan; jesteś cukiernikiem; cukiernik bowiem jest ten który śpi z cukiernikową. Proszę wstawać, ubierać się i za mną.
Trzeba było usłuchać; doprowadzono go tutaj. Minister, powiadomiony o niegodziwości intendenta, pochwalił postępowanie komisarza, który, dziś wieczorem o zachodzie słońca, ma przyjść zabrać go z tego więzienia aby przewieźć do Bicêtre. Tam, dzięki oszczędności administratorów, będzie spożywał ćwiartkę lichego chleba, uncję krowiego mięsa, i będzie mógł dudlić na basach od rana do wieczora...“ A gdybym tak i ja przyłożył głowę do poduszki, czekając na przebudzenie Kubusia i jego pana; jak wam się zdaje?

Nazajutrz, Kubuś zerwał się wczesnym rankiem, wystawił głowę przez okno aby zobaczyć jak jest na dworze, przekonał się że szkaradnie, położył się z powrotem, i pozwolił spać swemu panu i mnie jak długo nam się spodoba.
Kubuś, pan, i inni podróżni którzy zatrzymali się w gospodzie, mieli nadzieję iż niebo rozpogodzi się do południa. Stało się przeciwnie. Na dobitkę, wskutek ulewy po burzy, strumień dzielący przedmieście od miasta wezbrał do tego stopnia, iż niebezpiecznie byłoby przezeń się przeprawić; zaczem, wszyscy podróżni których droga prowadziła w tę stronę, zgodzili się raczej stracić dzień i przeczekać. Jedni zaczęli rozmawiać, inni wałęsać się tam i sam, zaglądać przez szpary w drzwiach, spozierać w niebo i wracając do izby kląć i tupać nogą; wielu zabawiało się polityką i butelką; niektórzy kartami, reszta paleniem, spaniem i próżnowaniem. Pan rzekł do Kubusia: Mam nadzieję, że Kubuś podejmie opowieść o swoich amorach, i że to niebo samo, zatrzymując nas tą niepogodą, chce abym dołożył satysfakcji usłyszenia ich końca.
KUBUŚ. — Niebo chce! Nigdy się nie wie co niebo chce a czego nie chce; ono samo może nie wie. Biedny kapitan, którego już niema, powtarzał mi to setki razy; a im dłużej żyję, tem bardziej przekonuję się że miał słuszność... Czekam pana.
PAN. — Rozumiem. Zatem, stanęliśmy przy karocy i służącym, któremu doktorowa poleciła odsunąć firanki i rozmówić się z tobą.
KUBUŚ. — Służący zbliża się do łóżka i powiada: „Dalej, kamracie, wstawaj, ubieraj się i jedźmy“. Odpowiadam z pod prześcieradeł i kołdry, któremi miałem głowę zawiniętą, tak iż anim ja jego ani on mnie nie widział: „Kamracie, pozwól mi spać i jedź sam.“ Odpowiada, że ma rozkaz od swego pana i musi go wypełnić.
„A czy twój pan, który rozkazuje człowiekowi nie znając go, dał ci rozkaz zapłacenia com winien?
— Rzecz załatwiona. Spiesz się, czekają cię w zamku, gdzie, zaręczam, będzie ci lepiej niż tu, jeżeli dalszy ciąg odpowie ciekawości z jaką wszyscy pragną cię oglądać.“
Daję się namówić; wstaję, ubieram się, podejmują mnie pod ramiona. Pożegnałem się z doktorową, i już miałem wsiadać do karocy, kiedy ta kobieta zbliża się do mnie, ciągnie za rękaw, i prosi abym się cofnął w głąb pokoju, ile że chce mi powiedzieć słóweczko. „Moje drogie dziecko, powiada, sądzę iż nie masz powodu uskarżać się na nas; doktór uratował ci nogę, ja pielęgnowałam jak mogłam; mam nadzieję, że, będąc w zamku, nie zapomnisz o nas.
— Cóż mogę uczynić dla państwa?
— Poproś aby mąż jeździł cię nadal opatrywać; toć tam jest chmara ludzi! To najlepsza klientela w okolicy; pan zamku to człowiek wspaniały, pan całą gębą, płaci hojnie; od ciebie jedynie zależałoby postawić nas na nogi. Mąż próbował się tam wkręcić na kilka zawodów, ale napróżno.
— Ale, pani doktorowo, czyż w zamku niema chirurga?
— Oczywiście że jest!
— A gdyby pani była jego żoną, czy byłabyś rada gdyby mu ktoś podstawił nogę i wysadził go z miejsca?
— Temu chirurgowi nie jesteś nic winien, sądzę zaś iż jesteś cośkolwiek winien mężowi: jeżeli chodzisz na dwóch nogach jak wprzódy, to jego dzieło.
— I dlatego że mąż pani wyświadczył mi dobro, ja mam świadczyć zło komu innemu? Rozumiem, gdyby miejsce było wolne...“

Kubuś miał ciągnąć dalej, kiedy weszła gospodyni, trzymając na ręku Linkę obandażowaną, całując ją, pocieszając, pieszcząc, przemawiając jak do własnego dziecka: „Biedna Linka nie przestała jęczeć przez całą noc. A wy, panowie, dobrzeście spali?
PAN. — Bardzo dobrze.
GOSPODYNI. — Zaciągnęło się z niepogodą na dłużej.
KUBUŚ. — Bardzo nas to martwi.
GOSPODYNI. — Panowie daleko jadą?
KUBUŚ. — Nie wiadomo.
GOSPODYNI. — Czy panowie spieszą za kimś?
KUBUŚ. — Za nikim.
GOSPODYNI. — Jadą, lub zatrzymują się, wedle spraw jakie mają w drodze?
KUBUŚ. — Nie mamy żadnych.
GOSPODYNI. — Panowie podróżują dla własnej przyjemności?
KUBUŚ. — Albo przykrości.
GOSPODYNI. — Życzę, aby zawsze było to pierwsze.
KUBUŚ. — Pani życzenie nie zaważy w tem ani na łut; stanie się wedle tego jak jest zapisane w górze.
GOSPODYNI. — Ach, więc to chodzi o małżeństwo?
KUBUŚ. — Może tak, może nie.
GOSPODYNI. — Panowie, miejcie się na baczności. Człowiek, który zajmuje pomieszkanie na dole i który tak brutalnie obszedł się z biedną Linką, bardzo osobliwie wpadł w takim interesie... Chodź, biedne zwierzątko; chodź, niech cię uściskam; przyrzekam ci, że już się to nie powtórzy. Patrzcie, jak ona drży na całem ciele!
PAN. — I w czemże jest tak osobliwem małżeństwo tego człowieka?
Na to pytanie Kubusiowego pryncypała, gospodyni rzekła: „Słyszę hałas na dole, dam tylko rozkazy i wracam opowiedzieć panom całą historję...“ Ale mąż gospodyni, znużony krzyczeniem: „Żono, żono“, wkracza na górę, a za nim jego kum. Gospodarz powiada do żony: „Ech, u stu djabłów, cóż ty robisz tutaj?...“ Następnie, obracając się i spostrzegając kuma: „Czy przynosicie pieniądze?
KUM. — Nie, kumie, wiecie dobrze, że nie mam.
GOSPODARZ. — Nie masz pieniędzy? Już ja potrafię je wycisnąć z twego pługa, twoich koni, wołów i z twego łóżka. Czekaj, łajdaku!...
KUM. — Nie jestem łajdakiem.
GOSPODARZ. — A czemże jesteś? Byłeś w nędzy, nie wiedziałeś skąd wziąć aby obsiać swój kawałek gruntu; właściciel, znużony wiecznem zaliczaniem z góry, nie chciał dać ani szeląga. Przychodzisz do mnie; ta kobieta wstawia się za tobą; przeklęta bajczara która jest przyczyną wszystkich głupstw mego życia, nakłania mnie bym ci pożyczył; pożyczam; obiecujesz oddać; robisz zawód dziesięć razy. Och! przyrzekam ci, ja ci nie zrobię zawodu. Wynoś się...
Kubuś i jego pan gotowali się przemówić za nieborakiem; ale gospodyni, kładąc palec na ustach, dała im znak milczenia.
GOSPODARZ. — Wynoś się stąd.
KUM. — Kumie, wszystko co mówisz jest prawdą; prawdą jest także, że w tej chwili komornicy są w moim domu, i że za chwilę znajdę się z córką i synem o torbie żebraczej.
GOSPODARZ. — Nie wart jesteś lepszego losu. Pocóżeś przyszedł tutaj dziś rano. Przerywam butelkowanie, wychodzę z piwnicy i już cię nie zastaję. Ruszaj stąd, powiadam.
KUM. — Kumie, przyszedłem; zląkłem się przyjęcia jakie mnie zwykle spotyka od ciebie; wróciłem oto, i znów odchodzę.
GOSPODARZ. — I dobrze czynisz.
KUM. — Och, moja biedna Małgosia, tak ładna i uczciwa, musi iść tedy na służbę do Paryża!
GOSPODARZ. — Na służbę do Paryża! Chcesz zgubić dziewczynę?
KUM. — Nie ja chcę tego: ale ów twardy człowiek do którego mówię.
GOSPODARZ. — Ja, twardy człowiek! Nie jestem twardy i nigdy nie byłem; wiesz to dobrze.
KUM. — Nie mam z czego wyżywić córki ani syna; córka pójdzie w służbę, chłopak zaciągnie się do wojska.
GOSPODARZ. — I to ja mam być przyczyną tego! Ani mowy. Jesteś człowiek bez serca; do śmierci będziesz się znęcał nademną. Gadajże, co ci trzeba.
KUM. — Nic mi nie trzeba. Dość mi już tej rozpaczy iż jestem waszym dłużnikiem, i nie chcę nim być póki życia. Więcej złego czynicie zniewagami, niż dobrego usługą. Gdybym miał pieniądze, rzuciłbym je wam w twarz; ale nie mam. Córka obróci się Bóg wie w co; chłopak da się zabić, skoro tak padło; ja pójdę z torbami żebrać, ale z pewnością nie pod waszym progiem. Nie chcę, nie chcę nic więcej zawdzięczać człowiekowi tak niegodziwemu jak ty. Zgarnij co rychlej pieniądze za moje woły, konie i narzędzia: niech ci idą na zdrowie. Taki jak ty z każdego musi zrobić niewdzięcznika, a ja nim nie chcę być. Zostańcie z Bogiem.
GOSPODARZ. — Żono, patrz: odchodzi, zatrzymaj-że go.
GOSPODYNI. — Czekajcież, kumie, pomyślmyż o tem jakby wam dopomódz.
KUM. — Nie chcę jego pomocy, za drogo mnie kosztuje...
Gospodarz powtarzał po cichu do żony: „Nie puszczaj-że go. Córka do Paryża! Chłopak do wojska! On sam na żebry! Nie mógłbym patrzeć na to!“
Tymczasem żona dokładała bezużytecznych wysiłków: wieśniak, który miał ambicję, nie chciał nic przyjąć i ani dał przystąpić do siebie. Gospodarz, ze łzami w oczach, zwracał się do Kubusia i jego pana i mówił: „Panowie, spróbujcie go zmiękczyć...“ Kubuś i pan wtrącili swoje trzy grosze; wszyscy wraz zaczęli zaklinać kmiotka. Jeśli kiedy widziałem... — Jeśli pan kiedy widziałeś! Ależ pana tam nie było. Mów pan: jeśli kto kiedy widział... — Więc dobrze. Jeśli kto kiedy widział człowieka zawstydzonego odmową, niespokojnego czy raczą przyjąć jego pieniądze, widział wierny obraz gospodarza: ściskał żonę, ściskał kuma, ściskał Kubusia i pana, krzyczał: „Niechże kto idzie czemprędzej wygonić z domu przeklętych komorników.
KUM. — Ale przyznajcie...
GOSPODARZ. — Przyznaję że wszystko muszę popsuć; ale, mój kumie, cóż chcecie? Jaki jestem, taki jestem. Natura stworzyła mnie człowiekiem najbardziej twardym i najbardziej tkliwym; nie umiem ani dać ani odmówić.
KUM. — Nie mógłbyś spróbować być inny?
GOSPODARZ. — Jestem w wieku w którym się człowiek nie odmienia; ale, gdyby pierwszy, z którym miałem sprawę, zmył mi głowę jak ty uczyniłeś, może byłbym się stał lepszy. Kumie, dziękuję za lekcję, postaram się z niej skorzystać... No kobieto, chodź-że prędko na dół i daj mu co trzeba. Ech, u djabła, rusz-że się, do kroćset, rusz się; co się tak ślimaczysz!... Kobieto, proszę cię, spiesz-że się trochę, i nie każ mu czekać; wrócisz później szukać towarzystwa tych panów, które, o ile mi się zdaje, bardzo ci przypadło do smaku...“
Żona i kum zeszli na dół; gospodarz został jeszcze chwilę; skoro odszedł, Kubuś rzekł: „Oto mi szczególny człowiek! Niebo, które zatrzymało nas tutaj i zesłało niepogodę umyślnie poto abyś pan usłyszał historję moich amorów, czegóż znów teraz sobie życzy?“
Pan, wyciągając się w fotelu, ziewając, pukając w tabakierkę, odpowiedział: „Kubusiu, jeszcze niejeden dzień mamy przeżyć ze sobą, chyba że...
KUBUŚ. — To znaczy, że, na dzisiaj, niebo chce abym ja milczał, lub też aby gospodyni gadała; ta papla na to jak na lato; niechajże gada zatem.
PAN. — O cóżeś taki zły?
KUBUŚ. — Bo i ja lubię gadać.
PAN. — Przyjdzie na ciebie kolej.
KUBUŚ. — Albo i nie przyjdzie.“

Już cię słyszę, czytelniku: oto, powiadasz, właściwe rozwiązanie Dobroczynnego Gbura[21]. Tak i mnie się zdaje. Gdybym ja był autorem sztuki, wprowadziłbym figurę, którąby wzięto za epizodyczną, a któraby nią nie była zgoła. Człowiek ten ukazywałby się od czasu do czasu, i zjawienie się jego byłoby zawsze usprawiedliwione. Pierwszy raz przyszedłby prosić zmiłowania; ale obawa złego przyjęcia kazałaby mu się cofnąć przed przybyciem Geronta. Naglony obecnością komorników, zebrałby się po raz drugi na odwagę; ale Geront nie zechciałby go widzieć na oczy. Wreszcie, wprowadziłbym go przy końcu, gdzie odegrałby wiernie rolę owego chłopka z oberżystą; miałby, jak ów wieśniak, córkę którąby zamierzał jakoby oddać do obowiązku w mieście, syna którego trzeba mu odebrać ze szkół i przenieść do terminu; on sam wreszcie gotów iść o żebranym chlebie, póki mu się życie nie uprzykrzy. Ujrzelibyście dobroczynnego gbura u stóp tego człowieka, usłyszelibyście dobroczynnego gbura wyłajanego jak na to zasłużył. Zmuszony byłby wzywać na pomoc całą rodzinę zgromadzoną wkoło niego, aby zmiękczyć swego dłużnika i zmusić by przyjął nową pomoc. Dobroczynny gbur, tak ukarany, przyrzekłby się poprawić; ale, w tejże samej chwili, wróciłby do swego charakteru, wpadając gwałtownie na którąś z osób sztuki, świadczących sobie przy pożegnaniu zbyt długie grzeczności; wykrzyknąłby szorstko: Niech djabli porwą ceremo... Ale zatrzymałby się w połowie słowa i rzekłby łagodnym tonem do siostrzenic: „Dalej, panny, podajcie mi rękę, i chodźmy.“ — I, aby ta figura była związana z tłem, uczyniłbyś ją protegowanym Gerontowego siostrzeńca? — Doskonale! — I to na prośbę siostrzeńca wuj pożyczył owe pieniądze? — Wybornie! — I o tę właśnie pożyczkę wuj miałby pretensje do siostrzeńca? — Właśnie. — A czy rozwiązanie tej ładnej sztuki nie byłoby rodzajem generalnej próby, przy pełnym komplecie rodziny, rodzajem przeglądu wszystkiego co uczynił wprzódy z każdą z osób w szczególności? — Masz słuszność. — I, jeżeli spotkam kiedy pana Goldoniego, opowiem mu dzisiejszą scenę. — Dobrze uczynisz; jestto człowiek dość utalentowany aby z niej skorzystać.

Gospodyni wróciła na górę, ciągle z Linką na ręku, i rzekła: „Mam nadzieję, że będziecie panowie mieli dobry obiad; nasz raubszyc właśnie się zjawił; gajowy z zamku takoż nie omieszka...“ Tak mówiąc, przysunęła krzesło i usiadła, gotowa rozpocząć opowiadanie.
GOSPODYNI. — Trzeba się mieć na baczności przed służbą; panowie nie mają gorszych nieprzyjaciół.
KUBUŚ. — Ot, nie powiadałabyś pani byle czego; bywają słudzy dobrzy, bywają źli; jedno w drugie, naliczyłoby się może więcej dobrych sług niż dobrych panów.
PAN. — Kubusiu, zapominasz się; dopuszczasz się w tej chwili tej samej niewłaściwości która cię tak raziła.
KUBUŚ. — Ale-bo panowie...
PAN. — Ale-bo słudzy...

No i cóż, czytelniku, cóżby mi przeszkadzało wszcząć gwałtowną kłótnię między temi trzema osobistościami? Kubuś pochwyciłby gospodynię za bary i wypchnął za drzwi; z kolei pan pochwyciłby za kark Kubusia i przepędził na cztery wiatry; jedno poszłoby w jedną stronę, drugie w drugą; i nie usłyszelibyście ani historji gospodyni ani dalszego ciągu amorów Kubusia? Uspokójcie się, nie uczynię nic podobnego. Gospodyni podjęła tedy:
„Trzeba przyznać, że, jeżeli bywają bardzo źli mężczyźni, zdarzają się też i bardzo złe kobiety.
KUBUŚ. — I nie trzeba daleko wędrować aby je spotkać.
GOSPODYNI. — Czego ten tu nos wściubia? Ja jestem kobietą, mogę tedy mówić o kobietach co mi się podoba; obejdę się bez twego przytakiwania.
KUBUŚ. — Takie dobre moje przytakiwanie co i czyje inne.
GOSPODYNI. — Widzę, że pański służący ma przewrócone w głowie i nie wie jak się zachować przy panu. I ja mam też służących, ale chciałabym widzieć, aby się który ośmielił!...
PAN. — Kubusiu, siedź cicho, i pozwól pani mówić.“
Gospodyni, ośmielona odezwaniem się pana, wstaje, podchodzi do Kubusia, wspiera się pod boki, zapomina że trzyma Linkę na ręku, puszcza ją, i oto Linka znajduje się na podłodze, rozzłoszczona szamocąca się w powijakach, i szczekająca na zabój. Krzyki gospodyni mieszają się ze szczekaniem Linki, Kubuś towarzyszy wybuchami śmiechu szczekaniom Linki i krzykom gospodyni, pan zaś otwiera tabakierkę, zażywa niuch tabaki i również nie może się wstrzymać od śmiechu. Wrzawa napełnia gospodę. „Magdusiu, Magdusiu, prędko, prędko, przynieś butelkę z okowitą... Biedna Linka nie żyje... Rozwiąż ją... Och, jakażeś ty niezgrabna!
— Robię jak umiem.
— Jak ona krzyczy! Umykaj stąd, ja sama... Nie żyje!... Śmiej się, śmiej, drągalu, nicponiu; jest się z czego śmiać, w istocie... Biedna Linka nie żyje!
— Ale nie, proszę pani, nie, z pewnością przyjdzie do siebie; o, już się rusza.“
To mówiąc, Magdusia naciera okowitą nos psiny, i daje jej przełknąć conieco; gospodyni lamentuje dalej i ciska gromy na zuchwalstwo lokai; Magdusia zaś powiada: „O, proszę pani, już otwiera oczy; widzi pani jak na panią patrzy.
— Biedne zwierzątko: jak ono mówi! któżby się nie wzruszył?
— Niechże ją pani popieści trochę; niechże jej pani co odpowie.
— Chodź, moja biedna Linko; płacz dziecko, płacz, jeśli ci to sprawia ulgę. Jest jakiś los dla zwierząt jak dla ludzi; zsyła wszystko dobre nicponiom swarliwym, pyskatym i żarłocznym, samo zaś nieszczęście najlepszemu stworzeniu pod słońcem.
— Pani ma wielką słuszność; niema na ziemi sprawiedliwości.
— Cicho siedź, rozwiń ją z powijaków, ułóż u mnie pod poduszką, i pamiętaj, że, za najmniejszem piśnięciem, do ciebie się wezmę. Chodź, biedne zwierzątko, niech cię uściskam raz jeszcze, zanim cię zabiorą. Zbliż-że się przecie, flondro... Te pieski, to takie poczciwe; to więcej warte...
KUBUŚ. — Niż ojciec, matka, bracia, siostry, dzieci, służba, mąż...
GOSPODYNI. — A tak; nie myśl że sobie drwisz ze mnie; to bodaj jest niewinne, wierne, nie wyrządzi nigdy nic złego, podczas gdy reszta...
KUBUŚ. — Niech żyją psy! Niemasz nic doskonalszego pod słońcem.
GOSPODYNI. — Jeżeli jest co doskonalszego, to z pewnością nie człowiek. Chciałabym, żebyście znali pieska od młynarza: to narzeczony mojej Linki; ilu was jest, niema ani jednego między wami, któryby się nie musiał przy nim rumienić ze wstydu. Z pierwszym brzaskiem przybiega więcej niż o milę; staje pod oknem; mówię wam, co za westchnienia! serce wprost boli słuchać. Jakakolwiek pogoda na dworze, on się nie ruszy; deszcz leje nań jak z cebra, ciałko zapada mu się w piasku; ledwie widać uszy i koniec noska. Czy zrobiłby kto z was tyle dla kobiety, którąby najczulej kochał?
PAN. — To bardzo po rycersku.
KUBUŚ. — Ale też gdzie jest kobieta równie godna tych starań jak panina Linka?
Namiętność gospodyni do zwierząt nie była wszelako główną, jakby można mniemać: główną była namiętność do mówienia. Im więcej okazywało się zadowolenia i cierpliwości w słuchaniu, tem więcej miało się zasługi w jej oczach; toteż, nie dała się prosić z podjęciem przerwanej historji osobliwego małżeństwa; postawiła jedynie za warunek, że Kubuś będzie milczał. Pan przyrzekł milczenie w imieniu Kubusia. Kubuś ułożył się niedbale w kącie, z zamkniętemi oczami, czapką wciśniętą na uszy, plecami nawpół odwrócony ku gospodyni. Pan kaszlnął, splunął, wytarł nos, dobył zegarka, spojrzał na godzinę, dobył tabakierki, puknął w denko, zażył niuch tabaki; i gospodyni zabrała się do smakowania nieopisanej rozkoszy własnego gadulstwa.
Gospodyni miała zacząć, kiedy usłyszała skomlenie suczki.
— Magdusiu, spojrzyj-no tam na biedne stworzenie... To mi odrywa uwagę, nie wiem już gdzie stanęłam.
KUBUŚ. — Jeszcześ pani nic nie powiedziała.
GOSPODYNI. — Owi dwaj ichmoście, z którymim się posprzeczała o biedną Linkę, wówczas właśnie, kiedy pan przybył...
KUBUŚ. — Mów pani: panowie.
GOSPODYNI. — A to dlaczego?
KUBUŚ. — Dlatego, iż dotychczas odnoszono się do nas z tą uprzejmością i że do tego przywykłem. Pan mówi mi „Kubusiu“, inni „panie Jakóbie“.
GOSPODYNI. — Ja nie mówię ani Kubusiu, ani panie Jakóbie, ja się do niego nie odzywam... (Proszę pani? — Co tam? — Rachunek numeru piątego. — Poszukaj u mnie, na kominku). Owi dwaj ludzie, to zamożni panowie, ze szlachty; przybywają z Paryża i udają się do majątku starszego z nich.
KUBUŚ. — Któż to wie?
GOSPODYNI. — Sami powiedzieli.
KUBUŚ. — Dobra racja!...
Pan uczynił w stronę gospodyni znak, z którego zrozumiała, iż Kubuś ma mózg nieco zmącony. Odparła współczującym ruchem ramion i dodała: „W jego wieku! to bardzo smutne.“
KUBUŚ. — Bardzo smutne nie wiedzieć nigdy dokąd się wędruje.
GOSPODYNI. — Starszy nazywa się margrabia des Arcis. Był to człowiek lubiący żyć, mający szalone szczęście do kobiet i mało wierzący w ich cnotę.
KUBUŚ. — Miał słuszność.
GOSPODYNI. — Panie Jakóbie, przerywa pan.
KUBUŚ. — Pani gospodyni Wielkiego Jelenia, nie mówię do pani.
GOSPODYNI. — Znalazła się wszelako jedna, dość dziwaczna na to aby się oprzeć panu margrabiemu. Nazywała się pani de la Pommeraye. Była to wdowa, szlachetnego rodu, cnotliwa, bogata i dumna. P. des Arcis zerwał wszystkie znajomości, poświęcił się jedynie pani de La Pommeraye, otoczył ją najtkliwszemi staraniami. Zapomocą wszelkich możliwych poświęceń usiłował dowieść że ją kocha, ofiarował nawet swą rękę; ale ta kobieta była tak nieszczęśliwa z pierwszym mężem, że... (Proszę pani? — Co takiego? — Klucz od skrzyni z owsem? — Popatrz czy nie wisi na gwoździu, a jeśli go tam niema, popatrz przy skrzyni.)... że wolałaby raczej wystawić się na wszelkiego rodzaju nieszczęścia, niż na niebezpieczeństwo drugiego związku.
KUBUŚ. — Och! gdyby było zapisane w górze!
GOSPODYNI. — Pani ta prowadziła życie bardzo ciche. Margrabia był dawnym przyjacielem męża; przyjęła jego odwiedziny i pozwoliła odwiedzać się nadal. Jeżeli mu się wybaczy niepohamowaną passję do miłostek, był to pozatem co się zowie godny człowiek. Wytrwałe zaloty margrabiego, poparte jego osobistymi przymiotami, młodością, urodą, pozorami najszczerszego przywiązania, samotnością powabnej wdowy, usposobieniem jej z natury skłonnem do czułości, wszystkiem, jednem słowem, co nas wydaje na pastwę męzkiego uwodzicielstwa... (Proszę pani! — Co takiego? — Kurjer. — Umieść go w zielonym pokoju, i zarządź wszystko jak zwykle.)... odniosły skutek. Pani de La Pommeraye, po kilkomiesięcznej walce stoczonej przeciw margrabiemu, przeciwko samej sobie, zażądawszy, wedle zwyczaju, najuroczystszych przysiąg, uszczęśliwiła margrabiego, który byłby mógł cieszyć się losem najbardziej błogim, gdyby umiał zachować dla kochanki uczucia jakie poprzysiągł i jakie ona żywiła dla niego. Tak, panie, tylko kobiety umieją kochać; mężczyźni nie maję o tem pojęcia... (Proszę pani? — Co takiego? — Kwestarz. — Daj dwanaście soldów za tych panów, sześć za mnie, i niech idzie do innych pokoi)... Po upływie kilku lat, życie pani de La Pommeraye zaczęło się wydawać margrabiemu zbyt jednostajne. Poddał jej, aby się nieco zaczęła udzielać: zgodziła się; aby otworzyła dom dla kilku mężczyzn i kobiet: zgodziła się również; aby przeznaczyła jakiś stały dzień w tygodniu na uroczystszy obiad: przystała i na to. Pomału, przywykł margrabia spędzać dzień, dwa dni, bez widzenia swej pani; zaczął świecić nieobecnością na obiedzie którego sam był inicjatorem; pomału skrócił swoje odwiedziny; miał pilne sprawy które go odwoływały; skoro się zjawił, bąkał jakieś słówko, rozciągał się w fotełu, brał do ręki książkę, porzucał ją, rozmawiał z psem, lub zasypiał. Wieczorem, zdrowie jego, które nagle nad wyraz podupadło, wymagało aby o wczesnej porze powracał do domu; takie było zdanie doktora Tronchin[22]. „Tak, Tronchin to wielki człowiek! Na honor! nie wątpię o tem, że wyratuje z biedy naszą przyjaciółkę o której inni zwątpili.“ Z temi słowami, brał laskę i kapelusz i odchodził, zapominając niekiedy uściskać... (Proszę pani? — Co takiego? — Bednarz. — Niech zejdzie do piwnicy i obejrzy te dwie beczki). Pani de La Pommeraye przeczuwała że miłość margrabiego wygasła; trzeba było zyskać pewność, i oto jak wzięła się do tego... (Proszę pani? — Idę już, idę).
Gospodyni, zniecierpliwiona przerywaniami, zeszła na dół, i zarządziła prawdopodobnie co trzeba aby im położyć koniec.
GOSPODYNI. — Jednego dnia, po obiedzie, rzekła do margrabiego: „Mój przyjacielu, tyś jakiś zamyślony.
— Ty także, margrabino.
— W istocie, i to dość smutno.
— Co tobie?
— Nic.
— To nieprawda. Ej, margrabino, powiedz co masz na sercu; to cię rozerwie trochę i mnie także.
— Nudzisz się, margrabio?
— Nie; ale bywają dni...
— W których człowiek się nudzi.
— Mylisz się, droga przyjaciółko, przysięgam że się mylisz; tylko, w istocie, bywają dni... Niewiadomo na czem to polega.
— Mój przyjacielu, oddawna już mam ochotę uczynić ci pewne zwierzenie, ale obawiam się zrobić ci przykrość.
— Ty mogłabyś mi zrobić przykrość? ty?
— Być może; ale niebo świadkiem mej niewinności... (Proszę pani? proszę pani? proszę pani? — Dla kogo i czegokolwiek w świecie, zabroniłam aby wołano; zawołajcie męża. — Niema go w domu). Panowie, chciejcie darować, za chwilę jestem na usługi.
Gospodyni schodzi na dół, powraca i podejmuje opowiadanie:
„...Stało się to bez mego zezwolenia, bez mej wiedzy, przez jakieś przekleństwo, któremu cały rodzaj ludzki widocznie jest podległy, skoro ja, ja nawet, nie zdołałam go uniknąć.
— Ach, więc to o pani... I lękasz się!... O cóż chodzi?
— Margrabio, chodzi o... jestem w rozpaczy; ciebie przywiodę do rozpaczy... wszystko dobrze zważywszy, lepiej byłoby zmilczeć.
— Nie, droga przyjaciółko, mów; czy, na dnie serca, miałabyś mieć dla mnie tajemnicę? Czyż nie było pierwszym z naszych układów, iż dusze nasze będą otwarte dla siebie bez zastrzeżeń?
— To prawda, i oto co mi ciąży; wyrzut ten pomnaża jeszcze ciężar innego, o wiele ważniejszego, jaki muszę sobie czynić. Czy nie spostrzegasz, margrabio, że gdzieś się podziała moja dawna wesołość? Straciłam apetyt; piję i jem jedynie z rozsądku; nie mogę sypiać. Nasze najbardziej poufne zabawy nie cieszą mnie. W nocy rozmawiam sama ze sobą, pytam siebie: Czyżby stał się mniej godnym uczucia? Nie. Czy masz mu do zarzucenia bodaj ślad niewierności? Nie. Czyżby czułość jego dla ciebie osłabła? Nie. Dlaczegóż tedy, skoro przyjaciel jest zawsze ten sam, serce twoje zmieniło się dla niego? tak bowiem jest; niesposób tego ukrywać przed sobą; nie oczekujesz go już z tą samą niecierpliwością; nie odczuwasz tej radości na jego widok; niepokoju, kiedy zbyt długo nie wraca; słodkiego wzruszenia na turkot jego pojazdu, kiedy go oznajmiano, kiedy wchodził w drzwi, tego już nie odczuwasz...
— Jakto, pani?
Pani de La Pommeraye zakryła oczy dłońmi, pochyliła głowę i zamilkła na chwilę, poczem dodała: „Margrabio, przygotowana byłam na twoje zdziwienie, na wszystkie gorzkie słowa jakie usłyszę. Margrabio! oszczędź mnie... Nie, nie oszczędzaj, powiedz wszystko, wysłucham z poddaniem, zasłużyłam na to. Tak, drogi margrabio, to prawda... Tak, jestem... Ale czyż nie dość nieszczęścia iż stała się rzecz sama, aby dorzucać jeszcze do niej wstyd, wzgardę dla własnego fałszu, gdybym udawała przed tobą? Ty jesteś ten sam, ale twoja przyjaciółka się odmieniła: poważa cię, szacuje tyleż i więcej niż kiedykolwiek; ale... ale kobieta jak ona, przyzwyczajona badać ściśle wszystko co się dzieje w najbardziej tajemnych zaułkach jej duszy i nie łudzić samej siebie w niczem, nie może ukryć przed sobą, że miłość uleciała. Odkrycie straszne, niemniej wszelako prawdziwe Margrabina de La Pommeraye, ja, ja, niestała! płocha!... Markizie, wpadnij w gniew, szukaj nazw najbardziej zelżywych, sama już sobie je dałam; rzuć mi je w twarz, gotowa jestem przyjąć wszystkie... wszystkie, z wyjątkiem miana kobiety fałszywej; tego oszczędzisz mi, mam nadzieję, w istocie bowiem nie jestem nią... (Żono? — Co takiego? — Nic. — Niema chwili spokoju w tym domu, nawet w dnie gdy niema gości i gdy się zdaje że nic nie będzie do roboty. Jakże litości godną jest kobieta mego fachu, zwłaszcza gdy ma skończonego tumana za męża!) To rzekłszy, pani de La Pommeraye osunęła się na fotel i zaczęła szlochać. Margrabia rzucił się do jej kolan i rzekł: „Jesteś pani kobietą uroczą, godną uwielbienia, kobietą rzadką. Twoja szczerość, uczciwość, upokarza mnie: powinienem umrzeć ze wstydu. Ach! jaką wyższość daje ci ta chwila nademną! Jaka mi się zdajesz wielka, a jakim ja sam sobie małym! ty, pani, obwiniłaś się pierwsza, podczas gdy ja pierwszy stałem się winny. Moja przyjaciółko, szczerość twoja porywa mnie za sobą; byłbym potworem, gdyby mnie nie porwała. Otóż, wyznam ci, że historja twego serca jest słowo w słowo historją mego. Wszystko co ty sobie mówiłaś, i ja sobie powiedziałem również; ale milczałem, cierpiałem i nie wiem kiedy miałbym odwagę się odezwać.
— Prawdę mówisz, margrabio?
— Najprawdziwszą; nie zostaje nam nic, jak tylko sobie powinszować wzajemnie, iż, w jednym i tymsamym czasie, zgasło w nas kruche i zwodnicze uczucie jakie nas łączyło.
— W istocie, cóż za nieszczęście, gdyby moja czułość miała przetrwać, wówczas gdy twoja minęła!
— Albo gdyby we mnie wygasła ona najpierw.
— Masz słuszność, czuję to.
— Nigdy mi się nie zdałaś równie uroczą, równie piękną jak w tej chwili; i, gdyby doświadczenie przeszłości nie uczyniło mnie oględnym, mniemałbym iż kocham cię więcej niż kiedykolwiek.“ I margrabia, mówiąc w ten sposób, ujął jej ręce i całował je... (Żono? — Co tam? — Kupiec ze słomą. — Zobacz w rejestrze. — A rejestr?... zostań, zostań, mam już). Pani de La Pommeraye, dławiąc śmiertelny żal jaki targał jej serce, podjęła rozmowę i rzekła:
„Cóż tedy będzie z nami, margrabio?
— Nie zawiedliśmy wzajem swego zaufania; ty, pani, masz prawo do pełni mego szacunku; ja, mniemam, również nie zupełnie straciłem prawa do twego: będziemy się widywać nadal; będziemy zażywać ufności płynącej z najtkliwszej przyjaźni. Oszczędziliśmy sobie wszystkich udręczeń, wszystkich drobnych oszukaństw, wymówek, kwasów jakie towarzyszą zazwyczaj dogasającym namiętnościom; jesteśmy jedynym w swoim rodzaju przykładem. Pani odzyskasz zupełną wolność; wrócisz mi moją; będziemy bujać po świecie; ja będę powiernikiem twoich zdobyczy; nie będę przed tobą ukrywał moich, o ile mnie jakie czekają, o czem wątpię mocno, uczyniłaś mnie bowiem zbyt wymagającym. To będzie rozkoszne! Ty będziesz wspierać mnie swą radą, ja nie odmówię ci mojej, gdyby, w jakiej drażliwej okoliczności, wydała ci się potrzebną. Któż wie, co może się zdarzyć?“
KUBUŚ. — Nikt.
GOSPODYNI. — „Jest bardzo prawdopodobne, że, im więcej zdołam przeżyć, tem bardziej ty, pani, zyskasz na porównaniach, i że wrócę do ciebie bardziej płomienny, bardziej tkliwy, bardziej przekonany że pani de La Pommeraye była jedyną kobietą stworzoną aby dać mi szczęście; a wszystko przemawia za tem, że, po takim powrocie, zostanę już twoim na resztę życia.
— A gdybyś przypadkiem miał mnie nie zastać za powrotem? ostatecznie bowiem, margrabio, człowiek nie zawsze powoduje się sprawiedliwością; i nie jest niemożliwe, abym powzięła kaprys, upodobanie, namiętność nawet, dla kogoś mniej godnego od ciebie.
— Ha! byłbym zrozpaczony; ale nie miałbym prawa się skarżyć; miałbym żal jeno do losu, iż rozdzielił nas gdy byliśmy złączeni, aby nas zbliżyć wówczas gdy nam to będzie wzbronionem...“
Po tej rozmowie, zaczęli filozofować na temat niestałości ludzkiego serca, kruchości przysiąg, więzów małżeństwa... (Proszę pani? — Co tam? — Dyliżans.) Panowie, rzekła gospodyni, muszę panów opuścić. Dziś wieczorem, kiedy się już ze wszystkiem załatwię, wrócę i dokończę, jeśliście ciekawi... (Proszę pani?... Żono?... Pani gospodyni?... Dobrze już, dobrze, idę...)
Gospodyni odchodzi, a pan powiada do sługi: Kubusiu, czy zauważyłeś jedną rzecz?
KUBUŚ. — Co takiego?
PAN. — Że ta kobieta opowiada o wiele lepiej, niżby się można było spodziewać po właścicielce oberży.
KUBUŚ. — To prawda. Te ciągłe przerywania domowników nie jeden raz wprawiały mnie w niecierpliwość.
PAN. — I mnie także.
A ty, czytelniku, powiedz bez obłudy; widzisz bowiem że weszliśmy na piękną drogę szczerości; czy chcesz abyśmy porzucili tutaj naszą wykwintną i hojnie szafującą słowami gospodynią, i powrócili do miłostek Kubusia? Dla mnie to istna fraszka. Nasz gaduła Kubuś z największą ochotą gotów jest objąć znów swą rolę, i, skoro gosposia powróci na górę, zamknąć jej poprostu drzwi przed nosem; ot, powie jej przez dziurkę od klucza: „Dobranoc pani, pan śpi, ja się kładę; dokończy pani, gdy będziemy przejeżdżać z powrotem.“

„Pierwsza przysięga jaką uczyniły sobie istoty z krwi i ciała, padła u stóp skały rozsypującej się w proch; na świadka własnej stałości wezwali niebo, które ani przez chwilę nie jest jednakowe; wszystko mijało w nich i koło nich, a oni mniemali, iż serca ich wolne są od tej skazy. O dzieci! wieczne dzieci!...“[23] Nie wiem komu przynależy autorstwo tych dumań, Kubusiowi, jego panu czy mnie; to pewna że jednemu z nas trojga; a poprzedziło je i nastąpiło po nich wiele innych, któreby nas doprowadziły, Kubusia, pana i mnie, aż do wieczerzy, aż do po-wieczerzy, aż do powrotu gospodyni, gdyby Kubuś nie rzekł wreszcie: „Ot, panie, wszystkie te wielkie sentencje, które pan tu przypinasz niby kwiatek do kożucha, nie warte są starej gadki bajarzy z mojej wioski.
PAN. — Cóż to za gadka?
KUBUŚ. — Bajka o Pochewce i Koziku. Jednego dnia, Pochewka i Kozik zaczęli się sprzeczać; Kozik rzekł: „Pochewko, moja lubciu, jesteś szelma, raz po raz bowiem zdarza ci się dać schronienie innemu Kozikowi... Pochewka odparła: Mój drogi Koziku, jesteś łajdak, każdego dnia bowiem odmieniasz Pochewkę... Pochewko, co innego mi przysięgałaś... Koziku, ty pierwszy zawiodłeś moje zaufanie...“ Kłótnia miała miejsce przy stole; owóż, staruszek, który siedział pomiędzy Pochewką a Kozikiem, zabrał głos i rzekł co następuje: „I ty, Pochewko, i ty, Koziku, dobrze czyniliście szukając odmiany, skoro odmiana była wam przyjemna; ale popełniliście błąd, przyrzekając iż się nie odmienicie. Koziku, czyż nie wiedziałeś że Bóg cię stworzył tak, iżbyś się nadał dla różnych Pochewek, a ciebie, Pochewko, abyś mogła dać przytułek niejednemu Kozikowi? Uważaliście za szeleńców niektóre Koziki, które składały śluby iż będą się wogóle obchodzić bez Pochewki, i za szalone niektóre Pochewki, które ślubowały iż zamkną się dla wszelkiego Kozika; a nie zastanowiliście się, iż byliście niemal tak samo szaleni, kiedyście przysięgali, ty, Pochewko, iż będziesz się trzymać jednego Kozika, a ty, Koziku, iż będziesz się trzymać jednej Pochewki.“
Tu pan rzekł do Kubusia: Twoja gadka nie jest zbyt moralna; ale jest ucieszna. Nie wiesz, jaka szczególna myśl przeszła mi w tej chwili przez głowę. Żenię cię z naszą gospodynią; i zastanawiam się, coby uczynił mąż który lubi mówić, przy żonie której się gęba nie zamyka.
KUBUŚ. — To co ja czyniłem przez dwanaście pierwszych lat życia, spędzonych u babki i dziadka.
PAN. — Jak się nazywali? czem się trudnili?
KUBUŚ. — Tandeciarstwem. Mój dziadek Jazon miał sporą kupkę dzieci. Cała rodzina była poważna; wstawali, ubierali się, szli do swych interesów; wracali, jedli obiad, znowuż wychodzili, nie mówiąc ani słowa. Wieczorem, zasiadali na krzesłach; matka i córki przędły, szyły, robiły szydełkiem, nie mówiąc słowa; chłopcy wypoczywali; ojciec czytał Stary Testament.
PAN. — A ty, co robiłeś?
KUBUŚ. — Biegałem po pokoju z kneblem w gębie.
PAN. — Z kneblem!
KUBUŚ. — Tak, z kneblem; no i ów przeklęty knebel zaszczepił mi tę namiętność mówienia. Tydzień minął niekiedy, zanim ktoś otworzył usta w domu Jazonów. Przez całe swoje życie (a było długie), babka wyrzekła jeno kapelusz do sprzedania, a dziadek, siedzący cały dzień w sklepie, wyprostowany, z rękami wsuniętemi za klapy surduta, powiedział tylko: dwa grosze! Bywały dnie, w których skłonny był przestać wierzyć w Biblię.
PAN. — Dlaczegóż-to?
KUBUŚ. — Z przyczyny powtórzeń, które wydawały mu się gadulstwem niegodnem świętego Ducha. Powiadał, iż ludzie, którzy coś powtarzają dwa razy, to głupcy, i że biorą za głupców tych którzy ich słuchają.
PAN. — Kubusiu, a gdybyś, aby wynagrodzić sobie długie milczenie jakie zachowałeś przez dziesięć lat knebla w domu dziadka i podczas opowiadania gospodyni...
KUBUŚ. — Gdybym podjął historyę swoich amorów?
PAN. — Nie; ale inną, przy której mnie zostawiłeś: historję kolegi kapitana.
KUBUŚ. — Och, panie, cóż pan ma za piekielną pamięć!
PAN. — Kubusiu, Kubusieczku...
KUBUŚ. — Z czego się pan śmieje?
PAN. — Z tego co mnie pobudzi do śmiechu jeszcze nie jeden raz; z obrazu twej młodości, spędzonej z kneblem w zębach w domu dziadka.
KUBUŚ. — Babka wyjmowała mi go, gdy nikogo nie było; kiedy dziadek to zauważył, bardzo był niezadowolony; rzekł: „Rób tak dalej, a ten chłopiec stanie się najstraszliwszym gadułą jaki kiedykolwiek istniał na świecie.“ Przepowiednia się spełniła.
PAN. — No, Kubusiu, Kubusieczku, historyę kolegi kapitana.
KUBUŚ. — Stanie się jak pan sobie życzy; ale pan w nią nie uwierzy.
PAN. — Taka nadzwyczajna?
KUBUŚ. — Nie; ale dlatego, iż trafiła się już komu innemu, mianowicie wojskowemu francuzkiemu, nazwiskiem, zdaje mi się, p. de Guerchy[24].
PAN. — Dobrze więc! powiem tak, jak pewien poeta francuzki, autor wcale dobrego epigramu, powiedział komuś, kto go sobie przywłaszczył w jego obecności: „W istocie, dlaczegóżby ten pan nie mógł go ułożyć? skoro ja go ułożyłem...“ Dlaczego historya Kubusiowa nie miałaby się zdarzyć koledze kapitana, skoro zdarzyła się panu de Guerchy? Ale, opowiadając, ubijesz dwa ptaszki na jeden strzał, i pouczysz mnie o przygodzie obu tych osobistości, nie znam jej bowiem.
KUBUŚ. — Tem lepiej! ale przysięgnij pan.
PAN. — Przysięgam.
Czytelniku, miałbym wielką pokusę zażądać od ciebie tej samej przysięgi, ale zwrócę ci tylko uwagę na pewne dziwactwo w charakterze Kubusia, które odziedziczył widocznie po swym dziadku Jazonie, milczącym tandeciarzu; mianowicie Kubuś, nawspak zwyczajowi gadułów, mimo iż lubił dużo mówić, miał wstręt do powtarzań. Dlatego też, powiadał nieraz panu: „Pan mi gotuje bardzo smutną przyszłość; cóż się ze mną stanie, kiedy nie będę miał już nic do powiedzenia?“
— Powtórzysz da capo.
— Kubuś i powtarzanie! Zgoła przeciwna rzecz jest zapisana w górze; gdyby mi się zdarzyło powtórzyć się, nie mógłbym powstrzymać wykrzyknika: „Ach, gdyby dziadek cię słyszał!...“ i żałowałbym knebla.
KUBUŚ. — W czasach kiedy grywano w gry hazardowne na jarmarkach św. Germana i św. Wawrzyńca...
PAN. — Ależ to w Paryżu, kolega zaś kapitana jest komendantem granicznej fortecy.
KUBUŚ. — Na miłość boską, panie, daj mi pan mówić... Kilku oficerów weszło do kramiku, gdzie zastali innego oficera, rozmawiającego z gospodynią. Jeden z przybyszów zaproponował partyjkę kości; trzeba bowiem panu wiedzieć, iż, po śmierci mego kapitana, kolega jego, stawszy się bogatym, stał się również i graczem. Zatem on, lub też pan de Guerchy, przyjmuje. Los wkłada kubek z kośćmi w ręce jego przeciwnika, który wygrywa, wygrywa, wygrywa... wprost bez końca. Gra się rozgrzała, stawki wzrastały z piorunującą szybkością, kiedy jeden z obecnych zwrócił uwagę pana de Guerchy, lub też kolegi mego kapitana, iż dobrzeby uczynił nie forsując dalej i dając pokój grze, w której partner bieglejszy jest od niego. Na te słowa, które były jeno prostym żartem, koledze mego kapitana, lub też panu de Guerchy, wpada do głowy iż ma do czynienia z oszustem; nie namyślając się, wsuwa rękę do kieszeni, dobywa bardzo ostrego noża, i, gdy przeciwnik wyciągnął rękę po kości aby je włożyć do kubka, przygważdża nożem rękę do stołu, mówiąc: „Jeśli kości są fałszywe, jesteś łajdakiem, jeśli są dobre, moja wina...“ Kości okazały się dobre. P. de Guerchy rzekł: „Jest mi niezmiernie przykro, i gotów jestem dać zadośćuczynienie jakiego pan zażąda...“ Inne były słowa kolegi mego kapitana; ów rzekł: „Straciłem pieniądze; przedziurawiłem rękę uczciwemu człowiekowi; ale, w zamian za to, będę miał przyjemność pojedynkowania się ile dusza zapragnie...“ Skaleczony oficer odchodzi i daje sobie opatrzyć rękę. Skoro się wyleczył, zgłasza się do przygwoździciela i żąda porachunku; ów, czyli pan de Guerchy, uważa żądanie za słuszne. Drugi, czyli kolega mego kapitana, zarzuca mu ręce na szyję i powiada: „Oczekiwałem pana z niecierpliwością nie do opisania...“ Idą na łączkę: przygwoździciel, p. de Guerchy, lub też kolega mego kapitana, dostaje tęgie pchnięcie szpadą w piersi; przygwożdżony podnosi go, każe zanieść do domu i powiada: „Panie, zobaczymy się jeszcze...“ P. de Guerchy nie odpowiada nic; kolega mego kapitana odpowiada: „Panie, liczę na to.“ Biją się raz, drugi, trzeci, aż do ósmego lub dziesiątego razu, i zawsze przygwoździciel zostaje na placu. Byli to obaj znaczni oficerowie, obaj ludzie wysokiej wartości; przygoda ich narobiła hałasu; wdało się ministerjum. Zatrzymano jednego w Paryżu, drugiego wysłano na posterunek. P. de Guerchy poddał się rozkazom dworu; kolega mego kapitana był zrozpaczony; taka jest różnica między dwoma ludźmi dzielnymi z natury, ale z których jeden jest rozsądny, drugi zaś ma swego bzika.
Aż dotąd, przygoda pana de Guerchy i kolegi mego kapitana jest im wspólna: poprostu taż sama; oto przyczyna dla której wymieniłem obu, rozumie pan teraz? Tutaj, rozdzielę ich i będę mówił jedynie o koledze kapitana, reszta bowiem należy tylko do niego. Ach, panie, tu dopiero pan zobaczy, jak mało jesteśmy panami naszych losów i ile dziwacznych rzeczy napisano na wielkiej wstędze!
Kolega mego kapitana, alias przygwoździciel, uzyskuje pozwolenie odwiedzenia stron rodzinnych. Droga wiodła przez Paryż. Zajmuje miejsce w dyliżansie. O godzinie trzeciej rano, dyliżans przejeżdża koło Opery; właśnie publiczność wychodziła z balu. Kilku zamaskowanych trzpiotów wpada na pomysł śniadania z podróżnymi dyliżansu; o świcie, przybywają na miejsce popasu. Przyglądają się sobie. Któż opisze zdumienie obu, gdy przygwożdżony spotkał się nos w nos z przygwoździcielem. Ten podaje mu rękę, ściska go i oświadcza, jak bardzo zachwycony jest tak szczęśliwem spotkaniem; natychmiast udają się za szopę, dobywają szpady, jeden w surducie, drugi w dominie. Przygwoździciel, czyli kolega mego kapitana, jeszcze i tym razem zostaje na placu. Przeciwnik posyła po chirurga, siada do stołu ze swymi przyjaciółmi i resztą zawartości dyliżansu, pije i zajada wesoło. Jedni gotowali się właśnie puścić w dalszą drogę, drudzy wrócić do stolicy, w maskach i na koniach pocztowych, kiedy pojawiła się gospodyni i położyła koniec opowiadaniu Kubusia.

Wróciła tedy, i uprzedzam cię, czytelniku, że nie jest już w mej mocy wyprawić ją z powrotem. — A to dlaczego? — Ponieważ pojawiła się z dwiema butelkami szampańskiego, po jednej w każdej ręce, i ponieważ jest napisane w górze, że wszelki mowca, który zwróci się do Kubusia z tą apostrofą, zapewni sobie nieodwołalnie jego ucho.
Wchodzi, stawia butelki na stole, i mówi: „No panie Jakóbie, zawrzyjmy pokój...“ Gospodyni nie była pierwszej młodości: była to kobieta duża i tęga, rzeźka, miłego wyrazu twarzy, w miarę zaokrąglona, usta dość duże ale z pięknymi zębami, lica szerokie, oczy nieco wypukłe, czoło bogato sklepione, prześliczna płeć, fizyognomia otwarta, wesoła i żywa, ramiona trochę pełne, ale ręce wspaniałe, godne pendzla lub dłuta. Kubuś objął ją w pół i uścisnął mocno; uraza jego nigdy nie ostała się w obliczu dobrego wina i pięknej kobiety; tak było napisane w górze o nim, o tobie czytelniku, i o wielu innych. „Panie, rzekła do chlebodawcy Kubusia, czy puści nas pan tak samych? Spójrz pan: ręczę, że choćbyś miał jeszcze sto mil przed sobą, nie będziesz pił lepszego przez całą drogę.“ Tak mówiąc, ścisnęła butelkę między kolanami i dobyła korek, poczem, z osobliwą zręcznością, przytkała otwór wielkim palcem, nie uroniwszy ani kropelki płynu. „Dalej, rzekła do Kubusia, prędko, prędko, szklanka.“ Kubuś podsuwa szklankę; gospodyni cofa nieco palec, i oto twarz Kubusia cała okryła się pianą. Kubuś zniósł pogodnie psotę, gospodyni zaczęła się śmiać, Kubuś i pan również. Wychylono parę szklaneczek, jedną po drugiej, aby zapoznać się z charakterem butelki, poczem gospodyni rzekła: „Bogu chwała! wszyscy szczęśliwie w łóżkach, nikt nie będzie przerywał, mogę podjąć opowiadanie.“ Kubuś, spoglądając na nią oczyma których wino szampańskie spotęgowało naturalną żywość, rzekł: „Nasza gospodyni była piękna jak anioł; jak panu się wydaje?
PAN. — Była! Do paralusza, ależ jest jeszcze, Kubusiu!
KUBUŚ. — Panie, ma pan słuszność; bo też ja nie porównywałem jej z żadną inną kobietą, jeno z nią samą, gdy była młodsza.
GOSPODYNI. — Phi, niewiele zostało z tego dzisiaj; dawniej, kiedy to można było mnie objąć w pasie dwoma pierwszymi palcami obu rąk, wtedy trzeba było na mnie patrzeć! Zbaczano z drogi bodaj o cztery mile, aby tutaj nocować. Ale dajmy pokój... różne tam były, lepsze i gorsze, te głowy, które zdarzyło mi się zawrócić... Spieszmy teraz do pani de La Pommeraye.
KUBUŚ. — Gdybyśmy wprzódy wypili łyczek za zdrowie tych gorszych głów które pani zawróciła, czyli za moje zdrowie?
GOSPODYNI. — Bardzo chętnie; były między niemi takie które były tego warte, licząc w to albo i nie licząc głowę pana Jakóba. Czy wiecie, że, przez dziesięć lat, byłam opatrznością wojskowych, rozumie się w uczciwem rozumieniu? Wielu z tych którym wygodziłam, znalazłoby się w wielkim kłopocie, gdyby im przyszło wyekwipować się w pole bez mojej pomocy. To dzielni ludzie, nie mam przyczyny uskarżać się na nich, ani też oni na mnie. Żadnych obligów, weksli; czasem dali trochę czekać; ale, po upływie dwóch, trzech, czterech lat, zawszem swoje dostała z powrotem...
I dalejże wyliczać oficerów, którzy uczynili jej zaszczyt czerpiąc w jej sakiewce: pan taki a taki, pułkownik ***, pan znów taki, kapitan ***; i nagle Kubuś zaczyna wykrzykiwać: „Mój kapitan! mój biedny kapitan! znałaś go pani?
GOSPODYNI. — Czy znałam? Słuszny, dobrze zbudowany, nieco suchy, wejrzenie szlachetne i surowe, łydka muskularna, dwa czerwone punkciki na prawej skroni. Więc pan służyłeś?
KUBUŚ. — Czy służyłem?
GOSPODYNI. — Tem więcej pana kocham za to; nie wątpię, iż zachowałeś wszystkie przymioty swego dawnego stanu. Pijmy zdrowie pańskiego kapitana.
KUBUŚ. — Jeśli jest jeszcze żywy.
GOSPODYNI. — Żywy czy umarły, i cóż to znaczy? Czy żołnierz nie jest stworzony na to, aby go zabito? Czy nie musi wściekać się ze złości, kiedy, po dziesięciu oblężeniach i piętnastu bitwach, przyjdzie mu umierać w otoczeniu czarnej kanalii!... Ale wróćmy do naszej historji i przepijmy jeszcze łyczek.
KUBUŚ. — Na honor, pani gospodyni ma słuszność.
GOSPODYNI. — Rada jestem, że takie pańskie zdanie.
KUBUŚ. — Albowiem wino pani jest wyśmienite.
GOSPODYNI. — Ach, to wino miał pan na myśli? Ano, znowu masz słuszność. Czy pamiętacie panowie, naczemśmy stanęli?
PAN. — Tak jest; na konkluzji wyciągniętej z arcy-przewrotnego zwierzenia.
GOSPODYNI. — Margrabia des Arcis i pani de La Pommeraye uścisnęli się, zachwyceni sobą nawzajem, i tak się rozstali. Im więcej dama ta rozwinęła panowania nad sobą w obecności margrabiego, tem gwałtowniej wybuchnęła boleścią po jego odejściu. „Więc to aż nazbyt prawdziwe, wykrzyknęła, nie kocha mnie już!...“ Nie będę opisywać szczegółowo wszystkich szaleństw, jakie chwytają się porzuconej kobiety; nazbyt wbilibyście się w pychę. Powiedziałam że była to osoba dumna, ale w wyższym jeszcze stopniu mściwa. Skoro uspokoiła pierwszą wściekłość i nasyciła się na chłodno swem oburzeniem, postanowiła się zemścić, ale zemścić w sposób okrutny, godny aby się stał postrachem dla każdego ktoby w przyszłości miał pokusę uwieść i oszukać uczciwą kobietę. Zemściła się, zemściła strasznie; zemsta jej ujawniła się w całym blasku i nie poprawiła nikogo; codziennie, tak samo jak wprzódy, równie haniebnie mężczyźni oszukają nas i zwodzą.
KUBUŚ. — Może inne, ale panią!...
GOSPODYNI. — Niestety! mnie pierwszą. Och, jakież my jesteśmy głupie! Gdybyż jeszcze ci paskudnicy zyskiwali na zamianie! Ale dajmy pokój. Co uczyni margrabina? Sama jeszcze nie wie; pomyśli nad tem; już myśli.
KUBUŚ. — Gdybyśmy tak, podczas gdy ona myśli...
GOSPODYNI. — Święte słowa. Ale obie butelki już próżne... (Janie! — Pani? — Dwie butelki, z tych co to w samej głębi, za wiązkami drzewa. — Rozumiem)... Myśli tedy wytrwale, i oto co przychodzi jej do głowy. Pani de La Pommeraye spotykała, swogo czasu, pewną damę z prowincji, która, powołana procesem, przybyła do Paryża, wraz z córką, młodą, piękną i dobrze ułożoną. Dowiedziała się, iż ta kobieta, zrujnowana przegraną, stoczyła się stopniowo w położenie więcej niż podejrzane. Mieszkanie jej stało otworem; grano, wieczerzano wesoło, i zwyczajnie ten i ów z biesiadników zostawał na noc, u pani lub panny domu, do wyboru. Margrabina wyprawiła zaufanego człowieka na poszukiwanie tych istot. Wygrzebał je kędyś, i zaprosił, w myśl rozkazu, aby zechciały odwiedzić panią de La Pommeraye, którą zaledwie że sobie przypominały. Osoby te, żyjące pod przybranem imieniem pani i panny d’Aisnon, nie dały na siebie czekać; zaraz nazajutrz, matka zjawiła się u pani de La Pommeraye. Po pierwszych uprzejmościach, margrabina zapytała panią d’Aisnon co się z nią dzieje i co porabia od czasu przegranej procesu.
„Jeśli mam rzec szczerze, odparła d’Aisnon, prowadzę rzemiosło niebezpieczne, bezecne, mało intratne i które ze szczętem mi obmierzło; ale cóż? mus jest najwyższem prawem. Byłam już gotowa umieścić córkę w Operze, ale ma za mały głosik, dobry zaledwie w salonie, a jako tancerka była zawsze dość mierną. Oprowadzałam ją, podczas procesu i później, po urzędnikach, wielkich panach, prałatach, bankierach; każdy pobawił się dłużej lub krócej, i na tem się kończyło. Nie iżby zbywało jej na piękności: piękna jest jak anioł; tóż samo nie brak jej dowcipu i wdzięku; ale żadnego zmysłu zepsucia, nic z talentów zdolnych pobudzić smak ludzi stępiałych i zużytych. A co nam najwięcej zaszkodziło, to iż nabiła sobie głowę młodym księżykiem-szlachetką, bezbożnym, niedowiarkiem, rozpustnym, hipokrytą, anty-filozofem, którego pani nie nazwę; dość że jest to najgorszy typ z pomiędzy tych, którzy, w pogoni za pastorałem, obrali drogę najbardziej pewną i wymagającą najmniej talentu. Nie wiem co on zadał córce, której przychodził co rano czytać swoje łajdactwa, odmieniając na wszystkie tony: będę biskupem, czy nie będę? Na szczęście, pokłócili się z sobą. Córka zapytała go pewnego dnia, czy zna tych przeciw którym pisze; księżyk odpowiedział że nie; czy sam wyznaje inne przekonania niż te które zohydza, a gdy księżyk również odpowiedział przecząco, uniosła się i wykazała mu, że postępowanie jego jest szczytem fałszu i niegodziwości.
Pani de La Pommeraye zapytała, czy obie z córką bardzo są znane.
— O wiele za bardzo, niestety.
— Widzę, iż nie upierałaby się pani przy swojem rzemiośle?
— Zgoła nie; córka zaś zaklina się codziennie, iż wolałaby największą nędzę niż obecne życie; grzęźnie w melancholii, która tem bardziej odstręcza ludzi...
— Gdyby mi tedy przyszła ochota zapewnić wam los co się zowie świetny, zgodziłybyście się?
— Nawet o wiele taniej.
— Ale czy możecie przyrzec, iż zastosujecie się najściślej do wskazówek jakich udzielę?
— Może pani na to liczyć bezwarunkowo.
— I będziecie na moje rozkazy kiedy tego zażądam?
— Będziemy ich oczekiwały z niecierpliwością.
— To wystarcza; chciej pani wrócić do domu, a niebawem je otrzymasz. Tymczasem, pozbądźcie się mebli, sprzedajcie wszystko, nie chowajcie nawet sukien, jeśli są nieco jaskrawe: toby nie odpowiadało moim widokom.“
Kubuś, który zaczynał być zaciekawiony, rzekł do gospodyni: „A gdybyśmy tak wypili zdrowie pani de La Pommeraye?
GOSPODYNI. — Chętnie.
KUBUŚ. — A pani d’Aisnon?
GOSPODYNI. — Stoi.
KUBUŚ. — Nie odmówisz mi pani i zdrowia panny d’Aisnon, która ma ładny głosik do salonu, mało talentu do tańca, i melancholię wtrącającą ją w smutną konieczność przygarniania co wieczora nowego kochanka.
GOSPODYNI. — Nie śmiej się pan; to rzecz najokrutniejsza jaka być może. Gdybyś pan wiedział, co to za męczarnia, kiedy się nie kocha!...
KUBUŚ. — Więc zdrowie panny d’Aisnon, z przyczyny jej męczarni.
GOSPODYNI. — Zdrowie.
KUBUŚ. — Pani gosposiu, czy pani kocha swego małżonka?
GOSPODYNI. — Umiarkowanie.
KUBUŚ. — Jesteś tedy wielce godną współczucia, wydaje mi się bowiem, iż cieszy się nader kwitnącem zdrowiem.
GOSPODYNI. — Nie wszystko złoto, co się świeci.
KUBUŚ. — Zatem zdrowie zdrowia naszego gospodarza.
GOSPODYNI. — Pij pan sam.
PAN. — Kubusiu, Kubusiu, serce, ty się coś strasznie spieszysz.
GOSPODYNI. — Niech się pan nic nie boi; wino szczere jak bursztyn; do jutra nie będzie śladu.
KUBUŚ. — Skoro do jutra nie będzie śladu, na dziś zaś wieczór nie troszczę się zbytnio o stan mego rozsądku, tedy, mój łaskawy panie, moja piękna gosposiu, jeszcze jedno zdrowie, zdrowie które bardzo mi leży na sercu, a mianowicie zdrowie księżyka panny d’Aisnon.
GOSPODYNI. — A pfe, panie Jakóbie! obłudnik, pyszałek, nieuk, potwarca, człowiek bez tolerancji; tak bowiem nazywają, o ile mi się zdaje, tych, co to zamordowaliby chętnie każdego kto nie myśli jak oni.
PAN. — Ale-bo pani nie wiadomo, pani gosposiu, że ten oto Kubuś jest filozofem w swoim rodzaju, i niezmiernie wysoko szacuje owych rycerzy z pod ciemnej gwiazdy, którzy hańbę ściągają i na siebie samych i na sprawę której bronią tak licho. Powiada, iż jego kapitan nazywał ich odtrutką na Huetów, Nicolów, Bossuetów[25]. Nie rozumiał z tego ani słowa, jak i pani zresztą... Pani mąż już w łóżku?
GOSPODYNI. — Odkąd!
PAN. — I pozwala się pani tak zabawiać?
GOSPODYNI. — Mój mąż ma dobrą szkołę... Pani de La Pommeraye siada do karety, objeżdża przedmieścia najbardziej oddalone od dzielnicy gdzie mieszkały obie d’Aisnon, wynajmuje małe mieszkanko, w uczciwym domu, w sąsiedztwie parafii, każe umeblować je jak można najskromniej, zaprasza d’Aisnonkę wraz z córką na obiad i zagospodarowuje je, tego samego dnia czy w kilka dni później, przepisując najformalniej tryb życia jakiego mają się trzymać.
KUBUŚ. — Pani gosposiu, zapomnieliśmy o zdrowiu pani de La Pommeraye, takoż i margrabiego des Arcis; o, to się doprawdy nie godzi.
GOSPODYNI. — Tylko śmiało, panie Jakóbie, piwnica jeszcze nie pusta... Oto owe przepisy, lub przynajmniej to co z nich zapamiętałam:
„Nie będziecie uczęszczać na miejsca publicznych przechadzek; nie trzeba bowiem aby was poznano.
„Nie będziecie przyjmować nikogo, nawet z najbliższego sąsiedztwa, trzeba bowiem zachować pozory życia najbardziej zamkniętego.
„Przywdziejecie od jutra zwykły strój dewotek, trzeba bowiem aby was uważano za takie.
„W domu będziecie miały jedynie nabożne książki, aby nic w waszem otoczeniu nie mogło was zdradzić.
„Będziecie uczęszczały z największą pilnością na nabożeństwa w kościele parafialnym, przestrzegały dni świątecznych i postów.
„Dołożycie starań, aby wcisnąć się do rozmownicy jakiegoś klasztoru; ploteczki tych pustelnic nie będą dla nas bez pożytku.
„Zawrzecie ścisłą znajomość z proboszczem i księżmi w parafii, ponieważ świadectwo ich może mieć dla nas wagę.
„Nie będziecie stale przyjmować żadnego z nich.
„Będziecie się spowiadać i przystępować do sakramentów św. przynajmniej dwa razy na miesiąc.
„Weźmiecie z powrotem wasze rodowe nazwisko, ponieważ jest uczciwe, prędzej zaś czy później, zasięgną o was języka na prowincji.
„Będziecie świadczyć, od czasu do czasu, drobne jałmużny, same zaś nie będziecie przyjmować nic i nigdy, pod żadnym pozorem. Trzeba, byście miały opinię osób nie bogatych ani też nie ubogich.
„Będziecie prząść, szyć, robić szydełkiem, haftować, i oddawać swoją robotę damom dobroczynnym dla sprzedaży.
„Będziecie przestrzegać najściślejszej wstrzemięźliwości: dwa skromne posiłki na dzień, to wszystko.
„Córka nie będzie nigdy wychodzić bez pani, a pani bez niej. Nie zaniedbacie żadnego ze środków służących ku zbudowaniu bliźniego tanim kosztem.
„Zwłaszcza, powtarzam raz jeszcze, nie życzę sobie w waszym domu ani księży, ani mnichów, ani dewotek.
„Idąc przez ulicę, będziecie miały oczy spuszczone; w kościele, widzieć będziecie jeno Boga.“
„Przyznaję, jestto twardy tryb życia, ale nie potrwa zbyt długo i przyrzekam sowitą zań nagrodę. Rozpatrzcie się, zastanówcie: jeżeli przymus zda się wam ponad siły, wyznajcie szczerze; ani mnie to obrazi, ani zdziwi. Zapomniałam powiedzieć, iż byłoby właściwe abyście się obeznały nieco z podręcznym słowniczkiem mistycznym, jak również spoufaliły się z historją Starego i Nowego Testamentu, tak aby was można było brać za nabożnisie dawnej daty. Bądźcie żansenistkami[26] lub molinistkami, jak wam się podoba; najlepiej trzymać się opinii swego proboszcza. Nie zapominajcie, przy każdej sposobności, ciskać, na prawo i na lewo, gromy na filozofów; krzyczcie, że Wolter jest wcielonym Antychrystem, nauczcie się na pamięć książeczki waszego labusia i obnoście ją, jeśli trzeba...“
Pani de La Pommeraye dodała: „Nie będę was odwiedzała w domu; nie jestem godna towarzystwa tak świętych kobiet; ale nie niepokójcie się: będziecie zachodzić niekiedy pokryjomu, i tu, w małem kółeczku, znajdzie się jakieś odszkodowanie za pokutniczy tryb życia. Ale, udając cnoty wszelakiego autoramentu, nie nasiąknijcież niemi zbyt głęboko. Co do wydatków waszego gospodarstwa, to moja sprawa. Jeśli projekt się uda, nie będziecie mnie potrzebowały; jeśli zawiedzie bez winy z waszej strony, jestem dość bogata aby wam zapewnić los uczciwy i lepszy niż rzemiosło któreście dla mnie poświęciły. Ale, przedewszystkiem, poddanie bezwarunkowe, nieograniczone, mojej woli: inaczej nie odpowiadam za nic na teraz, i nie zobowiązuję się do niczego na przyszłość.
PAN, pukając w tabakierkę i zaglądając na godzinę. — Piekielna główka kobieca, doprawdy! Niech mnie Bóg broni, abym miał spotkać podobną.
GOSPODYNI. — Cierpliwości, cierpliwości, nie znasz jej pan jeszcze.
KUBUŚ. — Czekając aż to nastąpi, moja piękna, urocza gosposiu, gdybyśmy tak szepnęli słówko tej butelce?
GOSPODYNI. — Panie Jakóbie, szampańskie upiększa mnie w pana oczach.
PAN. — Od tak dawna pragnę pani zadać pewne pytanie, być może niedyskretne, że nie mogę się dłużej powstrzymać.
GOSPODYNI. — Niech pan pyta.
PAN. — Jestem pewny, że pani nie urodziła się w oberży.
GOSPODYNI. — To prawda.
PAN. — Że dostała się pani do niej z wyższego stanu, przez nadzwyczajne okoliczności.
GOSPODYNI. — Przyznaję.
PAN. — I, gdybyśmy zawiesili na chwilę historję pani de La Pommeraye...
GOSPODYNI. — To być nie może. Chętnie opowiadam przygody cudze, ale nie własne. Wiedz pan tylko, że byłam wychowana w Saint-Cyr[27], gdzie czytałam niewiele Ewangelii, a wiele romansów. Z instytutu królewskiego, do gospody pod wielkim Jeleniem, to droga dość daleka.
PAN. — Wystarcza; uważaj pani, że nic nie powiedziałem.
GOSPODYNI. — Podczas gdy nasze dewotki budowały wszystkich swojem życiem, a zapach nabożności i świętości ich obyczajów rozchodził się wokoło, pani de La Pommeraye zachowywała w stosunku do margrabiego wszelkie pozory szacunku, przyjaźni i najpełniejszego zaufania. Zawsze mile witany, nigdy nie spotykający się z połajanką ani dąsem nawet po długiej nieobecności, opowiadał jej wszystkie swoje drobne sukcesy, którymi margrabina zdawała się bawić szczerze. Udzielała mu rad w przedsięwzięciach bardziej drażliwej natury; rzucała niekiedy jakieś słówko o małżeństwie, ale w tonie tak bezinteresownym, że nie można było podejrzewać, by przemawiała w swojej sprawie. Jeśli margrabia zwracał się do niej z jakim czułym lub dwornym komplementem, trącącym wspomnieniami dawnej poufałości, uśmiechała się, albo puszczała mimo uszu. Wedle tego co sama mówiła, serce jej było spokojne; ba, czego nie byłaby sobie nigdy wyobrażała, przekonała się, że przyjaciel taki jak on wystarcza jej do szczęścia w zupełności; zresztą, nie czuje już w sobie porywów pierwszej młodości, czuje się wystygłą, spokojną...
„Jakto, nie masz mi pani nic do zwierzenia?
— Nie.
— A cóż, droga przyjaciółko, ów młody hrabia, który, za czasu mego panowania, przypierał cię tak wytrwale?
— Prosiłam, aby zaniechał odwiedzin, i nie widziałam go od tego czasu.
— Ależ to szaleństwo! I czemuż go oddalać?
— Bo mi się nie podoba.
— Och, margrabino, zdaje mi się że zgaduję twoją tajemnicę: pani mnie jeszcze kochasz.
— Być może.
— Liczysz na mój powrót.
— Dlaczego nie?
— I zabezpieczasz sobie wszelkie przewagi postępowania bez zarzutu.
— I to możliwe.
— I, gdybym miał szczęście albo nieszczęście nawiązać rzecz na nowo, gotujesz sobie bodaj zasługę milczenia, jakiem pokryłabyś moje wybryki.
— Zbyt wiele szlachetności i delikatności przypisujesz mi, margrabio.
— Moja przyjaciółko, po tem co uczyniłaś, niema bohaterstwa do któregobyś nie była zdolną.
— Cieszy mnie, że tak mniemasz.
— Na honor, jesteś pani dla mnie niebezpieczniejsza niż kiedykolwiek: zaczynam się obawiać nie na żarty.
KUBUŚ. — I ja także.
GOSPODYNI. — Upłynęły mniejwięcej trzy miesiące od czasu gdy rzeczy stanęły na tym punkcie. Pani de La Pommeraye uznała, że czas rozpocząć grę na serjo. Pewnego letniego dnia, w piękną pogodę, kiedy spodziewała się margrabiego na obiad, kazała powiedzieć d’Aisnonce i jej córce, aby się udały na przechadzkę do ogrodu Królewskiego. Margrabia przybył, nakryto wcześnie, obiad upłynął nader wesoło. Po obiedzie, pani de La Pommeraye poddaje margrabiemu przechadzkę, o ile przypadkiem nie ma jakiej milszej rozrywki. Nie było tego dnia ani Opery ani Komedji; owóż, przypadek zrządził, iż on sam, pragnąc wynagrodzić sobie zabawne użytecznem, zaprosił margrabinę na wspólne zwiedzenie Królewskiego Gabinetu. Możecie sobie wyobrazić, iż nie spotkał się z odmową. Zaprzężono powóz, ruszyli, i wnet znaleźli się w Parku Królewskim, wmięszani w ciżbę, przyglądając się wszystkiemu i nie widząc nic, jak inni.
Czytelniku, zapomniałem ci odmalować położenie trojga osób; Kubusia, jego pana i gospodyni: wskutek tego przeoczenia słyszeliście jak mówią, ale nie widzieliście ich; otóż, lepiej późno jak nigdy. Pan, na lewo, w krymce, w szlafroku, wyciągnął się niedbale na szezlongu, z chustką do nosa pod ręką i tabakierką w garści. Gospodyni w głębi, nawprost drzwi, blizko stołu, szklanka przed nią. Kubuś, bez kapelusza, po prawej, oboma łokciami wsparty na stole, z głową pochyloną miedzy dwiema butelkami: dwie inne na ziemi koło niego.

Wyszedłszy z Gabinetu, margrabia i jego przyjaciółka zażywali przechadzki w ogrodzie. Skręcili właśnie w pierwszą aleję na prawo od wejścia, w pobliżu szkółki drzewek, kiedy pani de La Pommeraye wydała okrzyk zdziwienia: „Nie, nie mylę się, pewna jestem że to one; tak, tak, nikt inny tylko one.“
Natychmiast porzuca margrabiego i spieszy na spotkanie naszych świętoszek. Młoda d’Aisnon wyglądała czarująco w owem prostem ubraniu, które, nie ściągając oczu na strój, kieruje całą uwagę na samą osobę. „Ach, więc to pani?“
— Tak, to ja.
— I jakże się pani miewa, co się z wami działo? Wszak to już wiek cały upłynął od ostatniego widzenia.
— Znane są pani nasze nieszczęścia; trzeba było poddać się wyrokom losu i żyć w ustroniu jak przystało naszemu skromnemu mieniu; porzucić świat, skoro się nie da w nim zachować godnego siebie stanowiska.
— Ale dlaczegoż opuszczać mnie, która nie liczę się do świata i zawsze miałam natyle rozumu, aby go sądzić tak jak na to zasługuje!
— Jednym ze smutnych przywilejów nieszczęścia jest to, iż rodzi nieufność; ubodzy lękają się, aby się nie stali natrętni.
— Wy natrętne, mnie! takie przypuszczenie, to niemal obraza.
— Pani, ja jestem bez winy: mało dziesięć razy przypominałam mamusi o pani, ale rzekła tylko: Pani de La Pommeraye... nikt, nikt, moja córko, nie pamięta już o nas.
— Cóż za niesprawiedliwość! Usiądźmy nieco, porozmawiamy. Oto margrabia des Arcis, mój przyjaciel; obecność jego nie będzie nas krępować. Ależ ta panienka wyrosła! ależ wypiękniała od czasu jakeśmy się nie widziały!
— Położenie nasze ma tę korzyść, iż broni nam wszystkiego co szkodliwe dla zdrowia; spójrz pani na tę twarzyczkę, na to ramię; oto owoce wstrzemięźliwego i jednostajnego życia, snu, pracy, czystego sumienia: to też coś warte...“
Panie usiadły, rozmowa potoczyła się na temat przyjaźni. Matka była wymowna, córka mówiła mało. Jedna i druga zarywała o ton dewocji, ale swobodnie i bez przesady. Na długi czas przed zachodem słońca, skromnisie poczęły się żegnać. Przedkładano im że jeszcze wcześnie; ale d’Aisnon-matka szepnęła do ucha pani de La Pommeraye dość głośno, że mają jeszcze pewne nabożne obowiązki do spełnienia i niepodobieństwem jest zostać im dłużej. Były już o dobrych parę kroków, kiedy pani de La Pommeraye przypomniała sobie z wyrzutem, że nie spytała o ich pomieszkanie i nie powiadomiła o swojem: „To nieuwaga, dodała, której nie byłabym się dopuściła dawniej.“ Margrabia pospieszył aby naprawić błąd; przyjęły uprzejmość pani de La Pommeraye, ale, mimo najusilniejszych nalegań, margrabia nie mógł się dowiedzieć o miejscu ich siedziby. Nie śmiał ofiarować swego powozu, mimo iż, jak wyznał pani de La Pommeraye, wielką miał pokusę.
Margrabia nie omieszkał zapytać towarzyszki, kto są te dwie kobiety.
„To istoty zaprawdę szczęśliwsze od nas. Spójrz, margrabio, na zdrowie jakiem się cieszą! na pogodę rozlaną na obliczu! niewinność, obyczajność jaką tchnie ich rozmowa! Nie widuje się, nie słyszy się tego w naszych kołach. My żałujemy dewotów, oni nas: i, wszystko zważywszy, gotowa jestem uwierzyć że mają słuszność.
— Ależ, margrabino, czyżbyś w istocie skłaniała się ku dewocji?
— Dlaczego nie?
— Strzeż się pani, nie chciałbym aby nasze zerwanie, o ile ono jest zerwaniem, zaprowadziło cię aż tak daleko.
— Wolałbyś raczej, abym otwarła drzwi młodemu hrabiemu?
— O wiele.
— I radziłbyś mi?
— Bez wahania...“
Pani de La Pommeraye powiedziała margrabiemu wszystko co było jej wiadomem o rodzinie, pochodzeniu, dawnem życiu i procesie obu świętych kobiet, ciągle mówiąc o nich z niezmiernem przejęciem i zapałem; w końcu, dodała: „To osoby niezwykłej wartości, zwłaszcza córka. Pojmujesz, margrabio, że, przy takiej urodzie, o ile kobieta zechce użyć jej jako środka, nie zbywa jej w Paryżu na niczem; ale one przełożyły uczciwe ubóstwo nad haniebny zbytek. To co im pozostało, to tak niewiele, że doprawdy nie wiem jak sobie dają rady aby wyżyć. Pracują też od rana do nocy! Wierz mi, znosić ubóstwo gdy się w niem wzrosło, potrafi mnóstwo ludzi; ale przejść od dostatków do bardzo szczupłej stopy życia, zadowolnić się tem i czuć szczęśliwym, to rzecz której nie rozumiem! Oto w czem okazuje się siła religii. Nasi filozofowie mogą mówić co chcą, religia jest dobrą rzeczą.
— Zwłaszcza dla nieszczęśliwych.
— A któż nim nie jest, mniej albo więcej?
— Niech zginę, jeśli pani nie zarywasz już o dewocję!
— Wielkie nieszczęście! To życie, to tak niewiele, kiedy się je porówna z wiecznością która nas czeka.
— Ależ pani już mówisz jak istny misjonarz.
— Mówię jak kobieta przekonana. Ejże, margrabio, odpowiedz mi szczerze: czy wszystkie bogactwa nie byłyby lichymi łachmanami w naszych oczach, gdybyśmy bardziej byli przeniknięci oczekiwaniem dóbr i obawą cierpień przyszłego życia? Uwieść młodą dziewczynę, albo kobietę przywiązaną do męża, z tem uczuciem że można umrzeć w jej ramionach i popaść nagle w męczarnie bez końca, wyznaj iż byłoby to najniesłychańszem szaleństwem.
— Dzieje się to wszelako codziennie.
— Dlatego, że ludzie nie mają wiary, że oszałamiają samych siebie.
— Dlatego, iż wierzenia religijne mały mają wpływ na obyczaje. Ale, moja przyjaciółko, przysięgam ci, iż pędzisz całą siłą w stronę konfesjonału.
— To najlepsze co mogłabym uczynić.
— Szaleństwa mówisz, margrabino; masz jeszcze przed sobą dobre dwadzieścia lat miłych grzeszków; nie daruj swego; później będziesz się kajać, i pójdziesz się nimi pochwalić u stóp kapłana jeśli ci to sprawi przyjemność. Ale oto rozmowa przeszła na dziwnie poważne tory: wyobraźnia twoja nabiera straszliwie czarnych kolorów; oto skutek obrzydliwej samotności w jakiej się pogrążyłaś. Wierzaj mi, odwołaj co rychlej z wygnania młode hrabiątko: przestaniesz widzieć dokoła djabłów i piekło i będziesz urocza jak dawniej. Obawiasz się że ci to mogę wymawiać, jeśli kiedyś wrócimy do siebie; ale, przedewszystkiem, może nie wrócimy nigdy; tedy, dla obawy mniej lub więcej uzasadnionej, pozbawiasz się najmilszej z przyjemności. W istocie, ambicja aby być lepszą odemnie, nie warta jest tego poświęcenia.
— Bardzo słusznie mówisz, margrabio, toteż nie to mnie wstrzymuje...“
Powiedzieli sobie jeszcze wiele innych rzeczy, których nie pamiętam.
KUBUŚ. — Pani gosposiu, napijmy się łyczek; to odświeża pamięć.
GOSPODYNI. — Napijmy się łyczek... Okrążywszy nieco aleje, pani de La Pommeraye i margrabia wsiedli do powozu. Pani de La Pommeraye rzekła: „Jak mnie to postarza! Kiedy to przybyło do Paryża, nie większe było jak tyle.
— Mówisz o córce damy, którą spotkaliśmy na przechadzce?
— Tak. Zupełnie jak w ogrodzie: róże więdnące ustępują miejsca świeżym. Czyś się jej przyjrzał?
— Najsumienniej.
— Jak ci się wydała?
— Głowa dziewicy Rafaela na ciele jego Galatei; a przytem ta słodycz głosu!
— Niewinność spojrzenia!
— Skromność obejścia!
— Przystojność rozmowy, jaka u żadnej młodej dziewczyny nie uderzyła mnie w tym stopniu. Oto skutek wychowania!
— Skoro trafi na szczęśliwy grunt.“
Margrabia pomógł wysiąść pani de La Pommeraye przy bramie; ta zaś nie miała nic pilniejszego, jak pospieszyć wyrazić naszym skromnisiom, jak bardzo była zadowolona z wykonania roli.
KUBUŚ. — Jeśli utrzymają się w niej tak jak rozpoczęły, wówczas, margrabio des Arcis, nie wywiniesz się, choćbyś był samym djabłem.
PAN. — Chciałbym wiedzieć, co one mają za zamiar.
KUBUŚ. — Ja zaś byłbym bardzo nierad: toby zepsuło wszystko.
GOSPODYNI. — Od tego dnia, margrabia stał się częstszym gościem u pani de La Pommeraye; zauważyła to, nie pytając wszelako o przyczynę. Nie mówiła nigdy pierwsza o nowych znajomych; czekała aż sam poruszy tę materję: co margrabia zawsze czynił skwapliwie i ze źle udaną obojętnością.
MARGRABIA. — Czy widziałaś pani nasze przyjaciółki?
PANI DE LA POMMERAYE. — Nie.
MARGRABIA. — Wiesz pani, że to nie jest zbyt pięknie? Jesteś bogatą; one w niedostatku; i nie ofiarujesz im bodaj łyżki zupy od czasu do czasu!
PANI DE LA POMMERAYE. — Myślałam, że lepiej mam zaszczyt być znaną panu margrabiemu. Miłość użyczała mi niegdyś zalet, obecnie przyjaźń użycza przywar. Zapraszałam z dziesięć razy, nie zdoławszy ich ściągnąć ani raz jeden. Wzbraniają się odwiedzać mnie, wskutek swoich osobliwych pojęć; kiedy ja bywam u nich, muszę zostawiać pojazd na rogu ulicy, i przemykać się w najskromniejszem odzieniu, bez rużu i brylantów. Nie trzeba się zanadto dziwić ich oględności; fałszywa plotka wystarczyłaby aby odwrócić od nich serce osób dobroczynnych i pozbawić je pomocy. Tak, margrabio, snadź czynić dobrze musi bardzo wiele kosztować...
MARGRABIA. — Zwłaszcza dewotów...
PANI DE LA POMMERAYE. — Skoro najlżejszy pozór wystarczy aby zwolnić od tego. Gdyby wiedziano że się niemi interesuję, powiedzianoby zaraz: są pod opieką pani de la Pommeraye, nie trzeba im niczego... I oto przepadły jałmużny.
MARGRABIA. — Jałmużny!
PANI DE LA POMMERAYE. — Tak, panie, jałmużny!
MARGRABIA. — Pani je znasz, i zmuszone są żyć z jałmużny?
PANI DE LA POMMERAYE. — Znowuż, margrabio, widzę że mnie już nie kochasz, i że część twego uznania przepadła wraz z tkliwością. Więc, gdyby te kobiety były na łasce swej parafii, któż ci powiada, iż to z mojej winy?
MARGRABIA. — Przepraszam, pani, przepraszam stokrotnie; zbłądziłem. Ale dlaczegoż odsuwać życzliwą pomoc przyjaciółki?
PANI DE LA POMMERAYE. — Ach, margrabio, nam, ludziom światowym, nie łatwo jest zrozumieć delikatne skrupuły tych dusz zranionych przez życie. Nie czują się w prawie przyjęcia pomocy od kogokolwiek.
MARGRABIA. — Ależ to znaczy odjąć nam najlepszy sposób czynienia pokuty za nasze szalone marnotrawstwa.
PANI DE LA POMMERAYE. — Wcale nie. Przypuszczam, naprzykład, iż margrabia des Arcis tknięty jest współczuciem; czemuż nie użyczy swej pomocy za pośrednictwem rąk bardziej godnych?
MARGRABIA. — I mniej pewnych.
PANI DE LA POMMERAYE. — To możliwe.
MARGRABIA. — Powiedz mi pani, gdybym im posłał z jakie dwadzieścia ludwików, czy mniemasz żeby odmówiły?
PANI DE LA POMMERAYE. — Jestem tego pewna; i czyż odmowa zdałaby ci się przesadną ze strony matki, posiadającej tak uroczą córkę?
MARGRABIA. — Czy wiesz, że miałbym pokusę odwiedzić je kiedy?
PANI DE LA POMMERAYE. — Chętnie wierzę. Margrabio, margrabio, miej się na baczności: oto poryw współczucia bardzo coś nagły i bardzo podejrzany.
MARGRABIA. — Jakbądź się rzeczy mają, czy sądzisz żeby mnie przyjęły?
PANI DE LA POMMERAYE. — Z pewnością, nie! Twoja pyszna karoca, stroje, służba, dodaj do tego piękność młodej osoby, czyż trzeba więcej aby dostarczyć strawy gadaniom sąsiadek i zgubić te kobiety?
MARGRABIA. — Martwi mnie pani; to pewna iż nie mam tego zamiaru. Trzeba się tedy wyrzec chęci pomocy i widzenia?
PANI DE LA POMMERAYE. — Tak sądzę.
MARGRABIA. — A gdybym przesłał moją pomoc za pośrednictwem pani?
PANI DE LA POMMERAYE. — Nie dosyć jestem przekonana o jej czystych intencjach, aby się tego podjąć.
MARGRABIA. — Ależ to okrucieństwo!
PANI DE LA POMMERAYE. — W istocie, okrucieństwo.
MARGRABIA. — Cóż za dzieciństwo! margrabino, żartujesz chyba. Młoda dziewczyna, którą widziałem jeden jedyny raz w życiu...
PANI DE LA POMMERAYE. — Ale należąca do niewielkiej liczby tych, których się nie zapomina gdy się je raz widziało.
MARGRABIA. — To prawda, że ta twarz nie łatwo się zaciera w pamięci.
PANI DE LA POMMERAYE. — Strzeż się, margrabio; gotujesz sobie zmartwienia: wolę cię od nich chronić, niż po nich pocieszać. Nie sądź tej osoby miarą tych które znałeś; to zupełnie inna parafia; takich ani się nie kusi, ani uwodzi, ani się nie da do nich zbliżyć, ani zechcą słuchać, słowem, niema z której strony ugryźć.“
Tu margrabia przypomniał sobie nagle jakąś pilną sprawę, zerwał się z krzesła i wyszedł zamyślony.
Przez dosyć długi przeciąg czasu, nie minął ani dzień, by margrabia nie odwiedził pani de La Pommeraye; ale zjawiał się, siadał i trwał w milczeniu; pani de La Pommeraye mówiła cały czas sama; po kwadransie, margrabia wstawał i odchodził.
Następnie, zaszła przerwa, trwająca blizko miesiąc, po upływie której się pojawił, ale smutny, melancholijny, zmieniony. Margrabina, widząc go, rzekła: „Jak pan wyglądasz! co się z panem dzieje? Czyżbyś cały ten czas spędził w jakiem lubem gniazdku?
MARGRABIA. — Na honor, niemal że tak. Z rozpaczy, rzuciłem się w najobrzydliwszą rozpustę.
PANI DE LA POMMERAYE. — Jakto? Z rozpaczy?
MARGRABIA. — Tak z rozpaczy!...“
To rzekłszy, zaczął przechadzać się wzdłuż i wszerz nie mówiąc słowa; podchodził ku oknu, spoglądał w niebo, przystawał przed panią de La Pommeraye; szedł ku drzwiom, wołał swoich ludzi którym nie miał nic do powiedzenia, odsyłał ich, wracał; podchodził znów ku pani de La Pommeraye, która, zajęta haftem, nie zwracała nań uwagi; chciał mówić, nie śmiał; wreszcie, ulitowała się i rzekła: „Co się z panem dzieje? Nie pokazujesz się miesiąc; naraz, zjawiasz się z miną człowieka wykopanego z grobu, i błądzisz niby dusza potępiona.
MARGRABIA. — Nie mogę dłużej wytrzymać, muszę pani wyznać wszystko. Zająłem się żywo córką jej przyjaciółki; czyniłem wszystko, co się zowie wszystko, aby o niej zapomnieć; i im więcej dokładałem starań, tem bardziej musiałem pamiętać. Ta anielska istota prześladuje mnie; błagam, chciej mi pani oddać ważną przysługę.
PANI DE LA POMMERAYE. — Jaką?
MARGRABIA. — Koniecznie, muszę koniecznie ją widzieć, i to za twoją pomocą. Puściłem w ruch szpiegów. Jedyna droga, jaką odbywają, prowadzi z domu do kościoła i z kościoła do domu. Dziesięć razy zjawiłem się pieszo na ich drodze; nie spostrzegły mnie nawet; wystawałem pod drzwiami bez skutku. Z ich łaski, stałem się rozpustnym jak szympans, później nabożnym jak anioł; nie chybiłem mszy ani razu od dwóch tygodni. Ach! droga przyjaciółko, co to za twarz; jakaż ona piękna!...
Pani de La Pommeraye wiedziała o tem. „To znaczy, rzekła, iż, uczyniwszy wszystko aby się uleczyć, nie poniechałeś niczego aby się utwierdzić w szaleństwie, i że ten ostatni zamiar lepiej ci się powiódł?
MARGRABIA. — Tak, powiódł się, nie umiałbym opisać do jakiego stopnia. Czyż nie ulitujesz się nademną i czy nie będę ci winien szczęścia oglądania jej?
PANI DE LA POMMERAYE. — Rzecz jest trudna, i, jeśli się jej podejmę, to pod jednym warunkiem; mianowicie, iż zostawisz te nieszczęśliwe w spokoju i przestaniesz je dręczyć. Nie będę ci taić, iż pisały do mnie z rozżaleniem o twojem prześladowaniu; oto list...“
List dany margrabiemu do przeczytania, ułożony był wspólnie. Napisała go jakoby panna Aisnon na rozkaz matki: a włożono weń tyle godności, słodyczy, prostoty, wytworności i dowcipu, ile było trzeba aby do reszty zawrócić w głowie margrabiemu. Toteż podkreślał wykrzyknikami każde słowo; nie było zdania, któregoby kilkakrotnie nie odczytał; płakał z radości; mówił do pani de La Pommeraye: „Przyznaj, drogo przyjaciółko, że nie można chyba napisać zręczniej i ładniej.
PANI DE LA POMMERAYE.Przyznaję.
MARGRABIA. — I że każde słowo budzi wprost podziw i szacunek dla takiej kobiety!
PANI DE LA POMMERAYE. — Takby się godziło.
MARGRABIA. — Dotrzymam przyrzeczenia; ale ty, pani, błagam, pamiętaj abyś nie chybiła twojemu.
PANI DE LA POMMERAYE. — W istocie, margrabio, jestem równie szalona jak ty. Musiałeś snadź zachować straszliwą władzę nademną; to mnie przeraża.
MARGRABIA. — Kiedyż ją ujrzę?
PANI DE LA POMMERAYE. — Nic nie wiem. Trzeba się zająć przedewszystkiem sposobem ułożenia rzeczy i uniknięcia wszelkich podejrzeń. Te panie nie mogą łudzić się co do twych zamiarów; wyobraź sobie, jakby wyglądała moja usłużność w ich oczach, gdyby mogły sobie wyobrażać iż działam w porozumieniu z tobą... Ale, margrabio, mówiąc otwarcie, na co mi tego kłopotu? Co mnie obchodzi, czy ty się kochasz, czy nie kochasz? czy popełniasz szaleństwa i jakie? Rozplątuj sam kłębuszek... Rola, jaką mi każesz odgrywać, jest, doprawdy, zbyt szczególna.
MARGRABIA. — Moja przyjaciółko, jeżeli ty mnie opuścisz, jestem zgubiony! Nie będę mówił o sobie, obraziłbym cię bowiem: ale zaklinam cię na imię tych zacnych i godnych istot, które ci są tak drogie. Znasz mnie; oszczędź im szaleństw, do jakich jestem zdolny. Pójdę do nich; tak pójdę, uprzedzam cię, wtargnę przemocą w próg, wejdę wbrew ich woli, nie ruszę się z miejsca, nie wiem co uczynię, co powiem; wszystkiego możesz się obawiać, w takim znajduję się stanie!...“

Zauważyliście może, panowie, rzekła gospodyni, iż, od początku tej przygody aż do obecnej chwili, margrabia des Arcis nie wyrzekł słowa, któreby nie było pchnięciem sztyletu skierowanem w serce pani de La Pommeraye. Dławiła się z oburzenia i wściekłości; toteż, odparła drżącym i przerywanym głosem:
„W istocie, masz słuszność. Ach, gdybym ja się czuła tak kochaną, być może iż... Dajmy temu pokój... Nie dla pana będę tedy działać, ale pochlebiam sobie przynajmniej, margrabio, iż przyzwolisz mi nieco czasu.
MARGRABIA. — Jak można najmniej.
KUBUŚ. — Ach, pani gosposiu, cóż to za szatan-kobieta. Drżę cały: muszę wypić choć łyczek, aby nabrać ducha... Czy pozwoli mi pani pić tak samemu?
GOSPODYNI. — Ja się nie boję... Pani de La Pommeraye mówiła sobie: „Cierpię, ale nie cierpię sama. Okrutny człowieku! nie wiem jak długo będą trwały moje męczarnie; ale postaram się, by twoja była wieczna...“ Wytrzymała margrabiego blizko miesiąc w oczekiwaniu przyrzeczonego spotkania, to znaczy pozostawiła mu poddostatkiem czasu aby cierpiał, aby oszalał do reszty, zwłaszcza że, pod pozorem złagodzenia męczarni odwłoki, pozwoliła mu się zwierzać z postępów namiętności.
PAN. — I umacniać się mówieniem o niej.
KUBUŚ. — Cóż za kobieta! cóż za szatan-kobieta! Pani gosposiu, znów mnie strach oblatuje.
GOSPODYNI. — Margrabia zachodził tedy codziennie pogwarzyć z panią de La Pommeraye, która do reszty umiała go rozdrażnić, utwierdzić i pogrążyć zapomocą najbardziej przemyślnych rozmówek.
Wywiadywał się o miejsce pochodzenia, ród, wychowanie, majątek i nieszczęścia tych kobiet; powracał bez końca do tego tematu, nigdy się nie mógł dosyć nadowiadywać i narozczulać. Margrabina uświadamiała mu postępy jego uczuć, i, pod pozorami ostrzeżenia, oswajała z niebezpieczeństwem. „Margrabio, mówiła, uważaj; to cię może zaprowadzić daleko; mogłoby zdarzyć się pewnego dnia, iż przyjaźń, której nadużywasz w tak osobliwy sposób, nie starczy za wymówkę ani w moich ani w twoich oczach. Nie znaczy to, iżby codzienie ludzie nie czynili i większych szaleństw. Margrabio, lękam się bardzo, iż nie zdobędziesz tej kobiety, chyba pod warunkami, które, aż dotąd, nie bardzo były wedle twego smaku.“
Skoro pani de La Pommeraye osądziła, iż margrabia dostatecznie jest przygotowany, ułożyła z obiema paniami iż przybędą do niej na obiad; z margrabią zaś, iż, dla niepoznaki, zaskoczy je w podróżnem ubraniu; i tak się stało.
Wnoszono właśnie drugie danie, gdy oznajmiono margrabiego. Margrabia! Pani de La Pommeraye i obie d’Aisnon po mistrzowsku odegrały zakłopotanie. „Pani, rzekł do gospodyni domu, przybywam wprost ze wsi; w domu spodziewają się mnie aż wieczór; ośmieliłem się tedy mniemać, iż nie odmówisz mi łyżki rosołu...“ Tak mówiąc, przysunął sobie krzesło i zasiadł przy stole. Rozmieszczono nakrycia w ten sposób, iż znalazł się obok matki, a naprzeciw córki. Podziękował skinieniem oka pani de La Pommeraye za ten wzgląd. Po chwili pierwszego zmięszania, nabożnisie ośmieliły się. Rozmowa potoczyła się żywo, nawet wesoło. Margrabia był pełen attencyj dla matki i najbaczniejszej grzeczności dla córki. Była to w istocie cicha zabawa, wielce ucieszna dla tych trzech kobiet, owe skrupuły margrabiego aby nic nie powiedzieć, nie pozwolić sobie na nic coby je mogło spłoszyć.
Były na tyle okrutne, iż wytrzymały go na rozmówkach z zakresu dewocji przez trzy godziny z rzędu, aż pani de La Pommeraye rzekła: „Twoje odezwania się, margrabio, przynoszą istotny zaszczyt pańskim rodzicom; pierwsze nauki wyniesione z domu nie zacierają się nigdy. Chwytasz w lot wszystkie subtelności miłości bożej, tak jakgdybyś miał zawsze jeno św. Franciszka Salezego za cały pokarm duchowy. Czyżbyś był potrosze kwietystą?[28]
— Nie przypominam już sobie...“
Nie potrzebuję mówić, że nasze pobożnisie włożyły w rozmowę cały możebny zasób wdzięku, lekkości, dowcipu i ponęty. Dotknięto mimochodem kwestji namiętności; panna Duquênoi (było to jej rodowe nazwisko) utrzymywała, iż istnieje wśród nich jedna tylko niebezpieczna. Margrabia podzielał jej zdanie. Pomiędzy szóstą a siódmą, panie zaczęły się żegnać. Żadne nalegania nie zdołały ich zatrzymać; pani de La Pommeraye zgadzała się z panną Duquênoi, iż trzeba zawsze dawać obowiązkowi miejsce przed zabawą, inaczej nie byłoby dnia, którego słodyczy nie skaziłyby wyrzuty. Odeszły tedy, ku wielkiemu żalowi margrabiego, który pozostał sam na sam z panią de La Pommeraye.
PANI DE LA POMMERAYE. — I cóż, margrabio! przyznaj że jestem dobra? Znajdź mi w Paryżu drugą kobietę, któraby uczyniła toż samo.
MARGRABIA, rzucając się do jej kolan. — Przyznaję; niema ni jednej, któraby była podobna do ciebie. Dobroć twoja zawstydza mnie, jesteś jedyną prawdziwą przyjaciółką na świecie.
PANI DE LA POMMERAYE. — Czy jesteś pewny, iż zawsze jednako będziesz oceniał moje postępowanie?
MARGRABIA. — Byłbym chyba potworem niewdzięczności.
PANI DE LA POMMERAYE. — Odmieńmy przedmiot. Jakiż stan serca?
MARGRABIA. — Mam wyznać szczerze? Muszę mieć tę dziewczynę, albo zczeznę.
PANI DE LA POMMERAYE. — Będziesz ją miał niewątpliwie, ale trzeba wiedzieć jako co.
MARGRABIA. — Zobaczymy.
PANI DE LA POMMERAYE. — Margrabio, margrabio, znam ciebie, znam te osoby: wszystko się zdarzało.
Margrabia nie pokazywał się przez jakie dwa miesiące u pani de La Pommeraye i oto co zdziałał w czasie tej przerwy. Zawarł znajomość ze spowiednikiem obu pań. Był to przyjaciel owego księżyka o którym mówiłam. Klecha, spiętrzywszy wszelkie obłudne trudności jakie można wprowadzić w grę w nieuczciwej intryżce i sprzedawszy najdrożej jak mógł świętość swego posłannictwa, przystał wreszcie na wszystko czego margrabia żądał.
Pierwszą niegodziwością sługi bożego było odwrócić życzliwość proboszcza i przekonać go, iż protegowane pani de La Pommeraye, otrzymując z parafii jałmużnę, krzywdzą osoby uboższe i godniejsze współczucia. Celem jego było sprowadzić je nędzą ku swoim widokom.
Następnie, zaczął pracować w konfesjonale nad tem, aby zasiać niezgodę pomiędzy matką a córką. Kiedy słyszał iż matka żali się na córkę, powiększał wagę błędów jednej i drażnił urazę drugiej. Jeżeli córka uskarżała się na matkę, podsuwał iż władza ojca i matki nad dzieckiem jest ograniczona, i że, o ile prześladowanie dochodzi do pewnych granic, nie byłoby niemożliwem znaleźć ochronę przed tą tyrańską władzą. Następnie, jako pokutę, nakazywał wrócić niebawem do spowiedzi.
Kiedyindziej znów, mówił pannie o jej urodzie, ale w sposób lekki: iż jestto jeden z najniebezpieczniejszych darów jakie Bóg może uczynić kobiecie; mówił o wrażeniu jakie sprawiła na pewnym godnym człowieku, którego nie nazwał, ale którego łatwo było odgadnąć. Mówił dalej o nieskończonem miłosierdziu niebios i ich pobłażliwości dla błędów uzasadnionych okolicznościami; o słabości natury ludzkiej, której usprawiedliwienie każdy nosi w swojem sercu; o gwałtowności i powszechności niejakich pożądań, od których najświętsi ludzie nie byli wolni. Pytał następnie, czy nie miewa pragnień, czy natura nie przemawia do niej we śnie, czy obecność mężczyzn nie mięsza jej. Następnie, rozważał kwestję, czy kobieta powinna raczej uledz człowiekowi rozpalonemu namiętnością, czy też opierać się i skazywać może na śmierć i potępienie istotę, dla której Chrystus przelał krew swoją. Nie śmiał, jak mówił, rozstrzygać tej kwestji; wzdychał jeno, podnosił oczy ku niebu, modlił się za spokój dusz utrapionych. Młoda dziewczyna zachowywała się biernie. Matka i pani de La Pommeraye, której powtarzano wiernie rady spowiednika, podsuwały jej pomysły zwierzeń, które utwierdzały klechę na tej drodze.
KUBUŚ. — Wasza pani de La Pommeraye jest zła kobieta.
PAN. — Ej, Kubusiu, to sąd za lekki. Ta złość jej, powiedz, skąd bierze źródło? Z postępków margrabiego des Arcis. Wróć go takim jakim przysiągł być, i znajdź mi teraz skazę na pani de La Pommeraye. Kiedy będziemy w drodze, będziesz ją oskarżał, a ja podejmuję się bronić. Co do tego klechy, łajdaka i rajfura, daruję ci go.
KUBUŚ. — To człowiek tak bezecny, iż myślę, że, od tego czasu, nie pójdę więcej do spowiedzi. A pani, miła gosposiu?
GOSPODYNI. — Co do mnie, będę nadal chodzić do naszego starego proboszcza, który nie jest ciekawy i słyszy tylko to co mu się powie.
KUBUŚ. — Gdybyśmy tak wypili za zdrowie paninego proboszcza?
GOSPODYNI. — Tym razem zgoda. Zacny człeczyna: w niedziele i święta daje się wytańczyć chłopakom i dziewczętom, i pozwala dobrym ludziom zachodzić do gospody, byleby nie wychodzili pijani. Zdrowie proboszcza!
KUBUŚ. — Zdrowie proboszcza!
GOSPODYNI. — Nasze panie nie wątpiły, iż, prędzej lub później, sługa boży odważy się doręczyć jakiś liścik swej penitentce. Tak się też stało; ale z jakiemi ostrożnościami! Nie wiedział niby, od kogo pochodzi list; nie wątpi, iż od jakiejś miłosiernej i dobroczynnej duszy, która odkryła ich nędzę i ofiaruje się z pomocą; często zdarzało mu się doręczać podobne. „Zresztą, dodał, ty, moje dziecko, jesteś cnotliwa, matka jest osobą roztropną: otworzysz list jedynie w jej obecności.“ Panna Duquênoi wzięła list i oddała matce, która udzieliła go natychmiast pani de La Pommeraye. Ta, uzbrojona w ów papier, kazała sprowadzić księdza, obsypała go zasłużonymi wyrzutami, i zagroziła że wyda go przełożonym, jeżeli jeszcze usłyszy cokolwiek podobnego.
W liście tym, margrabia rozpływał się w pochwałach nad własną osobą, jak również w zachwytach nad panną Duquênoi; kreślił namiętność swą w całej gwałtowności i przechodził do świetnych propozycji, podsuwając nawet wykradzenie.
Wypaliwszy kazanie księdzu, wezwała pani de La Pommeraye margrabiego. Przedstawiła mu, jak bardzo postępowanie jego było niegodnem człowieka honoru; do jakiego stopnia mogło narazić ją samą; pokazała list, i zaklęła się, iż, mimo tkliwej przyjaźni jaka ich łączy, nie mogłaby się uchylić od przedłożenia listu trybunałom, lub też oddania w ręce pani Duquênoi, w razie gdyby cześć jej córki miała być narażona na niebezpieczeństwo. „Ach, margrabio, rzekła, miłość zły ma wpływ na twoją duszę; nie musi być ona ze szlachetnego kruszczu, skoro owa twórczyni wielkich rzeczy tobie podsuwa jeno poniżające. I co ci uczyniły te biedne kobiety, aby dorzucać hańbę do ich niedoli? Dlatego, że dziewczyna jest piękną i chce pozostać cnotliwą, trzebaż abyś stał się jej prześladowcą? Tobież przystało kazać jej znienawidzić jeden z najpiękniejszych darów nieba? Czemże zasłużyłam na to, aby być twoją wspólniczką? Dalej, margrabio, rzuć mi się do nóg, proś o przebaczenie, i przysięgnij że zostawisz moje biedne przyjaciółki w spokoju.“ Margrabia przyrzekł, iż nic nie podejmie nadal bez jej wiedzy; ale musi mieć tę dziewczynę za jakąbądź cenę.
Margrabia nie pozostał bynajmniej wierny słowu. Matka wiedziała jak rzeczy stoją; nie zawahał się zwrócić do niej. Wyznał jej swoje zbrodnicze zamiary; ofiarował znaczną sumę i szerokie nadzieje na przyszłość: listowi towarzyszyło bogate puzdro drogich kamieni.
Trzy kobiety odbyły naradę. Matka i córka skłonne były przyjąć; ale nie odpowiadało to bynajmniej planom pani de La Pommeraye. Przypomniała im uroczyste przyrzeczenie; zagroziła wyjawieniem wszystkiego. Z wielkim żalem naszych pobożniś, trzeba było zdjąć z uszu kolczyki tak pięknie zdobiące młodą twarzyczkę: puzdro i list odesłano z powrotem, wraz z odpowiedzią pełną dumy i oburzenia.
Pani de La Pommeraye nie szczędziła margrabiemu wymówek, iż tak mało można budować na jego obietnicy. Margrabia usprawiedliwiał się niemożebnością powierzenia jej samej tak dwuznacznego zlecenia. „Margrabio, margrabio, rzekła mu pani de La Pommeraye, uprzedziłam cię już i powtarzam: nie tam idziesz, kędybyś pragnął. Ale zapóźno na kazania; każde słowo byłoby stracone: niema dla ciebie ratunku.“
Margrabia przyznał, iż jest tego samego zdania, i poprosił o pozwolenie uczynienia ostatniej próby. Zamierzał zapewnić obu kobietom znaczną rentę, podzielić z niemi majątek, i uczynić je dożywotniemi właścicielkami jednego ze swych domów w mieście i drugiego na wsi. „Czyń co chcesz, rzekła margrabina; zabraniam ci jeno gwałtu; ale wierz mi, przyjacielu, honor i cnota, kiedy są prawdziwe, nie mają dość wysokiej ceny. Twoje nowe pokusy nie więcej odniosą skutku niż poprzednie: znam te kobiety, mogłabym iść o zakład.“
Przedłożono propozycje. Nowe narady między trzema kobietami. Matka i córka oczekiwały w milczeniu wyroku pani de La Pommeraye. Ta przechadzała się przez chwilę, nie mówiąc nic. „Nie, nie, rzekła, to nie wystarcza memu zranionemu sercu.“ Wydała wyrok odmowny. Kobiety wybuchnęły łzami, rzuciły się jej do stóp, przedkładając jak strasznem jest dla nich odtrącać tak olbrzymie szczęście, które mogą przyjąć bez żadnych przykrych następstw. Pani de La Pommeraye odpowiedziała: „Czy wyobrażacie sobie, że to co czynię, czynię dla was? Któż wy jesteście? Co ja wam jestem winna? Cóż mi broni odesłać was, jak stoicie, z powrotem do waszego zamtuza? To, co wam ofiaruje margrabia, jest dla was aż nadto, ale za mało dla mnie. Pisz pani natychmiast odpowiedź jaką podyktuję: macie ją wysłać w moich oczach.“ Kobiety wróciły do domu, bardziej jeszcze przerażone niż zmartwione.
KUBUŚ. — Ta baba ma djabła w sobie; czegóż ona chce wreszcie? Jakto! czyż zbrodnia ostygnięcia w miłości nie dość jest ukarana ofiarą połowy znacznego majątku?
PAN. — Kubusiu, nigdy nie byłeś kobietą, tem mniej uczciwą kobietą; sądzisz wedle swego charakteru, który nie może być miarą dla pani de La Pommeraye! Czy wiesz, co ja myślę? Bardzo się obawiam, azali małżeństwo margrabiego des Arcis i ulicznicy nie jest zapisane w górze.
KUBUŚ. — Jeżeli jest zapisane, spełni się.
GOSPODYNI. — Niebawem, margrabia zjawił się u pani de La Pommeraye. „I cóż, rzekła, twoje nowe propozycje?
MARGRABIA. — Odrzucone. Jestem w rozpaczy. Chciałbym wydrzeć ze serca tę nieszczęśliwą namiętność; chciałbym wydrzeć sobie serce i nie mogę. Margrabino, spójrz na mnie; czy nie znajdujesz, że istnieją między tą młodą dziewczyną a mną niejakie rysy podobieństwa?
PANI DE LA POMMERAYE. — Nie mówiłam ci o tem, ale uważałam. Ale nie o to chodzi: cóż postanawiasz?
MARGRABIA. — Nie mogę zdobyć się na nic. Bierze mnie czasem ochota rzucić się w dyliżans pocztowy i pędzić przed siebie, póki ziemi starczy pod nogami; w chwilę potem, siły mnie opuszczają, jestem zupełnie unicestwiony, w głowie mi się mąci; chodzę jak ogłupiały i nie wiem co począć.
PANI DE LA POMMERAYE. — Nie doradzam ci podróży; nie warto wybierać się w drogę, aby wrócić z najbliższej stacji.“
Nazajutrz, doniósł margrabinie, że wyjeżdża na wieś; zostanie tam ile będzie mógł, i błaga aby poparła u przyjaciółek jego sprawę, w razie gdyby nastręczyła się sposobność. Nieobecność była krótka: wrócił z postanowieniem małżeństwa.
KUBUŚ. — Żal mi biednego margrabiego.
PAN. — Mnie niezbyt.
GOSPODYNI. — Zajechał prosto do pani de La Pommeraye. Nie było jej w domu. Wróciwszy, zastała margrabiego wyciągniętego w fotelu, z zamkniętemi oczami, pogrążonego w najgłębszej zadumie. „O, margrabio, już z powrotem? coś wieś nie na długo miała dla ciebie urok.
— Nie, odparł; nie mogę znaleźć spokoju nigdzie. Wracam gotowy na największe głupstwo, jakie człowiek mego stanowiska, wieku i charakteru może popełnić. Ale, ostatecznie, lepiej jest ożenić się, niż cierpieć. Żenię się.
PANI DE LA POMMERAYE. — Margrabio, rzecz jest poważna i wymaga zastanowienia.
MARGRABIA. — Już się zastanowiłem, a wynik krótki i jasny: mianowicie, niepodobna mi być bardziej nieszczęśliwym niż jestem.
PANI DE LA POMMERAYE. — Mógłbyś się mylić.
KUBUŚ. — Zdrajczyni!
MARGRABIA. — Oto wreszcie, droga przyjaciółko, posłannictwo, którem, jak mniemam, mogę obarczyć cię uczciwie. Zobacz się z temi paniami; zapytaj matki, wybadaj serce córki i objaw moje zamiary.
PANI DE LA POMMERAYE. — Powoli, margrabio. Sądzę iż znam te panie dosyć na swoją potrzebę; ale teraz, kiedy chodzi o szczęście przyjaciela, pozwól mi wglądnąć w rzeczy nieco bliżej. Zasięgnę języka w ich stronach, i przyrzekam, iż zapoznam się, krok za krokiem, z całem ich życiem od chwili przybycia do Paryża.
MARGRABIA. — Te ostrożności wydają mi się dość zbędne. Kobiety w nędzy, umiejące się oprzeć przynętom jakie im zastawiłem, mogą być jedynie istotami najrzadszej cnoty. Z tem co ofiarowałem, byłbym uporał się z księżniczką. Zresztą, czyż nie mówiłaś sama...
PANI DE LA POMMERAYE. — Tak, mówiłam wszystko co ci się podoba; ale, pomimo to, pozwól, abym uspokoiła siebie samą.
KUBUŚ. — Suka! szelma! djablica! i poco przywiązywać się do takiej kobiety?
PAN. — A poco ją uwodzić i opuszczać?
KUBUŚ, pokazując palcem na niebo. — Ach, pani!
MARGRABIA. — Dlaczego, margrabino, i ty nie pomyślisz o małżeństwie?
PANI DE LA POMMERAYE. — A z kim, jeśli łaska?
MARGRABIA. — Z hrabią; człowiek rozumny, z doskonałej rodziny, majętny.
PANI DE LA POMMERAYE. — A kto mi zaręczy za jego wierność? Może ty, margrabio?
MARGRABIA. — Nie; ale zdaje mi się, że można się doskonale obyć bez wierności męża.
PANI DE LA POMMERAYE. — Zgoda; ale ja może byłabym dość dziwaczna by sądzić inaczej; a jestem z natury mściwa.
MARGRABIA. — Więc cóż? Mściłabyś się, to się samo przez się rozumie. Wzięlibyśmy sobie apartamenta we wspólnym pałacu i tworzylibyśmy, we czworo, najmilsze kółko pod słońcem.
PANI DE LA POMMERAYE. — Bardzo to wszystko ładnie; ale, na razie, nie wychodzę za mąż. Jedyny człowiek, którego, być może, miałabym pokusę zaślubić...
MARGRABIA. — To ja?
PANI DE LA POMMERAYE. — Mogę ci teraz wyznać bez niebezpieczeństwa.
MARGRABIA. — I dlaczego było mi tego nie powiedzieć?
PANI DE LA POMMERAYE. — Wnosząc z wypadków, dobrze uczyniłam. Ta, którą dostaniesz, pod każdym względem odpowiedniejsza jest dla ciebie.“
GOSPODYNI. — Pani de La Pommeraye sprawiła się ze swym wywiadem z pożądaną dokładnością i szybkością. Przedstawiła margrabiemu zaświadczenia najbardziej pochlebne; były z Paryża, były też i z prowincji. Wymogła na nim jeszcze dwa tygodnie zwłoki, aby lepiej rozpatrzył się w sobie. Owe dwa tygodnie zdały mu się wiekiem; w końcu, margrabina zmuszona była ustąpić jego niecierpliwości i prośbom. Pierwsze spotkanie odbyło się w domu pań Duquênoi; następuje umowa, zapowiedzi, kontrakt: margrabia ofiaruje pani de La Pommeraye w upominku wspaniały dyament, i małżeństwo stało się faktem.
KUBUŚ. — Cóż za intryga i co za zemsta!
PAN. — Doprawdy, niepojęta.
KUBUŚ. — Wygładźcie mi trudności pierwszej nocy po ślubie, a, jak dotąd, nie widzę wielkiego nieszczęścia.
PAN. — Cicho siedź, nicponiu.
GOSPODYNI. — Noc poślubna spłynęła bardzo szczęśliwie.
KUBUŚ. — Byłem pewny...
GOSPODYNI. — Bądź pewny tego co ci pan powiada... (Mówiąc to, uśmiechała się, gładziła ręką po twarzy Kubusia i ściskała go za nos...) Ale, następnego dnia...
KUBUŚ. — Następnego dnia, czy nie było tak samo jak poprzedniego?
GOSPODYNI. — Niezupełnie. Następnego dnia, pani de La Pommeraye napisała do margrabiego bilecik z zaproszeniem aby natychmiast przybył w pewnej ważnej sprawie. Zjawił się niebawem. Przyjęła go z twarzą, na której oburzenie malowało się w całej sile; słowa, w jakich ozwała się doń, nie były długie: „Margrabio, rzekła; poznaj mnie wreszcie. Gdyby inne kobiety umiały się cenić natyle, aby tak jak ja odczuwać obrazę, mniej byłoby na świecie mężczyzn podobnych tobie. Zdobyłeś uczciwą kobietę i nie umiałeś jej uszanować; ta kobieta, to ja: zemściła się, dając ci zaślubić inną, godniejszą ciebie. Wyszedłszy stąd, udaj się na ulicę Traversière, do Hamburskiego hotelu, gdzie możesz zasięgnąć wiadomości, jakie brudne rzemiosło żona twoja i teściowa praktykowały przez dziesiątek lat, pod nazwiskiem d’Aisnon.“
Zdumienie i pomięszanie biednego margrabiego nie da się opisać. Nie wiedział co myśleć; ale niepewność nie trwała dłużej niż czas potrzebny do przebycia z jednego końca miasta na drugi. Teściowa jego i żona miały niejakie podejrzenie tego co zaszło. Za pierwszem uderzeniem młotka, teściowa schroniła się do swych pokoi i zamknęła na klucz; żona oczekiwała go sama. Za zbliżeniem małżonka, wyczytała na jego twarzy wściekłość jaka nim miotała. Rzuciła mu się do nóg, z twarzą przytuloną do posadzki, nie mówiąc słowa: „Precz stąd, niegodna! rzekł; zdala ode mnie.“ Chciała powstać; ale upadła na twarz u stóp margrabiego, z rozkrzyżowanemi ramionami. „Panie, rzekła, depcz po mnie, zgnieć mnie, zasłużyłam na to; uczyń ze mną wszystko co ci się podoba; ale zlituj się nad moją matką...
— Oddal się pani, rzekł margrabia; oddal się! dość hańby jaką mnie okryłaś; oszczędź mi bodaj zbrodni...“
Biedna istota trwała w tej postawie, nie odpowiadając słowa. Margrabia siedział w fotelu, z głową ukrytą w dłoniach, nie patrząc na nią i wykrzykując od czasu do czasu: „Oddal się, pani!...“ Milczenie i bezwład nieszczęśliwej zaskoczyły go; powtórzył głosem jeszcze bardziej stanowczym: „Proszę się oddalić; czy mnie pani nie rozumiesz?“ Następnie schylił się, trącił ją gwałtownie; poznawszy, iż była bez czucia i nawpół nieżywa, podniósł ją, ułożył na kanapie, obrzucając spojrzeniem, w którem malowało się kolejno współczucie i gniew. Zadzwonił: wbiegła służba; zawołano pokojowe, margrabia rzekł: „Pani zrobiło się słabo, zanieście ją do jej apartamentów i udzielcie pomocy...“ W parę chwil potem, posłał tajemnie zasięgnąć wiadomości o jej stanie. Powiedziano mu, iż ocknęła się z pierwszego omdlenia; ale napady następowały po sobie tak szybko, były tak częste i długie, iż nie pozwalały ręczyć za nic. W godzinę lub dwie, znów posłał ukradkiem dowiedzieć się jak się miewa. Powiedziano, że się dławi i że chwyciła ją czkawka, rozlegająca się aż w dziedzińcu. Za trzecim razem, nad ranem, doniesiono, że pani wiele płakała, czkawka się uśmierzyła i chora zdawała się nieco drzemać.
Następnego dnia, margrabia kazał zaprządz i znikł na przeciąg dwóch tygodni, tak iż nikt nie wiedział co się z nim dzieje. Wszelako, zanim się oddalił, nie zaniedbał zaopatrzyć domu we wszystko potrzebne, zaleciwszy służbie posłuszeństwo rozkazom pani jak jego własnym.
Przez ten czas, obie kobiety siedziały naprzeciw siebie, prawie się nie odzywając, przyczem córka szlochała, wydawała krzyki, wydzierała sobie włosy, łamała ręce; matka nie śmiała zbliżyć się do niej ze słowem pociechy. Jedna jawiła najwyższą rozpacz, druga była jak skamieniała. Córka raz po raz powtarzała: „Mamo, wyjdźmy stąd; uciekajmy.“ Za każdym razem, matka powstrzymała ją, mówiąc: „Nie, córko, trzeba zostać; zobaczymy co z tego wyniknie: nie pozabija nas... — Och, dałby Bóg, odparła córka, by już to uczynił!...“ Matka odparła: „Milczałabyś lepiej, zamiast mówić jak głupia.“
Za powrotem, margrabia zamknął się w gabinecie i napisał dwa listy, jeden do żony, drugi do teściowej. Ta wyjechała tegoż samego dnia, i udała się do klasztoru Karmelitanek w najbliższem mieście, gdzie zmarła przed kilku dniami. Córka ubrała się i zawlokła do pokojów męża, dokąd widocznie ją wezwał. Od samych drzwi, upadła na kolana. „Powstań pani, rzekł margrabia...
Zamiast powstać, posunęła się ku niemu na kolanach; drżała na całem ciele: włosy rozplotły się nieco, ramiona zawisały bezwładnie, głowę miała wzniesioną, wzrok wlepiony w jego oczy, twarz całą skąpaną we łzach. „Zdaje mi się, rzekła przerywając łkaniem każde słowo, iż serce pańskie, słusznie oburzone, złagodniało, i może z czasem zdołam uzyskać twą litość. Panie, błagam, nie spiesz się przebaczyć mi zbyt rychło. Tyle uczciwych dziewcząt stało się nieuczciwemi kobietami, iż, być może, ja będę odwrotnym przykładem. Nie jestem jeszcze godna, abyś się zbliżał do mnie; poczekaj, zostaw mi jeno nadzieję przebaczenia. Trzymaj się zdala odemnie; ujrzysz moje postępowanie; osądzisz je: szczęśliwa będę, po tysiąc razy szczęśliwa, jeśli raczysz niekiedy przywołać mnie do siebie! Wyznacz mi w swoim domu ustronny zakątek, w którym pozwolisz mi mieszkać; będę tak żyć bez szemrania. Ach! gdybym mogła zedrzeć z siebie nazwisko i tytuł które mi kazano sobie przywłaszczyć, ach, i umrzeć potem, w tej chwili otrzymałbyś zadośćuczynienie! Opłakaną słabością, namową, przymusem, groźbą, dałam się przywieść do haniebnego czynu; ale nie sądź, panie, że jestem zła; nie jestem nią, skoro nie zawahałam się stanąć przed tobą gdy mnie zawołałeś, i skoro teraz śmiem podnieść oczy i mówić do ciebie. Ach! gdybyś mógł czytać w głębi mego serca i ujrzeć jak bardzo przeszłe błędy odległe są odemnie, jak bardzo mi są obce obyczaje podobnych mnie istot! Zepsucie dotknęło mnie, ale nie przylgnęło do mnie. Znam siebie: oddaję sobie sprawiedliwość, iż z natury, uczuć, charakteru, urodziłam się godną zaszczytu należenia do pana. Ach! gdyby mi było wolno mówić swobodnie, wystarczyłoby jedno słowo: a sądzę że miałabym odwagę je powiedzieć. Panie, rozrządzaj mną jak ci się spodoba; zawołaj ludzi; niech ze mnie zedrą te suknie, niech mnie wypędzą w nocy na ulicę; godzę się na wszystko. Jakikolwiek los mi gotujesz, poddaję się z góry: zacisze wiejskie, ustronie klasztoru może mnie na zawsze umknąć twoim oczom: rzeknij, a spieszę spełnić mą pokutę... Nieszczęście twoje nie jest bez ratunku; możesz mnie zapomnieć...
— Powstań pani, rzekł łagodnie margrabia; przebaczyłem ci: nawet w chwili oburzenia uszanowałem w tobie moją żonę. Nie padło z ust mych ani jedno słowo, któreby ją mogło upokorzyć, a jeśli padło, żałuję go. Przysięgam, iż żona moja nie usłyszy nic coby ją poniżało, jeżeli będzie pamiętać, iż nieszczęście w jakie wtrąci małżonka, jest razem i jej własnem. Bądź zacna, bądź szczęśliwa, i spraw abym ja nim był. Powstań, proszę cię, żono, powstań i uściskaj mnie; pani margrabino, nie tu twoje miejsce; pani des Arcis, powstań...
Gdy tak mówił, ona trwała z twarzą ukrytą w dłoniach i z głową opartą o kolana margrabiego; ale, na słowo „żono“, na słowo „pani des Arcis“, podniosła się nagle, i rzuciła się w ramiona margrabiego, tuliła go w ucisku, nawpół dławiąc się z bólu i radości; następnie, oderwała się odeń, padła na ziemię i całowała stopy męża.
„Pani, rzekł margrabia, powiedziałem iż przebaczam; widzę, że temu nie wierzysz.
— Tak, odparła, rozumiem iż to prawda, ale ledwie mogę ją ogarnąć.
Margrabia dodał: „Na honor, zdaje mi się, że niczego nie żałuję; i że ta Pommeraye, zamiast się zemścić, oddała mi wielką przysługę. Moja żono, idź się ubierać, podczas gdy służba zajmie się spakowaniem rzeczy. Jedziemy na wieś i zostaniemy tam do czasu, aż będziemy mogli zjawić się tu bez przykrości dla ciebie i dla mnie...“
Spędzili prawie trzy lata jednym ciągiem zdala od stolicy.
KUBUŚ. — I założyłbym się, że te trzy lata minęły jak dzień, że margrabia des Arcis był jednym z najlepszych mężów i miał jedną z najlepszych żon jakie istniały na świecie.
PAN. — Trzymam w połowie z tobą; ale doprawdy sam niewiem dlaczego, nie podobała mi się bowiem ta dziewczyna przez cały czas zabiegów pani de La Pommeraye i matki. Ani chwili obawy, najmniejszego znaku niepewności, cienia wyrzutu; biernie, bez żadnej odrazy, poddawała się poprostu tej długiej ohydzie. Nie zawahała się ani na chwilę w tem co chciano od niej uzyskać: idzie do spowiedzi, przyjmuje komunię; igra z religią i jej posłannikami. Zdała mi się równie fałszywą, równie godną pogardy, równie złą jak tamte obie... Pani gosposiu, opowiadasz wyśmienicie; ale nie jesteś równie głęboka w sztuce dramatycznej. Jeśli chciałaś aby ta młoda dziewczyna wzbudzała zainteresowanie, trzeba było ubrać ją w więcej szczerości, ukazać jako niewinną i zniewoloną ofiarę matki i pani de La Pommeraye; trzeba było, aby, najokrutniejszem postępowaniem, zmusiły ją, wbrew woli, do udziału w szeregu zbrodni prowadzonych rok cały; trzeba było przygotować w ten sposób pojednanie z mężem. Kiedy się wprowadza osobistość na scenę, trzeba aby rola jej była jednolita; owóż, pytam się pani, urocza gosposiu, czy tamta dziewczyna spiskująca z dwiema zbrodniarkami jest tą samą skruszoną kobietą, którą widzieliśmy oto u stóp męża? Zgrzeszyłaś przeciw prawidłom Arystotelesa, Horacego, Widy[29] i Le Bossu’ego[30].
GOSPODYNI. — Nie znam żadnego ani bosego ani w butach; opowiedziałam rzecz jak była, nic nie opuszczając ani nie dodając. Któż wie, co się działo w sercu tej dziewczyny, i czy, w chwilach gdy nam się zdawało iż działa bez wszelkich skrupułów, nie żarła jej tajemna zgryzota?
KUBUŚ. — Pani gosposiu, na ten raz, muszę zgodzić się ze zdaniem pana, który mi to wybaczy, ile że fakt zdarza się nader rzadko, ze zdaniem owego Bosego, którego nie znam, i innych wzmiankowanych przezeń panów, którzy mi są równie nieznani. Jeżeli panna Duquênoi, dawniej d’Aisnon, była w istocie poczciwem dzieckiem, byłoby się to w czemś ujawniło.
GOSPODYNI. — Czy była poczciwem dzieckiem czy nie, to pewna iż jest wyborną żoną; że mąż szczęśliwy jest z nią jak król, i nie zamieniłby ją na żadną inną.
PAN. — Winszuję mu: okazał się bardziej szczęśliwym niż rozsądnym.
GOSPODYNI. — Ja zaś życzę panom dobrej nocy. Późno jest, mnie zaś trzeba być ostatniej w łóżku, a pierwszej na nogach. Cóż za przeklęte rzemiosło. Dobranoc, panowie, dobranoc. Przyrzekłam, nie wiem już przy jakiej sposobności, historję osobliwego małżeństwa; zdaje mi się, że dotrzymałam słowa. Panie Jakóbie, myślę że pan nie będzie miał kłopotu z zasypianiem; oczy już się nawpół zamykają. Dobranoc, panie Jakóbie.
PAN. — Zatem, pani gosposiu, niema sposobu dowiedzenia się pani dziejów?
GOSPODYNI. — Nie.
KUBUŚ. — Pan masz szalone zamiłowanie do opowieści!
PAN. — To prawda; uczą mnie i bawią. Człowiek z talentem opowiadania, to rzadki człowiek.
KUBUŚ. — I oto czemu ja nie lubię opowiadań, chyba własne.
PAN. — Wolisz licho mówić, niż milczeć.
KUBUŚ. — Przyznaję.
PAN. — A ja wolę raczej słuchać lichego mówienia, niż żadnego.
KUBUŚ. — Bardzo szczęśliwie dla nas obu.

Nie wiem, gdzie gospodyni, Kubuś i jego pan podziele oczy, aby nie dostrzedz jednej jedynej rzeczy, jaką możnaby powiedzieć na korzyść panny Duquênoi. Czyż ta dziewczyna pojmuje coś z krętych planów pani de La Pommeraye przed ich rozwiązaniem? Czy nie wolałaby przyjąć poprostu propozycje margrabiego i mieć go raczej za kochanka niż za męża? Czy nie znajduje się nieustannie pod władzą gróźb i tyranii margrabiny? Czy można ją potępiać za niezwalczoną odrazę do haniebnego rzemiosła? A jeżeli się godzi cenić ją za to tem więcej, czy można wymagać zbyt wiele przebierania i skrupułów w sposobie wyrwania się ze swego stanu?
A czy mniemasz, czytelniku, że trudniej byłoby o apologię pani de La Pommeraye? Byłoby ci może przyjemniej usłyszeć w tej mierze zdanie Kubusia i jego pana; ale mieli oni tyle do mówienia o materjach bardziej zajmujących, że prawdopodobnie zaniedbali tę oto. Pozwólcie tedy, abym ich zastąpił na chwilę.
Wpadacie w szał na samo imię pani de La Pommeraye i wołacie ze zgrozą: „Oh, cóż za straszna kobieta! och! obłudnica! och! zbrodniarka!...“ Przedewszystkiem, żadnych wykrzykników, żadnych gniewów, żadnej stronniczości: rozumujmy. Dzieją się każdego dnia uczynki bardziej niegodziwe, wykonane bez żadnego talentu. Możecie nienawidzić, możecie lękać się pani de La Pommeraye: ale nie będziecie nią gardzić. Zemsta jej jest okrutna: ale nie jest skalana żadną pobudką własnej korzyści. Nie powiedziano wam, że rzuciła w twarz margrabiemu piękny dyament jaki ofiarował jej w darze; ale uczyniła to: wiem z najpewniejszego źródła. Nie chodzi jej ani o pomożenie majątku, ani o przysporzenie sobie jakiegoś zaszczytu. Ba! gdyby ta kobieta uczyniła toż samo aby uzyskać dla męża jakiś awansik lub posadę; gdyby była się wydała na łup ministrowi lub nawet jego sekretarzowi dla zdobycia orderu lub stopnia pułkownika; lub depozytarjuszowi listy Beneficjów w zamian za tłuste probostwo, to wydałoby się bardzo proste, to byłoby na waszę miarę. Ale, kiedy się mści za zdradę, miotacie się na nią, zamiast uznać, iż uraza jej oburza was jeno dlatego, że nie jesteście zdolni odczuć jej w sposób równie głęboki, lub też nie przywiązujecie żadnej niemal wagi do cnoty kobiet. Czy zastanowiliście się nieco, jakie ofiary uczyniła pani de La Pommeraye dla margrabiego? Nie powiem wam, iż szkatuła jej była dlań otwarta we wszelkiej potrzebie, i że, przez wiele lat, dom jej i stół był dla niego jak własny: na to moglibyście wzruszyć ramionami; ale poddała się wszelkim jego upodobaniom, wszelkim zachceniom; obaliła, dla jego przyjemności, cały plan swego życia. Znana czystość obyczajów margrabiny dawała jej najwyższe poważanie w świecie; dla jego miłości, osunęła się w rząd kobiet pospolitych. Skoro przyjęła hołdy margrabiego des Arcis, powiedziano: W końcu wreszcie, ta nadzwyczajna, niepospolita pani de La Pommeraye stała się taką jak każda z nas... Zauważyła dokoła ironiczne uśmieszki; słyszała żarciki; często, rumieniła się pod nimi i spuszczała oczy; przełknęła cały kielich goryczy zgotowany kobietom których nieskazitelne prowadzenie zbyt długo było żywem potępieniem zepsucia otaczających je wietrznic; zniosła cały rozgłos skandalu, jakim świat mści się na owych świętych, które niebacznie chcą mu dawać przykład uczciwości. Była ambitna; raczej byłaby umarła z bólu, niżby, po wstydzie zdeptanej cnoty, miała obnosić w świecie śmieszność porzucenia. Zbliżała się do okresu życia, w którym strata kochanka nie łatwo da się zastąpić. Taka była jej natura; cios ten skazywał ją na życie w nudzie i samotności. Mężczyzna rzuca się ze sztyletem na drugiego za jeden gest, za błahą obrazę; i niema być wolno uczciwej kobiecie, zgubionej, zniesławionej, zdradzonej, popchnąć zdrajcę w ramiona ladacznicy? Och! czytelniku, nader lekki jesteś w pochwałach, i nader surowy w potępieniu. Powiecie, że bardziej macie za złe margrabinie sposób, niż rzecz samą. Nie możecie się pogodzić z urazą tak wytrwałą; z tą pajęczą siecią szalbierstw i kłamstw, ciągnącą się przez rok blizko. Ani ja także, ani Kubuś, ani jego pan, ani gospodyni. Ale umiecie darować wszystko pierwszemu impetowi; otóż, powiem wam, że pierwszy impet, który u innych trwa krótko, u pani de La Pommeraye i kobiet jej charakteru jest długi. Dusza ich pozostaje niekiedy przez całe życie pod wpływem pierwszego wrażenia zniewagi; cóż w tem niepodobnego do pojęcia lub usprawiedliwienia? Widzę tylko, iż niewierność stałaby się rzeczą mniej utartą, i przyklasnąłbym szczerze prawu, skazującemu na towarzystwo ladacznic tego, ktoby uwiódł i porzucił uczciwą kobietę: człowiek pospolity przynależy kobietom pospolitym.

Podczas gdy ja rozprawiam, pan Kubusia chrapie tak jakgdyby mnie był słuchał; Kubuś zaś, któremu muskulatura nóg odmawia posłuszeństwa, błądzi po pokoju, w koszuli i boso, przewraca wszystko co napotka i budzi pana, odzywającego się z za firanek: „Kubusiu, ty jesteś pijany.“
— Albo blizko tego.
— O której godzinie masz zamiar się położyć?
— Zaraz, panie; ale bo... ale bo...
— Cóż za alebo?
— W butelce pozostała resztka, któraby wywietrzała. Mam szaloną odrazę do niedopitych butelek; prześladowałoby mnie to w łóżku; wystarczyłoby abym nie mógł zmrużyć oka. Nasza gosposia jest, na honor, przednia kobieta, a jej szampańskie wyśmienite; szkodaby mu dać się ulotnić... Za chwilę znajdzie się w bezpiecznem schronieniu... o, już się nie ulotni...“
Tak bełkocąc, Kubuś, w koszuli i boso, wygolił dwa lub trzy dobre łyki, bez przecinka, jak się wyrażał, to znaczy z butelki do szklanki i ze szklanki do ust. Są dwa podania o tem co się stało później, skoro zgasił światło. Jedni twierdzą, iż zaczął posuwać się po omacku wzdłuż muru, nie mogąc odnaleźć łóżka, i powiadał: „Na honor, niema go; albo, jeżeli jest, napisano w górze że go nie odnajdę; w jednym i w drugim wypadku, trzeba się obejść;“ co rzekłszy, wyciągnął się na krzesłach. Wedle drugich, było napisane w górze, że zaplącze się nogami w krzesłach, upadnie na podłogę i tam pozostanie. Z tych dwóch wersji, jutro, pojutrze, z wypoczętą głową, wybierzecie sobie tę, która bardziej przypadnie wam do smaku.
Dwaj podróżni, którzy położyli się późno i to z głową nieco zaprószoną, obudzili się dobrze ku południowi: Kubuś na ziemi albo na krzesłach, wedle wersji jakąście wybrali, pan bardziej wygodnie, w łóżku. Weszła gospodyni i oznajmiła, że dzień nie zapowiada się pięknie. Gdyby nawet pogoda pozwoliła puścić się w drogę, musieliby z narażeniem życia przedostawać się przez wezbrane od deszczu strumienie: już kilku podróżnych, którzy nie chcieli jej wierzyć, zmuszonych było nawrócić.
Pan rzekł do Kubusia: „Kubusiu, cóż poczniemy?“ Kubuś odpowiedział: „Najpierw, spożyjemy śniadanie z gosposią: co nam rozjaśni w głowie.“ Gospodyni osądziła, iż myśl jest roztropna. Podano śniadanie. Gospodyni była usposobiona nader wesoło; pan gotów był wtórować; ale Kubuś czuł się cierpiący; jadł bez apetytu, pił mało, zamilkł. Ten ostatni objaw był zwłaszcza niemiły: następstwo lichej nocy, jaką przepędził w jeszcze lichszem łóżku. Skarżył się na darcie w kościach; głos, silnie ochrypły, zwiastował ból gardła. Pan radził mu się położyć: nie chciał słuchać. Gospodyni poddała myśl zupy cebulowej. Zażądał aby rozniecono ogień w pokoju, czuł bowiem dreszcze; aby zaparzono ziółka i przyniesiono butelkę białego wina: co też wykonano natychmiast. Zaczem, gospodyni znikła i Kubuś został sam ze swym panem. Ten podchodził ku oknu, mówił: „Cóż za djabelski czas!“ patrzał na zegarek (jedyny do którego miał zaufanie), zażywał niuch tabaki powtarzając te same czynności z godziny na godzinę, i wykrzykując za każdym razem: „Cóż za djabelski czas!“ Następnie, zwrócił się do Kubusia i dodał: „Śliczna sposobność dla podjęcia i dokończenia historji twoich amorów! ale licho mówi się o amorach i o czemkolwiek wogóle, kiedy człowiek cierpi. Wejrzyj w siebie, zastanów się; jeśli możesz gadać, gadaj; jeśli nie, wydój swoje ziółka i śpij.“
Kubuś oświadczył, jako milczenie jest mu bardzo niezdrowe; jako jest zwierzęciem z natury gwarliwem; główną zaś i najcenniejszą korzyścią jego służby jest swoboda wynagrodzenia sobie dwunastu lat knebla spędzonych w domu dziadka, niech mu to Pan Bóg odpuści.
PAN. — Mów tedy, skoro to czyni przyjemność nam obu. Stanęłeś przy niepamiętam już jakiej niesumiennej namowie żony chirurga; chodziło, zdaje się, o to, aby wykurzyć tego który dotąd służył w zamku, a wprowadzić jej męża.
KUBUŚ. — Jestem w domu; ale chwileczkę, jeśli łaska. Odwilżmy się.
Kubuś napełnił spory kubek odwarem, dolał nieco białego wina i połknął. Był to przepis, który miał od swego kapitana, i który pan Tissot[31], przejąwszy od Kubusia, zaleca w swoim traktacie o pospolitszych chorobach. Wino białe, powiadał Kubuś i p. Tissot, pędzi wodę, działa moczepędnie, poprawia mdły smak ziółek, oraz podtrzymuje jędrność żołądka i jelit. Wypiwszy miksturę, Kubuś ciągnął dalej:
„Opuszczam tedy dom chirurga, sadowię się w powozie i przybywam do zamku, gdzie otaczają mnie wszyscy mieszkańcy.
PAN. — Czy cię tam znali?
KUBUŚ. — Rozumie się! Przypomina pan sobie pewną kobietę z dzbanem oliwy?
PAN. — Bardzo dobrze.
KUBUŚ. — Ta kobieta załatwiała zwyczajnie posyłki rządcy i służby pałacowej. Joanna (tak jej było) rozgłosiła w zamku akt miłosierdzia, jakiego względem niej dopełniłem. Mój dobry uczynek doszedł do uszu pana domu: nie zatajono mu również i sińców, które stały się jego nagrodą w ciemną noc na gościńcu. Nakazał, aby mnie odnaleziono i przeniesiono do zamku. Otóż i jestem. Oglądają mnie, wypytują, podziwiają. Joanna ściska mnie i dziękuje. „Pomieścić mi go wygodnie, rzekł pan do swoich ludzi: żeby mu na niczem nie zbywało;“ zaś do chirurga domowego: „Będziesz go pan pielęgnował z całą troskliwością...“ Wszystko wypełniono co do joty. I cóż! panie, któż wie co jest napisane w górze? Niechże kto powie teraz, czy jest źle czy dobrze oddać pieniądze potrzebującemu; czy jest nieszczęściem być pobitym na gościńcu... Bez tych dwóch wydarzeń, Pan Desglands nigdy nie usłyszałby o Kubusiu.
PAN. — Pan Desglands, właściciel Miremont! Więc to w zamku Miremont bawisz? u mego starego przyjaciela, ojca p. Desforges, intendenta prowincji?
KUBUŚ. — Właśnie. A młoda brunetka o smukłej kibici, czarnych oczach...
PAN. — Jest Dyzią, córką Joanny?
KUBUŚ. — We własnej osobie.
PAN. — Masz słuszność, to jedna z najładniejszych i najuczciwszych istot na dwadzieścia mil w okolicy. Ja, i niemal wszyscy którzy bywali w zamku Desglands’a, na głowie poprostu stawali, aby uwieść tę małą. Nie było ani jednego z pośród nas, któryby nie uczynił chętnie największych głupstw dla niej, byleby ona w zamian uczyniła jedno maleńkie dla niego.“
Gdy na to Kubuś zamilkł, pan zapytał: „O czem myślisz? Co robisz?
KUBUŚ. — Odmawiam moją modlitwę.
PAN. — Ty się modlisz?
KUBUŚ. — Czasami.
PAN. — I cóż mówisz?
KUBUŚ. — Mówię: „O ty, kimkolwiek jesteś, który uczyniłeś wielką wstęgę, i którego palec nakreślił całe pismo wypisane w górze, wiedziałeś od wieków czego mi potrzeba; niechaj się wola twoja spełni. Amen“.
PAN. — Czy nie równie skutecznie byłoby siedzieć cicho?
KUBUŚ. — Może tak, a może nie. Modlę się na wszelki wypadek. Gdybym miał władzę nad sobą, anibym się cieszył ani martwił, cobądźby mi się trafiło; ale, ponieważ rządzę się jeno porywem, zapominam o naukach kapitana i śmieję się i płaczę jak głupiec.
PAN. — Czy twój kapitan nie płakał i nie śmiał się nigdy?
KUBUŚ. — Rzadko... Joanna przyprowadziła jednego rana córkę, i, zwracając się serdecznie do mnie, rzekła: „Panie drogi, jesteś tedy w pięknym zamku, gdzie będzie ci nieco lepiej niż u chirurga. W początkach zwłaszcza, och! będą cię pielęgnować cudownie. Ale ja znam służbę; zbyt dawno sama w niej jestem: pomału, ostygnie ten piękny zapał. Państwo przestaną myśleć o tobie; i, jeśli choroba potrwa, popadniesz w zapomnienie, ale to tak doskonałe, iż, gdyby ci przyszła ochota umrzeć z głodu, powiodłoby ci się to najzupełniej...“ Następnie, zwracając się do córki, rzekła: „Słuchaj Dyziu, masz mi odwiedzać tego zacnego człowieka cztery razy dziennie: rano, w porze obiadowej, około piątej i w czas wieczerzy. Masz mu być posłuszną jak mnie samej. Słyszałaś, i pilnuj się raz na zawsze.“
PAN. — Czy wiesz, co się zdarzyło biednemu Desglands?
KUBUŚ. — Nie, panie; ale jeśli życzenia, jakie zasyłałem za jego pomyślność, nie ziściły się, to z pewnością nie dlatego by im zbywało na szczerości. On to powierzył mnie p. komandorowi La Boulaye, który zginął w czasie przeprawy na Maltę; komandor La Boulaye oddał mnie swemu starszemu bratu kapitanowi, który obecnie pewno umarł na fistułę; kapitan oddał mnie młodszemu bratu, generalnemu prokuratorowi w Tuluzie, który dostał bzika i którego rodzina kazała zamknąć. Ów pan Pascal, generalny prokurator w Toluzie, przekazał mnie hrabiemu de Tourville, który wolał zapuścić brodę pod kapturem Kapucyna niżeli narażać życie; hrabia de Tourville oddał mnie margrabinie du Belloy, która drapnęła do Londynu z jakimś przybłędą; margrabina du Belloy dała mnie jednemu z krewniaków, który stracił wszystko na kobiety i musiał wędrować za morze; ówże krewniak polecił mnie niejakiemu panu Hérissant, lichwiarzowi z rzemiosła, który lokował na procent pieniądze pana de Rusai, doktora Sorbony, który mnie znowuż umieścił u panny Isselin, którą pan wziąłeś na utrzymanie i która umieściła mnie u pana, któremu będę zawdzięczał kawałek chleba na stare lata, obiecał mi to pan bowiem jeżeli przy panu wytrwam; a nie zanosi się jakoś abyśmy się mieli rozłączyć. Kubuś był stworzony dla pana, a pan dla Kubusia.
PAN. — Ale, Kubusiu, widzę że przeszedłeś niemało domów w dosyć krótkim czasie.
KUBUŚ. — To prawda, tu i ówdzie zdarzyło mi się wylecieć ze służby.
PAN. — Dlaczego?
KUBUŚ. — Dlatego iż urodziłem się gadułą, a wszyscy ci ludzie lubili aby trzymać język za zębami. To nie tak jak z panem, którybyś mi wymówił nazajutrz służbę, gdybym umilkł. Trafił pan na przywarę, która właśnie panu odpowiada. Ale, ale: zatem, co zdarzyło się panu Desglands? chciej mi pan opowiedzieć, podczas gdy będę przyrządzał łyk swojej mikstury.
PAN. — Mieszkałeś w zamku i nigdy nie zdarzyło ci się słyszeć o sławnym plastrze?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Tę historję zostawmy sobie na drogę; druga jest krótka. Desglands majątek swój zawdzięczał grze. Otóż, pokochał kobietę, którą mogłeś widzieć w zamku; kobietę z głową, ale sensatkę, dziwaczkę i nieugiętą. Rzekła jednego dnia: „Albo cenisz mnie wyżej niż grę, w takim razie daj słowo honoru że nie będziesz grał nigdy; albo też grę przekładasz nademnie, w takim razie nie mów mi nigdy o swej miłości i graj ile ci się podoba...“ Desglands dał słowo, że nie będzie grał. — Ani grubo ani cienko? — Ani grubo ani cienko. Upłynęło mniejwięcej dziesięć lat, odkąd żyli razem w wiadomym zamku, kiedy Desglands, powołany do miasta w pewnej sprawie, będąc u rejenta, spotkał, na swoje nieszczęście, jednego z dawnych kompanów zielonego stolika. Ten zaciągnął go na obiad do jakiejś nory, gdzie, za jednem posiedzeniem, przegrał wszystko co posiadał. Dama była nieubłagana; była to osoba bogata; wyznaczyła Desglands’owi skromną pensyjkę i rozstała się z nim na zawsze.
KUBUŚ. — Żal mi go szczerze, to godny człowiek.
PAN. — Jak się miewa gardło?
KUBUŚ. — Źle.
PAN. — To stąd, że za wiele mówisz a za mało pijesz.
KUBUŚ. — To stąd, że nie lubię ziółek a lubię mówić.
PAN. — No więc! Tedy Kubusiu, jesteś u p. Desglands, w pobliżu Dyzi; Dyzi, upoważnionej przez matkę do odwiedzania cię przynajmniej cztery razy dziennie. A, szelma! przełożyć takiego Kubusia!...
KUBUŚ. — Kubusia! Kubuś, panie, jest człowiek jak inni.
PAN. — Kubusiu, mylisz się, Kubuś nie jest człowiek jak inni.
KUBUŚ. — Czasem lepszy niż inny.
PAN. — Kubusiu, zapominasz się. Wracaj do historji swoich amorów i pamiętaj, że jesteś i zostaniesz zawsze tylko Kubą.
KUBUŚ. — Gdyby, w owej chałupie gdzieśmy się natknęli na opryszków, Kubuś nie był cośkolwiek więcej wart od swego pana...
PAN. — Jakóbie, jesteś zuchwalec; nadużywasz mojej dobroci. Jeśli popełniłem to głupstwo, iż pozwoliłem ci zapomnieć o właściwej roli, potrafię ci ją snadnie przypomnieć z powrotem. Jakóbie, weź butelkę i garczek i zjedź na dół.
KUBUŚ. — Wolne żarty pańskie; czuję się tu bardzo dobrze i nie zejdę.
PAN. — Powiadam ci, że zejdziesz.
KUBUŚ. — Jestem pewien, że pan nie mówi serjo. Jakto, panie, przyzwyczaiwszy mnie przez dziesięć lat do życia za pan brat...
PAN. — Życzę sobie, aby to ustało.
KUBUŚ. — Wycierpiawszy bez gniewu wszystkie moje zuchwalstwa...
PAN. — Nie życzę sobie ich już cierpieć.
KUBUŚ. — Nasadzawszy się mnie do stołu przy sobie, nanazywawszy swoim przyjacielem...
PAN. — Nie wiesz co znaczy słowo „przyjaciel“, kiedy je daje zwierzchnik podwładnemu.
KUBUŚ. — Skoro się wie, że wszystkie pańskie rozkazy są jeno czczym dymem, o ile nie są zatwierdzone przez Kubusia; skoro się zespoliło swoje imię z mojem tak ściśle, że nie słyszy się jednego bez drugiego, i cały świat mówi „Kubuś i jego pan“, nagle, przychodzi panu kaprys je rozdzielać! Nie, panie, to się nie stanie. Napisane jest w górze, że, dopóki Kubuś będzie żył, dopóki jego pan będzie żył, a nawet skoro obaj już pomrą, jeszcze będzie się mówiło „Kubuś i jego pan“.
PAN. — A ja ci powiadam, Jakóbie, że zejdziesz, i to natychmiast, ponieważ ja każę.
KUBUŚ. — Panie, niech mi pan rozkaże cokolwiek innego, jeśli pan chce abym posłuchał.

Tutaj pan wstał, wziął go za klapę od kurtki, i rzekł poważnie:
„Złaź“.
Kubuś odparł zimno:
„Nie zlezę.“
Pan, potrząsając silnie, rzekł:
„Złaź, gałganie, bądź posłuszny.“
Kubuś odparł jeszcze zimniej:
„Gałgan, ile tylko pan rozkaże; ale gałgan nie zlezie. Wierz mi pan, że jak raz mi się coś zaklinuje w głowie, to i siekierą tego nie wybije. Niech się pan niepotrzebnie nie gorącuje, Kubuś zostanie gdzie jest, i nie zejdzie.“
Tu, Kubuś i jego pan, którzy hamowali się aż do tej chwili, puszczają sobie naraz cugli i zaczynają krzyczeć na całe gardło:
„Zleziesz.
— Nie zlezę.
— Zleziesz.
— Nie zlezę“.
Na te krzyki, wchodzi gospodyni i dowiaduje się o co chodzi; nie odrazu udzielono jej odpowiedzi; krzyki trwały dalej: „Zleziesz. Nie zlezę“. W końcu, pan, rozżalony, zaczął przechadzać się po pokoju, mrucząc między zębami: „Widział kiedy kto coś podobnego?“ Aż gospodyni, zdumiona, stojąc w progu: „Ależ, panowie, o co wam chodzi?“
Kubuś, nieporuszony, odparł: Panu się coś w głowie przekręciło; bies go opętał.
PAN. — Głupstwa pleciesz.
KUBUŚ. — Jak pan rozkaże.
PAN, do gospodyni. — Słyszałaś pani?
GOSPODYNI. — Źle robi; ale spokój, spokój; mówcież jeden albo drugi: niech się dowiem, o co chodzi.
PAN, do Kubusia. — Mów, gałganie.
KUBUŚ, do pana. — Mów pan sam.
GOSPODYNI, do Kubusia. — Dalej, panie Jakóbie, mówże, kiedy pan ci rozkazuje; ostatecznie, pan jest panem...
Kubuś wyłożył rzecz gospodyni, która, wysłuchawszy, rzekła: Panowie, czy chcecie przyjąć mnie za rozjemcę?
KUBUŚ I JEGO PAN, naraz. — Bardzo chętnie, pani gosposiu.
GOSPODYNI. — I zobowiązujecie się honorem spełnić mój wyrok?
KUBUŚ I JEGO PAN. — Honorem, honorem...
Wówczas gospodyni, sadowiąc się na stole i przybierając głos i postawę poważnego urzędnika, rzekła:
„Wysłuchawszy oświadczenia imć pana Jakóba, i zważywszy fakty służące ku udowodnieniu, iż jego pan jest dobrym, bardzo dobrym, za dobrym panem; że Kubuś też nie jest złym sługą, mimo iż nieco podległym mięszaniu pojęć posiadania bezwarunkowego i niewzruszalnego z przyzwoleniem dobrowolnem i przejściowem, unicestwiam równość, jaka wytworzyła się z upływem czasu między nimi, i równocześnie natychmiast ją wznawiam. Kubuś zejdzie na dół i, zeszedłszy, powróci tutaj; wejdzie z powrotem we wszystkie prerogatywy, jakiemi cieszył się aż do tego dnia. Pan poda mu rękę i rzeknie przyjaźnie: „Dzień dobry, Kubusiu, rad jestem iż cię oglądam z powrotem...“ Kubuś odpowie: „I ja rad jestem, że pana znów widzę...“ I zabraniam, iżby kiedykolwiek ta sprawa miała być między nimi poruszona, i aby roztrząsano na przyszłość prerogatywy pana i sługi. Chcemy, aby jeden rozkazywał a drugi słuchał, każdy wedle najlepszej możności i wiary, i aby to, co jeden może a drugi powinien, zostawione było nadal w tej samej niejasności co poprzednio.“
I, kończąc ten wyrok, wygrzebany w jakiemś współczesnem dziele, wydanem z okazji sprzeczki zupełnie podobnej, w której, z jednego końca królestwa na drugi, pan krzyczał do sługi: „Zleziesz!“ sługa zaś odkrzykiwał nawzajem: „Nie zlezę!“ gospodyni rzekła: Teraz Kubuś poda mi rękę bez dłuższego parlamentowania...
Kubuś wykrzyknął boleśnie: Było tedy napisane w górze, że zlezę!...
GOSPODYNI, do Kubusia. — Było napisane w górze, że, z chwilą kiedy się wstępuje w służbę, będzie się schodzić, wchodzić, iść naprzód, cofać, zostawać w miejscu, przyczem nigdy nie będzie wolno nogom uchylać się od rozkazów głowy. Podać mi tu zaraz rękę, i niechaj się wyrok spełni...
Kubuś podał rękę gospodyni; ale, zaledwie przekroczyli próg pokoju, pan rzucił się na Kubusia i uściskał go; odbiegł Kubusia, aby uściskać gospodynię; i, ściskając naprzemian oboje, mówił: „Jest napisane w górze, że nigdy nie wyzbędę się tego postrzeleńca, i że, póki będę żył, on będzie moim panem, a ja jego sługą...“ Gospodyni dodała: „I że, jak przykład pokazuje, będzie się wam z tem działo wcale niezgorzej.“
Gospodyni, załagodziwszy kłótnię, którą brała za pierwszą, a która była więcej niż setną tego rodzaju, i usadowiwszy Kubusia z powrotem, odeszła do swoich zajęć; pan zaś rzekł do sługi: „A teraz, kiedy jesteśmy już spokojni i zdolni osądzić rzecz zdrowo, czy nie przyznasz...?
KUBUŚ. — Przyznam, iż, kiedy się dało słowo honoru, trzeba go dotrzymać; skoro, pod słowem honoru, przyrzekliśmy sędziemu nie wracać do tej kwestji, nie trzeba o niej mówić.
PAN. — Masz słuszność.
KUBUŚ. — Ale, nie powracając do tej sprawy, czy nie moglibyśmy uprzedzić stu podobnych zapomocą jakiegoś racjonalnego układu?
PAN. — Zgadzam się.
KUBUŚ. — Ustalmy: 1° zważywszy, iż jest napisane w górze że jestem dla pana nieodzowny, i czuję, wiem, jako pan nie możesz się bezemnie obejść, będę nadużywał tej przewagi, ile razy tylko nastręczy się sposobność.
PAN. — Ależ, Kubusiu, nigdy nic podobnego nie zostało ustalonem.
KUBUŚ. — Ustalone czy nie, działo się to od wieków, dzieje się dziś, i będzie działo póki świat trwać będzie. Czy mniemasz pan, że inni nie starali się tak samo jak pan uchylić od tego wyroku i że pan będziesz w tem szczęśliwszym od nich? Wyzbądź się pan tej myśli, i poddaj się prawom konieczności, z której nie jest w pańskiej mocy się wyzwolić.
Ustalmy: 2° zważywszy, iż równie niemożliwem jest Kubusiowi nie zdawać sobie sprawy ze swego wpływu i przewagi nad panem, jak panu zapoznawać swą słabość i wyzuć się ze swej pobłażliwości, trzeba aby Kubuś był zuchwały, i aby, dla świętego spokoju, pan jego udawał iż tego nie widzi. Wszystko to ułożyło się poza naszą wiedzą, wszystko zostało przypieczętowane w górze, w chwili gdy natura stworzyła Kubusia i jego pana. Zostało postanowionem, iż pan będziesz miał tytuły, a ja rzecz. Gdybyś pan chciał sprzeciwiać się woli natury, traciłbyś jedynie czas i zdrowie na darmo.
PAN. — Ale, w ten sposób, twoja cząstka byłaby lepsza niż moja.
KUBUŚ. — Któż przeczy?
PAN. — Ale, w ten sposób, najlepiej byłoby mi zająć twoje miejsce, a ciebie postawić na mojem.
KUBUŚ. — Wiesz pan, coby stąd wynikło? Straciłbyś pan tytuł, a nie zyskał rzeczy. Zostańmy jak jesteśmy, bardzo nam z tem dobrze obu; i obróćmy resztę życia na ugruntowanie przysłowia.
PAN. — Jakiego przysłowia?
KUBUŚ. — Kuba wodzi za nos swego pana. My będziemy pierwsi, o których to powiedzą: ale powtarzać będą toż samo o tysiącu innych, lepszych niż pan i ja.
PAN. — To ciężko, bardzo ciężko.
KUBUŚ. — Mój panie, mój drogi panie, chcesz pan wierzgać pod ostrogą, poto aby kłuła tem silniej. Oto więc rzecz ułożona.
PAN. — Cóż znaczy czy się człowiek godzi czy nie, skoro prawo jest nieuniknione?
KUBUŚ. — Bardzo dużo. Czy pan mniema, iż bezużytecznem jest wiedzieć raz na zawsze, jasno, wyraźnie, czego się trzymać? Wszystkie dotychczasowe kłótnie pochodziły stąd, iż nie powiedzieliśmy sobie wyraźnie: że pan będzie się nazywał moim panem, ale ja będę w istocie pańskim. Otośmy się porozumieli, teraz pozostaje jeno dreptać spokojnie tą drogą.
PAN. — Gdzieś ty, u djabła, nauczył się tego wszystkiego?
KUBUŚ. — W wielkiej księdze. Ach, panie, darmo zastanawiać się, rozmyślać, studjować we wszystkich książkach świata, jest się zawsze strasznym dudkiem, jeśli się nie czytało w wielkiej księdze...

Popołudniu, słońce wyjrzało z za chmur. Ktoś z podróżnych upewnił, że można domacać się brodu. Kubuś zeszedł na dół; pan wynagrodził gospodynię bardzo hojnie. U wrót oberży, zebrała się dość znaczna ilość podróżnych, zatrzymanych niepogodą i gotujących się do dalszej drogi; w ich liczbie, Kubuś i jego pan, dalej człowiek w osobliwy sposób ożeniony, i jego towarzysz. Piechury ujęli kije i zarzucili sakwy; inni usadowili się w furgonach i karocach; jeźdźcy dosiedli koni przepijając jeszcze strzemiennego. Uprzejma gospodyni, trzymając butelkę w ręce, podaje szklanki, napełnia, nie zapominając swojej; ze wszech stron padają ku niej uprzejmie wykrzykniki; odpowiada grzecznie i wesoło. Jeszcze ostatni ukłon, ostroga koniom — i w drogę.
Przypadkowo, Kubuś i jego pan, margrabia des Arcis i jego towarzysz jechali w tym samym kierunku. Z tych czterech osób jedynie ostatnia jest wam nieznana. Był to młodzieniec zaledwie dwudziesto dwu lub trzechletni. Twarz jego wyrażała wielką nieśmiałość; głowę trzymał nieco przekrzywioną na lewo; był milczący i prawie zupełnie nieobyty w świecie. Kiedy się kłaniał, pochylał się górną częścią ciała, nie poruszając nóg; kiedy siedział, nerwowym ruchem ujmował ciągle poły ubrania i krzyżował je na udach; albo też trzymał ręce wsunięte między guziki kaftana i słuchał mówiącego z oczyma prawie zamkniętemi. To osobliwe zachowanie starczyło, by Kubuś go przeniknął; nachylając się do pana, rzekł: „Założę się, że ten młody człowiek nosił sukienkę mniszą.
— Czemuż-to, Kubusiu?
— Zobaczy pan“.
Czterej podróżni wędrowali razem, zabawiając się rozmową o deszczu, pogodzie, gospodyni, gospodarzu, o kłótni margrabiego des Arcis z przyczyny Linki. Ta suka, łakoma i niechlujna, przyłaziła co chwila ocierać się o jego pończochy; spróbowawszy kilka razy bez skutku przepędzić ją serwetą, zniecierpliwiony, wymierzył jej w końcu dość gwałtowne kopnięcie... I oto rozmowa skierowała się na szczególne przywiązanie kobiet do zwierząt. Każdy powiedział swoje zdanie; pan zaś Kubusia, zwracając się ku niemu, rzekł: „A ty, Kubusiu, co myślisz?“
Kubuś zapytał pana, czy nie zauważył, że biedni ludzie, chociażby pogrążeni w największej nędzy i nie mając chleba dla siebie, wszyscy chowają psy; co więcej, psy te, zmuszane do wszelkiego rodzaju sztuk, chodzenia na dwóch łapach, tańczenia, aportowania, skakania przez kij, udawania nieboszczyka, pędzą, wskutek tej edukacji, żywot najopłakańszy w świecie. Z czego wyciągnął wniosek, iż wszelki człowiek pragnie rozkazywać drugiemu; ponieważ zwierzę znajduje się w społeczeństwie bezpośrednio poniżej warstw najpośledniejszych, znoszących rozkazy wszystkich innych, te chowają sobie zwierzęta, aby też mieć kogoś do rozkazywania. W świecie, powiadał Kubuś, każdy ma swego psa. Minister jest psem króla, szef kancelarji psem ministra, żona psem męża albo też mąż psem żony; i tak bez końca. Kiedy pan każe mi mówić wówczas gdy chciałbym milczeć, co, mówiąc prawdę, wydarza mi się rzadko, ciągnął Kubuś; kiedy każe milczeć wówczas gdy chciałbym mówić, co jest bardzo trudne; kiedy się domaga historji moich amorów gdy ja wolałbym raczej rozmawiać o czem innem; kiedy zacząłem historję moich amorów, on zaś mi przerywa: czemże jestem wówczas innem, jak nie jego psem? Ludzie słabi są psami silniejszych.
PAN. — Ale, Kubusiu, owo przywiązanie do zwierząt spotyka się nietylko u ludzi mizernego stanu; znam wielkie panie, otoczone całą zgrają psów, nie licząc kotów, papug i ptactwa.
KUBUŚ. — To świadestwo ubóstwa dla nich samych i całe ich otoczenia. Nie kochają nikogo, nikt ich nie kocha: rzucają tedy psom uczucie, z którem nie wiedzą co począć.
PAN. — Przysmaki, jakie zastawia się tym zwierzętom, starczyłyby na wyżywienie niejednego nędzarza.
KUBUŚ. — A teraz, czy się pan temu dziwi?
PAN. — Nie.
Margrabia des Arcis spojrzał na Kubusia, uśmiechnął się z jego filozofii, i, zwracając się do pana, rzekł: Masz pan, widzę, sługę niezupełnie pospolitego kroju.
PAN. — Sługę! bardzoś pan łaskaw na mnie: to ja jestem jego sługą, i, nie dalej jak dziś rano, mało brakło aby mi tego dowiódł bardzo wyraźnie.
Tak rozumując, dotarli do miejsca noclegu, gdzie wspólnie zakwaterowali się na popas. Pan Kubusia i margrabia des Arcis wieczerzali razem; Kubusiowi i młodemu człowiekowi nakryto osobno. Pan skreślił margrabiemu w kilku słowach historję Kubusia i jego fatalistyczny pogląd na świat. Margrabia wspomniał o młodzieńcu, który mu towarzyszył. Był on wprzód mnichem reguły Premonstrantów. Opuścił klasztor w niezwykłych okolicznościach; przyjaciele zalecili go margrabiemu; wziął go tedy na razie jako sekretarza, nim się trafi co lepszego. Pan Kubusia rzekł: To zabawne.
MARGRABIA DES ARCIS. — Co pan w tem widzisz zabawnego?
PAN. — Mówię o Kubusiu. Zaledwie weszliśmy do gospody, gdzie spędziliśmy ostatnią noc, Kubuś rzekł pocichu: „Panie, niech się pan przypatrzy dobrze temu młokosowi: założę się, że był mnichem.“
MARGRABIA. — Nie wiem po czem, ale trafił. Czy pan się wcześnie kładzie?
PAN. — Zazwyczaj niezbyt; a dziś wieczór tem mniej mi pilno, ile że odbyliśmy ledwo połowę stajania.
MARGRABIA DES ARCIS. — Jeżeli pan nie ma na widoku nic pożyteczniejszego lub przyjemniejszego, opowiem mu historję mego sekretarza; też nie należy do pospolitych.
PAN. — Posłucham chętnie.
Słyszę cię, czytelniku; powiadasz: A amory Kubusia?... Czy myślisz, że nie jestem ich równie ciekaw jak ty? Czy zapomniałeś, że Kubuś lubił mówić, a zwłaszcza mówić o sobie: powszechny nałóg ludzi jego stanu; nałóg, który wyrywa ich ze zwykłego poniżenia, umieszcza na trybunie i przeobraża naraz w osobistości interesujące. Jaka, twojem zdaniem, pobudka ściąga pospólstwo na miejsce publicznych egzekucyj? Okrucieństwo? Mylicie się: lud nie jest okrutny: tego samego nieszczęśliwca, dokoła którego rusztowania się ciśnie, wydarłby, gdyby mógł, z rąk sprawiedliwości. Spieszy, znęcony nadzieją widowiska, aby mieć co opowiadać wróciwszy do domu; to czy co innego, to mu obojętne, byleby odgrywał rolę, gromadził koło siebie sąsiadów, i byleby go słuchali. Wydajcie na bulwarze wesoły festyn, a ujrzycie iż miejsce kaźni będzie próżne. Lud jest chciwy widowisk i biegnie ku nim; bawi się raz gdy w nich bierze udział, i ponownie, gdy opowiada o nich za powrotem. Lud jest straszliwy w swej wściekłości: ale nie jest ona trwałą. Własna nędza uczyniła go współczującym; odwraca oczy od krwawego widowiska ku któremu się tłoczył; rozrzewnia się i wraca do domu płacząc... Wszystko co tu rozpowiadam, czytelniku, wiem od Kubusia; przyznaję się do tego, nie lubię bowiem przypisywać sobie chwały cudzego rozumu. Kubuś nie uznawał ani występku ani cnoty; utrzymywał, iż ma się naturę szczęśliwą albo nieszczęśliwą. Kiedy słyszał słowo nagroda lub kara, wzruszał ramionami. Wedle niego, nagroda jest zachętą dla dobrych; kara postrachem złych. Czemże mogą być innem, powiadał, skoro nie istnieje wolność i skoro los nasz zapisany jest w górze? Wierzył, iż człowiek kroczy ku chwale lub hańbie z tą samą koniecznością, z jaką kula, któraby miała świadomość siebie samej, stacza się po spadzistości. Gdybyśmy znali łańcuch przyczyn i skutków, które tworzą życie człowieka od chwili narodzin aż do ostatniego tchnienia, zyskalibyśmy przekonanie, iż czynił jedynie to, co musiał. Sprzeczałem się z Kubusiem o to wiele razy, ale bez możności przekonania go i bezowocnie. W istocie, cóż odpowiedzieć komuś, kto powiada: Jakakolwiek byłaby suma elementów z których się składam, jestem jeden; owóż, jedna przyczyna ma tylko jeden skutek; moje istnienie jest tedy tylko łańcuchem nieodzownych skutków. W ten sposób rozumował Kubuś, idąc za swoim kapitanem. Rozróżnienie świata fizycznego i moralnego zdało mu się wyzute z sensu. Kapitan wbił mu w głowę wszystkie te mniemania, sam zaś zaczerpnął je w Spinozie, którego pisma umiał na pamięć. Wedle tego systemu, możnaby sobie wyobrażać, iż Kubuś nie cieszył się, nie smucił niczem; co wszelako nie było prawdą. Zachowywał się w tem mniejwięcej tak samo jak ty i ja. Dziękował swemu dobroczyńcy, pragnąc by mu i nadal świadczył dobro. Unosił się gniewem przeciw człowiekowi niegodziwemu; kiedy mu zaś zarzucano, iż podobny jest wówczas do psa gryzącego kamień który go uderzył: „Wcale nie, odpowiadał: kamień ukąszony przez psa nie poprawi się; człowiek niegodziwy odmienia się pod wpływem kija.“ Często bywał niekonsekwentny, jak ty i ja, i skłonny zapominać o swoich zasadach, wyjąwszy pewnych okoliczności, w których filozofia wyraźnie brała górę: wówczas, powiadał: „Musiało się tak stać, tak było bowiem zapisane w górze.“ Starał się zapobiegać złemu: był przezorny, przy największej pogardzie dla przezorności. Skoro rzecz już się stała, wracał do swej przyśpiewki i znajdował w niej pociechę. Pozatem, dobry z kościami, szczery, dzielny, przywiązany, wierny, bardzo uparty, jeszcze bardziej gadatliwy, i równie jak ty i ja stroskany tem, że rozpoczął historję swoich amorów bez żadnej prawie nadziei ukończenia. Dlatego też, radzę ci, czytelniku, abyś się pogodził z losem, i, w braku amorów Kubusia, zadowolnił się przygodami sekretarza margrabiego des Arcis. Zresztą, popatrz na biednego Kubusia: szyja okręcona wielką chustką; bukłaczek jego, wprzód pełen dobrego wina, teraz mieści jeno odwar lichego zielska; sam Kubuś kaszle, prycha, złorzeczy gospodyni i jej szampańskiemu, czegoby nie czynił, gdyby zechciał pamiętać, iż wszystko jest zapisane w górze, nawet jego przepicie.
A potem, czytelniku, ciągle te historje miłosne; dwie, trzy, cztery historje miłosne już ci opowiedziałem; trzy albo cztery jeszcze ci się należą odemnie; troszkę za dużo może tych miłości. Prawda, z drugiej strony, iż, skoro się pisze dla ciebie, albo się trzeba obejść bez twoich oklasków, albo też obsłużyć cię wedle twego smaku, a ten wyraźnie się skłania w stronę historji romansowych. Wszystkie wasze utwory wierszem i prozą są jeno bajeczkami o miłości; prawie wszystkie poematy, elegie, eklogi, idylle, piosenki, komedje, tragedje, opery, są bajkami o miłości. Prawie wszystkie obrazy i rzeźby są bajkami o miłości. Połykasz bajeczki miłosne jako jedyny pokarm od czasu jak istniejesz, i nie czujesz przesytu. Trzymają was na tej strawie i będą trzymać długo jeszcze, was, mężczyźni i kobiety, duże i małe dzieci, bez znużenia z waszej strony. Zaiste, jest w tem coś cudownego. Owóż, chciałbym, aby historja sekretarza margrabiego des Arcis była również bajeczką o miłości, ale lękam się iż tak nie będzie, i może was łatwo znudzić. Temci gorzej dla margrabiego des Arcis, dla Kubusiowego pana, dla ciebie, czytelniku, i dla mnie.
„Przychodzi chwila, w której prawie wszystkie młode dziewczyny i młodzi chłopcy popadają w melancholię; dręczy ich jakiś nieuchwytny niepokój, który snuje się po wszystkiem i w niczem nie może znaleźć ukojenia. Szukają wówczas samotności, płaczą; wzrusza ich cisza klasztoru; obraz spokoju, jaki zdaje się panować w przybytkach zakonnych, pociąga ich. Pierwsze objawy budzącej się płci biorą za głos Boga, wołający ich ku sobie: i właśnie wówczas kiedy natura sama ich przyzywa, imają się sposobu życia przeciwnego wyrokom natury. Omyłka nie trwa długo; głos natury staje się wyraźniejszy, zaczynają go pojmować... Biedna istota, odcięta od świata, popada w żałość, tęsknotę, wapory, szaleństwo lub rozpacz...“ Takim wstępem rozpoczął margrabia des Arcis. „Zmierżony światem w siedmnastym roku życia, Ryszard (to imię mego sekretarza) umknął z rodzinnego domu i przywdział habit premonstranta[32].
PAN. — Premonstranta? Bardzo mu to pochwalam. Biali są jak łabędzie, i święty Norbert, ich założyciel, przepomiał tylko jedną rzecz w swojej regule...
MARGRABIA DES ARCIS. — To jest przydać towarzyszkę rozmyślań każdemu ze swych mnichów.
PAN. — Gdyby nie było obyczajem Amora chadzać nago, z pewnością przebierałby się za premonstranta. Panuje w tym zakonie osobliwsza polityka. Pozwolą ci księżnę, markizę, hrabinę, prezydentową, radczynię, nawet intendentową, ale broń Boże mieszczkę; i choćby kupczyni była najpowabniejszą w świecie istotką, rzadko zdarzy się wam ujrzyć premonstranta w stancyjce przylegającej do sklepiku.
MARGRABIA DES ARCIS. — Toż samo powiadał i Ryszard. Ryszard byłby złożył śluby po dwóch latach nowicjatu, gdyby rodzice nie sprzeciwili się temu. Ojciec żądał, aby powrócił do domu, gdzie będzie mógł doświadczyć swego powołania, przestrzegając wszystkich reguł życia zakonnego przez jeden rok. Układu tego wiernie dopełniono z jednej i drugiej strony. Skoro rok próby, odbytej pod okiem rodziny, upłynął, Ryszard oświadczył się z pragnieniem złożenia ślubów. Ojciec odparł: „Użyczyłem ci roku na powzięcie ostatecznego postanowienia; mam nadzieję, że i ty nie odmówisz mi wzajem drugiego: godzę się jeno, abyś go spędził gdzie ci się podoba.“ W oczekiwaniu końca nowej odwłoki, opat zakonu zatrzymał go przy sobie[33]. Podczas tego-to okresu, Ryszard wplątał się był w przygodę: z tych, jakie zdarzają się tylko w klasztorach. Na czele jednego z klasztorów reguły premonstrantów, stał superjor o bardzo niezwykłym charakterze: nazywał się ojciec Hudson. Ojciec Hudson miał wejrzenie niezmiernie interesujące: szerokie czoło, twarz pociągła, nos orli, duże niebieskie oczy, pełne i kształtne policzki, ładne usta, ładne zęby, uśmiech rozumny, głowa pokryta lasem białych włosów, które dodawały powagi urokowi postaci: przytem dowcip, wiedza, wesołość, obejście i rozmowa miła i grzeczna, zamiłowanie porządku i pracy; ale — namiętności najburzliwsze w świecie, ale najwyuzdańszy pociąg do uciech i płci pięknej, geniusz intrygi posunięty do ostatecznego stopnia, obyczaje najbardziej rozwiązłe, despotyzm praktykowany w sposób niesłychanie bezwzględny. Kiedy mu powierzono zarząd klasztoru, był on zachwaszczony ciemnotą żansenizmu; nauki leżały odłogiem, sprawy doczesne w nieporządku, obowiązki religijne w zaniedbaniu, służbę bożą odprawiano ladajako, nadliczbowe pomieszkania były zajęte przez rozwiązłe sublokatorki. Ojciec Hudson nawrócił lub oddalił żansenistów, osobiście ujął w rękę kierunek nauk, uporządkował interesa, wskrzesił przestrzeganie reguły, wygnał gorszące mieszkanki, zaprowadził ład i regularność w służbie bożej, słowem, uczynił swą gminę jedną z najbardziej budujących. Ale surowość, jaką narzucał innym, uważał dla siebie za zbyteczną; nie był dość naiwnym, aby samemu dźwigać żelazne jarzmo, pod którem trzymał podwładnych; toteż, wrzała przeciw ojcu Hudsonowi wściekłość dławiona, a tem samem bardziej gwałtowna i niebezpieczna. Każdy był jego nieprzyjacielem i szpiegiem; każdy pracował w tajemnicy aby przeniknąć ciemności jego życia; każdy poprzysiągł mu zgubę; przeor nie uczynił kroku któregoby nie śledzono; lada intryżkę, zaledwie rozpoczętą, w lot zwietrzono i przejrzano.
Opat zakonu posiadał dom przylegający do klasztoru. Dom ten miał dwoje drzwi; jedne wychodziły na ulicę, drugie na klasztor. Hudson dobrał się do zamków: opatówka stała się schronieniem jego uciech nocnych, a łóżko opata teatrem rozpusty. Późno w noc, bramą od ulicy, wprowadzał osobiście do pokojów opata kobiety wszelkich stanów: tam odbywały się rozkoszne kolacyjki. Hudson zasiadał często w konfesjonale i potrafił z grona penitentek sprowadzić na bezdroża wszystkie które warte były trudu. W ich liczbie, znajdowała się żona cukiernika z przedmieścia, głośna w dzielnicy z zalotności i wdzięków; Hudson, nie mogąc odwiedzać jej w domu, zamknął ją w swoim seraju. Wybryk ten ściągnął podejrzenie rodziców i małżonka: jakoż, zjawili się u niego. Hudson przyjął ich z twarzą pomięszaną. Podczas gdy dobrzy ludziska wynurzali się ze swem zmartwieniem, ozwały się dzwony: była szósta z wieczora. Hudson nakazuje ręką milczenie, zdejmuje kapelusz, wstaje, czyni szeroki znak krzyża i odmawia tonem przejętym i skupionym: Angelus Domini nuntiavit Mariae... I oto ojciec i bracia pięknej cukierniczki, zawstydzeni podejrzeniem, powiadają na schodach do małżonka: „Mój synu, jesteś głupiec... Bracie, czy się nie wstydzisz? Człowiek, który tak odmawia Anioł Pański! święty poprostu!“
Pewnego wieczora, w zimie, Hudson wracał do klasztoru; w drodze, zaczepiła go jedna z owych istot które polują na przechodniów. Wydała mu się ładna; poszedł za nią. Zaledwie przestąpił próg, zjawia się ront. Przygoda taka byłaby zgubiła innego; ale Hudson był człowiekiem z głową: przeciwnie, wydarzenie to zjednało mu życzliwość i poparcie urzędnika policji. Zaprowadzony przed jego oblicze, ozwał się w te słowa: „Nazywam się Hudson, jestem superjorem klasztoru. Kiedy objąłem moje stanowisko, wszystko było w rozprzężeniu; ani nauki, ani posłuchu, ani obyczajów; dobro duchowne zaniedbane do ostatecznych granic; uszczerbki w dobrach doczesnych groziły domowi ruiną. Doprowadziłem wszystko do ładu i rozkwitu. Ale i ja jestem człowiekiem: wolałem zwrócić się do istoty upadłej, niż pociągać do upadku kobietę uczciwą. Może pan mną rozrządzać teraz jak się panu spodoba...“ Urzędnik zalecił mu więcej oględności na przyszłość, przyrzekł zachować w tajemnicy całą przygodę i objawił pragnienie poznania go bliżej.
Tymczasem nieprzyjaciele, którymi był otoczony, wysłali, każdy na własną rękę, do generała zakonu pisma, wyłuszczające, z przytoczeniem szeregu faktów, złe prowadzenie się Hudsona. Generał był żansenistą, temsamem wielce uśmiechała mu się zemsta za prześladowanie jakiego Hudson dopuszczał się poniekąd na jego współwyznawcach[34]. Z wielką przyjemnością byłby rozciągnął zarzut skażenia obyczajów z jednego obrońcy bulli i licencyj moralnych na całą sektę. Wyprawił tedy tajemnie dwóch komisarzy, w których ręce złożył liczne memorjały o sprawkach Hudsona, z rozkazem sprawdzenia ich i stwierdzenia urzędowego. W prowadzeniu śledztwa zalecił im wszelako największą oględność, jako jedyny sposób szybkiego położenia ręki na winnym i umknięcia go z pod ochrony dworu i konsystorza w Mirepoix[35], w oczach którego żansenizm był największą ze zbrodni, a poddanie się bulli Unigenitus[36] pierwszą z cnót. Ryszard, mój sekretarz, był jednym z komisarzy.
Dwaj zakonnicy przybyli na miejsce, rozlokowali się w klasztorze Hudsona i zaczęli po cichu zasięgać języka. Niebawem, zebrali listę, mieszczącą więcej zbrodni niż potrzeba aby zamknąć pięćdziesięciu mnichów in pace[37]. Pracowali długo, ale wzięli się do dzieła z taką ostrożnością, iż nic nie przeniknęło na zewnątrz. Hudson, mimo całego sprytu, zbliżał się do kresu zguby, bez najmniejszej tego świadomości. Wszelako opieszałość nowoprzybyłych w ubieganiu się o jego względy, tajemność ich pobytu, wycieczki ich to wspólne, to oddzielne, częste narady z zakonnikami, szczególne odwiedziny jakie przyjmowali raz po razu, wszystko to obudziło w nim pewien niepokój. Zaczął ich śledzić, sam i przez swoich ludzi; niebawem, przedmiot posłannictwa stał mu się jasnym. Nie stracił przytomności. Zatopił się głęboko w szukaniu sposobów: i to nie uniknięcia grożącej burzy, ale ściągnięcia jej na głowę samychże komisarzy. Oto niezwykła droga, jakiej się chwycił.
Hudson uwiódł był, przed niedawnym czasem, młodą dziewczynę i trzymał ją w ukryciu, w małem mieszkanku na przedmieściu św. Medarda. Biegnie do niej i odzywa się w te słowa: „Moje dziecko, wszystko odkryte, jesteśmy zgubieni; nim upłynie tydzień, znajdziesz się w więzieniu, a co ze mną będzie, sam nie wiem. Żadnej rozpaczy, żadnych krzyków; trzeba zebrać całą przytomność. Bądź posłuszna, zrób co ci powiem, spraw się dobrze, a odpowiadam za resztę. Jutro wyjeżdżam na wieś. Podczas mej nieobecności, zgłoś się do dwóch zakonników, których ci wskażę. Tu podał nazwiska komisarzy. Zażądaj tajemnej rozmowy. Skoro się znajdziesz z nimi sama, rzuć się im do kolan, błagaj o pomoc, o sprawiedliwość, o pośrednictwo u generała, u którego wiadomo ci rzekomo iż posiadają wielkie wpływy. Płacz, szlochaj, wydzieraj sobie włosy, opowiedz całą naszą historję; a opowiedz w sposób zdolny ściągnąć całe współczucie ku sobie, a oburzenie na mnie.
— Jakto, ojcze, mam powiedzieć...
— Tak, masz powiedzieć kto jesteś, skąd pochodzisz; masz powiedzieć, że cię uwiodłem korzystając ze zbliżenia przy konfesyonale, uprowadziłem z domu rodziców i ukryłem w tem oto mieszkanku. Powiedz, iż, wydarłszy honor i popchnąwszy do zbrodni, rzuciłem cię na pastwę nędzy; powiedz, że nie wiesz co począć.
— Ależ, ojcze...
— Wykonaj ściśle co każę, albo też bądź pewna swojej i mojej zguby. Owi zakonnicy niechybnie użalą się nad tobą, zapewnią o pomocy i zażądają drugiego spotkania, które przyjmiesz skwapliwie. Wywiedzą się o ciebie i twoją rodzinę, a ponieważ nie powiesz nic coby nie było prawdą, nie będą mieli powodu cię podejrzewać. Po pierwszem i drugiem widzeniu, powiem co wypadnie czynić za trzeciem. Myśl tylko o tem, aby dobrze odegrać swą rolę.
Wszystko spełniło się jak Hudson powiedział. Wyjechał w ponowną podróż. Komisarze uprzedzili o tem młodą dziewczynę; stawiła się w klasztorze. Zażądali ponownego opowiedzenia dziejów jej nieszczęścia. Podczas gdy opowiadała jednemu, drugi notował rzecz w swoich zapiskach. Wzdychali nad jej losem, powiadomili ją o rozpaczy rodziców, aż nadto prawdziwej, przyrzekli bezpieczeństwo osoby i rychłą pomstę na uwodzicielu; ale pod warunkiem że podpisze swoje zeznania. To żądanie spotkało się zrazu z oporem; wreszcie, pod wpływem nalegań, zgodziła się. Chodziło tylko o dzień, godzinę i miejsce sporządzenia aktu, co wymagało czasu i swobody... „Tu, w klasztorze, niemożebne; gdyby przeor powrócił... gdyby mnie zastał... U mnie, nie śmiałabym ojców zapraszać...“ Rozstali się wreszcie, zostawiając sobie wzajem nieco czasu dla usunięcia tych trudności.
Tegoż jeszcze dnia, Hudson otrzymał raport o biegu zdarzeń. Radość jego nie miała granic: oto zbliża się chwila tryumfu! niebawem nauczy tych żółtodzióbów, z jakim człowiekiem mają do czynienia. „Bierz pióro, rzekł do dziewczyny, i naznacz schadzkę w miejscu które ci wskażę. Będzie im po myśli, możesz być pewna. Dom jest uczciwy, a kobieta która go zajmuje cieszy się w sąsiedztwie i u współmieszkańców najlepszą sławą.“
Trzeba wiedzieć, iż ta kobieta była jedną z owych przebiegłych intrygantek, które, pod płaszczykiem dewocji, wślizgują się w najlepsze domy, i słodkiem, życzliwem a obleśnem obejściem zdobywają sobie zaufanie matek i córek aby je przywieść do zguby. Hudson posługiwał się nią często w tym celu; była to jego najlepsza agentka. Czy wtajemniczył damę w swoje zamiary, nie wiem.
Wysłannicy generała zgodzili się na miejsce schadzki, i, w umówionej porze, spotkali się z młodą dziewczyną. Gospodyni usuwa się dyskretnie. Zaczyna się omawianie protokółu, kiedy w domu rozlega się hałas.
„Czego szukacie panowie? — Szukamy imć pani Simion. (Było to nazwisko intrygantki). — Oto drzwi jej pomieszkania.“
Rozlega się gwałtowne pukanie. „Panowie, rzecze młoda dziewczyna do zakonników, czy mam się odezwać?
— Odezwij się.
— Mamż otworzyć?
— Otwórz...“
Człowiek dobijający się do drzwi był to komisarz z którym Hudson żył za pan brat, kogóż on bowiem nie znał! Zwierzył mu się z niebezpieczeństwa i podyktował rolę. Ho, ho, rzekł komisarz wchodząc, dwaj zakonnicy w miłem sam na sam z dzieweczką! Na honor, wcale przystojna.“ Młoda dziewczyna była tak nieskromnie ubrana, iż niepodobieństwem było omylić się co do jej rzemiosła i rodzaju stosunków jakie mogły ją łączyć z dwoma mnichami, z których starszy nie miał trzydziestu lat. Ci poczęli się zaklinać o swojej niewinności. Komisarz podśmiechiwał się, głaszcząc pod brodę dziewczynę, która rzuciła mu się do nóg błagając zmiłowania. „Jesteśmy w uczciwym domu, mówili zakonnicy.
— Tak, tak, w uczciwym domu, powtarzał komisarz.
— Przybyliśmy dla ważnej sprawy.
— Znamy te ważne sprawy, dla których się tu przychodzi. Panienko, proszę mówić.
— Panie komisarzu, ci panowie powiadają szczerą prawdę.“
Komisarz zabrał się z kolei do protokołu; ponieważ zawierał jedynie proste zestawienie faktów, mnichy zmuszone były podpisać. Tymczasem, mieszkańcy domu wylegli każdy przed swoje drzwi; u bramy zebrało się liczne zbiegowisko, otaczające dorożkę i gwardzistów. Wśród gwaru padających wyzwisk i obelg, wsadzono mnichów do dorożki. Ukryli twarze w płaszczach, płacząc ze wstydu i rozpaczy. Przewrotny komisarz wykrzykiwał: „I pocóż, moi ojcowie, uczęszczać do takich domów, poco wdawać się z temi istotami! Ale upiecze się wam; mam rozkaz policji oddać was w ręce superjora, który jest zacnym i ludzkim człowiekiem; nie będzie przykładał do tego więcej wagi niż warto. Nie sądzę, aby w waszych klasztorach uciekano się do takich środków, jak u tych barbarzyńskich Kapucynów. Gdybyście mieli do czynienia z Kapucynami, o, na honor, wtedy żalby mi was było.“
Gdy tak komisarz przemawiał, wehikuł zbliżał się do klasztoru; ciżba ludu rosła, otaczała dorożkę, biegła przed nią, za nią, ile nogi mogły nadążyć. Słyszano na wszystkie strony: „Cóż to takiego?... To mnichy... Co zrobili?... Przyłapano ich u dziewcząt... Premonstranci u dziewcząt!... Ano tak: wstępują w ślady Karmelitów i Franciszkanów...“ Wreszcie, przybyli. Komisarz wysiada, puka do drzwi, raz, drugi, trzeci; wkońcu otwierają. Posyła uwiadomić superjora Hudsona, który każe na siebie czekać przynajmniej pół godziny, aby dać zgorszeniu pełną okazałość. Zjawia się wreszcie. Komisarz szepce mu do ucha; wygląda tak, jakby komisarz coś przedkładał, Hudson zaś szorstko odrzucał prośbę. Wkońcu, przybierając twarz surową i głos stanowczy, ojciec superjor rzekł: „Niema rozwiązłych zakonników w moim domu; to jacyś dwaj obcy ludzie, może przebrani oszuści; nie znam ich: czyń pan z nimi, co mu się podoba.“
Na te słowa, brama się zamyka; komisarz wraca do pojazdu i powiada nieborakom, nawpół żywym ze wzruszenia: „Zrobiłem, co mogłem; nigdybym nie przypuszczał, aby ojciec Hudson był taki twardy. Ale też, po kiego licha włóczyć się po dziewczętach?
— Jeśli ta, z którą nas pan zastałeś, jest istotnie osobą złego prowadzenia, z pewnością nie chęć rozpusty zawiodła nas do niej.
— Och, och, moi ojcaszkowie, staremu komisarzowi mówicie takie rzeczy! Któż wy jesteście?
— Jesteśmy zakonnicy; mamy pełne prawo do sukni jaką nosimy.
— Pomyślcie, że jutro wasza sprawa musi się wyjaśnić; mówcie prawdę: mógłbym wam może w czem usłużyć.
— Powiedzieliśmy prawdę... Ale gdzie my jedziemy?
— Do Châtelet.
— Jakto! do więzienia?
— Bardzo na tem boleję.“
Tam to w istocie pomieszczono Ryszarda i jego towarzysza; ale nie było zamiarem Hudsona dać im tam pozostać. Wsiada w dyliżans pocztowy, przybywa do Wersalu; mówi z ministrem; przedstawia sprawę tak, jak mu było na rękę. „Oto, Ekscelencjo, na co się jest narażonym, kiedy się przeprowadza reformy w rozprzężonym zakonie i wypędza zeń heretyków. Chwila później, a byłbym zgubiony, zbezczeszczony. Prześladowanie nie ustanie na tem; usłyszy Ekscelencja wszystkie ohydy jakiemi zawiść zdoła obrzucić uczciwego człowieka; ale mam nadzieję, Jego Wielebność zechce pamiętać, że nasz generał...
— Wiem, wiem, i współczuję z panem. Usługi jakie pan oddał Kościołowi i swemu zakonowi nie będą zapomniane. Wybrańcy Pańscy byli we wszech czasach wystawieni na prześladowania: umieli je ścierpieć; trzeba naśladować ich męztwo. Licz pan na łaskę i poparcie króla. Ach, mnichy! mnichy! jadłem ich chleb i wiem z doświadczenia, do czego są zdolni.
— Gdyby szczęście Kościoła i Państwa zechciało aby Wasza Eminencja mnie przeżyła, wytrwałbym bez obawy.
— Nie omieszkam pana wydobyć z kłopotu. Bądź spokojny.
— Nie, Eminencjo, nie oddalę się bez doraźnego rozkazu uwalniającego tych dwóch zbłąkanych zakonników.
— Widzę że część religii i twojej sukni przenika cię aż do zapomnienia uraz osobistych; to iście po chrześcijańsku; buduje mnie to, aczkolwiek nie dziwi u człowieka takiego jak pan. Postaram się, by sprawa nie miała rozgłosu.
— Och, Ekscelencja przepełnia duszę moją radością! na razie, to wszystko czego się obawiałem.
— Zajmę się tem osobiście.“
Tegoż samego wieczora, Hudson uzyskał dekrety uwalniające, nazajutrz zaś o świcie, Ryszard i jego towarzysz znaleźli się o dwadzieścia mil za Paryżem, pod eskortą urzędnika policji. Ten wiózł zarazem list upominający generała, aby zaniechał podobnych matactw i aby nałożył karę klaustralną na obu zakonników.
Przygoda ta rzuciła postrach między nieprzyjaciół Hudsona; nie było w całym klasztorze mnicha, któregoby wzrok superjora nie przyprawiał o drżenie. W kilka miesięcy później, otrzymał bogate probostwo. Generał rozgoryczył się tem śmiertelnie. Był stary i miał wszelkie przyczyny lękać się, by Hudson nie zajął jego miejsca. Kochał on serdecznie Ryszarda. „Mój biedny przyjacielu, rzekł, coby się z tobą stało, gdybyś się dostał pod władzę tego zbrodniarza? Przeraża mnie to. Nie złożyłeś ślubów; posłuchaj mej rady, i powieś habit na kołku...“ Ryszard usłuchał i wrócił do rodzinnego domu, który znajdował się niezbyt daleko od nadanego świeżo Hudsonowi probostwa.
Hudson i Ryszard obracali się w tych samych kołach; niemożebnem było aby się nie spotkali. Ryszard bawił jednego dnia u pani zamku położonego między Châlons i Saint-Dizier (ale bliżej Saint-Dizier niż Châlons), o strzelenie fuzji od probostwa Hudsona. Wśród rozmowy, dama rzekła: „Mamy w okolicy dawnego pańskiego przeora: w towarzystwie jestto bardzo miły człowiek; ale jaki on jest w gruncie?
— Najlepszym z przyjaciół i najniebezpieczniejszym z wrogów.
— Czybyś pan nie miał ochoty się z nim spotkać?
— Ani trochę...“
Zaledwie wymówił te słowa, dał się słyszeć turkot kabrjoletu wjeżdżającego w dziedziniec; wysiadł zeń Hudson, w towarzystwie jednej z najpiękniejszych kobiet w okolicy. „Spotkasz go pan i bez ochoty, rzekła pani: oto właśnie on.“ Pani zamku i Ryszard spieszą naprzeciw damy i księdza proboszcza. Panie ściskają się: Hudson, zbliżając się do Ryszarda i poznając go, wykrzykuje: „Ejże, to ty, drogi Ryszardzie? chciałeś mnie zgubić, ale przebaczam ci; ty wzajem przebacz mi wizytę w Châtelet i nie myślmy o tem więcej.
— Przyznaj, księże proboszczu, że okazałeś się wielkim łajdakiem.
— Być może.
— Że, gdyby się było stało wedle sprawiedliwości, wizyta w Châtelet należała się nie mnie, ale tobie.
— Być może... Toteż, sądzę, iż niebezpieczeństwu w jakiem się wówczas znalazłem, zawdzięczam obecną zmianę obyczajów. Ach, drogi Ryszardzie, ileż mi to dało do myślenia i jakżeż się odmieniłem!
— Dama, z którą ojciec przyjechał, jest urocza.
— Nie mam już oczu na te powaby.
— Co za kibić!
— To mi się stało zupełnie obojętne.
— Co za okrągłości!
— Prędzej czy później woli się człowiek wyrzec przyjemności, której zażywa jakoby na szczycie dachu, z obawą skręcenia karku przy każdem poruszeniu.
— Rączki najpiękniejsze w świecie.
— Nie pretenduję do nich. Być w zgodzie ze swym stanem i obowiązkami, oto jedyne prawdziwe szczęście.
— A co za spojrzenia rzuca na pana ukradkiem! przyznaj, ojczulku, jako znawca, iż nie często zdarzyło ci się ściągać bardziej żywe i słodkie zarazem. Co za wdzięk, co za lekkość, szlachetność w chodzie, w ruchach!
— Nie myślę o tych marnościach; czytam Pismo Święte, rozpamiętuję Ojców Kościoła.
— A, od czasu do czasu, doskonałości tej damy. Czy daleko mieszka od probostwa? A mąż, czy młody?...“
Hudson, zniecierpliwiony temi pytaniami, i głęboko przekonany iż Ryszard nie złapie się na jego świętość, rzekł nagle: „Mój Ryszardzie, ty robisz kpa ze mnie[38], i masz słuszność.“
Wybacz mi, drogi czytelniku, drastyczność wyrażenia; i przyznaj, iż tutaj, jak w niezmiernej ilości przednich opowiastek, takich, naprzykład, jak słynna rozmowa Pirona[39] z nieboszczykiem księdzem Vatri, słowo przystojne zepsułoby wszystko. — Cóż to za rozmowa Pirona z księdzem Vatri? — Idźcie spytać wydawcy jego dzieł, który nie miał odwagi jej wydrukować, ale który nie będzie się zbytnio drożył z opowiedzeniem.
Nasi czterej podróżni spotkali się w zamku; spożyli wspólnie obiad smaczno i wesoło, i, pod wieczór, pożegnali się, z nadzieją spotkania się znowu... Otóż, podczas gdy margrabia des Arcis rozmawiał z panem, Kubuś, ze swej strony, nie siedział niemo z sekretarzem Ryszardem. Kubuś wydał się temu ostatniemu szczerym oryginałem, co zdarzałoby się częściej między ludźmi, gdyby najpierw wychowanie, a następnie szkoła świata nie ścierały ich jak sztuki srebra, które od długiego obiegu tracą swoje piętno. Było późno; zegar upomniał panów i służących że nadchodzi pora spoczynku; posłuchali go.
Kubuś, rozbierając pana, rzekł: Panie, czy pan lubi obrazy?[40]
PAN. — Tak, ale w opowiadaniu; o ile bowiem są w kolorach i na płótnie, to, mimo iż wyrokuję o nich równie stanowczo jak najtęższy znawca, przyznam ci się, że nic a nic się na tem nie rozumiem. Byłbym w wielkim kłopocie, gdyby mi kazano odróżnić jedną szkołę od drugiej; możnaby mi wmówić Bouchera[41] jako Rubensa albo Rafaela; wziąłbym łatwo lichą kopię za niedościgły oryginał; oceniłbym na sześć tysięcy talarów sześciofrankową bazgrotę, na sześć zaś franków sztuczkę wartą sześć tysięcy. Nigdy nie zaopatrywałem się w obrazy gdzieindziej, niż na moście Najświętszej Panny, u niejakiego Tremblina, który był, za mego czasu, opatrznością nędzy lub rozpusty i zagładą talentu młodych uczniów mistrza Vanloo.[42]
KUBUŚ. — W jaki sposób?
PAN. — Co ci o to? Opowiedz mi swój obraz i bądź zwięzły, upadam bowiem z senności.
KUBUŚ. — Niech się pan tedy postawi przed fontanną Niewiniątek, albo też blizko bramy św. Dyonizego; te dwa szczegóły wzbogacą kompozycję.
PAN. — Już tam stoję.
KUBUŚ. — Ujrzy pan w pośrodku ulicy dorożkę przewróconą na bok, ze złamanym stopniem.
PAN. — Już widzę.
KUBUŚ. — Gramoli się z niej mnich i dwie dziewczyny. Mnich umyka co tchu. Woźnica z pośpiechem złazi z kozła. Piesek woźnicy puszcza się w pogoń za mnichem, i chwyta go za połę habitu; mnich robi co może aby się uwolnić. Jedna z dziewczyn, rozmamana, z odkrytą piersią, trzyma się za boki od śmiechu. Druga, która sobie nabiła guza na czole, oparła się o drzwiczki dorożki i ściska głowę obiema rękami. Tymczasem, zebrała się ciżba ludu, ulicznicy zbiegają się wydając okrzyki, kramarze i kupczychy wylęgają na próg kramików, inni zaś spektatorzy wychylają się do pół ciała z okien.
PAN. — Tam do licha! Kubusiu, oto kompozycja obrazu dobrze rozmieszczona, bogata, miła dla oka, urozmaicona i pełna ruchu. Za powrotem do Paryża zanieś ten temat Fragonardowi[43], a zobaczysz co zeń zrobi.
KUBUŚ. — Po tem co mi pan wyznał o swem znawstwie w sztuce malowania, mogę przyjąć pochwałę nie spuszczając oczu.
PAN. — Założyłbym się, że to jedna z przygód ojczulka Hudsona.
KUBUŚ. — To prawda.
Czytelniku, podczas gdy nasi przyjaciele śpią, miałbym ochotę podsunąć ci do poduszki małe zagadnienie; czem byłoby dziecko urodzone z ojca Hudsona i pani de La Pommeraye? — Być może dzielnym człowiekiem. — Być może wspaniałym łajdakiem. — Opowiesz mi to jutro rano.
Nadeszło to rano i podróżni rozstali się; margrabia des Arcis jechał bowiem w inną stronę. — Usłyszymy tedy może dalszy ciąg amorów Kubusia? — Mam nadzieję; natomiast zupełnie pewnem jest, że pan jego wie już która godzina, zaczerpnął niuch tabaki i rzekł: „I cóż, Kubusiu, a twoje amory?“
Kubuś, zamiast odpowiedzieć na pytanie, prawił: „Nie sąż to czorty! Od rana do wieczora wyklinają to życie, a nie mogą się zdobyć aby je porzucić! Czyżby to znaczyło, iż, wszystko razem wziąwszy, życie nie jest tak złą rzeczą, czy może obawiają się trafić na coś gorszego?
PAN. — I jedno i drugie. Ale, ale, Kubusiu: wierzysz ty w życie przyszłe?
KUBUŚ. — Ani wierzę ani nie-wierzę; nie myślę o niem. Cieszę się jak umiem tem, które nam tu dano jako zadatek przyszłej sukcesyi.
PAN. — Co do mnie, uważam się niby za poczwarkę; chętnie wyobrażam sobie, że motyl, czyli moja dusza, przebiwszy jednego dnia skorupę, wzleci w górę, ku sprawiedliwości boskiej.
KUBUŚ. — Prześliczny obrazek.
PAN. — Nie mój; znalazłem go, zdaje mi się, u pewnego poety włoskiego nazwiskiem Dante, który napisał dzieło pod tytułem: Komedja Piekła, Czyśćca i Raju[44].
KUBUŚ. — To mi szczególny przedmiot do komedji!
PAN. — Są tam, dalipan, ładne rzeczy, zwłaszcza w owem Piekle. Zamyka herezyarchów w grobowce z ognia, z których płomień wymyka się i szerzy daleko pożogę; niewdzięczników w jaskinie, gdzie łzy płynące z oczu ścinają się im w lód na twarzach; leniwców w innych znów jaskiniach; powiada o nich, że krew wycieka im z żył, a zbierają ją wzgardliwe robaki... Ale skąd ci się wzięła wycieczka przeciw naszej pogardzie dla życia, które wszelako lękamy się stracić?
KUBUŚ. — Z tego, co mi sekretarz margrabiego des Arcis opowiadał o mężu pięknej pani w kabryolecie.
PAN. — Jest wdową!
KUBUŚ. — Straciła męża w czasie podróży do Paryża; kłopot był z tem, że ów człowiek, uparty jak djabeł, nie chciał słyszeć o sakramentach. Właśnie owej pani zamku gdzie Ryszard spotkał Ojca Hudsona, poruczono zadanie pojednania go z czepeczkiem.
PAN. — Co chcesz powiedzieć przez swój czepeczek?
KUBUŚ. — Czepeczek, jestto ubranie głowy, które wkłada się niemowlętom.
PAN. — Rozumiem. I jakżeż wzięła się do tych oczepin?
KUBUŚ. — Wszyscy skupili się koło kominka. Lekarz, zmacawszy puls chorego i znalazłszy że jest bardzo nietęgi, przysiadł sobie koło łóżka. Wspomniana dama zbliżyła się doń i nawiązała rozmowę, tak aby chory nie stracił ni słowa z tego co mu zamierzali włożyć w mózgownicę.
DAMA. — I cóż, doktorze, co nam powiesz nowego o pani de Parme?
DOKTÓR. — Przed chwilą upewniano mnie, że stan jest beznadziejny.
DAMA. — Ta księżniczka zawsze zdradzała niezwykłą pobożność. Skoro tylko uczuła się w niebezpieczeństwie, sama zażądała natychmiast spowiedzi i sakramentów.
DOKTÓR. — Proboszcz św. Rocha ma jej zawieźć dzisiaj relikwie do Wersalu; zdaje się, że przybędą za późno.
DAMA. — Nie tylko pani Infantka świeci tak budującym przykładem. Książe de Chevreuse, który był ciężko chory, nie czekał aż mu podsuną Sakramenta, zażądał ich sam z siebie: czem sprawił wielką przyjemność rodzinie.
DOKTÓR. — Już się ma znacznie lepiej.
JEDEN Z OBECNYCH. — To pewna, że to nie przyspiesza śmierci; całkiem przeciwnie.
DAMA. — W istocie, z chwilą gdy się pojawi niebezpieczeństwo, każdy powinienby uczynić zadość tym obowiązkom. Chorzy nie zdają sobie widocznie sprawy, jak bardzo ciężkiem a jednak nieodzownem jest dla otoczenia namawiać ich do tego!
DOKTÓR. — Wracam od pewnego chorego, który mi rzekł przed dwoma dniami: „Doktorze, jak mnie znajdujesz?
— Hm, panie drogi, gorączka silna, nawroty częste...
— Czy myślisz, że grozi niebawem taki nawrót?
— Nie, obawiam się go dopiero wieczór.
— Skoro tak, muszę dać znać pewnej osobie z którą mam załatwić drobną sprawę osobistą. Pragnę ukończyć ją, póki jeszcze mam swobodną głowę...“ Wyspowiadał się, przyjął sakramenty. Przychodzę wieczorem, gorączki ani śladu. Wczoraj miał się znacznie lepiej, dziś jest na nogach. Wiele razy w ciągu mej praktyki widywałem taki skutek św. Sakramentów.
CHORY, do służącego. — Przynieś mi kurczę.
KUBUŚ. — Podają; chce krajać, ale nie ma siły, rozskubują mu skrzydełko na drobne kawałeczki; woła o chleb, chwyta łapczywie, robi wysiłki aby zżuć kąsek którego nie jest w stanie przełknąć i zwraca go w serwetę; żąda czystego wina, macza w niem usta i mówi: „Czuję się znacznie lepiej“... Tak, ale w pół godziny potem już nie żył.
PAN. — Wszelako ta dama dobrze się brała do rzeczy... A twoje amory?
KUBUŚ. — A warunek na który się pan zgodził?
PAN. — Rozumiem... Siedzisz tedy w zamku Desglands’a jak u pana Boga za piecem; stara Joanna nakazała młodej Dyzi, aby cię odwiedzała cztery razy na dzień i pielęgnowała najtroskliwiej. Ale, zanim posuniemy się naprzód, powiedz mi, czy panna Dyoniza posiadała jeszcze swój klejnot panieński?
KUBUŚ, zakaszlnąwszy się. — Tak sądzę.
PAN. — A ty?
KUBUŚ. — Ech, mój, to już sporo czasu jak wędrował po świecie.
PAN. — Więc to nie była twoja pierwsza miłość?
KUBUŚ. — Dlaczego?
PAN. — Bo powiadają, iż kocha się tę, której się go oddało, a jest się kochanym przez tę, której się go weźmie.
KUBUŚ. — Czasami tak, czasami nie.
PAN. — A jak go straciłeś?
KUBUŚ. — Wcale nie straciłem; przeszachrowałem poprostu.
PAN. — Opowiedz mi coś o tej szacherce.
KUBUŚ. — To będzie pierwszy rozdział Ewangelii św. Łukasza, litania samych genuit bez końca, począwszy od pierwszej aż do Dyzi na ostatku.
PAN. — Która myślała, że jest pierwszą a nie była.
KUBUŚ. — A przed Dyzią dwie sąsiadki moich rodziców.
PAN. — Które mniemały, że są pierwsze a nie były?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Chybić takiego ptaszka we dwie strzelby, to djabelne pudło.
KUBUŚ. — Ot, panie, zgaduję, po kąciku pańskiej prawej wargi, który się podnosi, i lewej dziurce od nosa, która się kurczy, iż lepiej będzie gdy spełnię rzecz z dobrej woli, niż żebym się miał dać prosić; tem bardziej, że czuję silniejszy ból gardła i starczy mi tchu ledwie na jedną albo dwie powiastki.
PAN. — Gdyby Kubuś chciał mi sprawić wielką przyjemność...
KUBUŚ. — Jakżeby się wziął do rzeczy?
PAN. — Rozpocząłby od utraty swego klejnotu. Mam ci powiedzieć prawdę? Zawsze byłem łasy na opowieści o tem wielkiem wydarzeniu.
KUBUŚ. — A dlaczego, jeśli łaska?
PAN. — Dlatego, że, ze wszystkich tego rodzaju przygód, ta jedynie jest interesująca; inne są jeno bezbarwnem i pospolitem powtórzeniem. Ze wszystkich grzeszków ładnej penitentki, jestem pewien, że spowiednik tego jednego słucha z pełną uwagą.
KUBUŚ. — Panie, panie, widzę że pan jest porządnie zepsuty i że, przy skonaniu, djabeł mógłby się snadnie panu ukazać pod tą postacią co Ferragusowi[45].
PAN. — Możliwe. Ale, co do ciebie, założyłbym się że patent na mężczyznę zawdzięczasz jakiejś starej ladacznicy z waszej wioski.
KUBUŚ. — Niech się pan nie zakłada, bo pan przegra.
PAN. — Zatem gospodyni księdza proboszcza?
KUBUŚ. — Niech się pan nie zakłada, bo pan znów przegra.
PAN. — Zatem jego siostrzenica...?
KUBUŚ. — Jego siostrzenica aż dławiła się od złości i nabożeństwa; dwie cnoty, które bardzo dobrze czują się w swojem sąsiedztwie, ale w których sąsiedztwie ja czuję się fatalnie.
PAN. — No, teraz myślę że już zgadnę...
KUBUŚ. — Ja wcale nie myślę.
PAN. — W pewien dzień jarmarczny lub targowy...
KUBUŚ. — Ani jarmarczny ani targowy.
PAN. — Poszedłeś do miasta.
KUBUŚ. — Nie poszedłem wcale do miasta.
PAN. — I było napisane w górze, że spotkasz w jakimś szynczku uczynną istotę; zaprószywszy sobie nieco głowę...
KUBUŚ. — Nie wypiłem ani kropli; było natomiast napisane w górze, iż, w godzinie którą mamy obecnie, będzie się pan wysilał na błędne przypuszczenia, i popadnie w wadę z której mnie pan wyleczył, to jest manję zgadywania, a zawsze fałszywie. Zatem, trzeba panu wiedzieć, iż, pewnego pięknego dnia, ochrzczono mnie.
PAN. — Jeśli historję utraty dziewictwa masz zamiar zacząć od chrzcin, nie dopłyniemy zbyt rychło do końca.
KUBUŚ. — Miałem tedy chrzestnego ojca i chrzestną matkę. Stary Byk, najsławniejszy stelmach we wsi, miał syna. Byk-ojciec był moim chrzestnym ojcem, Byk-syn moim przyjacielem. Mając po ośmnaście czy dziewiętnaście lat, zadurzyliśmy się obaj w szwaczusi imieniem Justyna. Nie uchodziła wogóle za zbyt okrutną; ale uważała za właściwe poprawić sobie reputację pierwszym koszykiem, i wybór jej padł na mnie.
PAN. — Oto jedno z dziwactw kobiecych, które człowiek daremnie sili się pojąć.
KUBUŚ. — Całe mieszkanie majstra Byka, mego chrzestnego ojca, składało się z warsztatu i stryszku. Łóżko majstra stało w głębi warsztatu. Młody Byczek, mój przyjaciel, sypiał na stryszku, na który wchodziło się po drabince znajdującej się w równej mniejwięcej odległości od ojcowskiego łóżka i od drzwi sklepu.
Skoro Byk, mój ojciec chrzestny, zasnął na dobre, przyjaciel Byczek otwierał ostrożnie drzwi, i Justysia wsuwała się na stryszek po drabince. Nazajutrz, z pierwszym brzaskiem, zanim Byk-ojciec się obudził, Byczek, syn jego, schodził ze stryszku, otwierał drzwi i Justysia wymykała się tak jak weszła.
PAN. — Aby spieszyć na inny stryszek, własny lub cudzy?
KUBUŚ. — Czemu nie? Pożycie Byczka i Justysi płynęło dość słodko, ale niebawem miało uledz zmąceniu: tak było napisane w górze, tak więc się stało.
PAN. — Ze strony ojca?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Matki?
KUBUŚ. — Nie, nie żyła.
PAN. — Jakiegoś rywala?
KUBUŚ. — Ech, nie, nie, do stu tysięcy par djabłów, nie. Mój panie, napisane jest w górze, że się pan z tego nie podźwigniesz do końca swoich dni; dopóki będziesz żył, będziesz zgadywał, powtarzam panu, i to zgadywał fałszywie.
Jednego ranka, kiedy przyjaciel Byk, bardziej znużony niż zazwyczaj, czy to pracą dnia poprzedniego, czy trudami nocy, odpoczywał słodko w ramionach Justysi, nagle rozlega się straszliwy głos u stóp drabinki: „Byk! Byk! przeklęty leniuchu! Anioł Pański już wydzwoniono, jest blizko wpół do szóstej, a ty jeszcze na stryszku! Czy masz zamiar gnić tam do południa? Chcesz, abym wylazł na górę i sprowadził cię nieco szybciej niżbyś miał ochotę? Byk! Byk!
— Słucham ojca?
— A oś, na którą czeka ten stary zrzęda, dzierżawca z sąsiedztwa; chcesz, aby znów nas nachodził i wyprawiał brewerje?
— Oś jest gotowa, i nim upłynie kwadrans, będzie ją miał...“ Może pan sobie wyobrazić, co tymczasem przechodziła Justysia i mój biedny druh, Byk młodszy.
PAN. — Jestem pewien, że Justysia poprzysięgła sobie nigdy nie wrócić na stryszek i że się tam znalazła jeszcze tego samego wieczora. Ale w jaki sposób wydostanie się owego ranka?
KUBUŚ. — Jeżeli pan się czuje w obowiązku zgadywać, ja milknę... Owóż Byk-syn wyskakuje z łóżka, boso, z portkami w rękach i kamizolą na ramieniu. Podczas gdy się ubiera, Byk-ojciec mruczy przez zęby: „Od czasu, jak sobie nabił głowę tą łajdaczką, wszystko się rozłazi w domu. To się musi skończyć: to nie może trwać długo: zaczyna mnie to nudzić. Żeby jeszcze dziewczyna była warta; ale taka, taka!... Ha, gdyby biedna nieboszczka, kobieta uczciwa i honorna jak mało, widziała to, dawnoby już chłopaka wyłoiła kijem, a dziewusze wydrapała oczy, pod bramą kościoła, po sumie, na oczach ludzi. Ho, ho! z nią nie było żartów! ja byłem za miętki; ale jeśli wyobrażają sobie że i nadal tak pójdzie, to się mylą.“
PAN. — Czy Justysia słyszała to wszystko ze stryszku?
KUBUŚ. — Niema wątpienia. Tymczasem Byk-syn powędrował do dzierżawcy z osią na ramieniu, Byk-ojciec zaś wziął się do roboty. Po kilku machnięciach hebla, nos majstra zaczął domagać się niucha tabaki; szuka tabakierki w kieszeniach, pod poduszką; nie znajduje. „To ten hultaj, powiada, musiał ściągnąć jak zazwyczaj; zobaczmyż czy nie zostawił na górze...“ I oto stary drapie się na stryszek. W chwilę później, spostrzega, że zapodziała mu się gdzieś fajka i nóż: znów gramoli się na stryszek.
PAN. — A Justysia?
KUBUŚ. — Zgarnęła pospiesznie odzież i wśliznęła się pod łóżko, gdzie ułożyła się na płask na brzuszku, wpół żywa ze strachu.
PAN. — A twój przyjaciel, Byczek?
KUBUŚ. — Oddawszy oś, założywszy ją jak należy i odebrawszy zapłatę, przybiegł do mnie i zwierzył mi się ze swego straszliwego kłopotu. Zabawiwszy się nieco jego strapieniem, rzekłem: Słuchaj, Byczku, idźże się przejść na wieś albo gdzie ci się podoba; już ja to biorę na siebie. Proszę cię tylko o jedno: byś mi zostawił nieco czasu...“ Ale pan się uśmiecha, co panu chodzi po głowie...?
PAN. — Nic.
KUBUŚ. — Byk młodszy, mój przyjaciel, wychodzi. Ja się ubieram, zastał mnie bowiem jeszcze w łóżku. Idę wprost do starego, który, ujrzawszy mnie, zaczął wydawać okrzyki zdziwienia i radości, i rzekł: „Hoho, chrzestny synaczku, tyżeś to! skąd przybywasz i co porabiasz tu tak wczesnym rankiem?...“ Chrzestny ojciec miał dla mnie wiele prawdziwej przyjaźni; toteż, rzekłem otwarcie: „Nie chodzi o to skąd idę, ale jak wrócę do domu.
— He, he, chrzestny synalku, nicpoń się robi z ciebie; lękam się, że mój Byczek i ty tworzycie dobraną parę. Nie spałeś w domu?
— A ojciec nie zna co to żarty na tym punkcie.
— Ma słuszność, chrzestny synaczku, ma słuszność. Ale zacznijmy od śniadania, butelka nam coś podszepnie.
PAN. — Kubusiu, ten człowiek wyznawał zdrowe zasady.
KUBUŚ — Odpowiedziałem, że nie czuję potrzeby i chęci jedzenia ani picia, jeno upadam ze znużenia oraz bezsenności. Stary Byk, który, za młodych lat, nie lada komu dałby się zawstydzić, uśmiechnął się pod wąsem i dodał: „Chrzestny synaczku, musiała być ładna i nie żałowaliście sobie. Słuchaj: Byczek wyszedł z domu, drap-że się na górę i kładź na jego łóżko... Ale jedno słowo, zanim powróci. Żyjecie w przyjaźni; otóż, kiedy zobaczycie się w cztery oczy, powiedz mu, że jestem niezadowolony, bardzo niezadowolony. Ta szelma Justysia, którą musisz znać (któryż bowiem chłopak we wsi jej nie zna?), rozwłóczyła mi go na nic; oddałbyś mi prawdziwą przysługę, gdybyś go odstręczył od dziewuchy. Przedtem, był to chłop jak malowanie; owóż, od czasu jak wdał się w tę nieszczęśliwą znajomość... ale ty ani słuchasz; oczy ci się kleją: idź-że, idź na górę i spocznij sobie.“
Wchodzę, rozbieram się, podnoszę kołdrę i prześcieradło, macam wszędzie, niema Justysi. Tymczasem Byk, mój chrzestny ojciec, mamrotał: „O, dzieci, przeklęte dzieci! a ten znowu, nie gotujeż on zgryzoty swemu ojcu?“ Nie znalazłszy Justysi w łóżku, domyśliłem się, że musi być pod łóżkiem. Na górce było zupełnie ciemno. Schylam się, szukam rękami, napotykam ramię, chwytam, ciągnę ku sobie; wysuwa się z pod legowiska cała drżąca. Ściskam ją, ośmielam, daję znaki aby się położyła. Składa ręce, rzuca mi się do nóg, obejmuje za kolana. Nie byłbym może oparł się tej niemej scenie, gdyby jasny dzień był ją oświecał; ale ciemność, skoro nie czyni człowieka trwożliwym, czyni go przedsiębiorczym. Zresztą, miałem na wątrobie jej dawne grymasy. Za całą odpowiedź, popycham ją ku schodkom prowadzącym do sklepu. Wydaje krzyk przerażenia. Byk usłyszał i rzekł: „Gada przez sen...“ Justysia mdleje; kolana uginają się pod nią; nawpół przytomna, powtarza zdławionym głosem: „On tu przyjdzie... już idzie... słyszę jak idzie... zgubiona jestem!... — Nie, nie, odpowiadam przyciszonym głosem, uspokój się, bądź cicho i połóż się...“ Upiera się w swojem wzdraganiu, ja upieram się również: wkońcu daje za wygraną: i oto jesteśmy w łóżku, przytuleni do siebie.
PAN. — Zdrajco! zbrodniarzu! Czy wiesz, jaką zbrodnię popełniasz w tej chwili? Dopuszczasz się na tej dziewczynie gwałtu: nie siłą, ale postrachem. Stawiony przez trybunałem, podpadłbyś całej surowości praw zastrzeżonych dla gwałcicieli.
KUBUŚ. — Nie wiem, czy ją zgwałciłem, ale to wiem, że nie zrobiłem jej krzywdy i ona mnie także. Zrazu, odwracając usta od moich pocałunków, szepnęła: „Nie, nie, Kubusiu, nie...“ Na te słowa, udałem że wychodzę z łóżka i kieruję się ku schodkom. Powstrzymała mnie i rzekła zbliżając usta do mego ucha: „Nigdy nie myślałam, że jesteś taki zły; widzę, że nie można spodziewać się po tobie litości; ale przynajmniej przyrzeknij mi, przysięgnij...
— Co?
— Że on się nic nie dowie.“
PAN. — Przyrzekłeś, przysiągłeś, i wszystko poszło bardzo dobrze.
KUBUŚ. — I potem znów bardzo dobrze.
PAN. — I potem jeszcze raz bardzo dobrze.
KUBUŚ. — Jakby pan był przy tem. Tymczasem Byk, mój przyjaciel, niespokojny i znużony, nabłądziwszy długo dokoła domu i nie mogąc mnie nigdzie znaleźć, wraca do warsztatu, gdzie ojciec mówi zgryźliwie: „Długo się nasiedziałeś po próżnicy...“ Byczek odpowiada jeszcze zgryźliwiej: „Po próżnicy! musiałem ścieńczać z obu końców tę przeklętą oś, która okazała się za gruba.
— Przestrzegałem cię; ale ty zawsze chcesz robić swoim rozumem.
— To dlatego, że łatwiej ująć niż dodać.
— Weź to dzwono i idź je skończyć przed domem.
— Dlaczego przed domem?
— Bobyś tu obudził Kubusia, swego przyjaciela.
— Kubusia?...
— Tak, Kubusia, jest na górze na stryszku, wypoczywa. Ach, biedni doprawdy ci ojcowie; nie jedno, to drugie! No cóż tam? ruszysz ty się? Z tego że będziesz stał jak gamoń, ze spuszczoną głową, otwartą gębą i zwieszonemi ramionami, robota sama się nie odrobi...“ Przyjaciel Byk, wściekły, rzuca się ku schodkom; Byk, chrzestny ojciec, zatrzymuje go, wołając: „Gzie idziesz? dajże się wyspać nieborakowi; upada ze znużenia. Na jego miejscu, czy byłbyś kontent gdyby cię ktoś niepokoił?
PAN. — A Justysia słyszała to wszystko?
KUBUŚ. — Tak jak pan mnie słyszy.
PAN. — I cóżeś ty zrobił?
KUBUŚ. — Śmiałem się.
PAN. — A Justysia?
KUBUŚ. — Zerwała czepeczek z głowy, targała włosy; wznosiła oczy ku niebu, przynajmniej tak przypuszczałem; łamała ręce.
PAN. — Kubusiu, jesteś barbarzyńca, masz kamień w piersiach.
KUBUŚ. — Nie, panie, nie: mam serce, ale chowam je na lepszą okazję. Kto zbyt hojnie szafuje tem bogactwem, tyle go roztrwoni wówczas kiedy trzeba było oszczędzać, że zbraknie mu go w porze kiedy trzeba być rozrzutnym... Tymczasem, ubieram się i schodzę. Byk-ojciec powiada: „Potrzebowałeś tego, dobrze ci zrobiło; kiedy przyszedłeś, wyglądałeś jak z krzyża zdjęty, a teraz, ot: świeży i rumiany, jak dzieciątko gdy possało piersi. Sen, to dobra rzecz!... Byczku, mój synu, zejdź-no do piwnicy, i przynieś buteleczkę, pośniadamy sobie. Teraz, chrześniaczku, pośniadasz chętnie? — Bardzo chętnie...“ Zjawia się butelka, stawia ją na warsztacie, my stoimy dokoła. Byk-ojciec nalewa sobie i mnie; Byk-syn, usuwając szklankę, powiada opryskliwie: „Nie miewam pragnienia tak rano.
— Nie chcesz pić?
— Nie.
— Ho, ho! już ja wiem co w trawie piszczy: wierz mi, chrześniaczku, to rączka Justysi; musiał wstąpić do niej i albo jej nie zastał, albo też zastał z innym: te dąsy na butelkę, to nie jest rzecz naturalna: ja ci to powiadam.
JA. — Hm, może pan i trafił.
BYK SYN. — Jakóbie, dość tych żartów; trafił czy nie trafił, nie lubię tego.
BYK OJCIEC. — Nie chcesz pić, to nie: nam to nie przeszkodzi. Twoje zdrowie, chrześniaczku.
JA. — Za wasze, chrzestny ojcze; Byczku, przyjacielu, wypij z nami. Zanadto się sumujesz dla tak drobnej rzeczy.
BYK SYN. — Powiedziałem już, że nie piję.
JA. — I cóż? jeżeli ojciec zgadł, cóż u djaska, zobaczysz ją, porozumiecie się, i przyznasz że nie miałeś słuszności.
BYK OJCIEC. — Ech, zostaw-że go; czyż nie godzi się, dalibóg, aby ta ladaco ukarała go za strapienie jakiego mi przysparza? No, jeszcze łyk, i przejdźmy do twojej sprawy. Domyślam się, że chodzi o to abym się odprowadził do ojca; ale co ja mu powiem?
JA. — Co pan zechce; wszystko to co pan słyszał od niego sto razy, ilekroć przyprowadzał tutaj pańskiego syna.
BYK OJCIEC. — Chodźmy...
Wychodzi, idę za nim, zbliżamy się do drzwi, puszczam go do wnętrza samego. Ciekawy rozmowy Byka-ojca z moim, chowam się w jakimś zakątku, za przepierzeniem, skąd nie tracę ani słóweczka.
BYK OJCIEC. — Ech, kumie, trzeba mu jeszcze darować tym razem.
— Darować, a co?
— Udajesz, że nie wiesz.
— Nie udaję, naprawdę nie wiem.
— Jesteś zgniewany i masz słuszność.
— Nie jestem zgniewany.
— Jesteś, powiadam.
— Jeśli chcesz koniecznie, nie mam nic przeciw temu, ale niechże się wprzódy dowiem, co znów zmalował.
— No, zdarzy się, raz, drugi, z tego jeszcze dziury w niebie nie będzie. Ot, zdybie się gromadka chłopaków i dziewcząt; piją, baraszkują, tańczą; godziny lecą; szast, prast, brama zamknięta...
Tutaj, Byk, zniżając głos, dodał: „Nikt nas nie słyszy; tedy, mówiąc szczerze, czy my byliśmy lepsi w ich wieku? Wiesz, jacy ojcowie są najgorsi? ci co zapomnieli o błędach swej młodości. Powiedz, czy nam się nigdy nie zdarzyło przespać poza domem?
— A ty, Byczku, mój kumie, powiedz, czy nigdy nie trafiło się nam zadurzyć w spódniczce, wbrew chęciom rodziców?
— Toteż ja krzyczę głośniej niż mnie boli. Rób tak samo.
— Ale Kubuś nie spał poza domem, przynajmniej nie tej nocy, jestem tego pewny.
— No, dobrze już, dobrze, jeśli nie tej, to innej. Zatem, nie masz urazy do chłopca?
— Nie.
— I gdy odejdę, nie będziesz się znęcał nad nim?
— Ani trochę.
— Dajesz słowo?
— Daję.
— Słowo honoru?
— Słowo honoru.
— Rzecz tedy załatwiona, wracam do domu...“
Kiedy ojciec chrzestny był na progu, rodzony mój, klepiąc go lekko po ramieniu, mówił: „Byczku, mój przyjacielu, czuję w tem wszystkiem jakieś szelmostwo. Nasze chłopaki, to dwa szczwane lisy; boję się że dziś wzięli nas grubo na kawał; ale z czasem oliwa wyjdzie na wierzch. Bywaj, kumie.
PAN. — A jakże się skończyła sprawa pomiędzy Byczkiem juniorem a Justysią?
KUBUŚ. — Tak jak musiała. On się pogniewał, ona jeszcze mocniej; rozpłakała się, on się rozczulił; przysięgła, że jestem najwierniejszym z przyjaciół; ja przysiągłem, że jest najuczciwszą dziewczyną we wsi. Uwierzył, przeprosił, kochał i cenił nas odtąd tem więcej. I oto początek, środek i koniec utraty mego klejnotu. A teraz, panie, radbym, aby mi pan wyłożył sens moralny całej tej głupiej historji.
PAN. — Lepiej poznać kobiety.
KUBUŚ. — I panu było trzeba tej nauki?
PAN. — Lepiej znać przyjaciół.
KUBUŚ. — I pan wierzyłeś kiedy, iż znajdzie się choć jeden, zdolny stawić czoło pańskiej żonie lub córce, jeśli zagięła nań parol?
PAN. — Lepiej znać ojców i dzieci.
KUBUŚ. — Ech, panie! od wieków i po wsze wieki będą kolejno jedni drugich wystrychiwać na dudków.
PAN. — To co mówisz, to wszystko wiekuiste prawdy, ale których nie można powtarzać nazbyt często. Jakabądź będzie powiastka którą przyrzekłeś mi jeszcze, bądź pewien iż głupiec jeno nie doszuka się w niej nauki: jedź więc dalej.
Czytelniku, przyszedł mi skrupuł: a to, iż Kubusiowi i jego panu użyczyłem zaszczytu wygłoszenia paru uwag, które należały z prawa tobie; jeżeli tak, możesz im je odebrać bez żadnej ceremonii. Spostrzegłem też, o ile mi się zdaje, iż słowo Byk[46] ci się niepodoba. Chciałbym bardzo wiedzieć, dlaczego. To jest istotne nazwisko rodowe mego stelmacha; metryki chrztu, metryki zgonu, kontrakty ślubne podpisane są Byk. Potomkowie Byka, którzy prowadzą dzisiaj warsztat, nazywają się Bykami. Kiedy dzieci ich, miłe dziateczki, przechodzą ulicą, ludzie powiadają: „Oto małe Byczki“. Kiedy wymawiacie imię Boule, przypominacie sobie najwykwintniejszego mistrza meblarstwa jakiegoście mieli. Owóż, do tej pory, nie zdarzy się nikomu w okolicy wymówić imienia Byk, aby nie wspomnieć największego stelmacha za ludzkiej pamięci. Byk, którego imię czyta się na końcu wszystkich nabożnych książek z początku wieku, był jednym z jego krewniaków. Jeżeli kiedykolwiek prawnuk naszego Byka odznaczy się jakim wielkim czynem, imię własne Byk brzmieć wam będzie niemniej wspaniale jak imię Cezara albo Kondeusza. Bo też jest Byk i Byk, jak Wilhelm i Wilhelm. Kiedy mówię poprostu Wilhelm, nie będzie to ani zdobywca Wielkiej Brytanii, ani też sukiennik z Adwokata Patelin[47]; imię Wilhelm, poprostu, bez dodatku, nie będzie ani heroiczne, ani mieszczańskie; tak samo Byk. Krótko: Byk, to nie jest ani ów słynny stelmach, ani żaden z jego pospolitych przodków lub potomków. Boteż, poprawdzie, alboż imię własne może być ładne lub nieładne? Na każdej ulicy spotkacie pełno drabów imieniem Pompejusz. Pozbądźcie się tedy fałszywej delikatności, albo też postąpię z wami jak milord Chatham[48], z członkami parlamentu; powiedział im: „Cukru, cukru, cukru; i cóż w tem śmiesznego?...“ A ja wam powiem: „Byka, Byka, Byka; dlaczego nie ma się kto nazywać Byk?“ Powiedziawszy, co miałem na sercu, oddaję głos Kubusiowi.

KUBUŚ. — Było to w dzień świąteczny; brat Jan wydawał za mąż córkę jednego z sąsiadów. Ja byłem drużbą. Posadzono mnie do stołu między dwoma najtęższymi kpiarzami z całej parafii; miałem minę wielkiego bajbardzo, mimo że nie byłem znów takim za jakiego mnie brali. Zadali mi kilka jowialnych pytań na temat poślubnej nocy; odpowiedziałem dość głupio: dalejże oni parskać śmiechem, aż żony obu żartownisiów zaczęły krzyczeć z końca stołu: „Co się stało? co wam tak wesoło?“ — „Tarzać się ze śmiechu! odparł jeden z żonkosiów: opowiem ci to wieczorem.“ Druga, niemniej ciekawa, zadała mężowi toż samo pytanie i otrzymała podobną odpowiedź. Uczta ciągnie się dalej; takoż i pytania i moje niezgrabstwa i wybuchy śmiechu i zdziwienia u kobiet. Po uczcie, tańce; po tańcach, pokładziny państwa młodych, uroczystość podwiązki; wkońcu znajduję się w mojem łóżku, a owi dwaj kpiarze w swoich, gdzie każdy z nich skwapliwie rozpowiada żonie rzecz niezrozumiałą, niepodobną do wiary, iż, w dwudziestym drugim roku, chłopak duży i krzepki jak ja, wcale przystojny, rzeźki i nie głupi, jest tak naiwny, ale to tak naiwny jak kiedy wychodził z żywota matki. Obie kobiety okrzykiwały się z podziwu narówni z mężami. Ale, zaraz nazajutrz, pani Zuzanna kiwa na mnie palcem i mówi: „Kubusiu, nie masz nic do roboty?
— Nie, pani sąsiadko; w czem mogę usłużyć?
— Chciałabym... chciałabym...“ i, mówiąc to chciałabym, ściska mi rękę i spogląda dość szczególnie; „chciałabym, abyś wziął gnip[49] i pomógł mi wyciąć parę naręczy wikliny, za ciężka to bowiem robota na mnie samą.
— Bardzo chętnie, pani Zuzanno...“
Biorę gnip i ruszamy. Po drodze, Zuzanna opiera się głową o moje ramię, bierze mnie pod brodę, ciągnie za uszy, daje kuksańce w bok. Przybywamy. Miejsce było spadziste. Pani Zuzia wyciąga się na ziemi z nogami nieco rozsuniętemi i rękami założonemi pod głową. Ja, nieco poniżej, uwijam się z moim nożem. Zuzanna przyciągnęła nogi ku sobie, zbliżając pięty do pośladków; wniesione kolana czyniły spódniczkę mocno kusą. Ja ciągle macham gnipem, prawie na oślep. Wkońcu, Zuzanna rzecze: „Kubusiu, kiedy ty skończysz?
— Kiedy pani zechce, pani Zuzanno.
— Czy nie widzisz, rzekła półgłosem, że ja chcę abyś skończył?...“ Kończę tedy, nabieram tchu, kończę jeszcze raz; pani Zuzia zaś...
PAN. — Wzięła ci dziewictwo, którego nie miałeś?
KUBUŚ. — W istocie; ale Zuzia nie dała się oszukać, uśmiechnęła się i rzekła: „Ładnie sobie zakpiłeś z mego kpiarza: hultaj z ciebie.
— Co pani chce przez to powiedzieć, pani Zuzanno?
— Nic, nic; wiesz dobrze o czem myślę. Oszukaj mnie tak samo od czasu, do czasu, a przebaczę ci...“ Związałem wiklinę, wziąłem na plecy, i wróciliśmy każde do siebie, do domu.
PAN. — Bez małego odpoczynku w drodze?
KUBUŚ. — Bez.
PAN. — Tak niedaleko było z pastwiska do wsi?
KUBUŚ. — Nie dalej niż ze wsi do pastwiska.
PAN. — Tylko tyle była warta?
KUBUŚ. — Była może warta więcej, dla kogo innego, w innym dniu: każda chwila ma swoją cenę.
W jakiś czas potem, pani Małgorzata (była to żona drugiego kpiarza) miała zboże do zmielenia i nie miała czasu iść do młyna; przyszła prosić mego ojca, aby pozwolił jednemu z synów ją wyręczyć. Ponieważ byłem najroślejszy, nie wątpiła iż wybór padnie na mnie, co się też stało. Pani Małgorzata wychodzi; ja za nią; ładuję worek na osła i prowadzę go sam do młyna. Zboże zmielono, i oto wracamy do domu, osieł i ja, dość smutno, ponieważ myślałem że wrócę z kwitkiem za swoje trudy. Myliłem się. Pomiędzy wsią a młynem znajdował się mały lasek; tam ujrzałem panią Małgorzatę siedzącą na kraju drogi. Zaczynało się zmierzchać. „Kubusiu, rzecze, jesteś wreszcie! Czy wiesz, że już całą śmiertelną godzinę czekam na ciebie?...
Czytelniku, jesteś zanadto skrupulatny. Zgoda: „śmiertelna godzina“ jest dla pań z miasta; „dobra godzina“ dla pani Małgorzaty.
KUBUŚ. — Ano było mało wody, młyn szedł powoli, młynarz był pijany, i, choć spieszyłem jak mogłem, nie mogłem być gotów wcześniej.
MAŁGORZATA. — Usiądź-że tu obok, i pogwarzmy trochę...
KUBUŚ. — Z miłą chęcią, pani Małgosiu...
I oto zasiadam koło niej aby gwarzyć, milczymy wszelako oboje uparcie. Powiadam tedy: Ale, pani Małgorzato, pani nic nie mówi.
MAŁGORZATA. — Tak sobie myślałam o tem, co mąż mi powiedział o tobie.
KUBUŚ. — Niech pani nic nie wierzy; to figlarz.
MAŁGORZATA. — Przysięgał mi, że ty się nigdy nie kochałeś.
KUBUŚ. — Och, co do tego, to mówi szczerą prawdę.
MAŁGORZATA. — Jakto! nigdy w życiu?
KUBUŚ. — Nigdy w życiu.
MAŁGORZATA. — Jakto! ty, w twoim wieku, nie wiedziałbyś co to kobieta?
KUBUŚ. — O, przepraszam bardzo, pani Małgorzato.
MAŁGORZATA. — Więc co to takiego kobieta?
KUBUŚ. — Kobieta?
MAŁGORZATA. — Tak, kobieta.
KUBUŚ. — Zaraz, zaraz... Ano, to taki chłop, co ma spodnicę, czepek i tłuste piersi.
PAN. — Ha! łotrze!
KUBUŚ. — Tamta się nie złapała, chciałem aby się ta złapała. Na tę odpowiedź, jejmość Małgorzata zaczęła śmiać się i chichotać bez końca; ja, niby ogłupiały, pytam co w tem widzi tak śmiesznego. Jejmość Małgorzata rzekła, iż śmieje się z mej naiwności. „Jakto! ty, taki dryblas, w istocie nie wiedziałbyś nic więcej?
— Nie, pani Małgorzato“.
Pani Małgorzata umilkła i ja także. „Ale, pani Małgorzato, rzekłem, usiedliśmy aby gwarzyć i jakoś nam nie idzie. Pani Małgorzato, co pani jest? pani nad czemś myśli...
MAŁGORZATA. — Tak, myślę... myślę... myślę...“
I gdy wymawiała owe „myślę“, pierś jej wznosiła się, głos omdlewał, ciało drżało, oczy się przymknęły, usta wpół rozchyliły. Wydała głębokie westchnienie; omdlała, ja zaś udałem iż myślę że umiera i zacząłem krzyczeć przerażony: „Pani Małgorzato! pani Małgorzato! proszę się odezwać; pani Małgorzato, czy pani niedobrze?
MAŁGORZATA. — Nie, dziecko, zostaw mnie chwilę w spokoju... Nie wiem, co mi się stało... Tak jakoś przyszło nagle.
PAN. — Kłamała.
KUBUŚ. — Tak, kłamała.
MAŁGORZATA. — Tak mi się coś marzyło.
KUBUŚ. — Czy marzy się tak pani czasem, w nocy, obok męża?
MAŁGORZATA. — Niekiedy.
KUBUŚ. — Musi go to przerażać.
MAŁGORZATA. — Oswoił się...
Małgorzata przyszła nieco do siebie z omdlenia i rzekła: Chodziło mi po głowie, że na weselu, przed tygodniem, mąż mój i Zuzi dworowali sobie z ciebie; żal mi się ciebie zrobiło, i tak na mnie przyszło sama nie wiem co.
KUBUŚ. Za dobra jest pani.
MAŁGORZATA. — Nie lubię jak sobie z kogo żartują. Myślałam o tem, że, przy pierwszej sposobności, zaczną na nowo, i że mi to znowu sprawi przykrość.
KUBUŚ. — Ależ od pani zależałoby tylko, aby był temu koniec.
MAŁGORZATA. — A jak?
KUBUŚ. — Gdyby mnie pani nauczyła...
MAŁGORZATA. — Czego?
KUBUŚ. — Tego czego nie wiem i co ich tak pobudza do śmiechu; wtedyby już nie żartowali ze mnie.
MAŁGORZATA. — Och! nie, nie. Wiem, że jesteś dobry chłopiec i nie powiedziałbyś nikomu; ale nie śmiałabym.
KUBUŚ. — Dlaczego?
MAŁGORZATA. — Bobym nie śmiała.
KUBUŚ. — Pani Małgorzata, niech mnie pani nauczy, ja będę strasznie wdzięczny, niech mnie pani nauczy... Błagając w ten sposób, ściskałem jej ręce; ona ściskała również moje; całowałem ją w oczy, ona mnie w usta. Tymczasem, zapadła zupełna noc. Rzekłem tedy: Widzę, pani Małgorzato, że pani nie jest dość życzliwa aby mnie nauczyć: bardzo mnie to smuci. Ano, trudno, wstańmy, wracajmy do domu... Pani Małgorzata zamilkła; wzięła mnie za rękę, nie wiem gdzie ją poprowadziła, ale faktem jest, iż wykrzyknąłem: „Niema nic! niema nic!“
PAN. — Łotrze! dubeltowy łotrze!
KUBUŚ. — Faktem jest, iż była bardzo lekko odziana, ja także. Faktem jest, że trzymałem ciągle rękę tam gdzie nie było nic u niej, ona zaś umieściła swoją tam, gdzie rzeczy miały się niezupełnie tak samo u mnie. Faktem jest, iż ja znalazłem się pod nią, a tem samem ona na mnie. Faktem jest, iż, ponieważ ja nie czyniłem nic aby jej dopomódz, ona musiała wziąć cały trud na siebie. Faktem jest, iż oddawała się memu pouczeniu z takiem przejęciem, iż przyszła chwila w której myślałem że umrze z wysiłku. Faktem jest, iż, równie zamroczony jak ona i nie wiedząc sam co mówię, wykrzyknąłem: „Ach, pani Zuziu, jak pani mi dobrze robi.“
PAN. — Chcesz powiedzieć: pani Małgosiu.
KUBUŚ. — Nie, nie. Faktem jest, iż pomięszałem jedno imię z drugiem; i że, zamiast powiedzieć: pani Małgosiu, powiedziałem: pani Zuziu. Faktem jest, iż wyznałem pani Małgorzacie, że tegoż samego czego ona, w swojem mniemaniu, nauczyła mnie tego dnia, pani Zuzanna, nieco odmiennie coprawda, nauczyła mnie trzy albo cztery dni wprzódy. Faktem jest, iż rzekła: „Jakto! to Zuzia, nie ja?...“ Faktem jest, iż odparłem: „Ani jedna ani druga.“ Faktem jest, iż, dworując sobie z niej samej, z Zuzi, z obu mężów (przyczem ona nie szczędziła mi pieszczotliwych obelg), znalazłem się na niej, a tem samem ona podemną. Faktem jest, iż, następnie, wyznawszy iż robi jej to przyjemność ale nietyle co w inny sposób, ona znalazła się na mnie a tem samem ja pod nią. Faktem jest, iż, po niejakiej chwili odpoczynku i milczenia, nie znaleźliśmy się ani ona na spodzie, ani ja na górze, ani ona na górze, ani ja na spodzie; leżeliśmy bowiem i jedno i drugie na boku, przyczem ona miała głowę pochyloną ku przodowi, a oba pośladki przyklejone od moich ud. Faktem jest, iż, gdybym był mniej uczony, dobra pani Małgorzata byłaby mnie nauczyła wszystkiego, czego jeden człowiek może drugiego nauczyć. Faktem jest, iż dowlekliśmy się do wsi z niejaką trudnością. Faktem jest, iż mój ból gardła powiększył się mocno i niema nadziei, abym był zdolny mówić prędzej niż za dwa tygodnie.
PAN. — I nie widziałeś już potem tych jejmości?
KUBUŚ. — Z przeproszeniem pańskiem, niejeden raz.
PAN. — Obie?
KUBUŚ. — Obie.
PAN. — I nie poróżniły się z sobą?
KUBUŚ. — Potrzebując nieraz wzajem swoich usług, tem serdeczniej się pokochały.
PAN. — Nasze panie byłyby uczyniły to samo, ale każda ze swoim każdym... Śmiejesz się?
KUBUŚ. — Za każdym razem, kiedy sobie przypomnę małego człowieczka, krzyczącego, przeklinającego, pieniącego się, miotającego głową, nogami, rękami, całem ciałem i gotowego rzucić się ze sterty siana na łeb na szyję z narażeniem karku, nie mogę powstrzymać się od śmiechu.
PAN. — A ten mały człowieczek, któż to taki? Mąż Zuzi?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — Małgosi?
KUBUŚ. — Nie... Zawsze ten sam! do śmierci się nie odmieni!
PAN. — Któż zatem?
Kubuś nie odpowiedział na pytanie, pan zaś dodał: Powiedz tylko, kto był ów człowieczek.
KUBUŚ. — Jednego dnia, dziecko, siedzące opodal straganu matki, krzyczało ze wszystkich sił. Matka, doprowadzona do rozpaczy wrzaskiem, rzekła: „Moje dziecko, czemu tak krzyczysz?
— Bo chcą, żebym powiedział A.
— A czemuż nie chcesz powiedzieć A?
— Bo skoro tylko powiem A, zaraz zechcą żebym powiedział B...“
Owóż, skoro tylko powiem panu imię małego człowieczka, będę zmuszony powiedzieć i resztę.
PAN. — Może.
KUBUŚ. — Napewno.
PAN. — No, Kubusiu, Kubusieczku, powiedz, kto był mały człowieczek. Umierasz z ochoty, nieprawdaż? Ulżyj sobie.
KUBUŚ. — Było to coś w rodzaju karła, garbaty, kulawy, jąkała, ślepy na jedno oko, zazdrosny, lubieżny, zakochany (być może z powodzeniem) w Zuzi. Był to wikary z naszej wioski.
Kubuś podobny był do dziecka straganiarki jak dwie krople wody, z tą różnicą, że, od czasu jak go bolało gardło, trudno go było doprowadzić do powiedzenia A, ale, skoro raz ruszył z miejsca, jechał już sam z siebie do końca alfabetu.
„Byłem tedy w spichlerzu Zuzi, sam na sam z nią.
PAN. — I nie byłeś tam bez kozery?
KUBUŚ. — Nie. Naraz zjawia się wikary; wpada we wściekłość, łaje, pyta rozkazującym tonem Zuzię co robi sam na sam z najrozpustniejszym chłopakiem z całej wsi, w najodleglejszym zakątku domostwa.
PAN. — Widzę, że miałeś już reputację.
KUBUŚ. — Dosyć dobrze zasłużoną. Wpadł w szczerą furję; do tych słów dodał parę innych, jeszcze mniej pochlebnych. Z kolei ja wpadam w złość. Od słowa do słowa, przyszliśmy wreszcie do gestów. Chwytam widły, pakuję mu je między nogi, nawdziewam, rzucam go na stertę siana, ni mniej ni więcej jak wiązkę słomy.
PAN. — A siano było wysokie?
KUBUŚ. — Dziesięć stóp conajmniej, tak iż człeczyna nie byłby z niego zlazł z całym karkiem.
PAN. — A potem?
KUBUŚ. — Potem, rozchylam chusteczkę Zuzi, dobieram się do piersi, pieszczę ją; broni się, ot tak, nie zanadto. Leżały tam juki ośle, nieraz wypróbowane przez nas jako wcale dogodne; popycham ją na te juki...
PAN. — Podnosisz spodniczki?
KUBUŚ. — Podnoszę spodniczki.
PAN. — I wikary widzi to?
KUBUŚ. — Jak ja pana widzę.
PAN. — I siedzi cicho?
KUBUŚ. — Co to, to nie! Nie panując już nad wściekłością, zaczyna krzyczeć co tchu: „Mor... mor... mordercy!... go... go... gore!... zło... zło... złodziej!...“ Nato, mąż, o którym myśleliśmy że jest daleko, nadbiega.
PAN. — Bardzo żałuję: nie lubię księży.
KUBUŚ. — I byłbyś pan zachwycony, gdybym, na oczach...
PAN. — Przyznaję.
KUBUŚ. — Zuzia miała czas pozbierać się; ja poprawiam ubranie, daję nogę; co się dalej stało, wiem od Zuzi. Mąż, widząc wikarego na stercie siana, zaczyna się śmiać. Wikary mówi: „Śmiej... się... śmiej... się... cie... mięgo głupi...“ Mąż, idąc za jego radą, śmieje się do rozpuku, i pyta kto go tam posadził. — Wikary: „Ze... ze... zesadź mnie na zie...zie...ziemię.“ — Mąż wybucha znowu śmiechem i pyta jak się wziąć do tego. — Wikary: Tak... tak... ja... jak... wla... wla... wlazłem; wi... wi... widłami. — Do paralusza, masz słuszność; patrzcie co to znaczy uczyć się łaciny!... Bierze widły, podstawia, wikary nawdziewa się na nie tak jak ja go nawdziałem; mąż okręca go parę razy po spichrzu, intonując uroczystym falsetem coś w rodzaju psalmu, wikary zaś drze się: „Po... po... postaw mnie, gał... gał... gałganie; po... po... postawisz ty mnie, gał... gał... gałganie?...“ A mąż: „Cóżbyś pan na to, panie wikary, gdybym pana tak obniósł po całej wiosce? W życiu nie widzieli ludzie piękniejszej procesyi...“ Ale skończyło się na strachu, mąż postawił wreszcie wikarego na ziemi. Nie wiem, co on tam powiedział mężowi, Zuzia bowiem umknęła, dosłyszałem tylko: „Nie... nie... nieszczęśniku! po... po... po... podnosisz rę... rę... rękę na ka... ka... kapłana; wy... wy... wyklinam cię; bę... bę... będziesz po... po... potępiony...“ Tak wołał mały człowieczek, mąż zaś pędził go przed sobą widłami. Ludzie zbiegają się ze wszystkich stron; ja przybiegam również; zaledwie mąż Zuzi zoczył mnie zdaleka, zaczął wołać zamierzając się widłami: „Zbliż-no się, zbliż.“
PAN. — A Zuzia?
KUBUŚ. — Wykręciła się.
PAN. — Jak?
KUBUŚ. — Doskonale; kobieta zawsze się wykręci, o ile nie przyłapano jej na gorącym uczynku... Z czego się pan śmieje?
PAN. — Z tego z czego zawsze będę się musiał śmiać, tak samo jak ty, ilekroć sobie przypomnę tego księżyka na widłach mężowskich.
KUBUŚ. — Owóż, w niedługi czas po tej przygodzie (doszła ona do uszu mego ojca, który uśmiał się również), zaciągnąłem się do wojska...

Po kilku chwilach milczenia czy też kaszlu Kubusia (powiadają jedni), lub też skoro obaj uśmiali się do syta (powiadają drudzy), pan, zwracając się do sługi, rzekł: „A historja twoich amorów?“ — Kubuś potrząsnął głową i nie odpowiedział.

W jaki sposób człowiek rozumny, obyczajny, który chce uchodzić za filozofa, może szukać zabawy w opowiadaniu równie bezwstydnych bajeczek? — Po pierwsze, czytelniku, to nie bajeczki, to historja; kiedy opowiadam figielki Kubusia, nie czuję się bardziej winnym, a może mniej, niż Swetoniusz, kiedy wam przekazuje wyuzdania Tyberyusza. Pomimo to, czytacie Swetoniusza i nie czynicie mu z tego żadnego zarzutu. Dlaczego nie marszczycie takoż brwi przy Katullu, Marcyalu, Horacym, Juwenalu, Petroniuszu, La Fontainie i tylu innych? Czemu nie powiadacie stoikowi Senece: „Naco nam wiedzieć plugastwa twego niewolnika ze zwierciadłem?“[50] Dlaczego jesteście pobłażliwi tylko względem zmarłych? Zastanówcie się nieco nad tą stronniczością, a ujrzycie, iż rodzi się z jakowejś zdrożnej zasady. Jeślicie niewinni, nie będziecie mnie czytać; jeśli jesteście zepsuci, będziecie czytać bez szkody. A wreszcie, jeśli to co powiadam nie zadawalnia was, otwórzcie przedmowę Jana Baptysty Rousseau[51], a znajdziecie tam moją obronę. Kto z was ośmieliłby się potępić Woltera, iż napisał swoją Prawiczkę[52]. Nikt. Macie zatem dwie miary dla sądzenia uczynków człowieka? Ale, powiadacie, Prawiczka Woltera jest arcydziełem! — Tem gorzej, tem więcej czytać ją będą. — A twój Kubuś jest jeno niedołężnem nizaniem zdarzeń, to prawdziwych, to wymyślonych, spisanych bez wdzięku i sklejonych bez ładu. — Tem lepiej, mniej tedy będą czytać mego Kubusia. W którąkolwiek stronę się obrócisz, nigdzie nie masz słuszności. Jeżli mój utwór jest dobry, sprawi ci przyjemność; jeśli zły, nie wyrządzi szkody. Niemasz niewinniejszej książki, niż książka licha. Ot, spisuję sobie, dla rozrywki, pod przybranemi imionami, własne wasze błazeństwa; wasze głupstwa mnie śmieszą, was zaś moja książka złości. Czytelniku, jeśli mam rzec szczerze, uważam, że, w tym wypadku, nie ja, z nas obu, odgrywam brzydszą rolę. Jakżeż byłbym szczęśliwy, gdyby mnie równie łatwo było ubezpieczyć się od twego łajdactwa, jak tobie od nudy i niebezpieczeństwa mej książki! Obłudniki przebrzydłe, odczepcie się odemnie! Ob...iajcie[53] sobie jak dzikie osły; ale pozwólcie, bym nazwał rzecz: ob...iać; ja wam odpuszczam uczynki, wy odpuście słowo. Wymawiacie śmiało: zabijać, kraść, zdradzać, a tego nie śmiecie inaczej jak tylko półgębkiem! Żali, im mniej wydzielacie onych rzekomych nieczystości w słowach, tem więcej zostaje wam w myśli? I cóż wam zrobiła czynność rozrodcza, tak naturalna, potrzebna i sprawiedliwa, aby wykluczyć jej miano z waszych rozmów, i wyobrażać sobie, iż pokalałaby wasze usta, oczy i uszy? Doskonałe! Wyrażenia najmniej używane, najrzadziej pisane, najściślej przemilczane, to te właśnie które najlepiej są wiadome i najpowszechniej znane; to też wyraz obł... nie mniej jest wam poufały jak słowo chleb; żaden wiek nie jest go nieświadom, żadno narzecze nie jest go pozbawione: ma tysiąc synonimów w każdym języku, wciska się w każdy bez słów, bez głosu, bez znaku; ta zaś płeć która praktykuje go najwięcej, najtroskliwiej zwykła go przemilczać. Słyszę znowu, jak wykrzykujecie: „Pfe, cynik! pfe, bezwstydnik! pfe, sofista!...“ Śmiało, lżyjcie do syta czcigodnego autora którego macie bezustanku w rękach, i którego jestem tu jeno tłómaczem. Swoboda stylu jest mi niemal zakładem czystości jego obyczajów; to Montaigne[54]. Lasciva est nobis pagina, vita proba.

Kubuś i jego pan spędzili resztę dnia nie otwierając ust. Kubuś kaszlał, pan mówił: „Cóż za uparty kaszel!“ zaglądał na zegarek nie myśląc o godzinie, otwierał tabakierkę nie wiedząc o tem, i siąkał niuch tabaki nie czując go nawet; czego dowodem, iż powtarzał te czynności po trzy i cztery razy z rzędu, w tym samym porządku. Za chwilę, Kubuś zaczynał kaszlać znowu, panzaś powiadał: „Cóż za djabelski kaszel! Ale też lałeś w siebie to wińsko aż po samą grdykę! Wczoraj wieczór, z tym sekretarzem, także sobie nie żałowałeś; kiedyś przyszedł na górę, chwiałeś się na nogach, nie wiedziałeś co gadasz; dzisiaj też zrobiłeś z dziesięć postojów, i ręczę że nie zostało ani kropli wina w bukłaczku?...“ Następnie, mruczał przez zęby, spoglądał na zegarek i napychał dziurki od nosa.
Zapomniałem ci powiedzieć, czytelniku, że Kubuś nie puszczał się nigdy w drogę bez bukłaczka napełnionego co najprzedniejszem; był stale zawieszony u łęku przy siodle. Za każdym razem kiedy pan przerywał jego opowiadania jakiemś nieco przydługiem pytaniem, Kubuś odczepiał bukłaczek, pociągał stateczny łyk, i przywracał go na zwykłe miejsce dopiero wówczas kiedy pan przestał mówić. Zapomniałem również powiedzieć, iż, w wypadkach które wymagały namysłu, pierwszym jego ruchem było zasięgać rady bukłaczka. Czy trzeba było rozstrzygnąć jakąś kwestję natury moralnej, przedyskutować fakt, wybrać z pomiędzy dwóch dróg jedną, zacząć, poprowadzić, albo też porzucić jakąś sprawę, zważyć pożytki lub szkody akcji politycznej, spekulacji handlowej lub finansowej, słuszność lub niedorzeczność jakiegoś prawa, losy wojny, wybór gospody, w gospodzie izby, w izbie łóżka, pierwszem jego słowem było: „Poradźmy się bukłaczka.“ Ostatniem zaś: „Takie jest zdanie bukłaczka i moje.“ Skoro los wzbraniał się wyraźnie doń przemówić, tłómaczył go sobie bukłaczkiem; był to rodzaj Pytji przenośnej, milknącej natychmiast skoro była próżna. W Delfach, Pytja, siedząca z podniesionemi kieckami, gołym zadkiem na trójnogu, czerpała natchnienie z dołu do góry; Kubuś, na koniu, z głową zwróconą ku niebu, z odkorkowanym bukłaczkiem i szyjką zwróconą do ust, czerpał natchnienie z góry ku dołowi. Kiedy Pytja i Kubuś głosili swe wyrocznie, oboje byli pijani. Twierdził, iż Duch święty zstąpił na apostołów w formie flaszy: nazywał Zielone Świątki świętem Flaszy. Zostawił mały traktacik o wszelakim rodzaju wróżb, traktat głęboko pomyślany, w którym nad inne przekłada przepowiednie wróżki Bakbuk[55], czyli wróżby zapomocą flaszy. Mimo całej czci jaką dlań żywi, zakłada sprzeciw proboszczowi z Meudon[56], iż zapytywał boskiej Bakbuk zapomocą wstrząśnienia jej krągłego żywota. „Kocham Rabelego, powiadał, ale bardziej niż Rabelego kocham prawdę.“ Nazywa heretykami Engastrimythów[57]; i dowodzi, zapomocą stu nieodpartych racyj, że prawdziwe wróżby Bakbuk, czyli Bukłaka lub Flaszy, dają się słyszeć jeno przez szyjkę. Do rzędu znamienitych wyznawców boskiej Bakbuk liczy wszystkich prawdziwych natchnionych proroków Flaszy w ostatnich wiekach, jak Rabelais, La Fare, Chapelle, Chaulieu, La Fontaine, Molière, Panard, Gallet, Vadé[58]. Platon i Jan Jakób Rousseau, którzy zachwalają dobre wino sami go nie zażywając, są, jego zdaniem, fałszywymi braćmi zakonu Bukłaka. Bukłak miał niegdyś swoje słynne świątynie, jak Pomme de pin, Temple i Guinguette[59], świątynie o których historya pisze oddzielnie. Dalej, kreśli najwspanialszy obraz zapału, ciepła, ognia, w jakie Bakbukczycy czyli Perigordczycy popadali jeszcze za naszych czasów, kiedy, pod koniec biesiady, gdy całe bractwo siedziało przy stole z opartymi łokciami, boska Bakbuk, czyli święty gąsior, objawiał się w pośrodku nich, syczał, odrzucał zdala od siebie czepeczek, i okrywał wyznawców wróżebną pianą. Rękopis ozdobiony jest dwoma wizerunkami, pod którymi można wyczytać: Anakreon i Rabelais, jeden wśród starożytnych, drugi wśród współczesnych najwyżsi arcykapłani gąsiora.
Zatem Kubuś posługiwał się terminem engastrimythów?... Dlaczego nie, czytelniku? Kapitan Kubusia był Bakbukczykiem; mógł znać to wyrażenie, a Kubuś, który zachował w pamięci wszystkie słowa kapitana, mógł je zapamiętać; ale, poprawdzie, słowo Engastrymytha jest moje, w tekście zaś oryginalnym czyta się: Brzuchomowca.
Wszystko to bardzo ładnie, powiadacie, ale cóż amory Kubusia? — Amory Kubusia wiadome są jeno samemu Kubusiowi; na razie, trapi go ból gardła, skazujący Kubusiowego pana na uciechy zegarka i tabakierki; który to brak równie jest przykry dla niego jak dla was. — Cóż tedy z nami będzie? — Daję słowo, sam nie wiem. Oto byłaby dobra chwila, aby zapytać boskiej Bakbuk, albo świętego Gąsiora; ale kult jego upada, świątynie stoją opuszczone. Tak jak, z urodzeniem boskiego naszego Zbawiciela umilkły wyrocznie pogańskie, tak samo ze śmiercią Galleta wyrocznie Bakbuk oniemiały; jakoż, niema już wielkich poetów, niema już rapsodów natchnionej elokwencji; niemasz owych utworów naznaczonych piętnem pijaństwa i geniuszu; wszystko jest wyrozumowane, odmierzone, akademickie i płaskie. O boska Bakbuk! o święty Gąsiorze! o bóstwo Kubusiowe! Powróć między nas!... Bierze mnie ochota, czytelniku, rozpowiadać ci o urodzeniu boskiej Bakbuk, cudach jakie objawiły się podczas niego i po niem, błogości jej panowania i klęskach abdykacji; i jeśli ból gardła naszego przyjaciela Kubusia będzie trwał dłużej, jeśli pan jego zatnie się w upartem milczeniu, trzeba ci będzie zadowolnić się tym epizodem, który będę się starał przewlekać tak długo, aż Kubuś nie wyzdrowieje i nie podejmie historji swoich amorów...

Tutaj, zachodzi przerwa, w istocie godna pożałowania, w rozmowie Kubusia i jego pana. Pewnego dnia, jakiś potomek Nodota, prezydenta de Brosses, Freinshemiusa, albo też ojca Brottier[60], wypełni ją może, potomkowie zaś Kubusia lub jego pana, zarazem właściciele rękopisu, uśmieją się z tego serdecznie.
Zdaje się, że Kubuś, skazany na milczenie wskutek bólu gardła, zawiesił historję swych amorów; natomiast pan rozpoczął historję swoich. Jestto proste przypuszczenie i podaję je tylko w tym charakterze. Po kilku wierszach wykropkowanych, zwiastujących jakiś ubytek, czytamy: „Niemasz nic smutniejszego na świecie jak być głupcem...“ Czy to Kubuś wygłasza ten apoftegmat? Czy może jego pan? Byłby to przedmiot do długiej i najeżonej trudnościami dyssertacji. O ile Kubuś był na tyle zuchwałym aby skierować te słowa do pana, ten znów był dość szczerym, aby skierować je do samego siebie. Jakbądź się rzeczy mają, jasnem, zupełnie jasnem jest, iż to pan prowadzi rzecz dalej.
PAN. — Było to w wilję jej imienin; znalazłem się bez grosza. Kawaler de Saint-Ouin, mój serdeczny przyjaciel, nie kłopotał się nigdy niczem. „Nie masz pieniędzy? rzekł.
— Nie.
— Ano, to trzeba się postarać.
— Ba, a czy wiesz także jak?
— Oczywiście“. Ubiera się, wychodzimy. Prowadzi mnie, przez szereg krętych uliczek, do ustronnego domku, gdzie, brudnymi schodami, drapiemy się na trzecie piętro. Znajduję się w dość obszernem i dziwacznie umeblowanem pomieszkaniu. Były tam, między innemi, trzy wielkie komody, każda odmiennego kształtu; nad środkową wielkie lustro z kapitelem, za wysokie w stosunku do powały, tak iż dobre pół stopy lustra schowane było za komodą; na komodach towary wszelakiego rodzaju; dwa przybory do tryktraka; dokoła izby krzesła dość ładne, ale każde odmiennego kroju; u stóp łóżka odartego z firanek, wspaniały szezlong; na jednem z okien klatka na ptaki, próżna ale zupełnie nowa; pod drugiem, świecznik zawieszony na szczotce do zamiatania, szczotka zaś wsparta dwoma końcami na poręczach lichych wyplatanych krzesełek; po całym wreszcie pokoju obrazy, jedne zawieszone na ścianie, drugie złożone w kupę.
KUBUŚ. — Pachnie mi to aferzystą i lichwiarzem na milę wokoło.
PAN. — Zgadłeś. Otóż, kawaler i p. Le Brun było to imię naszego antykwarza i faktora) rzucają się sobie w ramiona.
„To pan, panie kawalerze?
— A tak, ja, drogi Le Brun.
— Cóż się z panem dzieje? Wieki go nie widziałem. Smutne czasy, nieprawdaż?
— Bardzo smutne, drogi Le Brun. Ale nie o to chodzi; posłuchaj: mam ci słóweczko do powiedzenia...“
Siadam. Kawaler i Le Brun usuwają się w kąt i rozmawiają po cichu. Z rozmowy ich mogę powtórzyć jeno kilka słów pochwyconych w locie...
„Pewny?
— Najpewniejszy.
— Pełnoletni?
— Bardzo.
— To syn...?
— Syn.
— Czy wiesz pan, że nasze dwie ostatnie sprawy...
— Mów ciszej.
— Ojciec?
— Bogaty.
— Stary?
— I schorowany“.
Le Brun głośno: „Powiem panu, panie kawalerze, że nie mam ochoty wdawać się w żadne interesa. Z tego zawsze są tylko przykrości. Ten pan jest pańskim przyjacielem, to bardzo pięknie. Wygląda na godnego człowieka; ale, mimo wszystko...
— Drogi Le Brun!
— Nie mam pieniędzy.
— Ale masz znajomych.
— To wszystko łajdaki, opryszki z pod ciemnej gwiazdy. Panie kawalerze, czy panu nie zbrzydło paskudzić się z takimi ludźmi?
— Konieczność jest najwyższem prawem.
— Konieczność, która pana przyciska, to konieczność bardzo wesoła: buteleczka, partyjka, dziewczyna...
— Drogi przyjacielu!...
— Zawsze zostanę taki sam, słaby jestem jak dziecko; przytem ten kawaler nie wiem kogoby nie przywiódł do złamania przysięgi. No dobrze, zadzwoń pan, zobaczę czy Fourgeot jest w domu... Ale nie, nie dzwoń, Fourgeot zaprowadziłby was do Mervala.
— Czemu nie pan sam?
— Ja! poprzysiągłem, że nigdy ani ja ani nikt z moich przyjaciół nie będzie miał do czynienia z tym ohydnym Mervalem. Kawaler będziesz musiał zaręczyć za tego pana, który, być może... to jest bezwątpienia jest godnym człowiekiem; ja będę musiał zaręczyć za pana Fourgeotowi, a Fourgeot za mnie Mervalowi...“
— W tej chwili, weszła służąca, mówiąc: „To do pana Fourgeot?
Le Brun do służącej: „Nie, do nikogo... Panie kawalerze, nie mogę, stanowczo nie mogę.“
Kawaler ściska go, obsypuje pieszczotami: „Złoty Le Brun! drogi przyjacielu!...“ Zbliżam się, dołączam moje prośby do prośb kawalera: „Panie Le Brun! drogi panie!...“
Le Brun daje się nakłonić.
Służąca, która z uśmieszkiem przyglądała się tej komedji, wychodzi i, w mgnieniu oka, zjawia się z powrotem z małym człowieczkiem, kulawym, ubranym czarno, z laską w ręce, jąkałą, o twarzy suchej i pomarszczonej, oku żywem. Kawaler obraca się ku niemu i powiada: „Dalej, mości Mateuszu de Fourgeot, nie mamy chwili do stracenia, prowadź nas prędko...“
Fourgeot, nie okazując niczem iż słyszy, rozwiązywał małą skórzaną sakiewkę.
Kawaler do Fourgeota: „Żartuje pan chyba, to nasza sprawa...“ Zbliżam się, dobywam talara, wsuwam kawalerowi, który daje służącej, głaszcząc ją równocześnie pod brodę. Tymczasem, Le Brun powiada do Fourgeota: „Zabraniam ci; nie prowadź tam tych panów.
FOURGEOT. — Ależ, panie Le Brun, dlaczego?
LE BRUN. — To łajdak, obwieś z pod ciemnej gwiazdy.
FOURGEOT. — Wiem dobrze, że pan de Merval... ale każda wina może być odkupiona; a wreszcie, prócz niego nie znam nikogo ktoby był w tej chwili przy pieniądzach.
LE BRUN. — Panie Fourgeot, rób jak ci się podoba; panowie, umywam ręce.
FOURGEOT. — Panie Le Brun, pan nie idzie z nami?
LE BRUN. — Ja! niech mnie pan Bóg broni! W życiu nie chcę widzieć tego infamisa.
FOURGEOT. — Ale, bez pańskiej pomocy, nigdy nie dobijemy sprawy.
KAWALER. — To prawda. No, mój drogi Le Brun, chodzi o to aby mnie dopomódz; aby zobowiązać zacnego człowieka w chwilowym kłopocie; nie odmówisz mi pan tego; pójdziesz z nami.
LE BRUN. — Iść do takiego Mervala! ja! ja!
KAWALER. — Tak, tak, pójdziesz, pójdziesz, dla mnie...“
Pod wpływem nalegań, Le Brun daje się skłonić i oto wszyscy razem, Le Brun, kawaler, Mateusz de Fourgeot i ja ruszamy w drogę, przyczem kawaler klepie przyjacielsko Le Bruna po ramieniu i mówi do mnie: „To najlepszy człowiek, najuczynniejszy w świecie, najcenniejsza znajomość...
LE BRUN. — Nie! ten kawaler potrafiłby mnie namówić do fałszowania monety!“
I oto jesteśmy u Mervala.
KUBUŚ. — Mateusz de Fourgeot...
PAN. — No i cóż? co chcesz powiedzieć?
KUBUŚ. — Mateusz de Fourgeot... Chcę powiedzieć, że p. kawaler de Saint-Ouin zna tych ludzi z imienia i z nazwiska: i że to jest poprostu łajdak, w zmowie z całą tą kanalią.
PAN. — Może się łatwo okazać, że masz słuszność... Niepodobna byłoby znaleźć człowieka bardziej słodkiego, grzecznego, taktownego, zgodnego, bardziej ludzkiego, współczującego, bezinteresownego niż p. de Merval. Stwierdziwszy dobrze moją pełnoletność i wypłacalność, p. de Merval przybrał oblicze pełne przyjaźni i smutku. Rzekł, iż jest w rozpaczy: tegoż samego rana, zmuszony był przyjść z pomocą jednemu z przyjaciół przyciśnionemu potrzebą; sam obecnie jest zupełnie bez grosza. Następnie, zwracając się do mnie, dodał: „Panie, niech pan nie żałuje iż pan nie przyszedł wcześniej; byłoby mi bardzo przykro odmówić mu, ale byłbym to uczynił; przyjaźń przedewszystkiem...“
Jesteśmy jak rażeni gromem; kawaler Le Brun, nawet i Fourgeot uderzają w prośby, klękają niemal przed Mervalem, który powiada: „Panowie, znacie mnie wszyscy; lubię wygodzić i staram się nie zbrzydzać swej usługi, dając się zbytnio prosić; ale, słowo honorowego człowieka, nie znalazłbym ani czterech ludwików w całym domu...“
Ja, pośród tej całej kompanji, wyglądałem na pacjenta, który usłyszał wyrok. Rzekłem do kawalera: „Kawalerze, chodźmy tedy, skoro panowie nie mogą nic poradzić...“ Kawaler zaś, odciągając mnie na bok: „Co tobie w głowie, toć to wilja jej imienin. Uprzedziłem ją, przestrzegam cię; spodziewa się jakiegoś dowodu pamięci z twej strony. Znasz ją: nie żeby była interesowna; ale, ot jak wogóle kobiety, nie lubi doznać zawodu w oczekiwaniu. Pochwaliła się już pewno ojcu, matce, ciotkom, przyjaciółkom; po tem wszystkiem, nie mieć nic do pokazania, to upokarzające...“ I znowuż podchodzi ku Mervalowi i przypuszcza nowy szturm. Dawszy się naprosić i nabłagać do syta, Merval rzecze: „Mam najgłupsze usposobienie pod słońcem; nie mogę patrzeć na ludzką przykrość. Myślę... myślę... i przychodzi mi coś do głowy.
KAWALER. — Co takiego?
MERVAL. — Czemubyście nie mieli wziąć towarów?
KAWALER. — A masz pan?
MERVAL. — Nie; ale znam kobietę która ich dostarczy; zacna, uczciwa kobieta.
LE BRUN. — Tak, rupieci, które wpakuje nam na wagę złota, a za które nic nie dostaniemy.
MERVAL. — Wcale nie, same bogate materje, klejnoty w złocie i srebrze, jedwabie wszelakiego rodzaju, perły, drogie kamienie; bardzo niewiele przyjdzie stracić. To dobra osoba, chętnie zadowalnia się małem, byleby miała pewność; towar ten nabyła okazyjnie i kosztuje ją bardzo tanio. Zresztą zobaczcie sami, obejrzeć nic nie kosztuje...“
Przedkładam Mervalowi i kawalerowi, że handel nie jest mojem rzemiosłem; i że, gdyby nawet nie sam wstręt, położenie moje nie zostawia mi czasu na skorzystanie z takiego sposobu. Usłużny Le Brun i Mateusz de Fourgeot rzekli jednogłośnie: „To najmniejsza, sprzedamy za pana, to sprawa kilka godzin...“ Naznaczono schadzkę na popołudniu w domu p. de Merval, który, klepiąc mnie przyjaźnie po ramieniu, rzekł namaszczonym i poważnym tonem: „Panie, jestem szczęśliwy że mogłem mu dopomódz; ale wierz mi pan, unikaj tego rodzaju pożyczek; wkońcu prowadzą do ruiny. Nie zawsze zdarzy się panu mieć do czynienia z tak uczciwymi ludźmi, jak pp. Le Brun i Mateusz de Fourgeot.
Le Brun i Fourgeot de Mateusz, czy też Mateusz de Fourgeot, podziękowali ukłonem za uznanie, mówiąc, iż starali się po dziś dzień uprawiać swe skromne rzemiosło z całą sumiennością, i niema za co ich chwalić.
MERVAL. — Mylicie się, panowie; u kogo dzisiaj można znaleźć sumienie? Spytajcie p. kawalera de Saint-Ouin: musi wiedzieć o tem cośkolwiek...
Wychodzimy od Mervala, który pyta jeszcze ze schodów, czy może liczyć na nas i uprzedzić kupczynię. Odpowiadamy że tak; aby skrócić godziny czekania, idziemy wszyscy czterej zjeść obiad do sąsiedniej gospody.
Dyspozycją obiadu zajął się Mateusz de Fourgeot; zamówił suty. Przy deserze, zbliżyły się do stołu dwie dziewuszki, grające na gęśli; Le Brun zaprosił je, by usiadły. Dało się im pić, rozgadało je, kazało grać. Podczas gdy moi trzej towarzysze zabawiali się z jedną miętosząc jej spódniczki, towarzyszka jej, która siedziała przy mnie, rzekła po cichu: „Panie, dostał się pan w bardzo liche towarzystwo: niema wśród tych ludzi ani jednego, któryby nie był zapisany w czerwonej książce[61].“
Opuściliśmy gospodę o wskazanej godzinie i udaliśmy się do Mervala. Zapomniałem powiedzieć, iż obiad ten wyczerpał sakiewkę kawalera i moją. W drodze, Le Brun rzekł kawalerowi, który znów powtórzył mnie, że Mateusz de Fourgeot żąda dziesięciu ludwików za pośrednictwo: mniej nie można mu ofiarować; zresztą, jeśli dobrze go usposobimy, dostaniemy towary po tańszej cenie i odbijemy z łatwością tę kwotę na sprzedaży.
I oto znów jesteśmy u Mervala, gdzie kupczyni już czeka z towarem. Pani Bridoie (to jej miano), obsypawszy nas grzecznościami i ukłonami, rozłożyła materje, płótna, koronki, pierścionki, dyamenty, złote puzderka. Wzięliśmy potrosze wszystkiego. Le Brun, Mateusz de Fourgeot i kawaler oznaczali cenę, Merval prowadził pióro. Całość urosła do dziewiętnastu tysięcy siedmiuset siedmdziesięciu i pięciu funtów, na które miałem wystawić skrypt, kiedy pani Bridoie rzekła składając dyg (nie zdarzyło jej się przemówić bez dygnięcia): „Proszę pana, czy pańskim zamiarem jest wykupić oblig w terminie?
— Oczywiście, odparłem.
— W takim razie, rzekła, jest panu wszystko jedno, czy pan wystawi zwyczajny skrypt, czy też weksle.“
Słysząc słowo „weksle“, mimowoli pobladłem. Kawaler spostrzegł to, i rzekł do pani Bridoie: „Weksle! zastanów się pani! ależ weksle pójdą w obieg i któż wie w jakie ręce mogą się dostać!
— Żartuje pan chyba, panie kawalerze; znamy się na względach należnych osobie tego stanowiska...“ I znowuż dyg... Dobywa portfel z kieszeni; odczytuje mnóstwo imion wszelakiej godności i stanu. Kawaler nachyla się do mnie i powiada: „Hm, weksle! to rzecz djabelnie poważna! Zastanów się dobrze. Kobieta zdaje się uczciwa, a wreszcie, nim przyjdzie termin, ty albo ja wytrzaśniemy skądś pieniądze.
KUBUŚ. — I podpisał pan weksle?
PAN. — Jakbyś wiedział.
KUBUŚ. — Jest obyczajem ojców, kiedy wyprawiają synów do stolicy, palić im małe kazanie: „Nie wdawajcie się w złe towarzystwa, starajcie się zjednać względy przełożonych ścisłem wypełnianiem obowiązków; unikajcie dziewcząt lichego prowadzenia, podejrzanych przyjaciół, a zwłaszcza, zwłaszcza nie podpisujcie nigdy weksli.“
PAN. — Cóż chcesz, zrobiłem jak drudzy; pierwszą rzeczą o której zapomniałem, było kazanie ojca. Otóż i jestem posiadaczem licznych towarów na sprzedaż: pozostaje zamienić je na walutę. Było tam, wśród tych rupieci, kilka par mankietków koronkowych, bardzo pięknych: kawaler zagarnął je po cenie kosztu, mówiąc: „Otoś się pozbył części nabytku i to bez żadnej straty.“ Mateusz de Fourgeot przejął zegarek i dwa złote puzderka, za które miał mi w tej chwili przynieść należność; Le Brun wziął resztę na skład do siebie. Ja schowałem do kieszeni wspaniałą kolię wraz z naramiennikami; był to jeden z kwiatów bukietu, który miałem ofiarować. Mateusz de Fourgeot wrócił w mgnieniu oka z sześćdziesięcioma ludwikami: zatrzymał dziesięć dla siebie, ja otrzymałem pozostałe pięćdziesiąt. Powiedział, że nie sprzedał zegarka ani puzderek, ale oddał je w zastaw.
KUBUŚ. — W zastaw?
PAN. — Tak.
KUBUŚ. — Wiem komu.
PAN. — Komuż?
KUBUŚ. — Dygającej pani, pani Bridoie.
PAN. — W istocie. Wraz z parą naramienników i kolją, wziąłem jeszcze ładny pierścionek i puzderko na muszki, okładane złotem. Miałem pięćdziesiąt ludwików w kieszeni, i, obaj z kawalerem, byliśmy w świetnych humorach.
KUBUŚ. — Dotąd idzie wszystko jaknajlepiej. Jest tylko jedna rzecz, która mnie intryguje: to bezinteresowność imć pana Le Brun; czyżby nie miał żadnego udziału w łupach?
PAN. — Żartujesz widzę Kubusiu; nie znasz jeszcze pana Le Brun. Ofiarowałem się nagrodzić jego usługi. Pogniewał się; odrzekł iż biorę go widocznie za jakiegoś Mateusza de Fourgeot, i że nigdy nie wyciągał ręki. „Oto drogi Le Brun, wykrzyknął kawaler, zawsze ten sam; ale wstydby nam było, gdyby miał się okazać szlachetniejszym od nas...“ To mówiąc, wybrał z towarów dwa tuziny chusteczek, sztukę muślinu, i ofiarował mu je w mojem imieniu dla żony i córki. Le Brun zaczął przyglądać się chustkom, które zdały mu się tak piękne, muślinowi który okazał się tak delikatnym, sposób ofiary był tak uprzejmy i serdeczny, miał tak blizką sposobność odwzajemnienia się nam sprzedażą przedmiotów które pozostały w jego rękach, iż dał się przekonać. Ruszamy w drogę, pędząc ile tchu dorożkarskiego konia ku mieszkaniu tej którą kochałem i dla której była przeznaczona kolja, naramienniki i pierścionki. Podarek usposobił moją panią jak najlepiej. Przyjęła mnie uroczo. Zaczęło się przymierzanie kolji i naramienników; pierścionek zdawał się robiony na miarę paluszka. Siedliśmy do wieczerzy, która, jak możesz sobie wyobrazić, odbyła się wesoło.
KUBUŚ. — I spędził pan noc u niej?...
PAN. — Nie.
KUBUŚ. — Zatem kawaler...?
PAN. — Tak sądzę.
KUBUŚ. — Przy życzliwości jaka pana zewsząd otaczała, pańskie pięćdziesiąt ludwików nie musiały trwać długo.
PAN. — Nie. Po upływie tygodnia, udaliśmy się do pana Le Brun zobaczyć co nam przyniosła reszta fantów.
KUBUŚ. — Nic, albo bardzo mało. Le Brun był strapiony, miotał się na Mervala i dygającą damę, nazywał ich łajdakami, bezecnikami, oszustami, poprzysiągł iż odtąd nic z nimi nie chce mieć do czynienia i wręczył panu siedmset do ośmiuset franków.
PAN. — Koło tego: ośmset siedmdziesiąt.
KUBUŚ. — Zatem, jeżeli umiem trochę rachować, ośmset siedmdziesiąt franków pana Le Brun, pięćdziesiąt ludwików Mervala i Fourgeota, kolja, bransoletki i pierścionek, no, liczmy jeszcze pięćdziesiąt ludwików, oto coś pan uzyskał za swoje dziewiętnaście tysięcy siedmset siedmdziesiąt i pięć funtów w towarach. U djabła, to wspaniale! Merval miał słuszność, nie codzień ma się do czynienia z równie godnymi ludźmi.
PAN. — Zapominasz o koronkowych mankietkach, wziętych przez kawalera w cenie kosztu.
KUBUŚ. — Bo też kawaler nigdy już o nich nie wspomniał.
PAN. — Przyznaję. A złote puzderko i zegarek zastawione przez imć Mateusza, za nic ich nie rachujesz?
KUBUŚ. — Bo nie wiem jak rachować...
PAN. — Tymczasem, termin płatności nadszedł.
KUBUŚ. — A fundusze pańskie ani kawalera nie nadeszły.
PAN. — Byłem zmuszony ukryć się. Powiadomiono rodzinę; jeden z wujów przybył do Paryża. Wniósł do policji skargę przeciw całej szajce. Skargę przekazano komisarzowi; komisarz był na żołdzie Mervala którego ochraniał. Odpowiedziano, iż wszystko odbyło się wedle form prawnych i policja nic tu nie może uczynić. Wierzyciel, u którego p. Mateusz zastawił złote puzderka, zaskarżył go. Stawałem w procesie. Koszta sądowe narosły tak ogromne, iż, po sprzedaży zegarka i szkatułek, brakło jeszcze pięciuset franków, których nie było z czego pokryć.

Nie uwierzyłbyś temu, czytelniku. A gdybym ci opowiedział fakt następujący: Pewien oberżysta, zmarły niedawno w mojem sąsiedztwie, zostawił dwie biedne i nieletnie sieroty. Komisarz udaje się do mieszkania zmarłego i kładzie pieczęcie. Władze zdejmują pieczęcie, spisują inwentarz, zarządzają sprzedaż, która daje ośmset do dziewięciuset franków. Z tych dziewięciuset franków, po ściągnięciu kosztów sądowych, zostaje po dwa soldy dla każdej z sierót; wtykają im w rękę te dwa soldy i prowadzą do przytułku.
PAN. — To oburzające.
KUBUŚ. — I to trwa jeszcze.
PAN. — Wśród tego, umarł ojciec. Zapłaciłem weksle i wyszedłem z kryjówki, gdzie, na chwałę kawalera i mojej przyjaciółki, muszę przyznać iż dość wiernie dotrzymywali mi towarzystwa.
KUBUŚ. — I otoś pan zadurzony jak wprzódy w kawalerze i w pięknej bogdance; ona zaś trzyma pana pod surowszą klauzurą niż kiedy kolniek.
PAN. — A czemu, Kubusiu?
KUBUŚ. — Czemu? Temu, iż teraz, gdy jesteś panem swej osoby i dziedzicem okrągłej fortunki, trzeba z pana wykroić kompletnego głupca, czyli męża.
PAN. — Na honor, myślę iż w istocie taki był ich zamiar; ale nie powiódł się.
KUBUŚ. — Miałeś pan wielkie szczęście, albo też wzięli się bardzo niezręcznie do rzeczy.
PAN. — Ale zdaje mi się, że chrypka zelżała i mówisz o wiele swobodniej.
KUBUŚ. — Tak się panu zdaje, ale tak nie jest.
PAN. — Nie mógłbyś tedy podjąć historji swoich amorów?
KUBUŚ. — Nie.
PAN. — I jesteś zdania, abym ja dalej snuł historję moich?
KUBUŚ. — Jestem zdania, aby uczynić pauzę i zajrzyć do bukłaczka.
PAN. — Jakto! przy twoim bólu gardła, dałeś napełnić bukłaczek?
KUBUŚ — Tak, ale, do wszystkich par djabłów, ziółkami; dlatego też nie mam w głowie ani krzty myśli, jestem doszczętnie głupi; i, dopóki w bukłaczku będą jeno ziółka, zostanę głupi.
PAN. — Co ty robisz?
KUBUŚ. — Wylewam ziółka na ziemię; boję się aby nam nie przyniosły nieszczęścia.
PAN. — Warjat jesteś.
KUBUŚ. — Warjat czy mędrzec, to pewna, iż nie zostanie w bukłaku ani łezka.

Podczas gdy Kubuś opróżnia bukłaczek na ziemię, pan spogląda na zegarek, otwiera tabakierkę i gotuje się ciągnąć dalej historję swoich amorów. A ja, czytelniku, mam pokusę zamknąć mu usta, ukazując zdala albo starego wojskowego na koniu, jak, z pochylonym grzbietem, przybliża się żwawym truchtem; albo młodą wieśniaczkę w słomkowym kapeluszu, w czerwonej kiecce, wędrującą pieszo lub na ośle. I czemużby stary wojskowy nie miał być kapitanem Kubusia, albo też kolegą kapitana? — Ależ on umarł. — Tak myślisz?... Dlaczegoby młoda wieśniaczka nie miała być panią Zuzią, albo Małgosią, albo też gospodynią z pod Wielkiego Jelenia, albo matką Joanną, albo zgoła Dyzia jej córką? Fabrykant romansów nie zawahałby się; ale ja nie lubię romansów, chyba że są pióra Richardsona[62]. Piszę historyę; ta historya zajmie was albo nie zajmie: to najmniejsza. Zamiarem moim jest być prawdziwym: spełniłem go. Dlatego też, nie każę wrócić bratu Janowi z Lizbony; gruby przeor, który zbliża się ku nam w kabryolecie, obok młodej i pięknej damy, to nie będzie Ojciec Hudson. — Ale ojciec Hudson umarł? — Tak myślicie? Byliście na pogrzebie? — Nie. — Widzieliście, jak go przysypywano ziemią? — Nie. — Umarł tedy albo żyje, jak mnie się spodoba. Zależałoby jeno odemnie zatrzymać kabryolet i wypuścić zeń, wraz z przeorem i jego towarzyszką, całą obfitość przygód, w następstwie których nie dowiedzielibyście się ani dalszego ciągu amorów Kubusia ani też jego pana. Ale ja gardzę tymi sposobikami; widzę jedynie jasno, że, przy odrobinie wyobraźni i stylu, niema nic łatwiejszego jak klecić romans. Zostańmy tedy przy prawdzie, i, czekając aż Kubusiowi ból gardła przeminie, pozwólmy mówić jego panu.
PAN. — Jednego ranka, kawaler zjawił się bardzo smutny; było to nazajutrz po dniu który spędziliśmy wspólnie na wsi: kawaler, przyjaciółka jego lub też moja, lub, być może, nas obu, ojciec, matka, ciotki, kuzynki i ja. Zapytał, czy nie popełniłem jakiej niezręczności, zdolnej oświecić rodziców co do mej intryżki. Rzekł dalej, iż ojciec i matka, zaniepokojeni mem nadskakiwaniem, zaczęli przypierać córkę do muru. Stoją na tem stanowisku iż, jeżeli mam zamiary uczciwe, nic prostszego abym je wyjaśnił: zaszczytem będzie dla nich przyjąć mnie na tych warunkach; ale, jeśli nie opowiem się wyraźnie w ciągu dwóch tygodni, proszą, abym zaprzestał odwiedzin, które ściągają ludzką uwagę i szkodę przynoszą córce, usuwając od niej inne korzystnie partye.
KUBUŚ. — I cóż, panie, czy Kubuś ma nosa?
PAN. — Kawaler dodał: „Dwa tygodnie! termin dość krótki. Kochasz, jesteś kochany: za dwa tygodnie cóż uczynisz?“ Odpowiedziałem wręcz kawalerowi, że się usunę.
„Usuniesz się! Nie kochasz zatem?
— Kocham, i bardzo; ale mam rodzinę, nazwisko, pozycyę, widoki i nie zgodzę się nigdy zagrzebać wszystkich tych atutów w kramiku małej mieszczki.
— I mam im to oświadczyć?
— Jak chcesz. Ale, powiem ci, kawalerze, te nagłe i delikatne skrupuły dziwią mnie. Pozwalali córce przyjmować podarki; zostawiali nas po dwadzieścia razy sam na sam; panna ugania po balach, zebraniach, teatrach, spacerach, na wsi i w mieście, z pierwszym lepszym kto jej może ofiarować powóz i konie; rodzice śpią głębokim snem podczas gdy u córki goście bawią się lub tańczą; sam wysiadujesz tam ile ci się podoba; a, mówiąc między nami, kawalerze, skoro ciebie wpuszcza się do domu, można śmiało wpuścić i kogo innego. Reputacya panny jest ustalona. Nie chcę ani wierzyć ani przeczyć wszystkiemu co powiadają, ale przyznasz że mogliby wcześniej zdobyć się na troskliwość o honor swego dziecka. Mam rzec prawdę? Wzięli mnie za dudka, którego spodziewają się doprowadzić za nos do stópek księdza proboszcza. Omylili się. Przyznaję, iż panna Agata jest czarująca; głowę mam nią porządnie zaprószoną: widać to, jak sądzę, po przerażających wydatkach jakie dla niej uczyniłem. Nie uchylam się od nich nadal, ale, ostatecznie, muszę mieć pewność iż okaże mi się w przyszłości mniej surową.
„Nie jest moim zamiarem wiecznie tracić u jej kolan czas, majątek i westchnienia, które mógłbym z większym pożytkiem obrócić gdzieindziej. Możesz powtórzyć te ostatnie słowa pannie Agacie, a wszystko com rzekł poprzednio oświadczyć rodzicom... Stosunek nasz albo musi się przerwać, albo też panna Agata raczy mnie przyjmować na innej stopie, i znajdzie dla mnie lepszy użytek, niż ten który czyniła z mojej osoby dotychczas. Kiedy mnie wprowadziłeś do niej, przyznaj, kawalerze, pozwoliłeś mi spodziewać się faworów, których nie znalazłem. Kawalerze, ty mnie troszkę nabrałeś.
KAWALER. — Na honor, przedewszystkiem nabrałem sam siebie. Któż, u djaska, byłby przypuścił, że ta mała warjatka, z tą pustą minką, z tak śmiałem i wesołem wzięciem, okaże się takim zażartym smokiem na punkcie cnoty?
KUBUŚ. — Ej, do licha, panie, toś się pan postawił wcale tęgo. Zatem byłeś chwatem raz jeden w życiu?
PAN. — Zdarzają się dni. Miałem na wątrobie przeprawę z lichwiarzami, przymusową rejteradę przed panią Bridoie, i, bardziej niż wszystko inne, srogość panny Agaty. Było mi potrosze dość tej głupiej roli.
KUBUŚ. — I, po tej mężnej apostrofie, wystosowanej do drogiego przyjaciela, kawalera de Saint-Ouin, coś pan uczynił?
PAN. — Dotrzymałem słowa: przestałem bywać.
KUBUŚ.Bravo! Bravo! mio caro maestro!
Minęły dwa tygodnie; żadnego znaku życia. Kawaler tylko donosił mi wiernie o następstwach mojej absencji i zagrzewał abym się trzymał twardo. Powtarzał: „Zaczynają się dziwić, spoglądają po sobie, szeptają po kątach; zastanawiają się czem mogli dać powód niezadowolenia. Panienka wysila się na godność; powiada, z przybraną obojętnością, poprzez którą widzi się łatwo że jest dotknięta: „Ten pan nie raczy się pokazywać; widocznie nie zależy mu na naszej znajomości; jak mu się podoba, to jego rzecz...“ Następnie, okręca się na pięcie, zaczyna nucić, idzie ku oknu, wraca, ale z czerwonemi oczkami; wszyscy widzą wyraźnie, że płakała.
— Płakała!
— Siada; bierze robótkę; chce pracować, ale jej nie idzie. Wszyscy rozmawiają, ona milczy; starają się ją rozerwać, wszystko drażni ją tylko. Ktoś podsuwa jakąś grę, przechadzkę, widowisko: panna przystaje; nagle, skoro wszystko gotowe, czegoś innego się jej zachciewa i znowu odchciewa w chwilę później... Och, ale co to? zaczynasz być jakiś nieswój! Już nic nie powiem.
— Więc, kawalerze, sądzisz, gdybym się pojawił...
— Sądzę, że byłbyś głupcem. Trzeba umieć wytrwać, być mężczyzną. Jeśli wrócisz, nie będąc wezwanym, przepadłeś. Trzeba nauczyć rozumu ten kramik.
— Ale jeśli mnie nie wezwie?
— Wezwie.
— Jeśli zbyt długo będzie się ociągać...?
— Wezwie niebawem. Do paralusza! człowieka takiego jak ty nie tak łatwo zastąpić. Jeśli powrócisz sam z siebie, będziemy się dąsać, każemy ci drogo zapłacić twój wybryk; nałożymy warunki jakie nam się spodoba; trzeba się będzie poddać; trzeba będzie ugiąć kolano. Czy chcesz być panem czy niewolnikiem, i to niewolnikiem najpodlejszego gatunku? Wybieraj. Aby rzec prawdę, twoje postąpienie było nieco lekkie; nie wygląda na człowieka mocno rozkochanego; ale co się stało, to się stało; i, jeśli możebnem jest wyciągnąć z tego pożytek, nie trzeba spudłować.
— Płakała!
— No i cóż? płakała. Ostatecznie, lepiej niech ona płacze, niżbyś ty miał płakać.
— Ale jeśli mnie nie zawezwą?
— Zawezwą, powiadam. Skoro się tam zjawiam, nie mówię o tobie ani słówka, jakby cię wcale nie było na świecie. Krąży koło mnie: ja nic; nie zwracam uwagi; wkońcu, pyta czy cię widziałem; odpowiadam obojętnie, czasem tak, czasem nie; mówimy o czem innem; ale zawsze rozmowa schodzi na twoje zniknięcie. Pierwsze słowo pada ze strony ojca, matki, ciotki, albo Agaty; mówią: Po tylu względach, jakie mieliśmy dla niego! życzliwości, jaką okazaliśmy mu w niedawnej przygodzie! przyjaźni, jaką żywiła dla niego Agatka! po tych grzecznościach, jakiemiśmy go obsypywali! tylu zapewnieniach przywiązania, jakieśmy otrzymali odeń! i ufaj-że tu komu!... Otwieraj-że dom ludziom, którzy się doń cisną!... Wierz tu przyjaciołom!
— A Agata?
— Narobiłeś bigosu, możesz mi wierzyć.
— A Agata?
— Agata ciągnie mnie na bok i mówi: „Kawalerze, czy ty rozumiesz postępowanie twego przyjaciela? Upewniałeś tyle razy, że mnie kocha; wierzyłeś w to zapewne, i czemuż nie miałbyś wierzyć? Ja, przyznaję, wierzyłam...“ I nagle, urywa, głos się jej zmienia, oczy wilgną... Dobryś! toć z tobą dzieje się to samo! Już nie powiem ani słowa, to pewna. Widzę cobyś ty chciał, ale nic z tego, bezwarunkowo nic z tego. Skoro raz popełniłeś głupstwo, usuwając się ni w pięć ni w dziewięć, nie chcę, abyś dodawał nowe narzucając się teraz. Trzeba wyzyskać to wydarzenie, aby posunąć naprzód twoje sprawy z Agatą; trzeba, aby widziała że nie trzyma cię tak mocno aby nie mogła stracić, o ile nie postara się lepiej cię zobowiązać. Po tem, co dla niej uczyniłeś, znajdować się jeszcze w fazie całowania w rękę! Ale powiedz mi, kawalerze, z ręką na sumieniu: jesteśmy przyjaciółmi; możesz, bez niedyskrekcji, mówić ze mną szczerze; doprawdy, czy nigdy nic nie miałeś od niej?
— Nie.
— Ty kłamiesz, bawisz się w dyskretnego.
— Robiłbym to może, gdybym miał racje potemu; ale przysięgam ci, nie mam szczęścia być kłamcą w tej chwili.
— To niepojęte! bo, ostatecznie, ty nie jesteś byle ciemięga! Jakto! nie miała z tobą ani najmniejszej chwili słabości?
— Nie.
— Musiała być taka chwila, tylkoś może nie spostrzegł jej i zmarnował. Boję się, czyś w tem wszystkiem nie był trochę dudkiem; ludzie uczciwi, delikatni i sercowi, jak ty, skłonni są do tego.
— Ale ty, kawalerze, rzekłem, co ty tam robisz?
— Nic.
— Nie masz żadnych pretensyj?
— Phi! miałem je i to nawet dość długo; ale cóż? ty przybyłeś, ujrzałeś i zwyciężyłeś. Spostrzegłem się, iż panienka patrzy na ciebie zbyt chętnie, a na mnie wcale: zwinąłem tedy poprostu chorągiewkę. Zostaliśmy dobrymi przyjaciółmi; zwierza mi się ze swemi panieńskiemi głupstewkami, słucha czasem moich rad; ot, w braku lepszej, zgodziłem się na rolę komparsa, do jakiej mnie zepchnąłeś.
KUBUŚ. — Panie, dwie uwagi: jedna, to że mnie nie udało się nigdy prowadzić przez jakiś czas mojej historji, żeby ten czy inny djabeł jej nie przerwał, pańska zaś idzie jak po maśle. Oto losy życia; jeden biegnie wśród samych cierni i nie ukłuje się; drugi darmo spogląda przy każdym kroku pod nogi, napotka ciernie na najgładszej drodze i dobije się do legowiska odarty i pokaleczony.
PAN. — Czy zapomniałeś swej przyśpiewki: a wielka wstęga, a pismo nakreślone w górze?
KUBUŚ. — Druga rzecz, to że trwam nadal w przekonaniu, iż kawaler de Saint-Ouin jest wielkim hultajem; i że, podzieliwszy się pańskiemi pieniędzmi z lichwiarzami Le Brunem, Mervalem, Mateuszem de Fourgeot lub Fourgeotem de Mateusz i panią Bridoie, stara się ubrać pana w swą kochankę, rozumie się wielce honorowo, z udziałem rejenta i proboszcza, aby podzielić z panem jeszcze i pańską żonę... Au! gardło!...
PAN. — Wiesz ty, co ty robisz? rzecz bardzo powszechną i wielce nieprzyzwoitą.
KUBUŚ. — Bardzom do tego zdolny.
PAN. — Skarżysz się, ilekroć ci przerwę, a sam przerywasz.
KUBUŚ. — To skutek złego przykładu. Matka lubi się puszczać, a chce żeby córka była święta; ojciec marnotrawi, a chce aby syn był oszczędny; pan chce...
PAN. — Przerywać swemu służącemu, przerywać ile mi się podoba, a nie znosić aby on mi przerywał.

Czytelniku, czy nie lękasz się, aby się nie powtórzyła scena z oberży, gdy jeden krzyczał: „Zleziesz“, a drugi: „Nie zlezę?“ Niema wątpienia, iż, bylebym choć troszkę podjudził Kubusia lub jego pana, natychmiast wszczęłaby się kłótnia; a skoroby się raz zaczęła, kto wie, jakiby miała koniec. Ale prawdą jest, iż Kubuś odparł skromnie: Ja nie przerywam, tylko rozmawiam z panem, jak mi pan raczył pozwolić.
PAN. — Mniejsza; ale to jeszcze nie wszystko.
KUBUŚ. — Jakiegoż innego zuchwalstwa zdołałem się dopuścić?
PAN. — Wyprzedzasz nieustannie opowiadającego i pozbawiasz przyjemności jaką sobie obiecywał po twojem zdziwieniu; tak iż, skoro, popisując się niewczesną bystrością, zgadłeś to co miał powiedzieć, nie pozostaje mu nic innego jak milczeć, i ja też milczę.
KUBUŚ. — Och, panie!
PAN. — Niech wszyscy czarci porwą ludzi chorujących na przenikliwość!
KUBUŚ. — Zgoda; ale nie będzie pan tak okrutnym...
PAN. — Przyznaj że zasługiwałbyś na to.
KUBUŚ. — Zgoda; ale, z tem wszystkiem, spojrzysz pan na zegarek, zażyjesz tabaki, złość przeminie i będzie pan ciągnął dalej swą historję...
PAN. — Ten ladaco robi ze mną co mu się podoba...
„W kilka dni po tej rozmowie, kawaler znów zjawił się u mnie; miał minę tryumfującą: „I cóż, przyjacielu, rzekł, czy na drugi raz będziesz wierzył memu talentowi wróżbity? Powiedziałem z góry: jesteśmy silniejsi. Masz tu list od małej; tak, list, list od niej...“
List był bardzo czuły, wymówki, skargi, et caetera, i oto z powrotem zainstalowałem się w domu.

Czytelniku, widzę, że przerywasz w tem miejscu czytanie; o co ci chodzi? Ach, zdaje mi się że rozumiem; chciałbyś zobaczyć list. Pani Riccoboni[63] nie omieszkałaby ci go pokazać. Bileciku, który pani de La Pommeraye podyktowała nabożnisiom, jastem pewien że także żałowałeś. Mimo iż był on nieskończenie trudniejszy do napisania niż liścik Agaty, sądzę, bez zbytniej zarozumiałości na punkcie mego talentu, iż dałbym z nim sobie rady; ale nie byłby oryginalny: byłoby tak, jak z owemi wspaniałemi przemowami Tytusa Liwiusza w jego Historji Rzymskiej, lub też kardynała Bentivoglio w Wojnach Flandrji. Czyta się je z przyjemnością, ale niweczą złudzenie. Historyk, podsuwający swoim osobistościom mowy których nie wygłosiły, może im także podsunąć czyny, których nie popełniły. Błagam cię tedy, zechciej obyć się bez obu listów i prowadź dalej lekturę.
PAN. — Pytano mnie o przyczynę zniknięcia, odpowiedziałem ni to ni owo; zadowolniono się odpowiedzią i wszystko wróciło do dawnego trybu.
KUBUŚ. — To znaczy, wydatki postępowały w najlepsze, sprawy zaś miłosne nie posuwały się ani na jotę.
PAN. — Kawaler wypytywał często o postępy moich amorów, i zdawał się zniecierpliwiony.
KUBUŚ. — Być może, niecierpliwił się w istocie.
PAN. — A dlaczego?
KUBUŚ. — Dlaczego? dlatego, że...
PAN. — Dokończ, dokończ.
KUBUŚ. — Niech mnie Bóg broni; trzeba coś zostawić opowiadającemu.
PAN. — Nauki nie idą w las, bardzo mnie to cieszy... Jednego dnia, kawaler zaproponował przejażdżkę we dwójkę. Wybraliśmy się na cały dzień na wieś. Wyjechaliśmy wczesnym rankiem. Zjedliśmy obiad w gospodzie, wieczerzę również; wino było doskonałe, ciągnęliśmy sporo, rozmawiając o polityce, religji i kobietach. Nigdy kawaler nie objawiał mi tyle zaufania, tyle przyjaźni; opowiedział wszystkie przygody swego życia z nieprawdopodobną szczerością, nie tając ani złego ani dobrego. Pił, ściskał mnie, płakał z czułości; piłem, ściskałem, płakałem i ja również. W całem ubiegłem życiu miał tylko jeden postępek, który sobie wyrzucał; ale ten wyrzut poniesie z sobą aż do grobu...
„Kawalerze, wyzspowiadaj się przyjacielowi; to ci ulży. No i cóż! o co chodzi? pewnie jakaś błahostka, którą przeceniasz w zbytniej drażliwości?
— Nie, nie, wykrzyknął kawaler, kryjąc głowę w rękach i zasłaniając twarz ze wstydu; to zbrodnia, zbrodnia nie do przebaczenia. Czy uwierzyłbyś? Mnie, kawalerowi de Saint-Ouin, zdarzyło się raz w życiu oszukać, oszukać, tak, oszukać przyjaciela.
— I jakżeż się to stało?
— Niestety! bywaliśmy obaj w jednym domu, jak ty i ja. Była tam młoda panna, jak panna Agata; on był w niej zakochany, ja posiadałem jej miłość; on rujnował się dla niej, ja cieszyłem się jej faworem. Nigdy nie miałem odwagi uczynić mu tego wyznania; ale, jeżeli się kiedy spotkamy, powiem wszystko. Noszę ten straszliwy sekret na dnie serca, przygniata mnie: to ciężar z którego trzeba mi się koniecznie uwolnić.
— Kawalerze, dobrze uczynisz.
— Radzisz mi to?
— Z pewnością.
— A jak myślisz iż mój przyjaciel przyjmie tę rzecz?
— Jeśli jest twoim przyjacielem, jeśli jest sprawiedliwym, znajdzie we własnem sercu twoje uniewinnienie; uczuje się wzruszony twą szczerością i skruchą; zarzuci ci ramiona na szyję; uczyni to, co ja uczyniłbym na jego miejscu.
— Tak myślisz?
— Myślę.
— I w ten sposób tybyś postąpił?
— Nie wątpię o tem...“
Naraz, kawaler zrywa się, zbliża się ku mnie z łzami w oczach, z otwartemi ramionami i powiada: „Przyjacielu, uściskaj mnie.
— Jakto! rzekłem, kawalerze, to ty? to ja? to ta szelma Agata?
— Tak, przyjacielu; zwracam ci teraz jeszcze słowo, wolno ci postąpić ze mną jak ci się spodoba. Jeżeli mniemasz, jak ja sam, iż zniewaga jest nie do darowania, nie daruj; wstań, opuść mnie, nie patrz odtąd na mnie inaczej jak ze wzgardą, i wydaj na pastwę hańby i boleści. Ach, przyjacielu, gdybyś znał władzę, jaką ta mała zbrodniarka ma nad mojem sercem! Urodziłem się uczciwym; osądź, ile musiałem cierpieć w niegodnej roli do której dałem się poniżyć. Ileż razy odwracałem oczy od kochanki, aby je zwrócić ku tobie, jęcząc nad zdradą jej i własną! To niesłychane, że ty się nigdy nie spostrzegłeś...“
Stałem nieruchomo jak zaklęty w skałę; zaledwie słyszałem co do mnie mówił. Wykrzyknąłem: „Ha! niegodna! och! kawalerze! ty, ty, mój przyjaciel!
— Tak, byłem nim, i jestem jeszcze, skoro, aby cię wydobyć z więzów tej istoty, naruszam tajemnicę, która bardziej należy do niej niż do mnie. Ale do prawdziwej rozpaczy doprowadza mnie to, iż ty nie uzyskałeś od niej nic, coby mogło okupić wszystkie ofiary...“ (Tutaj Kubuś zaczyna się śmiać i pogwizdywać.)
Ależ to Prawda w winie, Collégo...[64] Czytelniku, sam nie wiesz co pleciesz; silisz się okazać spryt, a zdradzasz jeno swoje osielstwo. Jest to tak odległe od prawdy w winie, iż, zgoła przeciwnie, jest to fałsz w winie. Powiedziałem ci grubiaństwo, bardzo mi przykro; przepraszam.
PAN. — Stopniowo, gniew mój opadł. Uściskałem kawalera; usiadł z powrotem na krześle, z łokciami opartymi na stole, z pięściami przy oczach; nie śmiał na mnie spojrzeć.
KUBUŚ. — Taki był zmartwiony! a pan pewno pocieszałeś go jeszcze?... (I Kubuś zaczyna znowu pogwizdywać z uciechy.)
PAN. — Najlepszem rozwiązaniem kwestyi zdawało mi się obrócić całą sprawę w żart. Za każdym moim konceptem, kawaler, zawstydzony, powiadał: „Niema takiego człowieka jak ty; jesteś jedyny na świecie; warteś sto razy więcej odemnie. Wątpię, abym ja się zdobył na tę wspaniałomyślność lub siłę aby przebaczyć podobną zniewagę, a ty z niej żartujesz; to jest wprost bez przykładu. Mój przyjacielu, czem ja zdołam kiedy okupić... Ach, nie, nie, takie rzeczy są nie do okupienia. Nigdy, nigdy, nie zapomnę ani mojej zbrodni ani twojej pobłażliwości; te dwie rysy głęboko są wyżłobione tu, w sercu. Będę sobie przypominał dzień dzisiejszy aby nienawidzić siebie, ciebie zaś podziwiać, zdwoić moje przywiązanie...
— Ech, kawalerze, dajmy już temu pokój, przeceniasz o wiele i swój i mój postępek. Pijmy twoje zdrowie. No, kawalerze, moje zatem, skoro nie chcesz twego...“ Powoli, kawaler odzyskał odwagę. Opowiedział mi wszystkie szczegóły zdrady, obrzucając sam siebie najbardziej surowymi przydomkami; strzępy leciały z córki, matki, ojca, ciotek, całej rodziny, którą przedstawił jako zbieraninę kanalij niegodnych mnie, ale zupełnie godnych jego; to jego własne słowa.
KUBUŚ. — Oto, dlaczego radzę kobietom, aby nigdy nie dopuszczały do poufałości ludzi, którzy się upijają. Równie pogardzam pańskim kawalerem za niedyskrekcję w miłości, co za przewrotność w przyjaźni. Cóż u djaska! toć potrzebował tylko... być uczciwym człowiekiem i pomówić z panem wprzód... Ale ot, panie, ja trwam przy swojem, że to obwieś, skończony obwieś. Nie wiem, jak się to skończy; lękam się, że on pana jeszcze grubo oszuka, otwierając panu oczy. Wyrwij mnie pan, wyrwij sam siebie co rychlej z tej jaskini i z towarzystwa tego człowieka...
([65]Tutaj Kubuś przechylił bukłaczek, zapominając, iż niema w nim ani ziółek ani wina. Pan zaczął się śmiać. Kubuś zakaszlał się i kaszlał jednym ciągiem przez dobre pół kwadransa. Pan wydobył zegarek i tabakierkę i ciągnął dalej historję, którą przerwę, jeśli nie macie nic przeciw temu; chociażby dlatego aby doprowadzić do wściekłości Kubusia, udowadniając, iż, wbrew jego mniemaniu, nie było napisane w górze że on jedynie będzie narażony ciągle na przerywania, pan jego zaś nigdy.)
PAN, do kawalera. — „Po wszystkiem co mi powiadasz o tej szajce, mam nadzieję że już ich nie ujrzysz na oczy.
— Ja, ich!!... Ale do istnej wściekłości doprowadza mnie myśl, iż miałbym tak odejść nie zemściwszy się. Więc ma być wolno zdradzić, wystrychnąć na dudka, ośmieszyć, obłupić uczciwego człowieka; wolno nadużyć namiętności i słabości drugiego uczciwego człowieka (śmiem jeszcze bowiem uważać się za takiego), aby go wplątać w całe pasmo bezeceństwa; wolno narazić dwóch przyjaciół na to, aby się znienawidzili i być może pozabijali, bo, ostatecznie, mój drogi, przyznaj, gdybyś był odkrył moje niegodne sztuczki, wszak jesteś dzielny i, być może, byłbyś wpadł w taką wściekłość...
— Nie, nie, nie byłoby doszło aż do tego. I dla czego? dla kogo? dla winy, co do której nikt nie może ręczyć czyby sam jej nie popełnił w danym razie? Czyż to moja żona? A gdyby nawet nią była? Czy moja córka? Nie, poprostu szelma; i ty myślisz, że, dla takiej szelmy... Ech, przyjacielu, dajmy temu pokój i pijmy. Agata jest młoda, żywa, biała, pulchna, toczona; ciałko musi mieć jak z marmuru, nieprawdaż? skórkę najgładszą w świecie? Uścisk jej musi być rozkoszny: wyobrażam sobie, że czułeś się dość szczęśliwym w jej ramionach, aby nie myśleć wówczas o obowiązkach przyjaźni.
— To pewna, że, gdyby wdzięki danej osoby i rozkosz jaką daje mogły złagodzić winę, nikt pod słońcem nie byłby mniej występny odemnie.
— Ha, ha, kawalerze, cofnijmy się nieco wstecz; odwołuję przebaczenie i chcę położyć pewien warunek, pod którym godzę się zapomnieć zdrady.
— Mów, przyjacielu, rozkazuj; czy trzeba rzucić się oknem, powiesić się, utopić, wbić sobie noż w serce?...“
Tu kawaler chwyta nóż leżący na stole, rozpina kołnierz, rozrywa koszulę, i, z błędnym wzrokiem, przykłada ostrze prawą ręką do dołka nad lewym obojczykiem, zdając się czekać tylko mego rozkazu, aby się sprzątnąć ze świata modą starożytnych.
— Nie o to chodzi, kawalerze, zostawże ten nożyk.
— Nie; zasłużyłem na to: daj tylko znak.
— Zostawże ten nóż poszczerbiony, powiadam, nie stawiam tak wysokiej ceny rozgrzeszenia...“ Wszelako, ostrze noża ciągle spoczywa na dołku nad lewym obojczykiem; chwytam, wydzieram nóż, rzucam daleko od siebie, następnie, zbliżając butelkę do szklanki kawalera i lejąc do pełna, mówię: „Najpierw, pijmy; następnie, dowiesz się, jakim straszliwym warunkiem okładam twoją ekspiację. Mów tedy: Agata jest bardzo rozkoszna, bardzo smakowita?
— Ach, przyjacielu, czemuż nie możesz tego wiedzieć tak jak ja!
— Czekaj; niech nam tu podadzą butelkę szampańskiego, a potem opowiesz mi historję jednej z waszych nocy miłosnych. Tak, zdrajco uroczy, rozgrzeszenie mieści się na końcu tej historji. No, zaczynaj: nie słyszysz?
— Słyszę.
— Wyrok wydaje ci się zbyt srogim?
— Nie.
— O cóż cię prosiłem?
— Abym opowiedział jedną z naszych nocy...
— Otóż to“.
Tymczasem kawaler mierzył mnie wzrokiem od stóp do głowy, i mówił sam do sobie: „Ten sam wzrost, ten sam mniejwięcej wiek, a gdyby nawet była jaka różnica, po ciemku, przekonana że to ja, nie będzie podejrzewać niczego...
— Ależ, kawalerze, nad czem ty dumasz? ani pijesz, ani odpowiadasz...
— Myślę, przyjacielu, i wymyśliłem: oto wielkie słowo. Uściskaj mnie, będziemy, tak, będziemy pomszczeni. To łajdactwo z mej strony; ale, jeśli niegodne mnie, godne z pewnością tej hultajki. Pytasz o historję jednej z naszych nocy?
— Tak; czy wymagam za wiele?
— Nie; ale, gdybym, zamiast historji, dostarczył ci samejże nocy?
— Toby było nieco lepsze“. (Kubuś zaczyna pogwizdywać).
Kawaler dobywa z kieszeni dwa klucze, jeden duży, drugi mały. „Ten mały, powiada, jest od drzwiczek z ulicy, duży od przedpokoju Agaty; weź, oba są na twoje usługi. Oto moja droga codzień od sześciu miesięcy; musisz się jej ściśle trzymać. Jej okna wychodzą, jak ci wiadomo, na ulicę. Przechadzam się pod niemi, póki widzę światło. Doniczka z kwiatami wystawiona na zewnątrz stanowi umówiony sygnał; wówczas, zbliżam się do drzwi, otwieram, jestem w środku, zamykam, przekradam się po schodach najciszej jak mogę, skręcam w pierwszy kurytarz na prawo: pierwsze drzwi w kurytarzu prowadzą do niej, jak ci wiadomo. Otwieram znowu, wchodzę do alkierzyka na prawo, tam znajduję nocną latarkę, przy blasku której rozbieram się swobodnie. Agata zostawia drzwi od sypialni uchylone; wchodzę i wślizguję się prosto do łóżka. Rozumiesz wszystko?
— Wybornie!
— Ponieważ o ścianę mieszkają rodzice, nie odzywamy się ani słowa.
— Sądzę zresztą, że macie coś lepszego do roboty niż paplać.
— W razie jakiego wypadku, mogę wyskoczyć z łóżka i zamknąć się w alkierzyku: to wszelako nigdy się nie zdarzyło. Zwyczajnie, rozstajemy się około czwartej rano. Jeśli godzina rozkoszy lub wypoczynku przeciągnie się poza tę porę, wstajemy razem; ona schodzi, ja zostaję w alkierzu, ubieram się, czytam, odpoczywam, czekam aż nadejdzie pora w której można się pokazać. Schodzę, witam się, ściskam ze wszystkimi jak gdybym w tej chwili przybył.
— A tej nocy, czy cię oczekuje?
— Jak codzień.
— I ustąpiłbyś mi miejsca?
— Z całego serca. Że będziesz wolał noc od opowiadania, o tem nie wątpię; ale czego bym pragnął, to...
— Mów; wszystko gotów jestem uczynić dla ciebie.
— Abyś został w jej ramionach aż do białego dnia; nadszedłbym i zaskoczyłbym was.
— Och! nie, kawalerze, to byłoby zbyt okrutne.
— Zbyt okrutne? Nie tak znów bardzo jak sobie wyobrażasz. Przedtem, zrzuciłbym z siebie ubranie w alkierzyku.
— Ej, kawalerze, doprawdy ty masz djabła w sobie. Ależ to niemożliwe: skoro mnie oddasz klucze, jakże dostaniesz się do środka?
— Och! przyjacielu, jakiś ty głupi!
— Nie tak znów bardzo, zdaje mi się.
— A dla czegóż nie mielibyśmy wejść obaj razem? Ty pospieszyłbyś w objęcia Agaty, ja zostałbym w alkierzu, pókibyś nie dał umówionego znaku.
— Daję słowo, pomysł jest tak zabawny, tak warjacki, że mało brakuje abym się zgodził na wszystko. Ale, kawalerze, mówiąc szczerze, wolałbym raczej odłożyć tego psikusa na którą z następnych nocy.
— Ach! rozumiem, zamiarem twoim jest pomścić nas więcej niż raz jeden.
— Jeśli pozwolisz...?
— Najzupełniej.“
KUBUŚ. — Ten kawaler obala wszystkie moje domysły. Wyobrażałem sobie...
PAN. — Wyobrażałeś sobie?
KUBUŚ. — Nie, nie, panie; słucham co dalej.
PAN. — Piliśmy, gadaliśmy tysiąc szaleństw na temat nocy która się zbliżała, oraz następnych, tej zwłaszcza kiedy Agata miała się znaleźć między kawalerem a mną. Kawaler odzyskał swą przemiłą wesołość, a treść rozmowy też nie była smutna. Dawał mi, co do sposobu zachowania, różne przepisy, nie wszystkie łatwe do wprowadzenia w czyn; ale, mimo cudownych wprost przymiotów kawalera, po długim szeregu nocy dobrze przezeń wypełnionych, miałem nadzieję godnie podtrzymać jego honor w ciągu tej mojej pierwszej. Zaczęły się szczegóły bez końca o talentach, doskonałościach i uczynności Agaty. Kawaler, z niepojętą sztuką, podsycał pijaństwo wina pijaństwem namiętności. Dłużyła się chwila dzieląca nas od godziny igraszki czy pomsty. Wstaliśmy od stołu, kawaler zapłacił rachunek; zdarzyło mu się to raz pierwszy. Wsiedliśmy do pojazdu; mieliśmy dobrze w czubie; woźnica i służba jeszcze lepiej.

Czytelniku, ktoby mi zabronił wpędzić tu woźnicę, konie, powóz, panów i służących w jakie trzęsawisko? A jeśli to was przeraża, ktoby mi zabronił przywieźć ich zdrowych i całych do miasta, gdziebym zahaczył ich powóz o inny powóz, mieszczący również młodych ludzi i również pijanych? Przyszłoby do wymiany słów, sprzeczki, błyskania szpadą, burdy w całem tego słowa znaczeniu. Ktoby mi zabronił (jeśli nie lubicie burd), wprowadzić, w miejsce młodych ludzi, pannę Agatę wraz z jedną z ciotek? Ale nie zaszło nic podobnego. Kawaler i pan Kubusia przybyli do Paryża. Ten ostatni wziął suknie kawalera. Jest północ, krążą pod oknami Agaty, światło gaśnie, doniczka zjawia się na swojem miejscu. Jeszcze raz przechodzą ulicę tam i z powrotem, kawaler daje ostatnie wskazówki. Zbliżają się do drzwi, kawaler otwiera, wpuszcza przyjaciela, zatrzymuje klucz od bramy, daje klucz od kurytarza, zamyka drzwi wchodowe i oddala się. Po tych drobnych szczegółach, udzielonych z lakońską zwięzłością, Pan zabiera głos i mówi:
„Znałem rozkład mieszkania. Wstępuję na palcach, otwieram drzwi od kurytarza, wchodzę do alkierzyka, gdzie znajduję lampkę nocną. Rozbieram się; zastaję drzwi od pokoju uchylone, wchodzę; kieruję się ku alkowie: Agata nie śpi. Rozsuwam firanki; czuję jak para ramion oplata mnie i przyciąga; poddaję się, kładę, czuję się obsypany tysiącem pieszczot, które odwzajemniam. Jestem najszczęśliwszym z ludzi; jestem nim ciągle jeszcze, gdy...“
Tu pan Kubusia spostrzegł że sługa śpi, albo też udaje że śpi: „Ty śpisz, huknął, śpisz gamoniu, w najbardziej przejmującej chwili mojej historji!..“ Tutaj właśnie Kubuś czekał swego pana. „Obudzisz-ty się?
— Nie sądzę.
— I czemu?
— Bo gdybym się obudził, ból gardła mógłby się obudzić również, a myślę że lepiej abyśmy sobie obaj wypoczęli...“
I Kubuś opuszcza głowę na piersi.
„Kark sobie nakręcisz.
— Z pewnością, jeśli tak jest napisane w górze. Czy pan nie jesteś w objęciach panny Agaty?
— Tak jest.
— Czy nie czujesz się pan dobrze?
— Bardzo dobrze.
— Więc tkwij pan.
— Tkwij! łatwo ci mówić.
— Przynajmniej do chwili, w której się dowiem historji plastra pana Desglands.
PAN. — Ha! mścisz się, zdrajco.
KUBUŚ. — A gdyby nawet, panie? skoro pan mi przerywał historję moich amorów tysiącem pytań, fantazyj, bez najmniejszego szemrania z mej strony, czy nie wolno mi błagać pana, abyś przerwał swoją, by mnie pouczyć o historji plastra zacnego Desglands? Człowiek, któremu tyle zawdzięczam, który wydobył mnie ze szponów chirurga, w chwili gdy, będąc zupełnie odarty z pieniędzy, nie wiedziałem co z sobą począć! W jego domu zawarłem znajomość z Dyzią; Dyzią, bez której nie byłbym panu powiedział ani słowa o całej tej podróży? Mój panie, drogi panie, historja plastra p. Desglands! Może pan być tak zwięzły jak się panu podoba; tymczasem, senność która mnie dławi i której nie mogę poskromić, rozprószy się i będziesz pan mógł rachować na całą mą uwagę.
PAN, powiada, wzruszając ramionami. — Była w sąsiedztwie Desglands’a urocza wdowa, która miała wiele przymiotów wspólnych ze słynną kurtyzaną ubiegłego wieku[66]. Stateczna rozumem, rozwiązła temperamentem, żałująca nazajutrz głupstwa popełnionego wczoraj, spędziła całe życie przechodząc od rozkoszy do wyrzutów i od wyrzutów do rozkoszy, przyczem nigdy nie udało się wyrzutom zdławić chętki do używania. Widywałem ją w jej ostatnich chwilach; powiadała, iż wreszcie wymyka się swoim dwóm wielkim nieprzyjaciołom. Mąż, pobłażliwie patrzący na jedyny błąd jaki miał je do rzucenia, czuł dla niej współczucie dopóki żyła; serdeczny żal długo po jej śmierci. Utrzymywał, iż byłoby równie śmiesznem z jego strony przeszkadzać żonie kochać, co gdyby przeszkadzał jej pić. Przebaczał jej mnogość kaprysów, w uznaniu wykwintnego smaku jakim odznaczała się w wyborze. Nie uwieńczyła nigdy hołdu głupca albo człowieka złego: łaski jej były zawsze nagrodą talentów lub zacności charakteru. Powiedzieć o kimś, iż jest lub był jej kochankiem, znaczyło upewnić, iż był to człowiek z głębszą wartością. Znając swą zmienność, nie zobowiązywała się bynajmniej do wierności. „Uczyniłam, mówiła, jedną w życiu fałszywą przysięgę; mianowicie pierwszą.“ Czy mężczyzna stracił uczucie jakie powziął dla niej, czy też ona ostygła w swojem, zawsze kończyło się ono szczerą przyjaźnią. Nigdy nie zdarzył się w świecie wybitniejszy przykład rozbieżności charakteru i obyczajów. Nie można było powiedzieć, aby to była kobieta cnotliwa; ale każdy przyznawał, iż trudno spotkać zacniejszą i uczciwszą. Proboszcz rzadko widywał ją u stóp ołtarzy; ale o każdej porze znajdował sakiewkę jej otwartą dla biednych. Powiadała dowcipnie o religii i prawach, że to jest para kul, wielce użytecznych tym, którzy mają słabe nogi. Kobiety, które obawiały się jej towarzystwa dla mężów, pragnęły go dla synów.
KUBUŚ, mruknąwszy między zębami: „Zapłacisz mi drogo ten przeklęty portret,“ rzekł: Szalałeś pan za tą kobietą?
PAN. — Nie omieszkałbym z pewnością, gdyby mnie Desglands nie wyprzedził. Desglands zakochał się w niej...
KUBUŚ. — Panie, czy historja jego plastra i miłości są tak ściśle związane z sobą, że nie można ich rodzielić?
PAN. — Można; plaster jest szczegółem, historja opowiadaniem wszystkiego co się działo w czasie gdy się kochali.
KUBUŚ. — A działo się dużo rzeczy?
PAN. — Dużo.
KUBUŚ. — W takiem razie, jeśli pan każdej z nich dasz te same rozmiary co portretowi bohaterki, nie wybrniemy do Zielonych Świątek i przepadły moje i pańskie amory.
PAN. — Bo też, Kubusiu, dlaczego przerwałeś mi tok?... Czy, gdyś bawił u Desglands’a, nie zwrócił twej uwagi mały dzieciak?
KUBUŚ. — Zły, uparty, zuchwały i chorowity? Owszem, zauważyłem.
PAN. — To syn naturalny Desglands’a i pięknej wdowy.
KUBUŚ. — To dziecko przysporzy mu sporo strapienia. Po pierwsze, jedynak: dobra racya, aby wyrósł na nicponia; wie, że będzie bogaty: druga racya aby wyrósł na nicponia.
PAN. — A ponieważ jest chorowity, niczego go nie uczą, nie krępują, nie sprzeciwiają się w niczem: trzecia racya, aby wyrósł na nicponia.
KUBUŚ. — Pewnej nocy, ten miły kwiatek zaczął wydawać przeraźliwe krzyki. W jednej chwili, cały dom stanął do góry nogami; wszystko się zbiega. Malec domaga się, aby ojciec wstał.
„Ojciec śpi.
— To nic, ja chcę żeby wstał, ja chcę, ja chcę...
— Jest chory...
— To nic, ja chcę żeby wstał, ja chcę, ja chcę...“
Budzą Desglands’a, zarzuca jakiś płaszcz na ramiona, zjawia się.
„I cóż, mały, jestem, o co chodzi?
— Chcę, żeby tu przyszli.
— Kto?
— Wszyscy, którzy są w zamku.“
Sprowadza się wszystkich; panów, służbę, gości, Joannę, Dyzię, mnie z mojem chorem kolanem, wszystkich, z wyjątkiem starej sparaliżowanej odźwiernej, której pozwolono mieszkać kątem w chałupie o ćwierć mili od zamku. Malec żąda, aby po nią posłać.
„Ale, dziecko, już po północy.
— Ja chcę, ja chcę.
— Wiesz, że mieszka daleko.
— Ja chcę, ja chcę.
— Że jest stara i nie może chodzić.
— Ja chcę, ja chcę.“
Trzebaż było sprowadzić biedną staruchę! przynieść raczej, prędzej bowiem wyzionęłaby ducha, niż przebyła na nogach ten kawałek drogi. Skoro wszyscy się zgromadzili, malec oświadcza, iż chce wstać i żąda by go ubrano. Wstaje tedy i ubiera się. Żąda, abyśmy wszyscy przeszli do wielkiej sali, i aby go tam posadzono w fotelu ojca. I to się stało. Abyśmy wszyscy wzięli się za ręce. Abyśmy tańczyli w kółko; zaczynamy wszyscy tańczyć w kółko. Ale to co teraz następuje, jest wprost nie do wiary...
PAN. — Mam nadzieję, że mi darujesz resztę?
KUBUŚ. — Nie, nie, panie, usłyszy pan wszystko... Myśli, że mi tu będzie mógł bezkarnie smarować portret matki, długi na cztery łokcie...
PAN. — Kubusiu, ja cię psuję.
KUBUŚ. — Tem gorzej dla pana.
PAN. — Widzę, że masz na sercu ów długi i nudny portret wdowy; ale odpłaciłeś mi to, jak sądzę, z nawiązką długą i nudną historją kaprysu jej progenitury.
KUBUŚ. — Jeśli takie pańskie zdanie, możesz pan podjąć historję ojca; ale już bez portretów, panie; nienawidzę portretów.
PAN. — I dlaczegóż tak nienawidzisz portretów?
KUBUŚ. — Bo są tak mało podobne, że kiedy, przypadkiem, spotka się oryginał, nigdyby go się nie poznało. Opowiadaj pan fakty, oddaj wiernie słowa, a wnet będę wiedział, z kim mam do czynienia. Jedno słowo, jeden ruch, nauczyły mnie nieraz więcej, niż gadulstwo całego miasta.
PAN. — Jednego dnia, Desglands...
KUBUŚ. — Kiedy pana niema w domu, wchodzę niekiedy do bibljoteki i biorę jaką książkę; najczęściej jestto książka historyczna.
PAN. — Jednego dnia, Desglands...
KUBUŚ. — Opuszczam troskliwie wszystkie portrety.
PAN. — Jednego dnia, Desglands...
KUBUŚ. — Niech pan daruje, ale maszyna była nastawiona i musiała wykręcić się aż do końca.
PAN. — Czy to już nastąpiło?
KUBUŚ. — Nastąpiło.
PAN. — Jednego dnia, Desglands zaprosił na obiad piękną wdowę, jak również kilku młodych ludzi z sąsiedztwa. Panowanie Desglands’a miało się ku schyłkowi; pomiędzy zaś biesiadnikami, znajdował się szczęśliwiec, ku któremu niestałość damy zaczynała się przechylać. Siedzieli przy stole; Desglands i jego rywal obok siebie, naprzeciw pięknej wdowy. Desglands przywoływał na pomoc cały swój dowcip aby ożywić rozmowę; zwracał się ku wdowie z najbardziej dwornymi komplementami; ale ona, roztargniona, nie słyszała nic, i oczy miała utkwione w jego rywala. Desglands trzymał w ręku świeże jajko; chwyta go konwulsyjny skurcz, wywołany zazdrością, ściska pięść, i oto jajko wyskoczyło ze skorupki i rozbryzgnęło się na twarzy sąsiada. Ten czyni wymowny ruch ręką. Desglands chwyta go za rękę, zatrzymuje i mówi do ucha: „Panie, wystarczy: uważaj że otrzymałem...“ Zapada głęboka cisza; pięknej wdowie robi się słabo. Obiad był krótki i niewesoły. Gdy wstano od stołu, pani każe wołać Desglands’a i jego rywala do osobnej komnaty. Wszystko co kobieta, bez ujmy dla siebie, mogła uczynić aby ich pojednać, uczyniła; błagała, płakała, mdlała, i to na dobre; ściskała ręce Desglands’a, odwracała oczy zalane łzami ku tamtemu. Mówiła jednemu: „I pan mnie kochasz!...“ drugiemu: „I pan mnie kochałeś...“ obydwom: „I wy chcecie mnie zgubić, chcecie mnie uczynić bajką całej okolicy, przedmiotem wzgardy i nienawiści! Wiedzcie, ktokolwiek z was wydrze życie przeciwnikowi, nie chcę widzieć go na oczy; nie może być ani moim przyjacielem ani kochankiem; ślubuję mu nienawiść która nie skończy się aż z życiem...“ Następnie, znowu popadła w omdlenie, i mdlejąc mówiła: „Okrutni, dobądźcie szpad i zatopcie je w mem łonie; jeśli, wydając ostatnie tchnienie, ujrzę was obejmujących się uściskiem, skonam bez żalu...“ Desglands i jego rywal stali nieruchomo, albo też nieśli jej pomoc; parę łez dobyło się z ich oczu. Wszelako trzeba było się rozstać. Piękną wdowę, nawpół żywą, odwieziono do domu.
KUBUŚ. — I cóż, panie, nacóż mi było portretu, którym mnie uraczyłeś? Czyż nie wiedziałbym w tej chwili wszystkiego, co mi pan o niej powiedział?
PAN. — Nazajutrz, Desglands złożył wizytę uroczej zmiennicy; zastał rywala. Jakież było zdziwienie obojga, gdy ujrzeli Desglands’a z policzkiem zakrytym wielkim kręgiem czarnej kitajki. „Co to takiego? rzekła wdowa.
DESGLANDS. — To? nic.
RYWAL. — Mała fluksja?
DESGLANDS. — To przejdzie.“
Po chwili rozmowy, Desglands wyszedł; wychodząc, uczynił rywalowi znak; tamten zrozumiał. Schodzą, opuszczają dom, jeden jedną stroną ulicy, drugi drugą, spotykają się poza ogrodem pięknej wdowy, biją się; rywal Desglands’a zostaje na placu, ciężko ale nie śmiertelnie zraniony. Podczas gdy go odnoszą do domu, Desglands wraca do wdowy, siada, rozmawiają jeszcze o wczorajszem wydarzeniu. Ona pyta, co znaczy ta ogromna i śmieszna muszka pokrywająca mu twarz. Wstaje, spogląda w lustro. „W istocie, powiada, uważam, iż jest nieco za duża...“ Bierze nożyczki damy, odkleja krążek kitajki, uszczupla go dokoła o parę linij, przykleja z powrotem i powiada: „Jakże mnie pani znajduje obecnie?
— O parę linij mniej śmiesznym niż poprzednio.
— To już zawsze coś.
Rywal Desglands’a wyzdrowiał. Drugi pojedynek; zwycięstwo znów zostało przy Desglandzie, tak samo pięć czy sześć razy z rzędu. Po każdem spotkaniu, Desglands zmniejszał krążek kitajki, przyklejając resztę z powrotem na policzek.
KUBUŚ. — Jakiż był koniec tej przygody? Kiedy mnie zawieziono do zamku Desglands’a, zdaje mi się, że nie miał już czarnego krążka.
PAN. — Nie. Koniec przygody stał się końcem pięknej wdowy. Długa zgryzota, w jaką ją wtrąciło to zdarzenie, podkopała do reszty jej wątłe i nadwerężone zdrowie.
KUBUŚ. — A Desglands?
PAN. — Jednego dnia, kiedyśmy się przechadzali razem, otrzymał bilecik, otworzył i rzekł: „Był to bardzo dzielny człowiek, ale nie mogę smucić się jego śmiercią“... I w tejże chwili zerwał z policzka resztkę czarnego plastra, sprowadzonego częstemi przycinaniami niemal do rozmiaru zwyczajnej muszki. Oto historja Desglands’a. Czy Kubuś zadowolony? mogęż mieć nadzieję, że teraz wysłucha historji moich amorów, albo też podejmie historję swoich?
KUBUŚ. — Ani jedno ani drugie.
PAN. — A przyczyna?
KUBUŚ. — Że jest gorąco, że czuję się zmęczony, że okolica jest prześliczna, że pod drzewami jest cień, i że wypoczniemy sobie zażywając chłodu nad brzegiem strumienia.
PAN. — Zgoda; ale twój katar?
KUBUŚ. — Pochodzi z gorąca; lekarze zaś powiadają, iż najskuteczniej leczy się każdą rzecz jej przeciwieństwem.
PAN. — Co jest prawdą zarówno w świecie moralnym jak fizycznym. Zauważyłem jedną rzecz, dosyć szczególną; mianowicie, iż niemasz maksymy moralnej, z którejby nie uczyniono aforyzmu lekarskiego, i naodwrót niewiele aforyzmów lekarskich, z którychby nie uczyniono maksymy moralnej.
KUBUŚ. — To bardzo proste.
Zsiadają z koni, wyciągają się na trawie. Kubuś powiada do pana: „Czy pan śpi, czy czuwa? jeśli pan czuwa, ja śpię; jeśli pan śpi, ja czuwam.“
Pan rzecze: „Śpij, śpij.
— Mogę tedy liczyć, że pan będzie czuwał? Tym razem bowiem moglibyśmy stracić oba konie.“
Pan dobywa zegarek i tabakierkę; Kubuś zabiera się do spania; ale co chwileczkę budzi się, i nawpół zrywając się nagle, bije w powietrzu obiema dłońmi o siebie. Pan powiada: Co ciebie trapi za djabeł?
KUBUŚ. — Muchy i komary. Radbym, aby mi kto powiedział, naco są potrzebne na świecie te nieznośne bydlęta?
PAN. — I ponieważ tego nie wiesz, sądzisz, że na nic? Natura nie uczyniła nic bezpożytecznego i zbędnego.
KUBUŚ. — Wierzę; skoro bowiem jakaś rzecz jest, trzeba było, by była.
PAN. — Kiedy masz za dużo krwi, albo we krwi humorów, co czynisz? Wołasz chirurga, który ci odpuszcza parę uncyj. Więc widzisz! komary, na które się żalisz, to ćma małych skrzydlatych chirurgów, którzy przylatują kłuć cię swymi lancecikami i wyciągać krew, kropelka po kropelce.
KUBUŚ. — Tak, ale na chybił-trafił, nie pytając czy mam jej za dużo, czy za mało. Posadź tu pan najostatniejszego suchotnika, a zobaczysz, czy mali skrzydlaci chirurgowie nie będą go kłuli jak wściekli. Myślą o sobie; wszystko w naturze myśli o sobie i tylko o sobie. Że coś wyrządza szkodę drugim, któżby się o to pytał, byleby się samemu ciągnęło korzyści?...
Tu Kubuś strzepnął w powietrzu obiema rękami, wołając: Niech wszyscy djabli porwą skrzydlatych chirurgów!
PAN. — Kubusiu, znasz ty bajkę o Garonie?[67]
KUBUŚ. — Znam.
PAN. — Jak ci się wydaje?
KUBUŚ. — Głupia.
PAN. — To łatwo powiedzieć.
KUBUŚ. — I łatwo dowieść. Gdyby, zamiast żołędzi, na dębie rosły dynie, czy ten ciemięga Garon byłby się położył spać pod dębem? A gdyby się nie położył spać pod dębem, cóżby znaczyło, dla całości jego nosa, czyby z dębu spadały dynie czy żołędzie? Zostaw to pan dzieciom.
PAN. — Filozof noszący twoje imię nie jest tego zdania.[68]
KUBUŚ. — Każdy ma swoje własne, a Jan-Jakób nie to co Jakób.[69]
PAN. — Tem gorzej dla Jakóba.
KUBUŚ. — Któż to wie, zanim się nie dojdzie do ostatniego słowa ostatniego wiersza stronicy wypełnionej w wielkim zwoju?
PAN. — O czem myślisz?
KUBUŚ. — Myślę, że, gdy pan mówił a ja odpowiadałem, pan mówił do mnie bez udziału swej woli i ja odpowiadałem tak samo.
PAN. — Cóż dalej?
KUBUŚ. — Cóż dalej? Że byliśmy dwoma istnymi automatami, żyjącemi i myślącemi.
PAN. — Ale teraz wiesz, co chcesz?
KUBUŚ. — Daję słowo, ten sam djabeł. Jedynie w dwu automatach porusza się jedna sprężynka więcej.
PAN. — A ta sprężynka...?
KUBUŚ. — Niechże mnie licho porwie, jeśli zrozumiem, iżby mogła się poruszać bez przyczyny. Mój kapitan powiadał: „Stwórz przyczynę, nastąpi skutek; ze słabej przyczyny, słaby skutek; z chwilowej przyczyny, skutek trwający chwilę; z przerywanej przyczyny, skutek przerywany; z przyczyny hamowanej, skutek zwolniony; z przyczyny, która ustała, skutek żaden.“
PAN. — Ależ zdaje mi się, że ja czuję w mojem wnętrzu że jestem wolny, tak samo jak czuję że myślę.
KUBUŚ. — Kapitan powiadał: „Tak, teraz, kiedy nic nie chcesz; ale zechciej naprzykład spaść z konia?“
PAN. — No i cóż? to spadnę.
KUBUŚ. — Ochoczo, bez przykrości, bez wysiłku, tak jak kiedy panu przyjdzie ochota zsiąść z niego u wrót oberży?
PAN. — Nie całkiem; ale cóż to znaczy, bylebym spadł i dowiódł, że jestem wolny?
KUBUŚ. — Kapitan powiadał: „ Jakto! nie widzisz, że, bez mego zaprzeczenia, nigdyby ci nie przyszło na myśl kark sobie kręcić? Więc to ja chwytam cię za nogę i wyrzucam z siodła. Jeśli tedy upadek twój dowodzi czego, to nie tego, że jesteś wolny, ale że jesteś dureń.“ Kapitan powiadał jeszcze, że posiadanie wolności, któraby mogła objawiać się bez przyczyny, stanowiłoby prawdziwą cechę szaleńca.
PAN. — To za górne dla mnie; i, naprzekór kapitanowi i tobie, będę wierzył, że chcę, kiedy chcę.
KUBUŚ. — Ale jeżeli pan jesteś i zawsze byłeś panem swego chcenia, czemu nie chcesz pan teraz kochać jakiej gorylicy; czemu nie przestałeś kochać Agaty ilekroć tego pragnąłeś? Mój dobry panie, trzy czwarte życia trawi się na chceniu bez czynienia.
PAN. — To prawda.
KUBUŚ. — I na czynieniu bez chcenia.
PAN. — Dowiedziesz mi tego?
KUBUŚ. — Jeżeli pan pozwoli.
PAN. — Pozwalam.
KUBUŚ. — Stanie się niebawem; mówmy teraz o czem innem...
Po tych banialuczkach i dalszych jeszcze gawędach tej samej doniosłości, zamilkli; Kubuś, podnosząc swój ogromny kapelusz, deszczochron w czasie niepogody, słońcochron w czasie skwaru, nakrycie głowy o każdej porze, cieniste sanktuaryum, pod którem jedna z najtęższych mózgownic jakie istniały zasięgała rady losu w ważnych potrzebach...[70] Skoro się podniosło skrzydła tego kapelusza, głowa Kubusia znajdowała się mniejwięcej w połowie całej postaci; gdy się je opuściło, widział zaledwie na dziesięć kroków przed sobą: stąd, nabrał przyzwyczajenia zadzierania głowy do góry: wtedy to można było powiedzieć o jego kapeluszu:

Os illi sublime dedit coelumque tueri lussit, et erectos ad sidera tollere vultus.
Ovid. Metam. lib I, v. 85.


Kubuś tedy, podnosząc ogromny kapelusz i wodząc spojrzeniem w oddali, spostrzegł na horyzoncie rolnika, który bezskutecznie okładał biczem konia, jednego z pary szkapiąt zaprzężonych do pługa. Ten koń, młody i silny, położył się w bruździe: kmiotek daremnie szarpał go za cugle, prosił, pieścił, groził, klął, walił, zwierzę zostawało niewzruszone i uparcie wzdragało się powstać.
Kubuś, napatrzywszy się jakiś czas w zamyśleniu tej scenie, rzekł do pana, którego również ściągnęła ona uwagę: Czy pan wie, co się tam dzieje?
PAN. — Cóż ma się dziać innego, poza tem co widzę?
KUBUŚ. — Nic pan nie odgaduje?
PAN. — Nie. A ty, cóż odgadujesz?
KUBUŚ. — Odgaduję, że to głupie, próżne i próżniacze zwierzę jest mieszkańcem miasta, który, dumny ze swej przeszłości wierzchowego konia, pogardza pługiem: krótko mówiąc, to pański koń, symbol tu oto obecnego Kubusia, i tylu innych podobnych jemu nikczemnych hultajów, którzy porzucili rodzinną wioskę, aby przywdziać liberyę stolicy, i woleliby raczej żebrać o kawałek chleba na bruku, albo też umrzeć z głodu, niż wrócić do pługa, najużyteczniejszego i najczcigodniejszego z narzędzi.“
Pan zaczął się śmiać; Kubuś zaś, zwracając się do wieśniaka, który go nie mógł słyszeć, mówił: „Wal, nieboraku, wal ile zapragniesz; już nasiąkł swoim narowem: zużyjesz niejeden rzemień w biczysku, zanim wszczepisz temu hultajowi nieco prawdziwej godności i zamiłowania do pracy...“ Pan ciągle się śmiał. Kubuś, trochę z niecierpliwości, trochę ze współczucia, wstaje i zbliża się do rolnika; ale nie uczynił jeszcze dwustu kroków, kiedy, odwracając się do pana, zaczyna krzyczeć: „Panie, chodź pan, chodź prędko; to pański koń, to pański koń.“
Było to w istocie prawdą. Zaledwie koń poznał Kubusia i jego pana, zerwał się, wstrząsnął grzywą, zarżał, wyprężył się, i zbliżył czule pysk do pyska towarzysza. Tymczasem, Kubuś, oburzony, mruczał między zębami: „Łajdaku, nicponiu, leniwcze, nie wiem co mnie wstrzymuje abym ci nie wlepił ze dwadzieścia batogów?...“ Pan, przeciwnie, całował go, gładził po bokach, klepał przyjaźnie po zadzie, i, prawie-że płacząc z radości, wołał: „Kosiu, mój biedny kosiu, odnajduję cię wreszcie!“
Rolnik nic się tem nie wzruszył. „Widzę, panowie, rzekł, że ten koń należał niegdyś do was; niemniej przeto ja jestem jego prawym właścicielem; nabyłem go na ostatnim jarmarku. Gdybyście chcieli wziąć go z powrotem za dwie trzecie tego, co mnie kosztował, oddalibyście mi wielką usługę, na nic mi się bowiem nie zda. Kiedy go przyjdzie wyprowadzać ze stajni, to istny dyabeł; kiedy trzeba zaprządz, jeszcze gorzej; skoro zaś jest już w polu, kładzie się i raczej dałby się zatłuc, niżby miał pociągnąć trochę, lub ścierpieć jaki worek na plecach. Moi panowie, czy bylibyście tak litościwi uwolnić mnie od tego przeklętego zwierza? Ładny jest, ale zgoła do niczego, chyba harcować pod jakim kawalerem, a to znów nie moja sprawa...“ Ofiarowano mu wymianę na jednego z dwu innych koni, do wyboru; zgodził się i nasi podróżni powrócili zwolna w miejsce, gdzie zażywali spoczynku. Niebawem ujrzeli z zadowoleniem, iż koń, którego ustąpili wieśniakowi, ima się bez odrazy nowego rzemiosła.
KUBUŚ. — I cóż, panie?
PAN. — Ha, nic pewniejszego nad to, że jesteś jasnowidzący; chodzi tylko, czy z łaski Boga czy djabła. Nie umiem tego rozstrzygnąć. Kubusiu, drogi przyjacielu, lękam się, że ty masz djabła w sobie.
KUBUŚ. — Czemu djabła?
PAN. — Dlatego, że robisz cuda i że twoje zasady są wielce podejrzane.
KUBUŚ. — A cóż za wspólność między zasadami jakie się wyznaje, a cudami jakie się działa?
PAN. — Widzę, że nie czytałeś Dom la Tasta.[71]
KUBUŚ. — I cóż powiada ów Dom la Taste, którego nie czytałem?
PAN. — Powiada, że Bóg i djabeł zarówno czynią cuda.
KUBUŚ. — A po czemż odróżnia się cuda Boga od cudów djabła?
PAN. — Po zasadach wiary. Jeśli zasady są dobre, cuda są z Boga, jeśli złe, z djabła.
KUBUŚ. — (Tutaj Kubuś zaczął pogwizdywać, poczem dodał:) — A któż pouczy mnie, nieświadomego biedaka, czy zasady wiary czyniącego cuda są dobre czy złe? Dalej, panie, siadajmy na nasze kobyły. Co panu zależy na tem, czy pański koń odnalazł się przez Boga czy przez Belzebuba? Czy nie jednako dobrze będzie chodził?
PAN. — Nie. Otóż, Kubusiu, jeśli ty jesteś opętany...
KUBUŚ. — Jakież byłoby lekarstwo?
PAN. — Lekarstwo! Lekarstwo byłoby, w oczekiwaniu egzorcyzmu... wciąż cię na święconą wodę za cały napój.
KUBUŚ. — Ja, panie, na wodzie! Kubuś na wodzie święconej! Wolałbym raczej, aby tysiąc legionów djabłów przewalało mi się po ciele, niżbym miał skosztować jedną kroplę święconej czy nieświęconej. Czy pan jeszcze nie zauważył, że ja podlegam hydrofobii?...
Ej! Hydrofobia? Kubuś powiedział hydrofobia?... Nie, czytelniku, nie; wyznaję że wyrażenie nie pochodzi od niego. Ale, jeśli zaczniemy stosować tak surową metodę krytyczną, wyzywam cię, abyś przeczytał jedną scenę komedji albo tragedji, jeden jedyny dyalog, choćby najlepiej napisany, nie natknąwszy się na wyrażenia autora w ustach jego figur. Kubuś powiedział: „Panie, czy pan nie zauważył, że ja, na widok wody, dostaję napadu wścieklizny?...“ No, i cóż? wyrażając się odmiennie niż on, byłem mniej prawdziwy ale krótszy.
Wsiedli na konie; zaczem, Kubuś rzekł: „Doszedł pan w historji swoich amorów do momentu, gdy, stawszy się raz albo dwa razy wniebowziętym, gotujesz się może do trzeciego.“
PAN. — Kiedy, nagle, drzwi od kurytarza otwierają się. W jednej chwili, pokój napełnia się tłumem ludzi cisnących się w nieładzie; widzę światła, słyszę pomięszane głosy męzkie i kobiece. Ktoś ściąga gwałtownie firanki; widzę ojca, matkę, ciotki, kuzynów, kuzynki i komisarza, który powiada uroczyście; „Panie, panowie, bez hałasu; stwierdziliśmy in flagranti; ten pan jest godnym człowiekiem; wie, że jeden jest tylko sposób naprawienia złego, i będzie się wolał poddać dobrowolnie, niż dać się niewolić przymusem prawa...“
Ojciec i matka wpadali ustawicznie w słowo, obsypując mnie wyrzutami; ciotki i kuzynki toż samo nie szczędziły najbardziej jaskrawych przydomków Agacie, która głowę utopiła w kołdrach. Zdumiony, ogłupiały, nie wiedziałem co mówić. Komisarz, zwracając się do mnie, rzekł ironicznie: „Panie, bardzo panu do twarzy w tym stroju; trzeba wszelako, abyś był łaskaw wstać i ubrać się...“ Tak też uczyniłem: ubrałem się, ale już w moje suknie, które podłożono w miejsce sukien kawalera. Przysunięto stół i komisarz rozpoczął spisywać protokół. Wśród tego, matkę trzeba było przytrzymywać siłą aby nie zamordowała córki, ojciec zaś powtarzał: „Powoli, żono, powoli, choćbyś ją i zamordowała, już się nie odstanie. Wszystko ułoży się jak najlepiej...“ Inne osoby zajęły miejsce dokoła, w rozmaitych postawach boleści, oburzenia i gniewu. Ojciec łajał w przerwach żonę, mówiąc: „Oto, co znaczy nie czuwać nad prowadzeniem córki...“ Matka na to: „Któżby przypuszczał, że pan, z tą zacną i uczciwą twarzą...?“ Reszta zachowywała milczenie. Dano mi do odczytania protokół; ponieważ zawierał jeno samą prawdę, podpisałem i zeszedłem na dół z komisarzem, który prosił bardzo uprzejmie, abym zechciał wsiąść do powozu czekającego u drzwi, skąd mnie zawieziono w dość licznym orszaku do For-l’Evêque.
KUBUŚ. — Do For-l’Evêque! Do więzienia!
PAN. — Do więzienia; poczem nastąpił obrzydliwy proces. Chodziło, ni mniej ni więcej, o zaślubienie panny Agaty; rodzice nie chcieli słyszeć o żadnych układach. Od samego rana, kawaler zjawił się w mojem schronieniu. Wiedział wszystko. Agata była w rozpaczy; rodzice wściekli; musiał znieść najokrutniejsze wymówki za to, iż wprowadził do domu takiego człowieka; on-to był pierwszą przyczyną nieszczęścia i hańby ich córki: litość wprost brała patrzeć na tych biednych ludzi! Żądał rozmowy z Agatą sam na sam; nie łatwo przyszło to uzyskać. Agata chciała mu wydrapać oczy: obrzucała go najhaniebniejszemi przezwiskami. Spodziewał się tego; pozwolił się jej wyszaleć, poczem starał się przywieść do jakiegoś rozsądnego postanowienia; ale dziewczyna powtarzała ciągle swoje, i wyznam, dodał kawaler, nie wiedziałem co odpowiedzieć: „Ojciec i matka (mówiła), przychwycili mnie z twoim przyjacielem; mamż wyznać, że, będąc w jego objęciach, mniemałam iż jestem z tobą?...“ Odpowiadał: „Ale, doprawdy, czy myślisz że on może cię zaślubić?... — Nie, wołała, to ty, niegodny, ty, bezecny, powinieneś ponieść tę karę.“
— Ależ, rzekłem do kawalera, od ciebie jedynie zależałoby wydobyć mnie z matni.
— W jaki sposób?
— W jaki? zeznając, jak się rzeczy miały.
— Groziłem tem Agacie; ale nie myślę czynić czegoś podobnego. Nie jest pewnem, czy ten sposób zdałby się na co; natomiast zupełnie pewnem jest, iż przedstawiłby nas obu w najhaniebniejszem świetle. Bo też to twoja wina.
— Moja wina?
— Tak, twoja. Gdybyś się był zgodził na psotę jaką ci poddawałem, zdybanoby Agatę między nami dwoma, i wszystko zakończyłoby się nader wesoło. Ale trudno, stało się; trzeba myśleć jak się wydobyć z kłopotu.
— Ale, kawalerze, czy mógłbyś mi wytłómaczyć pewien drobny szczegół? W jaki sposób moje ubranie znalazło się w alkierzu, a twoje znikło; na honor, daremnie łamię sobie głowę, nie mogę uporać się z tą zagadką. To mi nasuwa niejakie podejrzenia co do Agaty; przyszło mi na myśl, iż może zwąchała pismo nosem i że istniało między nią a rodzicami jakieś porozumienie.
— Być może, widziano cię jak wchodziłeś; to pewna, iż, zaledwie zdążyłeś się rozebrać, odesłano mi ubranie i zażądano twego.
— To się wyjaśni z czasem...“
Podczas gdyśmy, obaj z kawalerem, kolejno trapili się, pocieszali, oskarżali, lżyli i przepraszali, wszedł komisarz; kawaler zbladł i spiesznie się pożegnał. Ów komisarz, był to zacny człowiek, jak się trafia niekiedy; owóż, odczytując protokół, przypomniał sobie, iż niegdyś uczęszczał do szkół z młodym człowiekiem mego nazwiska; przyszło mu na myśl, iż mógłbym być łatwo krewnym lub nawet synem dawnego szkolnego kolegi; jakoż, w istocie, tak było. Natychmiast spytał mnie, kto jest ów człowiek, który tak szybko wymknął się na jego widok.
„Nie wymknął się, rzekłem, ale wyszedł; to mój serdeczny przyjaciel, kawaler de Saint-Ouin.
— Pański przyjaciel? dobrego masz przyjaciela! Czy wiesz pan, że to on przybiegł mnie ostrzedz? Był w towarzystwie ojca i drugiego krewnego.
— On!
— On sam.
— Jesteś pan pewien swego twierdzenia?
— Bardzo pewien; ale jak go pan nazwałeś?
— Kawaler de Saint-Ouin.
— A, kawaler de Saint-Ouin, jesteśmy w domu! Wiesz pan, kto to taki ów pański przyjaciel, serdeczny przyjaciel, kawaler de Saint-Ouin? Oszust, człowiek znany z tysiąca łajdackich sztuczek. Policja pozwala swobodnie krążyć tego rodzaju ludziom jedynie z przyczyny korzyści jakie z nich czerpie niekiedy. Są to hultaje, zapomocą których tropi się innych hultajów: widocznie więcej świadczą usług przez to, co, za ich pomocą, udaje się wyśledzić i odwrócić, niż wyrządzają szkody złem, które sami czynią...“
Opowiedziałem komisarzowi smutną przygodę, tak jak w istocie się odbyła. Nie o wiele poprawiło to w jego oczach moje widoki; wszystkiego bowiem co mogło świadczyć za mną, nie dało się ani przytoczyć, ani udowodnić przed trybunałem. Bądź co bądź, podjął się wezwać ojca i matkę, przycisnąć do muru córkę, objaśnić sędziego, i nie zaniedbać nic, coby mogło posłużyć do mego uniewinnienia, uprzedzając wszelako, iż, jeżeli ci ludzie będą mieli za plecami kutego doradcę, władza niewiele może tutaj wskórać.
— „Jakto, panie komisarzu, będę zmuszony się ożenić?
— Ożenić! to byłoby za srogo; tego się nie obawiam; ale wejdzie tu w grę kwestja odszkodowania, a w takich razach bywa ono znaczne...“ Ale Kubusiu, zdaje mi się że ty masz coś do powiedzenia.
KUBUŚ. — Tak; chciałem powiedzieć, że w istocie byłeś pan nieszczęśliwszy odemnie, który zapłaciłem a nie przespałem się z panienką. Zresztą, zrozumiałbym, jak sądzę, pańską historję, gdyby Agata była w ciąży.
PAN. — Nie rozstawaj się jeszcze z tem przypuszczeniem: otóż, w niejaki czas po mojem uwięzieniu, komisarz powiadomił mnie, iż właśnie zjawiła się u niego, by złożyć oświadczenie ciąży.
KUBUŚ. — I oto jesteś pan ojcem dziecka.
PAN. — Któremu nie przeszkodziłem.
KUBUŚ. — Ale któremuś pan też nie pomógł.
PAN. — Ani przychylność sędziego, ani kroki komisarza nie mogły odwrócić biegu sprawiedliwości; ale, ponieważ panna i rodzice nie zażywali dobrej opinii, oszczędzono mi musowego małżeństwa. Skazano mnie na znaczne odszkodowanie, koszta połogu, jakoteż wyżywienia i wychowania dziecka, spłodzonego staraniem i trudem mego przyjaciela, kawalera de Saint-Ouin, którego było wykapanym portretem. Panna Agata urodziła tęgiego chłopca, bardzo szczęśliwie, między siódmym a ósmym miesiącem; dano mu dobrą karmicielkę, której koszta opłacałem do niedawna.
KUBUŚ. — W jakim wieku może być szanowny syn pański?
PAN. — Będzie miał niebawem dziesięć lat. Zostawiłem go cały czas na wsi, gdzie bakałarz tamtejszy nauczył go czytać, pisać i rachować. Jest to niedaleko miejsca do którego dążymy: skorzystam ze sposobności aby zapłacić co się należy, odebrać chłopca i oddać do rzemiosła.

Kubuś i jego pan nocowali jeszcze raz w drodze. Byli zbyt blisko kresu podróży, by Kubuś podjął historję swych amorów; zresztą wiele jeszcze brakowało aby ból gardła zupełnie ustąpił. Następnego dnia, przybyli... — Gdzie? — Na honor, nie mam pojęcia. — A co mieli do roboty tam dokąd jechali? — Co wam się żywnie podoba. Czy pan Kubusia rozpowiadał swoje sprawy całemu światu? To pewna, iż nie wymagały one pobytu dłuższego nad dwa tygodnie. Czy skończyły się dobrze, czy źle? Nie wiem jeszcze. Ból gardła Kubusia zelżał wreszcie pod wpływem dwóch lekarstw, które mu były nad wyraz przeciwne, t. j. dyety i spoczynku.
Pewnego ranka, pan rzekł do sługi: „Kubusiu, osiodłaj konie i napełń bukłaczek; trzeba nam jechać tam gdzie wiesz.“ Natychmiast wszystko stało się wedle życzeń pańskich. I oto ruszyli ku miejscowości, gdzie, od dziesięciu lat, hodowano, na koszt Kubusiowego pana, dziecko kawalera de Saint-Ouin. Skoro ujechali kawałek, pan zwrócił się do Kubusia i rzekł: „Kubusiu, co mówisz o moich amorach?
KUBUŚ. — Że osobliwe rzeczy bywają zapisane w górze. Oto przywędrowało na świat dziecko, sam Bóg wie jaką drogą? Kto wie, jaką rolę odegra w świecie ten mały bękarcik? Kto wie, czy nie urodził się na szczęście lub zagładę jakiego królestwa?
PAN. — Zaręczam, ci że nie. Uczynię zeń dobrego tokarza albo zegarmistrza. Ożeni się; będzie miał dzieci, które, po wiek wieków, będą toczyć w spokoju ducha nogi stołowe.
KUBUŚ. — Jeżeli tak jest zapisane w górze. Ale dlaczego nie miałby wyjść jaki Kromwell z warsztatu tokarza? Ów, który dał uciąć głowę swemu królowi, zali nie wyszedł ze sklepiku piwowara, i czy nie powiadają dzisiaj...
PAN. — Dajmy temu pokój. Masz się dobrze, poznałeś moje amory; sumiennie nie możesz się wymówić od podjęcia swoich.
KUBUŚ. — Wszystko się temu sprzeciwia. Popierwsze, szczupłość drogi jaka nam pozostała; podrugie, nieświadomość miejsca na którem stanąłem; potrzecie, jakieś dyabelskie przeczucie które mi mówi... że ta historja nie ma się skończyć; że to opowiadanie przyniesie nam nieszczęście, i że, zaledwie je rozpocznę, przerwie nam gawędkę jakoweś wydarzenie, szczęśliwe albo nieszczęśliwe.
PAN. — Jeśli szczęśliwe, tem-ci lepiej!
KUBUŚ. — Tak; ale coś mi tu szepce... że będzie nieszczęśliwe.
PAN. — Nieszczęśliwe! niechże i tak; ale, czy będziesz mówił, czy siedział cicho, ażali przez to je ominiemy?
KUBUŚ. — Kto to wie?
PAN. — Urodziłeś się za późno o dwa albo trzy wieki.
KUBUŚ. — Nie, panie, urodziłem się w swoim czasie, jak wszyscy.
PAN. — Byłbyś niegdyś wielkim augurem.
KUBUŚ. — Nie mam jasnego pojęcia co to augur, ani też jestem tego ciekawy.
PAN. — To jeden z ważnych rozdziałów twego traktatu o wróżbiarstwie.
KUBUŚ. — To prawda; ale to już tak dawno jak go napisałem, że nie pamiętam ani słowa. Ot, panie, patrz pan: oto, kto rozumie się na tem więcej niż wszystkie augury, gęsi fadydyczne i poświęcane kury rzeczypospolitej; to ten bukłaczek. Poradźmy się bukłaczka.“
Kubuś ujął bukłaczek i radził się go dłuższy czas. Pan wydobył zegarek i tabakierkę, spojrzał na godzinę, zażył tabaki, sługa zaś rzekł: „Zdaje mi się teraz, iż los przedstawia się mniej czarno. Powiedz pan, na czem stanąłem.
PAN. — Jesteś w zamku Desglands’a, kolano nieco wydobrzało, a panna Dyzia ma, z polecenia matki, obowiązek pielęgnować cię.
KUBUŚ. — Panna Dyzia była posłuszna. Rana niemal zupełnie się zasklepiła, mogłem był prawie tańczyć i skakać na chorej nodze, wszelako, od czasu do czasu, doświadczałem w niej niesłychanych boleści. Otóż, wpadło do głowy chirurgowi zamkowemu, rozumiejącemu się na tem nieco więcej niż jego kolega, iż te tak uporczywie powracające bóle mogą mieć za przyczynę jedynie obecność ciała obcego, które, po wydobyciu kuli, pozostało w ranie. W następstwie tego rozumowania, zjawił się wczesnym rankiem, kazał przysunąć stół do mego łóżka, i, skoro rozsunięto firanki, ujrzałem ten stół, cały założony ostremi narzędziami; Dyzię, przy mojem wezgłowiu, płaczącą rzewnie; matkę stojącą opodal, ze skrzyżowanemi rękami i miną dość smutną; chirurga bez zwierzchniego odzienia, z zakasanymi rękawami i prawą ręką uzbrojoną w ostry nóż.
PAN. — Jestem przerażony.
KUBUŚ. — Nie więcej odemnie. „Przyjacielu, rzekł chirurg, czy ci już dojadły twoje cierpienia?
— Bardzo dojadły.
— Czy chcesz, aby się to skończyło, a zarazem abyśmy uratowali nogę?
— Zapewne.
— Wysuń ją tedy z łóżka, i pozwól zrobić, co trzeba.“
Podaję nogę. Chirurg ujmuje rękojeść noża w zęby, bierze nogę pod lewe ramię, umocowuje silnie, ujmuje nóż, wprowadza ostrze do otworu rany i nacina głęboko i szeroko. Nie drgnąłem, ale Joanna odwróciła głowę, a Dyzia wydała ostry krzyk i zemdlała...“
Tutaj Kubuś uczynił przerwę w opowiadaniu i wykonał nową rewizję bukłaczka. Rewizje te były tem energiczniejsze, im odległość była krótsza, czyli, jak mówią geometrzy, stały w odwrotnym stosunku do odległości. Miał tak dokładną miarę w gardle, iż bukłak, pełny gdy ruszali w drogę, zawsze był dokładnie opróżniony w chwili przybycia na miejsce. Panowie inżynierowie mogliby się nim posługiwać jako znakomitym odometrem[72], każda zaś rewizja miała swoją wybornie usprawiedliwioną przyczynę. Tym razem, miała na celu otrzeźwienie Dyzi z omdlenia i pokrzepienie się po bolesnem cięciu w kolano. Skoro Dyzia odzyskała przytomność i Kubuś sam się skrzepił, ciągnął dalej:
KUBUŚ. — To ogromne cięcie odsłoniło dno rany, skąd chirurg dobył, zapomocą szczypczyków, maleńki kawałek sukna z pludrów, którego obecność była źródłem cierpień i przeszkodą do zupełnego zabliźnienia. Od tej operacji, stan mój, dzięki opiece Dyzi, szedł ciągle ku lepszemu; żadnych bólów, żadnej gorączki; poprawa apetytu, snu, sił. Dyzia pielęgnowała mnie z troskliwością i delikatnością wprost niesłychaną. Trzeba było widzieć oględność i lekkość, z jaką zdejmowała opatrunek; baczność jej, aby mi oszczędzić najlżejszego cierpienia; sposób, w jaki przemywała ranę. Siadałem na kraju łóżka; ona przyklękała na jednem kolanie, noga moja wspierała się na jej udzie, które niekiedy przyciskałem odrobinę: rękę trzymałem na ramieniu zacnej dziewczyny i śledziłem jej ruchy ze wzruszeniem, które sądzę iż podzielała. Skoro opatrunek był skończony, ujmowałem obie ręce Dyzi, dziękowałem, nie wiedziałem co mówić, jak okazać mą wdzięczność; ona stała ze spuszczonemi oczami i słuchała nie mówiąc słowa. Żaden kramarz nie zjawił się w pałacu, abym nie kupił jej jakiegoś podarku: to chusteczkę, to parę łokci cycu lub muślinu, krzyżyk złoty, pończochy bawełniane, pierścionek, naszyjnik z granatów. Kiedym załatwił się z małym sprawunkiem, dopieroż zaczynał się kłopot: dla mnie z ofiarowaniem, dla niej z przyjęciem. Najpierw, pokazywałem nabytek; jeśli zyskał uznanie, mówiłem: „Panno Dyziu, dla pani kupiłem...“ Jeśli przyjęła, moja ręka drżała gdym wręczał podarek, jej dłoń gdy brała go z mojej. Jednego dnia, nie wiedząc już co ofiarować, kupiłem podwiązki; były jedwabne, w białe, czerwone i niebieskie prążki, z klamerką. Rano, nim jeszcze się zjawiła, powiesiłem je na grzbiecie krzesła, stojącego przy łóżku. Zaledwie Dyzia je spostrzegła, zawołała: „Och! cóż za śliczne podwiązki!
— To dla mojej panny, odparłem.
— Pan ma swoją pannę, panie Kubusiu?
— Rozumie się; czy jeszcze nic pannie Dyzi nie mówiłem?
— Nie. Musi być bardzo miła, z pewnością...
— Bardzo.
— I bardzo ją pan kocha?
— Z całego serca.
— I ona pana tak samo?
— Żebym ja to wiedział! Te podwiązki są dla niej, i przyrzekła mi jedną łaskę, której jeżeli dopełni, myślę że poprostu oszaleję.
— Cóż to za łaska?
— Że jedną podwiązkę wolno mi będzie zapiąć własnemi rękami.

Panna Dyzia zaczerwieniła się, nie zrozumiała intencji, uwierzyła iż podwiązki były dla innej, posmutniała, popełniała jedną niezręczność po drugiej, szukała po całym pokoju przyborów do opatrunku, miała je pod nosem a nie widziała, ujęła moją nogę drżącą ręką, poplątała bandaże przy rozwiązywaniu, i, kiedy trzeba było zmywać ranę, zapomniała wszystkiego co potrzebne; poszła szukać, wróciła, opatrzyła mnie. Gdy wiązała bandaże, zauważyłem że płacze.

— „Panno Dyziu, rzekłem, zdaje mi się że panna płacze, co pannie?
— Nic.
— Czy pannie kto zrobił przykrość?
— Tak.
— I któż jest ten niegodziwiec?
— Pan.
— Ja?
— Tak.
— I w jaki sposób?...“
Zamiast odpowiedzieć, obróciła oczy na podwiązki.
— Jakto! rzekłem, to dlatego panna Dyzia płakała?
— Tak.
— Ej, Dyziu, nie płacz-że już, dla ciebie kupiłem.
— Panie Kubusiu, prawdę pan mówi?
— Bardzo prawdę, tak dalece prawdę, że oto je masz.“ To mówiąc, podałem obie, ale jedną zatrzymałem w ręku; natychmiast, poprzez łzy, zabłysnął uśmieszek. Wziąłem ją za ramię, przyciągnąłem do siebie, ująłem nóżkę i oparłem o kraj łóżka, podniosłem spodniczki aż do kolana, koło którego zacisnęła je obiema rękami, ucałowałem nóżkę i umocowałem podwiązkę. Zaledwie zdołałem tego dokonać, weszła Joanna.
PAN. — A to wizyta nie w porę!
KUBUŚ. — Może tak, może nie. Zamiast zauważyć nasze pomięszanie, zobaczyła tylko podwiązkę w ręku Dyzi. „Cóż za śliczna podwiązka, rzekła: ale gdzie druga?
— Na nodze, odparła Dyzia. Powiedział mi pan Kubuś, że je kupił dla swojej panny: myślałam więc że to dla mnie. Nieprawdaż, mamo, skoro włożyłam jedną, muszę już zatrzymać i drugą?
— Tak, panie Kubusiu, Dyzia ma słuszność, jedna podwiązka nic nie warta bez drugiej, a nie zechce pan przecie odbierać tej którą ma.
— Czemu nie?
— Bo Dyzia by tego nie chciała, ani ja też nie.
— Więc ułóżmy się; zapnę jej drugą w pani obecności.
— Nie, nie, nie uchodzi.
— Niechże tedy odda obie.
— Także nie uchodzi.“
Tu Kubuś i jego pan wjechali w wieś, gdzie mieli odwiedzić dziecko i żywicieli dziecka spłodzonego przez kawalera de Saint-Ouin. Kubuś umilkł; pan rzekł: „Zesiądźmy i zróbmy popas.
— Czemu?
— Bowiem, wedle wszelkiego podobieństwa, zbliżasz się do rozwiązania twoich amorów.
— Nie zupełnie.
— Skoro się doszło do kolana, nie wiele już drogi pozostaje do reszty.
— Mój dobry panie, Dyzia miała udko dłuższe niż każda inna.
— Bądź co bądź, zesiądźmy.
Zsiedli z koni; Kubuś zeskoczył pierwszy, i, z niezwykłą szybkością znalazł się przy siodle pana. Zaledwie ten stanął nogą w strzemieniu, rzemień przerwał się i jeździec byłby runął całym ciężarem na ziemię, gdyby sługa nie chwycił go w ramiona.
PAN. — No, Jakóbie, ty ładnie się o mnie troszczysz! Mało brakowało, a byłbym sobie przetrącił żebro, złamał rękę, rozwalił głowę, zabił może?
KUBUŚ. — Wielkie nieszczęście!
PAN. — Co ty mówisz, gałganie? Czekaj, czekaj, ja cię nauczę...“ I pan, okręciwszy rzemyk od szpicrózgi koło garści, zaczął uganiać za Kubusiem. Kubuś biegał dokoła konia pękając od śmiechu; pan wyklina, złorzeczy, pieni się z wściekłości i biega też dokoła konia, zionąc tysiącem obelg na Kubusia. I trwał ten wyścig tak długo, aż wreszcie obaj zlani potem i wyczerpani, zatrzymali się: jeden z jednej strony konia, drugi z drugiej, Kubuś dysząc i parskając śmiechem, pan dysząc i rzucając nań wściekłe spojrzenia. Skoro nieco nabrali tchu, Kubuś rzekł: Czy wielce szanowny pryncypał przyzna mi teraz słuszność?
PAN. — Owszem, przyznam ci słuszność, psie, łajdaku, bezecniku, że jesteś najgorszym z lokai, a ja najnieszczęśliwszym ze wszystkich panów na świecie.
KUBUŚ. — Czy nie miałeś pan najoczywistszego dowodu, że działamy po największej części bezwolnie? Ot, powiedz pan, z ręką na sumieniu: ze wszystkiego, coś uczynił lub rzekł od pół-godziny, czy chciałeś pan cokolwieczek? Czyś pan nie był moją marjonetką, i czybyś, w dalszym ciągu, nie był moim pajacem przez miesiąc bodaj, gdybym tak sobie ułożył?
PAN. — Jakto! to była zabawa?
KUBUŚ. — Zabawa.
PAN. — Spodziewałeś się przerwania rzemienia?
KUBUŚ. — Przygotowałem je.
PAN. — I to była ta nitka arlekina, którą umocowałeś mi nad głową, aby wytrząsać mną wedle zachcenia?
KUBUŚ. — Najzupełniej!
PAN. — I twoja bezczelna odpowiedź była z góry ułożona?
KUBUŚ. — Ułożona.
PAN. — Ty jesteś niebezpieczne ladaco.
KUBUŚ. — Powiedz pan raczej, iż, dzięki memu kapitanowi, który uczynił sobie jednego dnia podobną zabawkę moim kosztem, jestem człowiekiem umiejącym subtelnie rozumować.
PAN. — A gdybym się był skaleczył?
KUBUŚ. — Było napisane w górze i w mojej przezorności, że się to nie stanie.
PAN. — No, teraz siadajmy; należy nam się wypoczynek.
Usiedli, Kubuś zaś rzekł: „Niechże djabli porwą bałwana!
PAN. — Mówisz o sobie?
KUBUŚ. — Tak, o sobie, że nie zostawiłem ani łyka w bukłaczku.
PAN. — Nie żałuj, byłbym go ja wypił, umieram z pragnienia.
KUBUŚ. — Niech djabli porwą bałwana po raz wtóry, żem nie dostawił dwóch łyków.“
Tutaj, pan zaczyna przekonywać Kubusia, iż najlepszym sposobem oszukania zmęczenia i gorąca będzie ciągnąć dalej opowiadanie; Kubuś wzbrania się, pan zaczyna się dąsać; Kubuś nie zwraca na to uwagi; wkoncu, zarzekłszy się iż nie jest winien nieszczęścia jakie stąd wyniknie, podjął historję swoich amorów w te słowa:
„Pewnego świątecznego dnia, gdy pan zamku był na polowaniu“... Tu, zatrzymał się nagle i rzekł: „Nie mogę; niepodobna mi ciągnąć dalej; zdaje mi się że mam na gardle rękę losu i czuję jak mi je ściska; przez litość, panie, pozwól mi milczeć.
— Dobrze więc, milcz, i idź do pierwszej chałupy z brzegu zapytać o mieszkanie gdzie chowa się ów chłopiec...“
Było to o jeden dom dalej: idą tam, prowadząc konie za uzdę. Naraz, drzwi chaty otwierają się, ukazuje się w nich człowiek; pan Kubusia wydaje krzyk; dobywa szpady; nieznajomy toż samo. Szczęk broni płoszy konie, koń Kubusia zrywa uzdę i ucieka: w tej samej chwili, nieznajomy, pchnięty śmiertelnie, pada martwy na ziemię. Pan Kubusia wskakuje żwawo na siodło i zmyka co koń wyskoczy. Człowiek zabity, był to kawaler de Saint-Ouin, którego przypadek sprowadził właśnie tego dnia z Agatą do żywicielki ich dziecka. Agata wydziera sobie włosy nad trupem kochanka. Pan Kubusia jest już tak daleko, że zupełnie stracono go z oczu. Kubuś, idąc z mieszkania sędziego do więzienia, mówi: „Musiało się tak stać, tak było napisane w górze...“
Co do mnie, zatrzymuję się tutaj, powiedziałem bowiem wam o moich bohaterach wszystko co wiedziałem. — A amory Kubusia? Kubuś rzekł po sto razy, iż napisane jest w górze, że nie dokończy ich historji; okazuje się, że miał słuszność. Widzę, czytelniku, że cię to gniewa; podejmij-że tedy opowiadanie tam gdzie on przerwał, i prowadź je wedle ochoty, albo też złóż wizytę pannie Agacie, dowiedz się nazwiska wsi gdzie Kubuś odsiaduje karę; zobacz się z Kubusiem, popytaj go. Sądzę, iż nie da się ciągnąć za język aby cię zadowolnić; to go rozerwie nieco w tej opresji. Na podstawie pamiętników, które mam słuszną przyczynę uważać za podejrzane, mógłbym może uzupełnić tę lukę; ale na co? zajęcie może budzić tylko to, co się uważa za prawdziwe. Wszelako, ponieważ byłoby lekkomyślnością wydawać, bez dojrzałego zbadania, sąd o rozmowach Kubusia Fatalisty i jego pana, najwybitniejszem dziele jakie pojawiło się od czasu Pantagruela mistrza Franciszka Rabelego, i od Życia i przygód Kuma Mateusza[73], odczytam te pamiętniki z całem wytężeniem umysłu i całą bezstronnością do jakiej jestem zdolny; za tydzień, obwieszczę wam ostateczny sąd, gotów jednakże do wszelkich ustępstw, o ile ktoś bystrzejszy odemnie dowiedzie, że byłem w błędzie.
Wydawca dodaje: Tydzień minął. Odczytałem rzeczone pamiętniki; z trzech paragrafów, znalezionych tamże a brakujących w rękopisie, którego jestem posiadaczem, pierwszy i ostatni zdają mi się oryginalne, środkowy zaś wyraźnie podrobiony. Oto pierwszy, który każe się domyślać drugiej przerwy w rozmowie Kubusia i jego pana.
Pewnego świątecznego dnia, gdy pan zamku był na polowaniu, reszta zaś domowników udała się na mszę do kościoła parafjalnego, oddalonego o dobre ćwierć mili, Kubuś, prawie zupełnie zdrów, siedział na fotelu, Dyzia zaś koło niego. Oboje milczeli: zdawali się dąsać na siebie i w istocie się dąsali. Kubuś poruszył niebo i ziemię aby nakłonić Dyzię by uczyniła go szczęśliwym, ale panna Dyzia była niewzruszona. Po długiem milczeniu, Kubuś, płacząc gorącemi łzami, rzekł twardo i z goryczą: „Bo ty mnie nie kochasz...“ Dziewczyna, rozżalona, wstaje, bierze go za ramię, popycha gwałtownie na kraj łóżka, siada na niem i mówi: „Tak pan myśli, panie Kubusiu, nie kocham pana? Więc dobrze, panie Kubusiu, czyń pan z nieszczęśliwą Dyzią wszystko co się panu podoba...“ To mówiąc, wybucha płaczem i aż dławi się od łkania.
Powiedz mi, czytelniku, co byłbyś uczynił na miejscu Kubusia? Nic. Otóż, to samo uczynił i on. Posadził Dyzię z powrotem na krześle, rzucił się jej do nóg, otarł łzy płynące z oczu, ucałował ręce, pocieszył, upewnił, uwierzył iż jest czule kochanym, i zdał na wolę jej miłości wybór chwili, w której spodoba się Dyzi nagrodzić jego uczucia. Postąpienie to nad wyraz rozczuliło Dyzię.
Zarzuci mi ktoś, iż Kubuś, będąc u stóp Dyzi, nie mógł w żaden sposób obetrzeć jej oczu, chyba że krzesło było bardzo nizkie. Rękopis nie powiada tego, ale można to przypuszczać.
Oto drugi paragraf skopiowany z życia Tristrama Shandy, o ile zresztą rozmowa Kubusia Fatalisty i jego pana nie jest wcześniejsza od tego dzieła i o ile pastor Sterne[74] nie jest plagiatorem, czego wszelako nie przypuszczam. Mam szacunek bardzo osobliwy dla p. Sterne, zasługującego na wyróżnienie z pomiędzy większości jego współziomków-autorów, których zwyczajem dość powszechnym jest okradać nas, mówiąc nam obelgi.
Innym razem (było to rano), Dyzia przyszła zmienić opatrunek Kubusiowi. Wszystko spało jeszcze w zamku, Dyzia zbliżyła się cała drżąca. Znalazłszy się pod drzwiami, zatrzymała się, niepewna czy wejść czy nie. Weszła wreszcie, stała dobrą chwilę koło łóżka Kubusia, nie śmiąc rozchylić firanek. Rozchyliła je ostrożnie, powiedziała z drżeniem dzień dobry, z drżeniem zapytała go jak spędził noc i jak się miewa; Kubuś odparł, że nie zmrużył oka, że cierpiał i teraz jeszcze cierpi okrutne swędzenie w kolanie. Dyzia ofiarowała się mu ulżyć, wzięła kawałek flaneli; Kubuś wystawił nogę, Dyzia zaczęła ją rozcierać flanelą poniżej rany, najpierw jednym palcem, potem dwoma, potem trzema, czterema, całą ręką. Kubuś patrzał tymczasem na nią, upojony miłością. Następnie, Dyzia zaczęła pocierać flanelą bliznę, jeszcze zaczerwienioną, najpierw jednym palcem, potem dwoma, trzema, czterema, w końcu całą ręką. Ale nie dosyć było uśmierzyć swędzenie poniżej kolana i w kolanie, trzeba było uśmierzyć je także ponad kolanem, gdzie dokuczało mu tem żywiej. Dyzia przyłożyła flanelkę powyżej kolana i zaczęła nacierać dość mocno, najpierw jednym palcem, potem dwoma, trzema, czterema, całą ręką. Namiętność Kubusia, który przez cały czas nie przestał się w nią wpatrywać, wzrosła do tego stopnia, iż, nie mogąc się dłużej powstrzymać, chwyta Dyonizę za rękę, kładzie ją...[75]
Otóż, to co następuje dalej nie pozostawia żadnej wątpliwości co do plagiatu. Plagiator dodaje: „Jeśli nie jesteś zadowolony z tego obrotu miłości Kubusia, czytelniku, zrób lepiej, zgadzam się. W jakikolwiek sposób weźmiesz się do rzeczy, pewien jestem, że skończysz jak ja. — Mylisz się, niegodziwy potwarco, nie skończę jak ty. Dyoniza była uczciwa. — A któż powiada co innego? Kubuś chwyta ją za rękę i kładzie ją (niby tę rękę) sobie na ustach. To ty jesteś zepsuty do szpiku kości i domyślasz się tego czego się nie mówi. — Jakże? zatem skończyło się tylko na ręce... — Oczywiście: Kubuś za wiele miał rozsądku, aby pokalać tę, z której chciał uczynić swoją żonę, i zatruwać sobie nieufnością resztę życia. — Toć przecie wyraźnie czytaliśmy, w poprzedzającym paragrafie, iż poruszył niebo i ziemię, aby skłonić Dyzię do ostatecznych ustępstw. — Widocznie nie miał jeszcze zamiaru poślubienia jej.
Trzeci paragraf ukazuje nam Kubusia, biednego Fatalistę, jak, z żelazem na nogach i rękach, w głębi ciemnego więzienia, leży wyciągnięty na słomie, przyzywając na pomoc całą filozofię swego kapitana, i skłonny już mniemać iż niebawem przyjdzie mu może żałować tego wilgotnego, cuchnącego, ciemnego pomieszkania, gdzie żywność jego stanowił czarny chleb i woda, i gdzie rękami i nogami musiał się bronić od napaści szczurów i myszy. Otóż, dowiadujemy się, iż, wśród tych jego dumań, wyważono bramy więzienia i jego celi, dobyto go na wolność wraz z tuzinem opryszków, i zaciągnięto do armji Mandryna[76]. Tymczasem, żandarmerja, która puściła się w tropy pana, dopadła go, ujęła i osadziła w innem znowuż więzieniu. Wydobywszy się stamtąd, dzięki pomocy owego komisarza który tak dzielnie przysłużył mu się w pierwszej przygodzie, wiódł, od kilku miesięcy, zaciszny żywot w zamku Desglands’a, kiedy szczęśliwy przypadek wrócił mu sługę, równie nieodzownego do szczęścia pana jak zegarek lub tabakierka. Ilekroć zdarzyło mu się zażyć niuch tabaki, lub też spojrzeć na godzinę, za każdym razem rzekł z westchnieniem: „Co się z tobą stało, biedny Kubusiu!...“ Jednej nocy, Mandryni napadają na zamek Desglands’a; Kubuś, który poznaje siedzibę swego dobroczyńcy i swej ukochanej, wstrzymuje zgraję opryszków i ratuje zamek od spustoszenia. Czytamy następnie patetyczny opis niespodzianego spotkania Kubusia, jego pana, Desglands’a, Dyzi i Joanny.
„To ty, chłopcze!
— To pan, drogi panie!
— Skądże się wziąłeś między tymi ludźmi?
— A pan, jakimże cudem pana tu spotykam?
— To ty, Dyziu?
— To pan, panie Kubusiu? Och, ileż łez przez pana wylałam!...“
Tymczasem, Desglands woła: „Niechaj przyniosą szklenice i wina; prędko, prędko; wypijemy zdrowie naszego zbawcy...“
W kilka dni potem, umiera stary odźwierny zamkowy; Kubuś otrzymuje jego miejsce i żeni się z Dyzią, z którą stara się pilnie o przysporzenie uczniów Zenonowi i Spinozie, kochany przez Desglands’a, psuty przez pana i ubóstwiany przez żonę; tak było napisane w górze.
Chciano wmówić we mnie, że pan Kubusia i Desglands zakochali się w jego żonie. Nie wiem co w tem jest prawdy, ale jestem pewien, iż Kubuś powtarzał co wieczór sam do siebie: „Jeśli jest napisane w górze, że będziesz nosił rogi, Kubusiu, daremniebyś się mordował, będziesz je nosił; jeśli jest napisane przeciwnie, daremnie oni będą się mordować, nie będziesz nosił; śpij tedy, przyjacielu...“ i zasypiał.


KONIEC.

Przypisy

  1. W czasie kilkumiesięcznego pobytu jego w Petersburgu, Katarzyna II-ga dużo i chętnie rozmawiała z Diderotem; skarży się jedynie, w liście do pani Geoffrin, iż „uda ma zupełnie obolałe i czarne od sińców“ nabitych jej przez filozofa, równie bezceremonialnego w obejściu jak żywego w gestykulacji; w końcu jednak, zniecierpliwiona nieco jego teoryami, rzekła: „Panie Diderot, wysłuchałam z prawdziwą przyjemnością wszystkiego co panu dyktuje jego świetny umysł; ale, we wszystkich swoich planach reform, zapomina pan o różnicy naszej obustronnej pozycji: pan pracujesz jeno na papierze, równym i gładkim, który zniesie wszystko; podczas gdy ja, biedna cesarzowa, pracuję na skórze ludzkiej, materyale trochę bardziej drażliwym i łaskotliwym“. (Pamiętnik księcia de Ligne).
  2. Urodził się w r. 1713, jako syn nożownika, z dynastyi zacnych rzemieślników poważanych w miasteczku i okolicy.
  3. Reinach, Diderot.
  4. „Diderot ist Diderot, ein einzig Individuum; wer an ihm oder seinen Schriften mäkelt, ist ein Philister, und deren sind Legionen. Wissen doch die Menschen weder von Gott, noch von der Natur, noch von ihresgleichen dankbar zu empfangen, was unschätzbar ist.“ Przypis własny Wikiźródeł [Diderot to Diderot, jedno jedyne indywiduum; kto grymasi na niego, lub na jego dzieła, jest filistrem, a takich są legiony. Ani z Boga, ani z Natury, ani z innych wdzięcznie brzmiących pojęć nie dowiedzą się ludzie, co jest bezcenne. - tłumaczenie wikiskrybów] (Goethe do Zeltera, 9 marca 1831).
  5. Subskrypcja na egzemplarz Encyklopedji wynosiła tysiąc franków, co Wolterowi, zasypującemu Francję ulotnemi taniemi broszurkami, dało temat do konceptu, że, „gdyby Ewangelia kosztowała 1200 sestercji, chrześcijaństwo nigdy nie byłoby się rozpowszechniło.“ Mimo to, ilość subskrybujących Encyklopedję przenosiła 4000 osób.
  6. Wyszedł w druku w zbiorowem wydaniu dzieł Bogusławskiego, Berlin 1841.
  7. Kuzynek mistrza Rameau, przekład L. Staffa, Lwów 1910.
  8. Opowiadanie to bardzo traci, zbite w ten sposób w nowelę i kiedy się zeń wyrzuci przemiłe „interludya“ szampańskiego wina zacnej gospodyni.
  9. List do Mercka z 7 kwietnia r. 1780.
  10. Uwaga ta, stanowiąca punkt wyjścia gawędy Kubusia i jego pana, znajduje się, w tem samem brzmieniu, u Sterne’a (Życie i mniemania Tristrama Shandy, Ks. VIII, R. CCLXIII). Naogół naśladownictwo Sterna, z którego nieraz czyniono zarzut tej powiastce, ogranicza się do paru szczegółów, zaczerpniętych zeń tak jawnie i niemal dosłownie, iż trzeba w tych analogjach z modną naówczas we Francji powieścią angielskiego pisarza widzieć raczej świadomą zabawkę autora, zgodną ze stylem całego opowiadania.
  11. Zwycięzka bitwa pod Fontenoy, pod wodzą Maurycego Saskiego, w r. 1745.
  12. Św. Roch, wedle legendy, miał trzy kapelusze.
  13. Omyłka ze strony Diderota. Nie Harpagon ale Geront, w Szelmowskich sztuczkach Skapena, Akt II, scena 11.
  14. Słynny zegarmistrz współczesny.
  15. Regnard, wybitny komedjopisarz epoki pomolierowskiej (1655—1709); Richardson, głośny współcześnie powieściopisarz angielski (1689—1761); Sedaine, współczesny Diderotowi komedjopisarz francuzki (1719—1797).
  16. Kolumny na których księgarz ogłaszał tytuły dzieł.
    „........... mediocribus esse poetis
    „Non homines, non Di, non concessere columnae.“
    Horat. De Art. Poet. v. 373.
  17. Avellaneda ogłosił w r. 1614 mało wartościowy utwór, zawierający dalszy ciąg przygód Don Kiszota. Forti-Guerra (1674—1735) napisał poemat p. t. Ricciardetto, którego pierwszą pieśń ułożył w jednym dniu, mając tem pretensję dowieść, jak łatwo jest sięgnąć po laury Aryosta. Poemat ten doczekał się przekładu lub raczej naśladownictwa w języku francuskim, ogłoszonego w r. 1766.
  18. Komedja Moliera (Akt I, scena 1).
  19. Zarówno Prémontval jak jego żona istnieli autentycznie. Prémontval, uprowadziwszy pannę Pigeon, żył jakiś czas w Szwajcarji, potem w Berlinie, gdzie, mimo godności członka Akademji królewskiej, wiódł życie skromne i ubogie. Umarł w r. 1764. Pani Prémontval była lektorką żony księcia Henryka pruskiego; umarła w r. 1767, więc również przed powstaniem tej opowieści.
  20. Hr. de Saint Florentin, minister departamentu spraw duchownych, w r. 1748—1787.
  21. Le bourru bienfaisant, sztuka najwybitniejszego włoskiego komediopisarza, Goldoniego, grana była po raz pierwszy w Paryżu w r. 1771. W swoim czasie, kiedy Diderot wystawił swego Ojca rodziny, wiele mu nadokuczano zarzutami rzekomego plagiatu z Goldoniego.
  22. Tronchin, słynny lekarz genewski (1709—1781).
  23. Diderot cytuje tu samego siebie. (Przyczynek do podróży Bougainville’a.)
  24. Hr. de Guerchy, jeden z najdzielniejszych oficerów Ludwika XV, zmarł w r. 1768.
  25. Nazwiska głośnych pisarzy teologicznych.
  26. Janseniści, wyznawcy surowej doktryny Jansena, biskupa z Ypern (1585—1638), zacięci przeciwnicy Jezuitów, zwanych molinistami od nazwiska jednego z ich teologów, Moliny (1535—1606).
  27. Saint-Cyr, instytut założony przez panią de Maintenon i Ludwika XIV-go, gdzie wychowywały się, na koszt królewski, córki najlepszych szlacheckich rodzin.
  28. Kwietyzm, mistyczny kierunek religijny wiodący się od św. Teresy i św. Franciszka Salezego, dążący do osiągnięcia najwyższego stopnia ekstazy przez zupełny zanik indywidualnego życia duchowego.
  29. Vida (1480—1566), nowo-łaciński poeta we Włoszech, autor traktatu De arte poetica.
  30. Le Bossu (1631—1681), autor Traktatu o poemacie epicznym.
  31. Tissot, lekarz szwajcarski (1727—1797), autor bardzo popularnego poradnika hygienicznego.
  32. Zakon założony przez św. Norberta w r. 1120. Nosili habit biały, z czystej wełny, bez bielizny pod spodem.
  33. Kwestja klasztorów odgrywa w ówczesnej literaturze francuskiej niemałą rolę. Jeden z najgłośniejszych utworów Diderota nosi tytuł La Religieuse (Zakonnica).
  34. Walka między jansenistami a jezuitami, wszczęta już w XVII wieku słynnemi Lettres provinciales Pascala, toczy się w wieku XVIII-tym z całą zaciętością. Jednym z głównych zarzutów jakie surowy jansenizm czynił jezuitom, była ich rzekoma łatwość i ustępliwość na punkcie moralności, byleby, tym sposobem, przysporzyć Kościołowi jak najwięcej dusz i wpływu.
  35. Boyer, biskup Mirepoix, jeden z najzacieklejszych przeciwników jansenizmu.
  36. Unigenitus Dei filius, początkowe słowa Bulli wydanej przez Papieża Klemensa XI. w r. 1713 (za poduszczeniem spowiednika Ludwika XIV, mnicha Le Tellier), potępiająca 101 ustępów z jansenistycznych Reflexions morales Quesnel’a. Bulla ta stała się początkiem długiego rozdwojenia wśród katolików i kleru we Francji.
  37. Tak nazywało się więzienie klasztorne dla niesfornych mnichów.
  38. Drastyczność tego epitetu zatraciła się znacznie w dzisiejszej polszczyźnie; inaczej jednak brzmiał on uchu dawniej, gdy pamiętano jeszcze jego właściwe pochodzenie.
  39. Piron (1689—1773), komedjopisarz i poeta satyryczny, głośny z ciętych i jadowitych epigramów.
  40. Diderot był znakomitym znawcą sztuki i właściwym twórcą krytyki malarskiej. Jego Salons pozostały do dziś dnia interesującym dokumentem tej strony jego twórczości; dla współczesnych zaś każdorazowe ich pojawienie było w Paryżu ważnym wypadkiem dnia. Estetyczne pojęcia Diderota wywarły znaczny wpływ na Lessinga.
  41. Boucher (1703—1770), jeden z najcelniejszych malarzy francuskich XVIII stulecia.
  42. Vanloo, nazwisko rodziny holenderskiej, która wydała z ojca na syna szereg wybitnych malarzy, osiadłych w XVII i XVIII w. w Paryżu.
  43. Fragonard (1732—1804), również jeden z najwybitniejszych malarzy francuskiej szkoły XVIII w.
  44. „Non v’acorgete voi che noi siam vermi
    Nati a formar l’angelica farfalla
    Che volla alla giustizia senza schermi?“

    Dante, Czyściec, pieśń X, w. 123.
  45. Ferragus nie z „Orlanda szalonego“, ale z wspomnianego naśladownictwa Forti-Guerry.
  46. W oryginale, stary stelmach i jego syn noszą imię Bigre.
  47. Avocat Patelin, nieśmiertelna farsa średniowiecznej literatury francuskiej.
  48. Wilhelm Pitt, hr. Chatham (1708—1778).
  49. Gnip, silny nóż ogrodniczy.
  50. Hostius.
  51. Jan Baptysta Rousseau (1670—1741), imiennik późniejszego odeń Jana-Jakóba, największą część swej sławy zawdzięczał sprośnym epigramom.
  52. La Pucelle, długi heroikomiczny poemat Woltera, będący parodją dziejów Joanny d’Arc, cieszył się wówczas we Francji niezmierną poczytnością i rozgłosem.
  53. W oryginale foutre; brak potocznego a możliwego do użycia równoznacznika w języku polskim, kazał tłómaczowi cofnąć się aż do dawnych wzorów: „Jest czas obłapiania, jest czas odchodzenia od obłapiania...“ (Eccl. III, 5.).
  54. Cały ten ustęp, nie odznaczający się zresztą zbytnią lekkością ręki, jest parafrazą Montaigne’a (Essais, Ks. III, Roz. 5.). Trzeba zauważyć, iż uogólnienie co do stylu Montaigne’a jest zbyt śmiałe: w całem jego obszernem dziele ów rozdział jest niemal jedynym, poruszającym w nader swobodny sposób tę płochą materję.
  55. Wróżka Bakbuk, w V księdze Pantagruela Rabelais’go, do której to księgi liczne aluzje zawiera cały następujący ustęp. Pantagruel i jego towarzysze wędrują w księdze tej do „boskiej Flaszy“, aby usłyszeć jej wyrocznię.
  56. Proboszcz z Meudon, czyli Rabelais (1490—1552).
  57. Termin Engastrimythów również zaczerpnięty z dzieła Rabelais’go.
  58. Margrabia de La Fare (1644—1712), przyjaciel Tureniusza, lekki poeta, głośny z przygód miłosnych i wesołego życia. La Chapelle (1626—1686), poeta francuski, nie żywiący wstrętu do butelki; częsty gość w gospodzie de la Croix, w towarzystwie Moliera, Boileau i młodego wówczas Racine’a. Chaulieu (1639—1720), poeta, przyjaciel książąt de Vendôme, naturalnych synów Henryka IV, i towarzysz ich wybryków. La Fontaine (1621—1695), słynny bajkopis, w życiu prywatnem nieuleczalny cygan literacki. Panard (1694—1765), poeta, twórca popularnych piosenek i wodewilów. Gallet, który z paryskiego korzennika stał się słynnym piosenkarzem, umarł, w r. 1757, w Temple, miejscu schronienia dla niewypłacalnych dłużników. Vadé, popularny autor wodewilów w XVIII w.
  59. Pomme de pin, ulubiona gospoda wielkiego poety francuskiego Villon a w XV w.; pozatem człowieka najgorszego życia, włóczęgi i opryszka. Temple, j. w.
  60. Nodot, odnalazł mniemane fragmenty Petroniusza; de Brosses, usiłował odtworzyć tekst Sallustjusza; Freinshemius, uzupełnił Kwintusa Kurcjusza; Brottier, tłómacz Tacyta.
  61. Czerwona książka = rejestr policji.
  62. Richardson, j. w.
  63. Pani Riccoboni (1714—1792), autorka powieści francuskich na modłę angielskich wzorów.
  64. La vérité dans le vin, czyli les Désagréments de la galanterie, wdzięczna komedyjka stanowiąca idealny model literatury lekkiego autoramentu XVIII wieku.
  65. Ustęp wzięty w nawias nie znajduje się w wydaniu oryginalnem.
  66. Ninon de Lenclos. „Urocza wdowa“ którą mąż długo opłakiwał po jej śmierci (!) jest może najjaskrawszym ale bynajmniej nie jedynym przykładem niekonsekwencyj, jakich pełno znajduje się w poszczególnych opowiastkach Kubusia i jego pana. Przyczyną ich mógł być pośpiech i nieuwaga; niejednokrotnie jednak odnosi się wrażenie, iż autor dopuszcza się ich umyślnie, jakby chcąc jeszcze dobitniej podkreślić, jak bardzo fabuła jest mu rzeczą obojętną i stanowi jedynie kanwę którą zahaftowuje arabeskami fantazji.
  67. Bajka La Fontaine’a, p. t. Żołądź i dynia.
  68. Jan Jakób Rousseau, Emil, Ks. II.
  69. W owym czasie, stosunki osobiste między Diderotem a Rousseau’em, niegdyś bardzo serdeczne, były od dawna zerwane.
  70. Widocznie luka w manuskrypcie.
  71. Dom Ludwik la Taste, benedyktyn, biskup betleemski, rodem z Bordeaux, zmarły w r. 1754, utrzymywał, wbrew autorom występującym w obronie konwulsyj i innych rzekomych cudów wydarzających się w owym czasie gromadnie w Paryżu, że djabły mogą sprawiać dobroczynne cudy i cudowne uleczenia aby wodzić ludzi na pokuszenie. Cała ta kwestja była w owej epoce bardzo aktualna.
  72. Odometr, przyrząd do mierzenia kroków.
  73. Le Compère Mathieu, ou les Bigarrures de l’ Esprit humain, zuchwały utwór długo przypisywany Wolterowi lub Diderotowi. Autorem książki był Abbé Delaurens (ur. 1719). Zmuszony uciekać pieszo do Holandji, krył się potem jakiś czas w Niemczech; w końcu pojmano go i skazano na dożywotnie więzienie w r. 1767. Zmarł w więzieniu w r. 1797.
  74. Wawrzyniec Sterne, znakomity pisarz angielski (1713—1768), żył przez długi czas jako skromny pastor wiejski, dopiero powodzenie pierwszej jego powieści (Życie i mniemania Tristrama Shandy)) sprowadziło go w r. 1760 do Londynu. Styl jego, mięszanina erudycji i żartobliwej powagi, był, dla swej nowości i wdzięku, podstawą zachwytu jaki wzbudziło u współczesnych to dzieło. Wpływ powieści Sterna na „Kubusia Fatalistę“ niejednokrotnie podnoszono i przeceniano: powinowactwa między temi książkami trzeba szukać raczej na tej drodze, iż obie, a zwłaszcza Sterne’a, zawdzięczają wiele Rabelais’mu. Trzeba też dodać, iż książka Diderota pozostała do dziś dnia o wiele świeższa i czytelniejsza.
  75. W oryginale, słowne quiproquo w tem miejscu wypada znacznie grubiej. Bardzo podobna, ale o wiele swobodniejsza scena znajduje się w Tristramie Shandy (Rozdz. CCLXXII).
  76. Mandrin, głośny kontrabandzista w XVIII w. we Francji, którego romantyczne przygody stworzyły legendę w typie naszego Janosika.


Tekst jest własnością publiczną (public domain). Szczegóły licencji na stronach autora: Denis Diderot i tłumacza: Tadeusz Boy-Żeleński.